100 Familias que cambiaron el Mundo. Las empresas ...para la revista Business History, en colaboración con las profesoras Elena San Román y Paloma Fernández; y otro sobre el sector - [PDF Document] (2024)

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1Las empresas familiares y la industrialización

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JOSEP TÀPIES • ELENA SAN ROMÁN • ÁGUEDA GIL LÓPEZ

100 FAMILIAS QUE CAMBIARON EL MUNDOLas empresas familiares y la industrialización

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JOSEP TÀPIES Josep Tàpies es profesor en el De-partamento de Dirección General y titular de la Cátedra de Empresa Familiar de IESE Business School, Universidad de Navarra.

Sus áreas de especialización inclu-yen la dirección estratégica, el go-bierno corporativo y las empresas

familiares (desarrollo y sistemas de gobierno).

Imparte cursos tanto en los programas MBA como en los programas de formación de directivos del IESE. También diseña cursos enfocados en la problemática de la empresa familiar en los que enseña dirección, gobierno y estrategia de la empresa familiar.

Ejerce como profesor en distintas escuelas de dirección de empresas: PAD Universidad de Piura en Perú, ISE en Brasil, IAE en Argentina, ESE en Chile, INALDE en Colom-bia, IDE en Ecuador, CEIBS en China, AESE en Portugal, entre otras. Ha sido miembro del Consejo Académico de IPADE en México y de ESE en Santiago de Chile.

El profesor Josep Tàpies prestó sus servicios como miem-bro del consejo de IFERA (International Family Enterprise Research Academy) desde el año 2006 hasta que fue nombrado fellow en 2013, cargo que detenta en la ac-tualidad en dicha institución.

Josep Tàpies es autor dde los libros: Sí quiero: el com-promiso de la familia empresaria, Génesis del consejo, Familia empresaria, Plan de vuelo: la gran aventura de la empresa familiar, Empresa familiar: ni tan pequeña ni tan joven, Family values and value creation (coeditado con el profesor John L. Ward) y Management Buy Out. Ha escrito gran variedad de artículos académicos y divulgativos sobre empresas familiares.

ELENA SAN ROMÁNElena San Román (Madrid, 1969) es profesora titular de Historia e Instituciones Económicas y miem-bro correspondiente de la Real Aca-demia de la Historia. Actualmente dirige el Departamento de Historia e Instituciones Económicas II de la Universidad Complutense. Se licen-

ció con Premio Extraordinario en Geografía e Historia y se doctoró también con Premio Extraordinario en la Universidad Complutense. En 2012 fue nombrada Hono-rary Researcher de la Universidad de Lancaster. Su tarea investigadora se ha centrado en la historia empresarial e industrial de España en el siglo xx. Entre sus libros más recientes se cuentan SEUR. 70 años de entrega, en co-laboración con Josep Tàpies y Águeda Gil, y la biografía del empresario leonés Ildefonso Fierro (Ildefonso Fierro. La aventura de un emprendedor, Madrid, 2011) que fue premiada con el X Premio Lid de Historia empresarial.

ÁGUEDA GIL LÓPEZÁgueda Gil López (Bembibre, León, 1986) es estudiante de doctorado en la Universidad Complutense, don-de se diplomó en Ciencias Empre-sariales y se licenció en Economía. En 2010 cursó el Máster Interuni-versitario de Historia Económica de la Universidad de Barcelona, Autó-

noma de Barcelona y Zaragoza. Entre sus publicaciones más recientes destaca el libro SEUR. 70 años de entrega, en colaboración con Josep Tàpies y Elena San Román; un artículo sobre el sector español del transporte urgente para la revista Business History, en colaboración con las profesoras Elena San Román y Paloma Fernández; y otro sobre el sector de la fabricación de cerillas en España publicado en 2012 en la Revista de Historia Industrial.

«Si hay una cualidad que tienen en común las empresas centenarias es que han sabido adaptarse a las múltiples circunstancias y retos que se les han ido presentando. Normalmente, las empresas fami-liares se gestionan con una visión a largo plazo y, no cabe duda, de que las compañías que aparecen en este libro constituyen un claro ejemplo acerca de cómo hacerlo.»

José María Serra, presidente del Grupo Catalana Occidente

«Este libro es una eficaz herramienta para comprender mejor el desarrollo empresarial e industrial de las empresas familiares. Se tra-ta, sin duda, de una aproximación objetiva que permite al lector cono-cer con detalle las claves que, en cada caso, han sido fundamentales en el éxito de compañías centenarias. Además, es un documento de estudio y análisis, que muestra las mejores prácticas de cada empre-sa para conseguir perpetuar su actividad a lo largo de los años.»

Tomás Osborne, presidente del Grupo Osborne

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Las empresas familiares y la industrialización

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100 familias que cambiaron el mundoLas empresas familiares y la industrialización

Josep Tàpies, Águeda Gil, Elena San Román

Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorización escrita de los titulares del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, com-prendidos la reprografía y el tratamiento informático y la distribución de ejemplares de ella mediante alquiler o préstamo públicos.

El proyecto investigador de este libro y su edición han sido patrocinados por la Fundación Jesús Serra (Grupo Catalana Occidente), cumpliendo así con uno de sus objetivos de apoyo al estudio e investigación en el campo de la empresa familiar en España.

Fundación Jesús SerraAvda. Alcalde Barnils, 6308174 Sant Cugat del Vallès (Barcelona)www.fundacionjesusserra.org

Depósito legal: B-10.352-2014

Diseño: h2ò comunicació integralComposición, corrección e impresión: Grupo Ormo

Impreso en España. Printed in Spain.

100familias_01_08.indd 2 08/05/14 9:01

Primera edición: Mayo 2014© Josep Tàpies, Elena San Román, Águeda Gil 2014© Jesús Serra Foundation© Ediciones Universidad de Navarra, S.A. (EUNSA)Campus Universitario · Universidad de Navarra · 31009 Pamplona · España +34 948 25 68 50 · www.eunsa.es · [emailprotected]

ISBN (ebook): 978-84-313-5513-5ISBN (papel): 978-84-868-5196-5

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Índice

Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Objetivos y estructura del libro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12Cuando Europa era mayor que Asia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12Investigando el éxito. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15Más allá del efecto Buddenbrook . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18Repensar la industrialización desde la empresa familiar . . . . . . . . . . . . 20

Empresas por países

Alemania

Villeroy & Boch. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25Warsteiner Gruppe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29Haniel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33Faber-Castell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37Rothschild Group . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41Bertelsmann . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45Tengelmann Group. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51Fiege Group . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55Schaeffler Technologies. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59Boehringer Ingelheim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65Robert Bosch . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69

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4

100 empresas que cambiaron el mundo

Oetker Gruppe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75Miele . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79HELM. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83Brose Company . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87

Austria

Riedel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93Bene . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99Ottakringer Brauerei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103Swarovski. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107

Bélgica

D’Ieteren . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113Bekaert . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117

Dinamarca

Maersk Gruppen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123

España

Miquel y Costas & Miquel (MCM) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129Grupo Osborne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135La Farga Group. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141Roca Corporación Empresarial. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145Grupo Ybarra Alimentación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149Editorial Espasa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155Grupo Catalana Occidente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161Hijos de Juan de Garay . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167Miguel Torres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171Grupo Iberostar. Familia Fluxà . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175E. Erhardt y Cía. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181

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5

Sedatex . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187Mahou. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191García Carrión . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197Comsa Emte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201Perfumería Gal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205Fomento de Construcciones y Contratas (FCC) . . . . . . . . . . . . . . . . . 211

Estados Unidos

Olde Nourse Farm. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219Imperial Sugar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223The New York Times Company . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229Levi Strauss & Co.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235Cargill . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239Campbell Soup Company . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243Follett Corporation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249Gilbane . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253SC Johnson & Son . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257Bechtel Corporation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261Cox Enterprises . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267Day & Zimmermann . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271Ford Motor. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275Paccar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281Mars . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285

Finlandia

Kone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293

Francia

Wendel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299Taittinger Champagne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303Banque Jean-Philippe Hottinguer & Cie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307

Índice

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100 empresas que cambiaron el mundo

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Viellard Migeon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311Peugeot Group. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315Bolloré . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319Hachette Livres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325Hermès . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 331Groupe Louis Dreyfus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335Groupe Bel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339Michelin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343L’Oréal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349

Holanda

C&A. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355Heineken . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359SHV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363

Italia

Amarelli Fabbrica di Liquirizia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369Fratelli Piacenza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 373Fonderia Campane Daciano Colbachini & Figli . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377Giobatta & Piero Garbellotto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381Gruppo Falck . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 385Italcementi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 391Grupo Barilla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 395Bulgari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399Luigi Lavazza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 403Fiat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 407Arnoldo Mondadori Editore . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 413

Portugal

Espírito Santo Financial Group . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 421Amorim Group . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425

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Índice

7

Reino Unido

Hainsworth Cloth . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 431Boodles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 435Bibby Line Group . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 439James Purdey and Sons. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 445Swire Group. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 449Schroders . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 453C & J Clark . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 457Willmott Dixon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 461J Sainsbury . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 467George Bateman and Son. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 473HJ Sock Group . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 477Daily Mail and General Trust . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 481

Suecia

Bonnier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 487

Suiza

Lombard Odier & Cie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 495Le Petit-Fils de L.-U. Chopard & Cie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 499Victorinox . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 503Roche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 507

Una breve reflexión a modo de epílogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 513

Bibliografía citada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 525

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Agradecimientos

La aventura de escribir un libro, por sencillo que sea, hace contraer nume-rosas deudas de gratitud. Las nuestras se extienden, en primer lugar, al profesor Salvador Rus, cuyo interés por la empresa familiar le llevó a crear una primera colección de empresas familiares longevas, que fue el em-brión de este libro. También a Mónica Pérez Jiménez y a Teresa Mateo, que han colaborado con eficacia y esfuerzo para elaborar estas páginas. Ade-más, hemos podido comentar la gestación y la evolución de estas páginas con personas del mundo académico, que nos han aportado sugerencias y han enriquecido los casos que utilizamos. Mary Rose y Sarah Jack, de la Universidad de Lancaster, y Paloma Fernández, de la Universidad de Barce-lona, destacan entre ellas por su generosidad y su paciencia. Nuestras fa-milias, como siempre, nos han prestado su apoyo incondicional y, también como siempre, a ellas les dedicamos todos los frutos de nuestro trabajo.

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Introducción

Este libro quiere contribuir a la investigación sobre empresa familiar e industria-lización europea. Pensamos que el estudio y el análisis del desarrollo histórico de la empresa familiar pueden ayudarnos a comprender mejor el fenómeno de la industrialización. Queremos abrir la puerta a un modo de trabajo que permita una eficaz colaboración entre historiadores económicos e investigadores de la empresa. Para ello, hemos recopilado, de forma breve y a grandes rasgos, la historia de cien empresas europeas y estadounidenses longevas que nos permi-te recorrer los siglos en los que Europa lideró la economía internacional. Cree-mos que, observando la trayectoria de estas empresas en su conjunto, aprende-remos más sobre el fenómeno de la industrialización y precisaremos mejor cómo ha colaborado la empresa familiar al desarrollo de tan complejo proceso y cómo ha sido capaz de adaptarse al cambio permanente. Todas las empresas estudiadas en este libro cumplen, también, el requisito de continuar hoy activas, lo cual ayuda a desmontar el tópico de que las empresas familiares son un fenó-meno del pasado. Por otro lado, en la mayoría de los casos, tienen un tamaño considerable, el suficiente para desvincularlas de un patrón que encaje solo en la primera oleada industrializadora. El horizonte cronológico de la selección de empresas se restringe a aquellas que siguen operando hoy día y que nacieron entre el siglo xviii y 1913. El corte en 1913 asegura una longevidad mínima de cien años en la muestra.

Es evidente que el elenco de empresas elegidas no agota, ni mucho menos, el total de las que podrían aparecer en un ejercicio de estas características: ni las españolas ni las extranjeras. Sin embargo, haciendo nuestro el viejo adagio, hasta la más larga caminata comienza por un pequeño paso. En consecuencia, ofrecemos ese paso inicial de mirar la industrialización europea desde la

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perspectiva de la empresa familiar con el deseo de que nos ayude a comprender mejor ambas realidades, su interacción y la transformación que han sido capa-ces de realizar muchas empresas familiares para adaptarse al cambio que ha supuesto el proceso de industrialización.

Objetivos y estructura del libro

El libro recoge las historias de 100 empresas organizadas por países, en orden alfabético, y dentro de él, por orden de antigüedad.

La contribución del libro reside en las cien historias contadas: lo novedoso es la presentación conjunta de cien historias de empresas que, de alguna for-ma, contribuyeron al desarrollo de la revolución industrial o la aprovecharon ventajosamente. Aunque en el epílogo apuntamos algunas de las reflexiones que surgen tras la lectura de estas historias desde la perspectiva que sugerimos en esta introducción, la auténtica novedad de estas páginas se encuentra en el propio aprendizaje que el lector puede extraer al comprender cómo estas 100 empresas han logrado sobrevivir más de cien años. Esperamos que muchas de esas «lecciones de la historia» sean aplicables en la actualidad a los negocios de los potenciales lectores. Al igual que en las escuelas de dirección consideramos al participante como una parte esencial de su propio proceso de formación, que se va forjando en la discusión, a través del método del caso, hemos consi-derado al lector parte esencial de las oportunidades de aprendizaje que ofrecen las cien historias. En la mayoría de los libros escritos por académicos, estos ex-ponen de manera sistemática sus conclusiones y las ilustran con ejemplos. Nuestra pretensión es, más bien, la contraria: presentar las cien historias, llenas de sabiduría, para que el lector las lea y extraiga sus propias conclusiones.

Cuando Europa era mayor que Asia

Desde el descubrimiento de América, Europa había iniciado una carrera ascen-dente en la economía internacional, inversamente proporcional a la descenden-te trayectoria de Asia. A finales del siglo xviii, esa trayectoria de crecimiento se

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vio acelerada por un acontecimiento clave: la industrialización. Aunque es difícil esbozar una definición que englobe todos los aspectos de este poliédrico fenó-meno, podría comprenderse como un proceso de cambio gradual e irreversible, que fue acompañado por una notable y sostenida aceleración del crecimiento económico y por hondos cambios en las técnicas, la estructura económica y las instituciones. La economía, de base agraria hasta entonces, modificó su confi-guración: el sector secundario pasó a tener un papel predominante, y el tercia-rio ascendente, mientras que el sector primario disminuyó su aportación relativa a la producción global.

La innovación técnica actuó como notable protagonista en esta prodigiosa transformación del mundo occidental. Pero el cambio fue mucho más allá de la mera novedad tecnológica: la sociedad y las instituciones que la conforman vi-vieron también una radical mudanza (Comín, 2011: p. 253). La producción de manufacturas −que era hasta entonces una actividad compatible, en muchos casos, con el trabajo en el campo y dirigida a mercados cercanos− se especializó y se trasladó al ámbito urbano. Surgieron las fábricas y los obreros; cambió la vida de muchas personas, sus costumbres, sus hábitos y su forma de entender el mundo; se ampliaron los mercados y las instituciones acompañaron y mode-laron el nacimiento de una nueva era.

Gráfico 1: Estimación de la aportación por continentes al PIB mundial (en porcentajes).

Notas y fuente: A partir de los datos de Maddison (2006).

70,0

Europa PIBAsia PIBAmérica del Norte PIBLatinoamérica PIBÁfrica PIBOceanía PIB

60,0

50,0

40,0

30,0

20,0

10,0

0,0

1500

1600

1700

1820

1870

1900

1913

1950

1974

1989

2001

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Tabla 1. Estimaciones de la participación de los distintos continentes en el PIB

y la población mundiales (en porcentajes).

Europa Asia América del Norte

América Latina África Oceanía

PIB P* PIB P* PIB P* PIB P* PIB P* PIB P*

1500 24,0 20,7 64,9 63,6

1600 26,2 20,6 65,3 67,3

1700 29,6 21,7 61,6 65,7 0,2 0,2

1820 32,6 22,1 58,9 67,7 1,9 1,0 2,1 2,1 4,4 7,1 0,0 0,0

1870 45,5 26,2 38,0 59,9 9,3 3,4 2,5 3,2 4,0 7,1 0,6 0,2

1900 47,5 27,5 28,1 56,0 16,5 5,2 3,6 4,1 3,3 7,0 0,9 0,3

1913 46,7 27,9 24,9 54,4 20,1 5,9 4,4 4,5 2,9 6,9 1,1 0,3

1950 39,2 22,7 18,5 54,7 29,2 6,6 7,8 6,6 3,8 9,1 1,5 0,4

1974 38,5 18,1 24,1 57,5 23,5 5,9 9,0 7,9 3,6 10,1 1,3 0,4

1989 32,8 15,2 30,8 58,9 23,4 5,3 8,4 8,4 3,4 11,9 1,3 0,4

2001 25,9 13,1 37,9 59,4 23,3 5,1 8,3 8,6 3,3 13,4 1,3 0,4

Notas y fuente: P* = población; A partir de los datos de Maddison (2006).

Cien años después de que comenzara este poderoso fenómeno, Euro-pa desbancaba a Asia. Según las estimaciones de Angus Maddison (2006), en 1870 la aportación europea al PIB mundial suponía el 45,5% del total frente al 38% asiático: siete puntos porcentuales de ventaja por primera vez en los muchos siglos para los que se dispone de algún dato o la posi-bilidad de extrapolarlo. La industrialización permitía así que un continente con una extensión equivalente al 7% de la superficie de la Tierra y cuyos habitantes sumaban menos de un tercio del conjunto de la población mundial sobrepasara a la enorme Asia, cuya extensión se aproxima a un tercio del total y cuya población sumaba entonces casi las dos terceras partes de los habitantes del globo.

Por qué la industrialización fue un fenómeno europeo es una cuestión interesante y debatida. Entre las numerosas explicaciones a esta pregunta resulta extraordinariamente sugerente el argumento de Vera Zamagni (2011), en la línea de Pomeranz (2001), Findlay y O’Rourke (2007), al se-ñalar que el continente europeo había sido la civilización con mayor grado de libertades individuales acumuladas en los siglos que precedieron al gran

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cambio. El papel decisivo de las variables geopolíticas, del cristianismo como elemento sociocultural clave y de las imprescindibles instituciones occidentales explicaría así lo que los recursos naturales o el mercado inter-no no pueden justificar por sí solos. La industrialización se inició, asimis-mo, en uno de los países más pequeños y periféricos de Europa, Gran Bretaña, evidenciando que se trataba de un proceso alimentado no solo por el clima o los medios materiales: no basta la abundancia relativa de carbón mineral y agua para comprender el protagonismo inglés. Como explica Mokyr (1993), se trató de un complejo proceso multifactorial en el que no hubo tanto causas indispensables como la interacción de muchos elementos. Obviamente, entre ellos, las instituciones resultaron vitales. Al parecer, Reino Unido fue el país que reunió más rápidamente el mayor número de factores institucionales capaces de impulsar el cambio: dere-chos de propiedad sostenidos por un sistema legal estable, funcionamien-to de un sistema financiero, existencia de seguros, bolsa, etc.

Desde el suelo británico, el portentoso cambio estructural de la econo-mía se extendió, como una mancha de aceite, al resto de los países euro-peos y, más tarde, a Estados Unidos. Siguiendo el ejemplo de Gran Breta-ña, se industrializaron países pequeños como Bélgica o naciones sin una especial dotación de recursos naturales como Suiza. Se industrializaron países grandes, como Francia o Alemania, y la honda expansiva llegó, aun-que con menos fuerza, a otros periféricos, como Italia o España. Japón, el primer país de Asia que experimentó este fenómeno, no lo hizo hasta fina-les del siglo xix. El resto de Asia tendría que esperar mucho tiempo para que se volvieran a invertir las tornas de la producción a escala global y el inmenso continente volviera a ostentar la primacía económica.

Investigando el éxito

A la vista de lo expuesto, es fácil comprender la atención que los euro-peos hemos prestado a la industrialización. Es, sin duda, una de las pági-nas más luminosas de nuestra historia económica y una de las más estu-diadas. Su investigación se ha abordado desde ámbitos muy variados. Los

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historiadores se han preguntado por sus causas, sus factores determinan-tes y sus efectos políticos, económicos y sociales. La industrialización se ha analizado desde una perspectiva sectorial, atendiendo a aquellas acti-vidades industriales que más transformaciones experimentaron, y regio-nal, incluyendo los numerosos casos particulares de los países que han vivido este complejo proceso. También se ha establecido una periodiza-ción que, a estas alturas del siglo xxi, permite distinguir tres fases u olea-das industrializadoras:

La primera, a finales del siglo xviii, protagonizada por Gran Bretaña y vinculada al uso del carbón mineral como nueva fuente de energía, a la máquina de vapor como tecnología señera, a los sectores textil y siderúrgi-co como grandes protagonistas y a numerosas iniciativas empresariales, de tamaño pequeño y mediano, y mayoritariamente familiares, en las que pro-piedad y dirección del negocio convergían en la misma persona o familia.

La segunda oleada industrializadora, a finales del siglo xix, coincidió en el tiempo con los años de aceleración del crecimiento alemán o estadouni-dense, y con el inicio del despegue japonés. Desde el punto de vista tecno-lógico, tres novedades transformaron el panorama industrial: (i) la electrici-dad rompió la dependencia carbonífera de la industria y liberó su ubicación de la proximidad a la mina o al puerto por donde acceder al carbón; (ii) el motor de combustión interna o motor de explosión abrió las puertas a una auténtica revolución con la aparición de coches y aviones, y la automatiza-ción de numerosos procesos y (iii) la aparición de la química moderna dio lugar al descubrimiento de una miríada de nuevos materiales y productos entre los que cabe citar los fertilizantes sintéticos o los primeros plásticos. En el terreno empresarial esta segunda oleada trajo consigo la aparición de lo que Alfred Chandler (1990) definió como empresa moderna, vinculada a los nuevos sectores intensivos en capital. Su gran tamaño le permitía apro-vechar las economías de escala y, frente al propietario-gerente de la prime-ra oleada, contaba con una dirección profesionalizada y asalariada.

Por último, la tercera oleada industrializadora es la que ha protagoni-zado la revolución de las tecnologías de la información y la comunicación en el umbral del siglo xxi. Esta postrera oleada ha modificado radicalmente el sector servicios, al otorgarle un peso hasta ahora desconocido en la

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economía, y ha permitido la deslocalización de muchas industrias y activi-dades en busca de mano de obra barata. Es precisamente el conjunto de estos cambios lo que ha permitido que Asia cierre el paréntesis iniciado en el siglo xviii y recupere el peso perdido en su aportación al PIB global: en 2001 alcanzaba prácticamente el 40% del total mundial, igualando su nivel de 1870 y con un porcentaje de población prácticamente igual al de entonces, frente a una Europa en trayectoria descendente, que, respecto a la citada fecha, había perdido veinte puntos porcentuales en su aporta-ción al PIB y trece en población.

Las tres oleadas industrializadoras pueden comprenderse como un proceso de innovación disruptiva en el sentido que Christensen (1997) aplicó a este término para diferenciarlo de la innovación evolutiva o incre-mental. Esta última es la respuesta natural a la entrada de nuevos compe-tidores en un mercado que se caracteriza por una mejora progresiva del valor de los productos. Lógicamente, este cambio gradual estuvo presente a lo largo de todos los siglos de revolución industrial. Tal innovación gradual suele llevar aparejado un incremento del coste y una progresiva disminución de la percepción de incremento de valor por parte del cliente. Sin embargo, la innovación disruptiva crea nuevas necesidades, mercados, productos y servicios. Y, como indica Christensen, la innovación disruptiva requiere cambios radicales que van incluso por delante de las necesidades de los clientes. Esta disrupción es la que permite hablar de oleadas en el proceso de industrialización. Porque la industrialización fue un proceso de innovación en el largo plazo, no solo evolutiva o incremental −como mejora progresiva del valor de un producto o servicio−, sino disruptiva −capaz de crear nuevos productos y desarrollar nuevos mercados−. Por ejemplo, en la primera oleada el vapor permitió el nacimiento del sector ferroviario y, en la segunda, la producción en serie de vehículos protago-nizó un fenómeno similar. Como aseguraba Henry Ford, si hubiera pre-guntado a sus clientes por sus necesidades, le habrían pedido coches de caballos más rápidos.

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Más allá del efecto Buddenbrook

Como ya hemos citado, uno de los elementos clave de la industrialización fue la transformación de la empresa. En la larga etapa preindustrial y du-rante la primera oleada industrializadora, la gran mayoría de los negocios eran de carácter familiar y solo a finales del siglo xix apareció la chandleria-na empresa moderna (Chandler, 1990). El protagonismo de esta gran em-presa industrial originó la creencia equivocada de que la empresa familiar era una herencia del pasado: el legado de una economía intensiva en tra-bajo, de comunicaciones escasas y atrasadas y de mercados ceñidos a una escala regional (Colli, 2003: p. 65). Parecía que su continuidad estaba vin-culada a mercados imperfectos con sistemas de información poco desarro-llados y sistemas legales inestables, que dificultaban la protección de los derechos de propiedad.

Hasta la década de 1970 esta visión de la empresa familiar dominó el panorama académico. Sobre la empresa familiar se construyeron así una serie de tópicos que reforzaban la percepción negativa de esta forma de organización: se cuestionó su eficiencia y su rentabilidad respecto a la no familiar; se puso en duda su capacidad para operar en sectores intensivos en capital; se la identificó con actitudes conservadoras que implicaban cortedad de miras, miedo al riesgo y encogimiento ante la innovación; se consideró que no era capaz de perdurar en el tiempo –el famoso efecto Buddenbrook ejemplificado en la trayectoria familiar descrita con extraor-dinario acierto por Thomas Mann− y, llevando el argumento al extremo, se destacó su incapacidad para sostener la evolución de una economía indus-trial a lo largo del tiempo (Colli, 2003: pp. 10-13).

Sin embargo, la realidad es tozuda y una suma de acontecimientos mo-dificaron desde comienzos de la década de 1980 la percepción de la empre-sa familiar (Colli, 2003: p. 23): el proceso de reestructuración acometido por muchas grandes corporaciones, la crisis y el declive de las empresas públicas, sobre todo las europeas, y el incuestionable éxito de algunos mo-delos económicos basados en las empresas familiares, como el japonés, empujaron a revisar la teoría sobre las empresas familiares.

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El intenso estudio empírico llevado a cabo en diversos países ha termi-nado por invertir definitivamente los términos de interpretación: es cierto que la empresa familiar fue la protagonista de varios siglos de historia prein-dustrial, que su presencia resultó mayoritaria en la primera oleada industria-lizadora y que después surgió una forma empresarial, no familiar, vinculada al crecimiento desde finales del siglo xix. Ahora bien, ninguno de esos tres supuestos implica, necesariamente, que la empresa familiar sea una forma de organización obsoleta ni una etapa a superar en el camino del crecimien-to económico.

Numerosos estudios de caso han desmontado, punto por punto, los argumentos esgrimidos en contra de la empresa familiar: las hay modernas y eficientes (Hanna, 1980: p. 52); las hay enormes y especializadas en sec-tores intensivos en capital (Gourvish, 1988: p. 34; Cassis, 1997: p. 131; Rose, 1995: pp. vix y xxi); las hay dinámicas e innovadoras (San Román et al., 2013); las hay longevas y con una demostrada capacidad de adapta-ción a los requerimientos que el cambio histórico ha demandado (Tàpies, 2009); y las hay, llenas de salud, en países que culminaron hace mucho tiempo la industrialización y que poseen mercados de funcionamiento efi-ciente. El excelente y reciente trabajo de Fernández Pérez y Colli (2013) es una buena muestra en este sentido: su libro recopila un conjunto de cola-boraciones escritas por expertos en empresa familiar, en las que se pone de manifiesto el dinamismo de las empresas familiares para adaptarse a las condiciones históricas cambiantes y el papel clave que, en esa adaptación, ha jugado la profesionalización de la dirección empresarial. El resultado es la aparición, en los albores del siglo xxi, de una nueva tipología de empre-sa familiar, en la que el mayor grado de profesionalización afecta a los propios miembros de la familia y a los directivos contratados, pero sin re-nunciar al control familiar del negocio o a la transmisión de los valores que hicieron nacer, crecer y perdurar las empresas.

La pervivencia de la empresa familiar, especialmente en Europa, como institución que ha ido mucho más allá de una fase concreta de la indus-trialización obliga a reflexionar más a fondo y ofrece un amplio margen para la investigación (Rose, 1995: pp. xiii-xiv). En palabras de Colli (2003: p. 21), esta institución mantiene un papel considerable y relevante en las

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economías modernas: lo suficiente para que volvamos a estudiar, al me-nos, su conexión con el fenómeno del cambio industrial.

Repensar la industrialización desde la empresa familiar

Para afrontar el trabajo que propusimos al comienzo de estas líneas, he-mos elegido las 100 empresas familiares tratando de mantener un cierto equilibrio entre países y seleccionando las que pertenecen a sectores que nos ayudan en nuestro propósito de iluminar el fenómeno de la industria-lización. Así, hemos buscado ejemplos de empresas alimentarias, textiles y siderúrgicas que ayudan a mirar la industrialización como un proceso gra-dual que permitió al ser humano modernizar sus necesidades básicas: co-mer, vestir y mejorar sus herramientas de trabajo. Especial atención hemos dedicado a las empresas de actividades tradicionales agrícolas que supie-ron evolucionar desde un modo de hacer preindustrial.

A medida que avanzábamos cronológicamente en esta pequeña inves-tigación, hemos buscado empresas familiares que reflejaran el cambio tec-nológico introducido por la segunda oleada industrializadora: las quími-cas, las eléctricas, las relacionadas con la construcción o las automovilísticas, entre otras. El hecho de que todos los relatos concluyan en la actualidad nos ha permitido observar cómo se han adaptado las empresas familiares a la tercera oleada industrializadora, con mercados globales y entornos altamente competitivos.

Sin embargo, la realidad empresarial es siempre viva y cambiante, como queda demostrado en estas páginas y las empresas familiares no son ajenas a este dinamismo.

Por ejemplo, Peugeot inició el año 2014 siendo una empresa familiar pero, mientras se editaba este libro, sufrió cambios en el accionariado, a los que nos referimos en el apartado correspondiente, que han convertido a la familia Peugeot en accionista minoritario. No es descartable, pues, que suceda algún otro movimiento similar en esta u otras empresas recogidas en el libro después su publicación.

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En lo que se refiere al equilibrio entre países, pesan lógicamente más las empresas familiares de naciones como Gran Bretaña, Estados Unidos o Alemania, aunque hemos procurado que esté presente también un amplio abanico de compañías que permita recorrer geográficamente Europa de norte a sur: por eso aparecen algunas de Finlandia, Suecia, Dinamarca, Francia, Suiza, Italia, Portugal y, por supuesto, España. La inclusión de Es-tados Unidos en un estudio de carácter eminentemente europeo se justifi-ca por dos motivos: en primer lugar, por su inequívoca pertenencia al ám-bito de influencia anglosajón; en segundo lugar, su presencia permite poner de relieve que, a pesar de la innegable importancia de la gran em-presa en la historia industrial estadounidense, tan destacada por Chandler, también hubo empresas familiares que jugaron un papel preeminente en su industrialización. No en vano Walmart, la primera empresa por ingresos de Estados Unidos en 2013, es una empresa familiar.

En el deseo de mantener este equilibrio regional solo hemos cometido una consciente y, creemos que disculpable, incoherencia: hemos dado a España un papel muy superior al que le correspondería por los logros indus-triales alcanzados a las puertas de la Gran Guerra. La raíz de esta patente incoherencia tiene una doble excusa: en primer lugar, la oportunidad de di-vulgar lo propio, y por ello mejor conocido, cuando fuera no lo es tanto. Lo hacemos con la intención, en segundo lugar, de poner de relieve el peso de la empresa familiar en nuestra industrialización. También en España el papel de la gran empresa ha motivado una notable atención por parte de los in-vestigadores. Los trabajos de Carreras y Tafunell (1993), por ejemplo, han permitido reconstruir la naturaleza y la estructura de la gran empresa en España. Siguiendo la estela chandleriana, se ha estudiado en profundidad, por citar un significativo caso, el sector eléctrico vinculado a los grandes bancos forjados en el cambio de siglo (cabe citar Aubanell, Anes, Bartolo-mé). Sin embargo, en España la gran empresa casi nunca lo fue tanto como en otros países y, en la mayoría de los casos, aparece vinculada a grupos de carácter familiar. La evidencia del peso de las familias empresarias se ha tra-ducido en muchos e interesantes estudios de caso normalmente vinculados a actividades concretas. En este sentido, en España es frecuente asociar apellidos a actividades: Aznar con el negocio naviero, Entrecanales con la

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construcción, Luca de Tena con la información, Puig con la perfumería y Mahou, Raventós y Osborne con el sector agroalimentario, por citar algu-nos. Este libro no es solo un libro de casos, aunque recoja muchos: lo que pretendemos al colocarlos juntos es invitar a la reflexión sobre el papel que ese gran grupo de empresas familiares ha desempeñado en la industrializa-ción.

Es importante indicar que, al tratar la empresa familiar desde una pers-pectiva transnacional, no pretendemos dar a entender que el fenómeno sea equiparable en todos los sectores o países europeos, o que sus carac-terísticas resulten siquiera lejanamente similares. Si algo ha dejado claro la abundante investigación de las últimas décadas es que la empresa familiar difiere ampliamente en razón de la geografía y la historia (Colli y Rose, 1994: p. 24). Y lo hace hasta tal punto que resulta complejo encontrar una definición generalizable para este fenómeno (Colli, 1996: pp. 110-111). Como sostiene Rose, es preciso recurrir a su esencia para poder compren-derla, aplicándola con sentido común a contextos muy diversos en lo legal o en lo institucional (Rose, 1994: p. 62). Por eso, más que una definición de empresa familiar, preferimos anotar los tres elementos que, cuando aparecen juntos, evidencian su existencia: familia (definiéndola según el país concreto en que se estudie), propiedad (entendida como la posesión de una parte significativa del capital de un negocio) y control (autoridad sobre la dirección estratégica de una compañía) (Colli, 2003: p. 20).

Sin embargo, que existan diferencias a veces enormes en las empresas familiares de países muy distintos no impide, a nuestro entender, que pue-da considerarse el fenómeno en su conjunto. Asumiendo el riesgo de com-parar realidades distintas, un ejercicio de este carácter nos parece cierta-mente enriquecedor. Porque si es cierto que las empresas familiares varían de lugar a lugar, también lo es que su presencia y su importancia numérica en la mayoría de los países europeos industrializados resulta abrumadora (Colli, 2003: p. 15). Y eso es algo obstinadamente insistente y común en la historia de la industrialización europea.

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Empresas por países

Alemania

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Villeroy & Boch. 1748

Los orígenes de la empresa se remontan a 1748, cuando François Boch, herrero y hasta entonces fabricante de armas en la localidad de Audun-le-Tiche –en la frontera entre Francia y Luxemburgo, y a escasos kilómetros de Bélgica y Alemania– decidió emprender un nuevo negocio junto a sus tres hijos y comenzó a fabricar piezas de cerámica. Debido a la privilegiada situación geográfica de Audun-le-Tiche, pronto contó con un importante mercado de exportación y, apenas dieciocho años después, su hijo Pierre-Joseph recibió autorización de la emperatriz María Teresa de Austria para fundar una fábrica en el ducado de Luxemburgo cuyas creaciones recibie-ron el privilegio de convertirse en manufacturas reales e imperiales.

La tercera generación de la familia estuvo liderada por Jean-François Boch. Educado en la École de Sciences de París, el nieto del fundador in-trodujo innovaciones en los materiales empleados, en especial un nuevo tipo de loza semejante a la porcelana pero más dura y menos costosa, que le valió la obtención en 1822 de la medalla de oro de la Feria Comercial de Prusia, además de otros reconocimientos nacionales e internacionales. Jean-François adquirió una abadía benedictina situada en Mettlach, a ori-llas del Sarre, que es en la actualidad la sede corporativa de Villeroy & Boch. Allí puso en funcionamiento una fábrica de vajillas para la que dise-ñó personalmente parte de la maquinaria, lo que facilitó un notable pro-ceso de modernización industrial. Los avances de las primeras generacio-nes familiares no se limitaron al terreno industrial: en 1812 se creó además una institución de carácter social, Antonious Guild, para asegurar a los trabajadores a través de un fondo de pensiones sostenido por la compañía y sus empleados. La creación de este fondo supuso un gran avance social

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y fue un adelanto del modelo de seguridad social que Bismarck iniciaría setenta años después.

La historia de Villeroy comenzó paralela a la de Boch. En 1791 y a me-nos de 100 kilómetros de distancia de Audun-le-Tiche, Nicolas Villeroy adquirió junto con dos socios una fábrica de loza en Vaudrevange (Sarre). Seis años más tarde el empresario se había convertido en el único propie-tario del establecimiento. Su espíritu innovador le llevó a aplicar numero-sos avances en la producción: la fábrica de Vaudrevange fue, por ejemplo, una de las primeras en utilizar carbón como combustible. También llevó a cabo numerosos experimentos con esmaltes, que permitieron una notable reducción de costes.

En 1836 las empresas de las familias Villeroy y Boch se fusionaron como una estrategia para alcanzar economías de escala y afrontar la fuer-te competencia del mercado británico. El éxito de esta operación se tradu-jo en una enérgica expansión internacional durante las décadas de 1840 y 1850, asociada a la difusión del ferrocarril. El mercado se amplió desde Francia o Gran Bretaña a Rusia, el sur de Europa, Turquía o Estados Unidos. El crecimiento estuvo acompañado por la diversificación del negocio: a las vajillas se añadieron cristalerías en 1843, azulejos en 1852, producción de cerámica sanitaria a partir de 1870, y desde 1879 fabricación de piezas artísticas de terracota.

Los descubrimientos científicos de finales del siglo xix y principios del xx impulsaron el desarrollo de una mayor cultura de la higiene y generaliza-ron la utilización de productos sanitarios. Villeroy & Boch empezó a fabri-carlos a gran escala, especialmente bañeras e inodoros, haciéndolos acce-sibles para la clase media.

Tras la Gran Guerra, y debido a la división de la región del Sarre entre Francia y Alemania, fue necesaria la compra de nuevas fábricas en Bonn, Torgau y Breslau. Durante las décadas de 1920 y 1930 la empresa moder-nizó sus productos y diseños, creando nuevas tendencias e incorporando a artistas de renombre.

La Segunda Guerra Mundial supuso un punto de inflexión para la compañía. Muchas de sus fábricas sufrieron importantes daños y otras resultaron expropiadas. La recuperación fue lenta. En 1959 comenzó la

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Villeroy & Boch. 1748

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producción de porcelana vitrificada en la planta de Septfontaines (Luxem-burgo). En 1971 se exportó por primera vez a gran escala a Japón, y se reorientó la producción de vajillas hacia un concepto más global y de mayores exigencias técnicas. En 1976 Villeroy & Boch adquirió una fábrica de porcelana tradicional situada en Selb, lo que le permitió abrirse a nue-vos mercados.

En 1982 la compañía se reestructuró y se centralizaron funciones para ganar en flexibilidad y competitividad. Villeroy & Boch quedó dividida en tres ramas: azulejos, baños y cristal y vajilla. Se potenciaron importantes campañas de marketing –como la realizada por el prestigioso fotógrafo Helmut Newton–, se introdujeron nuevos conceptos –como el Mix&Match, que invita a la personalización mediante la mezcla de diferentes vajillas de la colección– y se iniciaron nuevas colaboraciones con artistas como Palo-ma Picasso.

En 1987 Villeroy & Boch se transformó en una sociedad de responsabi-lidad limitada (public limited company), pasando a denominarse Villeroy & Boch AG, y su capital continuó en manos de ambas familias. Tres años después empezó a cotizar en bolsa para facilitar su acceso al mercado de capitales. Durante las décadas de 1980 y 1990 la empresa reafirmó su po-sición en el mercado mediante la adquisición de diversas fábricas, consoli-dándose como referente en el sector de la vajilla hotelera y los sanitarios.

Coincidiendo con el final de siglo xx y con el 250 aniversario de la crea-ción de la empresa, Wendelin von Boch, perteneciente a la octava gene-ración de la familia, fue designado presidente del consejo de administra-ción, cargo que ocupó hasta 2007, en que pasó a presidir la junta de supervisión. Bajo su dirección, la compañía inició una nueva etapa, carac-terizada por una profunda modernización y por un nuevo enfoque: los esfuerzos de comercialización se dirigieron hacia la popularización de un estilo de vida, más allá de la fabricación de simples piezas de cerámica. Para ello se amplió la capacidad productiva y se potenció la flexibilidad, sin descuidar la adaptación de la firma a la globalización. En los primeros años del siglo xxi, se ha mejorado la infraestructura de la empresa, que combina plantas intensivas en capital en el centro de Europa e intensivas en mano de obra en países del este europeo. La compañía ha extendido el proceso

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de internacionalización en América Latina, y Asia: en 2004 se inauguró una rama de baño y wellness en Shanghái para explotar el potencial del mercado chino; en 2006 se compraron tres empresas mexicanas de sanita-rios, tratando así de impulsar la parte del negocio más rentable, que es la fabricación de sanitarios; y en 2008 se adquirió Nahm Sanitaryware Co, Ltd., en Bangkok.

En la actualidad, la empresa está presente en 125 países a través de tres divisiones: baño y wellness, vajillas y azulejos. Cuenta con 15 plantas de producción repartidas por Europa, México y Tailandia, y con cerca de 7.500 empleados. La familia, representada por Nicolas Luc Villeroy, está presente en el consejo de administración de la compañía, presidido actual-mente por Frank Göring. Por su parte, Wendelin von Boch continúa al frente de la junta de supervisión. En 2012 las ventas de Villeroy & Boch alcanzaron 744 millones de euros, con un 60% correspondiente a la divi-sión de baño y wellness.

Bibliografía

• Página web corporativa: www.villeroy-boch.com Fecha de la consulta: 01-06-2013.

• The House of Villeroy & Boch, a Philosophy and Passion: Living and Di-ning in the Villeroy & Boch Style (1996), Merzig: Villeroy & Boch AG.

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Warsteiner Gruppe (Haus Cramer Holding KG). 1753

El Grupo Warsteiner nació en 1753, cuando el volumen de cerveza que producía Antonious Cramer como complemento a la labranza de sus tie-rras era tal que se le exigió el pago de impuestos asociados, según aparece registrado en el Ayuntamiento de Warstein (Renania del Norte-Westfalia).

Cincuenta años después un incendio arrasó la ciudad, por lo que Cas-par Cramer y su hijo, Johannes Cramer Vito, tuvieron que reconstruir su hogar, al que dotaron de un anexo: una pequeña fábrica de cerveza. La nueva iglesia de San Pancracio se construyó muy cerca, dando a la fábrica de los Cramer una posición privilegiada en pleno centro neurálgico de la ciudad de Warstein.

A finales del siglo xix la fábrica se modernizó y se profesionalizó de manos de la siguiente generación: Albert y August Cramer aplicaron al negocio familiar todos los conocimientos técnicos que habían adquirido en la Universidad de Worms. Las mejoras técnicas se plasmaron en la intro-ducción de la primera máquina de vapor, que disparó la producción hasta alcanzar 3.000 litros de cerveza anuales.

En 1928 la empresa comenzó a fabricar cerveza pilsener, gracias a un descubrimiento de Albert Cramer: se trataba del manantial Kaiserquelle, situado en las proximidades del bosque de Arnsberger, a poco más de 15 kilómetros de la ciudad de Warstein y cercano al lugar donde estaba situa-da la fábrica de cerveza. El agua que brotaba de este manantial poseía una cualidad diferente: era agua blanda (con poca cal), lo que hizo posible producir cerveza de baja fermentación. La importancia de este hallazgo

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fue mayúscula, pues hasta entonces únicamente se fabricaba cerveza la-ger, es decir, de alta fermentación con agua de gran dureza. Warsteiner se adelantó así a sus competidores al especializarse en este tipo de producto.

Los años posteriores trajeron consigo un crecimiento sostenido de la empresa. Sin embargo, la mayor expansión del grupo se produjo en la se-gunda mitad del siglo xx. En la década de 1960, Warsteiner había conse-guido situarse como una de las empresas cerveceras más grandes de Ale-mania, con una producción que alcanzaba 10.000 hectolitros. La gran demanda de su cerveza hizo necesaria una ampliación de la plantilla, que aumentó hasta superar los 50 empleados.

En 1976 se construyó una nueva fábrica a las afueras de Warstein: la Waldpark Brauerei. Esta planta cervecera fue admirada mundialmente como una de las más grandes y modernas de Europa. La empresa aprove-chó el cambio de ubicación para establecer unos elevados estándares de calidad, que se convertirían posteriormente en la insignia de la firma. Dos años más tarde, se trasladó a ese emplazamiento la producción y la logís-tica del grupo. En este momento de su historia, Warsteiner había superado el millón de hectolitros.

Albert Cramer júnior, miembro de la octava generación, asumió la pre-sidencia de la compañía en 1986. Bajo su mandato, Warsteiner inició una intensa etapa de crecimiento por la vía de las adquisiciones y la diversifica-ción del negocio. Durante los últimos años del siglo xx y los primeros del xxi, el grupo adquirió numerosas empresas cerveceras, como Paderborner Brewery en 1990, König Ludwig Schlossbrauerei Kaltenberg en 2001, Frankenheim Brewery en 2005 y Herforder Brewery en 2007. La diversifi-cación de la actividad se logró con la creación de la cadena de hoteles Welcome Hotels en 1998.

A este proceso se sumó el importante cambio llevado a cabo por el grupo en su logística: en el año 2005 Warsteiner creó su propio apartade-ro ferroviario, que permitió el traslado de más de 200.000 toneladas de mercancía por ferrocarril, en lugar de por carretera. La empresa conseguía así reducir la emisión de CO2 de manera muy significativa e implantaba una política basada en el crecimiento sostenible y respetuoso con el medio ambiente.

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Warsteiner Gruppe (Haus Cramer Holding KG). 1753

En esta última etapa la compañía ha procurado también modernizar la producción y aprovechar ventajas competitivas mediante la construcción de una central de energía propia, así como de una planta de energía eólica que suministra el 40% de las necesidades energéticas de la fábrica de Pa-derborner. Siguiendo en esta línea, en 2011 se inauguró un centro de in-vestigación y desarrollo (Brew Academy for Research and Development), enfocado a la optimización y eficiencia del proceso de elaboración de la cerveza. Ese mismo año el grupo dio el salto transoceánico al firmar un acuerdo con SAB Miller para la expansión en el mercado argentino.

Tras la muerte de Albert Cramer júnior en 2012, el relevo generacional hizo que, por primera vez, una mujer ostentara la presidencia: Catharina, su hija menor, tomó las riendas del negocio familiar.

El lema familiar «innovación e inversión por tradición» (innovation and investments by tradition) se ha reflejado tanto en la historia como en los principios del grupo. Warsteiner ha puesto un especial empeño en poten-ciar la responsabilidad empresarial y social: persigue la preservación de la cerveza como bien cultural y la educación en el consumo responsable, así como la búsqueda de la sostenibilidad como base del negocio.

En la actualidad, el Grupo Warsteiner posee un extenso portafolio de marcas de cerveza, que exporta a más de 60 países y emplea a más de 2.300 personas. El grupo obtuvo un beneficio de 530 millones de euros en 2012, año en el que alcanzó una producción de 4,56 millones de hec-tolitros de cerveza.

Bibliografía

• Página web corporativa: www.warsteiner-gruppe.de Fecha de la consul-ta: 01-08-2013.

• «Warsteiner steps up activity in UK», Wholesale News, abril de 2012, n.o 4, p. 42.

• «Warsteiner winning over Irish beer lovers», Checkout, junio de 2010, vol. 36, n.º 5, p. 46.

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Haniel. 1756

Los orígenes del Grupo Haniel se sitúan en la localidad de Ruhrort, junto a Duisburg (Renania del Norte-Westfalia), importante puerto fluvial en la confluencia de los ríos Rhur y Rin. Allí, en 1756, el inspector de aduanas Jan Willem Noot abrió un almacén para prestar servicio a los negociantes que comerciaban con Países Bajos. Su yerno, Jacob W. Haniel, y su hija Aletta aprovecharon las instalaciones para empezar a comerciar primero con vino y luego también con hierro y acero.

Al fallecer su marido en 1782, Aletta siguió con el negocio, al que se sumaron pronto sus tres hijos. Dos de ellos, Gerhard y Franz, crearon en 1802, junto a sus cuñados, una compañía para el transporte de carbón. Poco después adquirieron una mina y en 1808 se convirtieron en fundido-res de hierro. El liderazgo correspondía claramente a Franz, que se fue alejando de las actividades originales para centrarse en el proceso de ela-boración de hierro, mediante integración vertical.

En 1839 la empresa fabricó la primera locomotora ferroviaria de la re-gión del Ruhr y en 1845 el primer remolcador a vapor construido en Ale-mania. La compañía fue también pionera en la construcción de viviendas para sus empleados. Franz y su mujer, Friederike, donaron a Ruhrort un hospital con motivo de la celebración de sus bodas de plata, en 1856. Franz falleció en 1868. Con la herencia recibida, sus hijos constituyeron Franz Haniel & Co., un consorcio accionarial.

A comienzos del siglo xx se adoptó una importante decisión estratégi-ca en la empresa: separar la gestión de la propiedad. Al frente de los ne-gocios estarían los profesionales que en cada momento se considerasen más capacitados. La familia limitaría su papel a supervisar la estrategia de

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la compañía a través de su órgano de gobierno, el consejo de administra-ción. Desde 1917 ningún miembro de la familia ha trabajado en el grupo a nivel operativo.

La empresa siguió ampliando su espectro de actividades: transporte marítimo, fletes y química. En 1905 construyó un muelle flotante en un puerto de China. En 1919 edificó una de las mayores atarazanas fluviales del mundo en la población alemana de Walsum. A partir de 1920 se intro-dujo en el campo de los fertilizantes, petróleo y turba. En los años previos a la Segunda Guerra Mundial y durante el propio conflicto armado, el gru-po desarrolló una técnica para producir gasolina a partir del carbón. Sin embargo, la guerra rompió la relación con la red comercial de la compañía en el extranjero y destruyó prácticamente toda su flota.

A partir de 1945, el grupo se vio afectado por la decisión de las poten-cias vencedoras de desmantelar los grandes grupos industriales alemanes: en concreto, fue forzado a ceder sus actividades en los sectores del hierro y el carbón. Como consecuencia, la familia perdió el 42% de su participa-ción en Franz Haniel & Cie., que era la sociedad constituida en 1917 para agrupar las inversiones. Con el tiempo, Haniel recuperó alguno de los ac-tivos confiscados tras la guerra.

Las primeras decisiones de la posguerra fueron reconstruir la flota y reanudar el comercio del carbón, y en 1950 la compañía empezó a inter-mediar en el mercado del petróleo y derivados, creando su propia red de gasolineras, que vendió en 1964.

Ante la necesidad de la reconstrucción posbélica, el grupo se introdujo en la fabricación de áridos. Otra vía de diversificación fue la adquisición de una empresa mayorista de productos farmacéuticos y la asociación con otros empresarios para crear la cadena de almacenes Metro, de la que posee una tercera parte desde 2007. Paralelamente, se produjo una rees-tructuración del grupo para crear unidades de negocio que operasen con un elevado grado de autonomía.

En 1970 se adoptó otra decisión estratégica fundamental: vender to-dos los activos relacionados con el carbón, el hierro y el acero para conver-tirse en un conglomerado presente en sectores muy diversos. En 1980 el grupo se constituyó en sociedad holding.

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Haniel. 1756

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A partir de entonces, y como correspondía a su nuevo carácter, algunas inversiones fueron temporales: Haniel participaba en empresas con potencial de crecimiento, las impulsaba y, cuando creía que habían alcanzado un desa-rrollo suficiente, las vendía. Así sucedió en determinados sectores como el de materiales de construcción, explotado por una sociedad denominada Xella, que fue vendida en 2008, y con la reparación de desperfectos causados por el fuego y el agua, la compañía Belfor, enajenada en 2006.

En 2013 Haniel estaba presente en cinco sectores de actividad: limpie-za (de aseos y habitaciones, y de productos textiles: CWS-boco), materias primas para fabricar acero inoxidable (ELG), suministro de material para empresas (Takkt), comercio minorista (Metro) y farmacia y salud (Celesio). Esta última compañía fue el resultado de la adquisición de distribuidores de productos farmacéuticos entre 1962 y 1973 en Alemania (Gehe, rebau-tizada Celesio), en 1993 en Francia, dos años después en Reino Unido y a partir de 2000 en Austria, Noruega y República Checa.

A mediados de 2013 el grupo tenía cerca de 650 familiares accionistas y sumaba 56.000 empleados en treinta países del mundo. La cifra de ven-tas del ejercicio había alcanzado 26.300 millones de euros.

Bibliografía

• James, Harold (2006), Family Capitalism: Wendels, Haniels, Falcks, and the Continental European Model, Cambridge, Belknap Press of Harvard Uni-versity Press.

• Kellogg School of Management (2005), «Best Practices and New Ideas», 2005 Kellogg Family Business Conference, pp. 47-49.

• Haniel (2009), A Haniel chronology. 1756-2008, Germany, Duisburg.• Página web corporativa: www.haniel.de Fecha de la consulta: 15-07-

2013.• Wiesmann, Gerrit, «Haniel forced into the limelight», Financial Times,

28-12-2009.

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Faber-Castell. 1761

Faber-Castell tiene su origen en el año 1761 en Stein (Baviera), localidad situada a 7 kilómetros de Nuremberg, en la que tradicionalmente han sido numerosos los fabricantes de lápices. Allí nació Kaspar Faber (1730-1784), un ebanista y fabricante de lápices en su tiempo libre, cuyo éxito le permi-tió establecerse por cuenta propia. A su muerte, le relevó en el taller su hijo Anton Wilhelm (1758-1819), que dio a la incipiente empresa un im-portante impulso, llevando a cabo una primera transición hacia una pro-ducción más industrializada. La actual sede principal de Faber-Castell se encuentra en los terrenos que adquirió Anton Wilhelm en las afueras de Stein, donde estableció una fábrica a la que denominó A. W. Faber.

En 1809 accedió al negocio la tercera generación de la familia en la figura de Georg Leonhard (1788-1839), que se enfrentó al difícil entorno político y económico de la época y a la competencia de los lápices ingleses, de mayor calidad debido a las excepcionales cualidades del carbón utiliza-do, procedente de la región de Cumberland. A pesar de las dificultades originadas por la competencia, Georg Leonhard fue capaz de visualizar el papel decisivo que tendría la expansión internacional, y mandó a sus hijos –Lothar y Johann– al extranjero. Allí aprendieron ideas innovadoras que les permitieron asentar las bases del fuerte crecimiento que se produjo en los años sucesivos y abandonar el sistema de fabricación tradicional de lápices que habían empleado hasta entonces.

Tras la muerte de Georg Leonhard, en 1839, Lothar Faber tomó las riendas del negocio familiar, produciéndose el relevo de la cuarta genera-ción e inaugurando una de las etapas más determinantes de la historia de la empresa. El bisnieto del fundador se trazó la meta de «conquistar el

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mercado fabricando lo mejor que pueda ser fabricado en cualquier parte del mundo». Para ello, Lothar llevó a cabo una importante labor de mo-dernización, expansión y diversificación de la compañía. Entre las estrate-gias que adoptó, destaca la adquisición de los derechos de explotación de una mina de grafito de excelente calidad en Siberia (1856). También mo-dernizó la fábrica, para la que se construyeron en 1837 nuevos edificios que mostraban la preocupación por el bienestar de los trabajadores y el deseo de crear un espacio que motivara el trabajo bien hecho. La preocu-pación de Lothar por sus trabajadores se tradujo además en la creación de un sistema de seguridad social, al que más tarde incorporó planes de pen-siones y otros beneficios sociales. También dio los primeros pasos en el terreno de la comercialización, priorizó la alta calidad y cuidada presenta-ción de los lápices y fue pionero en la estampación del nombre de la fábri-ca en sus productos. Con ello se favoreció, sin embargo, la aparición de imitaciones, que Lothar denunció, consiguiendo que se promulgaran leyes para proteger los derechos de propiedad: no en vano Faber-Castell es la marca registrada más antigua de Estados Unidos.

A mediados del siglo xix la empresa se internacionalizó y se abrieron sucursales en Nueva York, San Petersburgo, Londres y París, aprovechando el impulso de las exposiciones universales. En 1861 se estableció la prime-ra fábrica en el extranjero, situada en Brooklyn (Nueva York) y dirigida por el hermano menor de la familia, Eberhard, para potenciar el comercio du-rante la Guerra de Secesión. Esta fábrica se escindió tiempo después con el nombre de Eberhard Faber Company. También se amplió el catálogo de productos: en 1861 comenzaron a fabricarse pizarras escolares y en 1872 se inauguró una fábrica de gomas de borrar en Newark (Estados Unidos). A. W. Faber patentó sus gomas elípticas en 1875.

El hijo de Lothar, Wilhelm, fue designado sucesor al frente de la empre-sa, pero murió sin descendientes varones. La compañía fue heredada por su hija, la baronesa Ottilie von Faber, que se casó en 1898 con el conde Alexander zu Castell-Rüdenhausen. Este se incorporó a la empresa familiar poco después y pasó a dirigirla tras la muerte de la baronesa. La compañía adoptó entonces la denominación de A. W. Faber-Castell, debido a la im-posición de Lothar von Faber, que había exigido que las posibles herederas

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Faber-Castell. 1761

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conservaran el apellido familiar. Bajo la dirección de Alexander, la empresa modernizó su imagen y lanzó nuevas gamas de productos, como lápices de alta calidad y lápices de colores.

La Primera Guerra Mundial supuso un duro golpe para la compañía, que perdió muchas de sus sucursales, como la de Estados Unidos, cuyos derechos de propiedad no se recuperaron hasta 1994. En 1928 el hijo de Ottilie y Alexander, el conde Roland von Faber-Castell, heredó la empresa familiar. Durante su mandato se absorbieron diversas empresas –entre las que se encontraba la fábrica de lápices Johann Faber, fundada en 1879 por el hermano de Lothar, que fue comprada en 1932– y se continuó con la expansión internacional del negocio por Sudamérica y Europa.

El período de recuperación posterior a la Segunda Guerra Mundial fue menos costoso que el de la Gran Guerra, a pesar de la pérdida de algunas fábricas. Roland modernizó el negocio con la incorporación de nuevos productos: portaminas (patentados en 1948), bolígrafos (1949) y lápices cosméticos (1978). También cuidó al máximo la presentación de los pro-ductos, siguiendo la línea marcada por su abuelo Lothar, y creó nuevos formatos como los lápices para niños, presentados en paquetes de gran colorido.

Anton Wolfang von Faber-Castell tomó el relevo en 1978: era la octava generación de la familia al frente del negocio. En esta etapa se abrieron nuevas fábricas y oficinas en el extranjero, especialmente en Asia, y se buscó la sostenibilidad de los proyectos que se emprendieron. En 1993 se rediseñó la imagen social y corporativa para adaptarla a los nuevos tiem-pos y se reorganizó la producción en diferentes ramas. En 2003 Faber-Castell se adhirió al Pacto Mundial de las Naciones Unidas (Global Com-pact), como muestra de la conciencia de responsabilidad social de la empresa.

En la actualidad, Faber-Castell es el mayor productor de lápices de ma-dera del mundo, con una capacidad de fabricación que supera los 2.000 millones de lápices anuales y cerca de 7.000 empleados, de los que aproxi-madamente el 13% se encuentran en Alemania.

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Bibliografía

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• marsH, Peter (2012), The New Industrial Revolution. Consumers, Globali-zation and the end of Mass Production, New Haven: Yale University Press.

• Página web corporativa: www.faber-castell.co.uk Fecha de la consulta: 01-03-2013.

• russel, Jesse y CoHn, Ronald (2013), Faber-Castell, Bookvika Publishing.

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Rothschild Group. 1798

El Grupo Rothschild tiene su origen en la década de 1760, cuando Mayer Amschel Rothschild, un adinerado mercader judío, estableció en Frankfurt (Hesse) una casa en la que negociaba con monedas y billetes. Su éxito le llevó a ser nombrado representante de la corte de Guillermo I de Hanau. Fueron sus cinco hijos los que, tras aprender el negocio, se estable-cieron por Europa, formando uno de los mayores imperios de banca.

En 1798 su hijo Nathan Mayer Rothschild se afincó en Manchester como comerciante textil y, en pocos años, logró adquirir una gran reputa-ción. En 1809 se trasladó a la City de Londres y se instaló en un local de New Court, donde comenzó a desarrollar actividades bancarias, como la negociación de letras de cambio o la concesión de préstamos extranjeros. Por aquel entonces, Londres se había convertido en receptora de una enorme cantidad de capitales que huían de las consecuencias de las olea-das revolucionarias y del bloqueo continental. La capital británica alcanzó un gran dinamismo y se alzó, desplazando a Ámsterdam, como la capital europea de las finanzas. La actividad empresarial de Nathan Mayer Roths-child como banquero alcanzó pronto un gran reconocimiento. Prueba de ello es que, en 1814, él y sus hermanos fueron elegidos por el gobierno británico para el suministro de los medios financieros necesarios para de-rrotar a Napoleón. A partir de entonces, la recaudación de fondos para diversos gobiernos mediante la emisión de bonos se convirtió en una de las principales actividades de la familia.

El éxito de la casa de Londres sirvió de ejemplo a seguir para el resto de los hermanos Rothschild, que establecieron sus negocios por toda Eu-ropa. James, el más joven, fundó una casa de banca en París; Salomon se

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estableció en Viena; Carl en Nápoles; y Amschel, el mayor de los cinco hermanos, se encargó de dirigir el banco de Frankfurt. A la muerte de Nathan Mayer en 1836, los Rothschild se habían convertido en los ban-queros europeos de mayor fama y prestigio. En efecto, cuatro años más tarde, el Banco de Inglaterra designó a la sociedad N M Rothschild & Sons como uno de sus agentes de bolsa de lingotes de oro. La «fiebre del oro» alentó además la creación de sucursales en California y Australia. A partir de entonces, el mercado del oro se convertiría en uno de los negocios es-trella de los Rothschild. En paralelo, la casa extendió sus intereses hacia la explotación de yacimientos: a mediados del siglo xix la familia se hizo con el monopolio de la producción de mercurio, utilizado para refinar metales preciosos, mediante la adquisición de varias minas españolas. Como resul-tado, desde 1852 y durante casi un siglo, los Rothschild fueron los encar-gados de operar la Real Casa de la Moneda de Londres, refinando y fun-diendo metales para el Banco de Inglaterra y otros clientes internacionales.

Los avatares políticos de la segunda mitad del siglo xix no pasaron de largo para la familia. El año de las revoluciones, 1848, los dejó en gran medida indiferentes, pero la unificación de Italia en 1861 provocó el cierre de su banco en Nápoles. Mientras tanto, el negocio de las emisiones de bonos creció y se propagó. Con la rápida y decisiva acción de Lionel de Rothschild en 1875, el gobierno británico consiguió adquirir una impor-tante participación en el canal de Suez.

James Mayer Rothschild, el último de los hermanos fundadores, falle-ció en 1868. A pesar de que las diferentes ramas del negocio se hallaban muy relacionadas con sus respectivos fundadores, la segunda generación consiguió mantener los vínculos familiares y fortalecerlos mediante el es-tablecimiento de acuerdos de colaboración. La casa Rothschild siguió ocu-pando un papel preponderante en las finanzas europeas y, durante la se-gunda mitad del siglo xix, contribuyó activamente a la industrialización europea, financiando la construcción de ferrocarriles y la creación de in-dustrias siderúrgicas y mineras.

A finales de dicho siglo, el interés de los Rothschild por el negocio de la explotación minera se disparó. La familia respaldó la fundación de The Exploration Company, dedicada a la exploración de yacimientos de

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Rothschild Group. 1798

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minerales en todo el mundo. También financió la creación de la compañía de explotación de diamantes De Beers en 1887, y realizó otras inversiones para la explotación minera de piedras preciosas en África y la India. En 1901 la casa de Frankfurt cerró sus puertas tras fallecer, sin heredero va-rón, su último miembro. Los vínculos comerciales con su ciudad de origen quedarían interrumpidos durante algo más de ochenta años.

Tras la Gran Guerra, los Rothschild reorientaron su negocio. La tradi-cional financiación de gobiernos fue perdiendo peso a favor de la financia-ción de empresas comerciales e industriales. Uno de sus primeros clientes fue el metro de Londres. Además, el interés de la casa por el oro siguió presente: el banco N M Rothschild & Sons asumió el papel de banca per-manente para la regulación del precio mundial del oro, tradición que con-tinuó hasta 2004.

Tras los reveses provocados por la crisis de 1929 y la posterior expro-piación del banco de Austria, la familia intentó regenerar el negocio ban-cario, concentrándose especialmente en París y Londres, y explorar nuevas líneas de actividad. N M Rothschild & Sons comenzó a operar en los nue-vos mercados de Eurobonos y, desde Suiza, se dieron los primeros pasos para desarrollar el negocio de la gestión de activos y capital riesgo con la fundación de Rothschild Private Management Limited.

En 1981 la casa Rothschild de París fue nacionalizada por el gobierno socialista del primer ministro Pierre Mauroy, bajo la presidencia de François Mitterrand. La familia perdía así uno de sus bancos con mayor tradición. Sin embargo, tardó poco en responder. Dos años después, David de Roths-child fundó el banco Rothschild & Cie., sucesor del anterior, que recuperó rápidamente su posición de referencia en la banca internacional.

Actualmente, la casa Rothschild opera como una única organización, presente en más de 40 países, en los que emplea a unas 2.800 personas. El grupo ofrece numerosos servicios financieros especializados, entre los que destacan las actividades de asesoría financiera, la gestión de activos institucionales, la gestión de patrimonio y la banca comercial.

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Bertelsmann. 1835

El Grupo Bertelsmann nació el 1 de julio de 1835, día en que el impresor Carl Bertelsmann (1791-1850) fundó C. Bertelsmann Verlag en la localidad alemana de Gütersloh (Renania del Norte-Westfalia). Carl Bertelsmann era conocido por su intensa actividad política y religiosa, lo que explica la ini-cial especialización de la imprenta en temas teológicos. La imprenta publi-có, además, libros de educación y dos periódicos, uno de los cuales (Evan-gelisches Monatsblattfür Westfalen) estuvo en la calle hasta 1929.

Tras la muerte de Carl Bertelsmann, su hijo Heinrich (1827-1887) tomó el relevo, continuando la línea editorial de su padre, con quien compartía los deseos de emprender y el fuerte sentido político y religioso. De hecho, Heinrich alcanzó renombre como figura política del este de Westfalia. Bajo su dirección, la empresa experimentó una fuerte expansión y, como conse-cuencia de la adquisición de otras editoriales, comenzó la publicación de obras de filosofía, filología, historia, ficción y literatura juvenil. Esta expan-sión hizo necesaria la mudanza a unas nuevas oficinas que continuaron siendo la sede general de la empresa hasta 1976.

Heinrich Bertelsmann murió sin descendientes varones, por lo que le sucedió su yerno Johannes Mohn (1857-1930), casado en 1881 con su hija Friederike. Durante la etapa en que dirigió la empresa familiar, la editorial volvió a centrarse en la edición de temas teológicos. Sin embargo, Johan-nes no fue capaz de superar la traumática experiencia de la Primera Guerra Mundial y en 1921, al regresar del frente, tuvo que ser reemplazado por su hijo Heinrich (1885-1955).

Tras la Gran Guerra se sentaron las bases que facilitaron la transforma-ción de la empresa en una moderna y descentralizada corporación bajo la

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dirección de la cuarta generación de la familia. La compañía se consolidó, a pesar de la hiperinflación que padeció Alemania a comienzos de la déca-da de 1920, mediante una profunda reorganización y modernización, si-guiendo la línea de publicación que habían marcado sus predecesores y colaborando estrechamente con organizaciones y sociedades protestan-tes. Paralelamente, se implementaron las primeras estrategias de ventas y publicidad, y se inauguró el segmento de ficción, si bien la editorial conti-nuó mayoritariamente enfocada a un público cristiano.

Durante el Tercer Reich, la empresa amplió la gama de publicaciones para incluir, además de literatura clásica y novela, literatura nacionalista (völ-kisch) con contenidos antisemitas y con Will Vesper como autor estrella. Debido al alineamiento con los intereses económicos y políticos del partido nacionalsocialista, Bertelsmann se erigió como uno de los principales pro-veedores del ejército (Wehrmacht), lo que generó un extraordinario aumen-to de las ventas. Se publicaron libros en los que se narraban experiencias en el frente, así como las series de las Fuerzas Armadas, compuestas por libros de literatura clásica y nacionalista, editados desde 1939 para distraer a los soldados alemanes. En ese mismo año, la rama teológica se abandonó por requerimiento del gobierno, y no se volvieron a ofrecer títulos religiosos hasta 1941. El impresionante aumento de las ventas se logró mediante la subcontratación de imprentas holandesas y el incremento de la eficiencia de la propia planta de producción. A pesar de ello, la empresa fue clausurada en 1944 por orden judicial, debido a la obtención ilegal de papel, y perma-neció clausurada hasta el pago de una multa poco antes del fin de la guerra.

Al acabar la Segunda Guerra Mundial, Bertelsmann logró reabrir el negocio con cierta rapidez. Aunque sus instalaciones habían sido destrui-das en un bombardeo británico, muchas máquinas de imprimir pudieron ser recuperadas y la compañía reapareció con la edición de libros escolares encargados por el gobierno militar británico. En 1947 se produjo el relevo de la cuarta a la quinta generación en la persona de Reinhard Mohn (1921-2009), hijo de Heinrich Mohn.

A pesar de las dificultades económicas que siguieron a la reforma mo-netaria del año 1948, Reinhard logró el despegue de Bertelsmann me-diante la innovación, la diversificación, la reorganización y la expansión

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Bertelsmann. 1835

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internacional del negocio. Además de la modernización de la maquinaria, una de las novedades más importantes que introdujo fue la creación de los clubes de lectura, que le permitieron hacer frente al descenso de la deman-da. El Bertelsmann Lesering, fundado en 1950, constituyó un gran éxito. A él se unieron otros alrededor del mundo: el Círculo de Lectores, fundado en Barcelona en 1962, la adquisición del club austriaco Donauland en 1966, y otros clubes fundados en Países Bajos (1967), Portugal (1970) y Reino Uni-do (1977). Entre 1953 y 1955 Reinhard comenzó también la redacción de una enciclopedia en cuatro volúmenes, Das Bertelsmann Lexikon. Tres años después la empresa llevó a cabo además sus primeras incursiones en el campo de la música, con la creación de un exitoso sello discográfico.

Las innovadoras ideas de Reinhard Mohn facilitaron el rápido creci-miento experimentado por Bertelsmann bajo su liderazgo. En 1960 se di-señó la primera estructura corporativa moderna de la firma (Grundsatzord-nung). Le siguió el establecimiento de los principios de la compañía (Bertelsmann Essentials): organización descentralizada, delegación de res-ponsabilidades, participación de los empleados en los beneficios de la em-presa, cumplimiento de los deberes de esta con la sociedad y liderazgo compartido. Durante la década de 1960 se produjo la entrada del grupo en el negocio cinematográfico y televisivo, así como en el segmento de revistas, con la adquisición de los editores Gruner + Jahr. Años más tarde, Bertelsmann separaría la división de medios electrónicos de esta última empresa para formar una nueva sociedad, Ufa Film-und Fernseh, GmbH, destinada a operar en el segmento de televisión y medios electrónicos.

En 1971 la firma adoptó la forma jurídica de sociedad anónima (Ber-telsmann AG), un paso decisivo hacia la formación de un moderno grupo empresarial. Diez años más tarde, la sociedad creó Bertelsmann Stiftung, entidad sin ánimo de lucro que posee la mayor parte de las participaciones de la compañía. Cinco años después, el crecimiento de la empresa hizo ne- cesario el traslado a una nueva sede, situada en Carl-Bertelsmann-Strasse, así como la agrupación del negocio editorial en Munich.

Durante las décadas de 1970 y 1980, la compañía se centró en la in-ternacionalización y la reagrupación de los negocios, para racionalizar su estructura. Se exportaron los clubes de lectura a América Central y del Sur

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y el negocio musical y editorial a Estados Unidos mediante diversas adqui-siciones (los sellos discográficos Arista y RCA, y las editoriales Bantam Books y Doubleday). También se reforzó el negocio en Europa mediante la adquisición de la editorial española Plaza & Janés. Como consecuencia de la fuerte expansión en Estados Unidos, en 1987 se fundó un nuevo centro corporativo en Nueva York (Bertelsmann, Inc). Asimismo, en torno a ese año, se agruparon las editoriales americanas en Bantam Doubleday Dell Publishing Group, y los sellos discográficos en Bertelsmann Music Group (BMG). Bertelsmann continuó además con la expansión y reorganización del segmento de televisión y medios electrónicos. En 1997 Ufa Film-und Fernseh GmbH se fusionó con la Compagnie Luxembourgeoise de Télé-diffusion (CLT), lo que dio lugar a la creación de una de las mayores com-pañías de televisión de Europa, con actividad en Alemania, Francia, Bélgi-ca, Reino Unido, Países Bajos, Suecia, Luxemburgo y República Checa. Este grupo se fusionó a su vez con la británica Pearson TV en el año 2000, dando lugar al Grupo RTL. Los segmentos de servicios multimedia y servi-cios online fueron establecidos también durante estos años.

Tras la caída del muro de Berlín, Bertelsmann expandió sus actividades por el este de Alemania y Centroeuropa, utilizando como estrategia el in-cremento de su presencia en el segmento de prensa diaria. Para ello, creó en el año 2000 el Financial Times Deutschland junto con el grupo británico Pearson. Por otro lado, se potenció la expansión en los mercados asiáticos: en 1997 se abrió el primer club de lectura en China, donde la expansión ha continuado desde entonces. El mercado americano adquirió mayor im-portancia debido a la adquisición de la compañía editora Random House. La empresa amplió además su presencia en Internet, y adquirió Springer, una compañía de publicidad especializada en artículos académicos.

En 1999 Reinhard Mohn transfirió sus derechos de voto a Bertelsmann Verwaltungsgesellschaft (BVG), para garantizar la independencia de la compañía y su continuidad. Hoy BVG, cuyos accionistas son tres miembros de la familia Mohn y otras tres personas elegidas, controla la totalidad de los votos en Bertelsmann AG.

Al comienzo del nuevo milenio, el grupo participó en la Exposición Mundial del año 2000 en Hannover, donde su presencia constituyó un

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Bertelsmann. 1835

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gran éxito. Desde los primeros años del nuevo siglo, Bertelsmann orientó sus esfuerzos a incrementar los beneficios, para lo que se concentró en los que habían sido sus negocios principales y potenció la descentralización: amplió su participación en el Grupo RTL, que se convirtió en la división de negocio de mayor volumen, y realizó diversas adquisiciones. En 2004 se creó Sony BMG Music Publishing, joint venture de la empresa con Sony Music, que fue vendida en 2006. Poco después se creó BMG Rights Mana-gement para la gestión de derechos musicales.

En 2012 se estableció la estrategia de la corporación, estructurada sobre cuatro pilares: el fortalecimiento de los negocios fundamentales me-diante la creatividad, la transformación digital del negocio, el estableci-miento y la expansión de plataformas de crecimiento y la expansión regio-nal en mercados emergentes.

En la actualidad la empresa opera en más de 50 países, en los que emplea a 104.286 personas. Se estructura en cinco divisiones: televisión (Grupo RTL), editorial (Random House), publicación de revistas (Gruner + Jahr), servicios (Arvato) e impresión (Be Printers). En 2012 obtuvo un bene-ficio de 619 millones de euros, de los que el 36,7% correspondía al Grupo RTL. Thomas Rabe era en ese momento el presidente y CEO. La familia poseía el 19,1% de Bertelsmann SE & Co. KGaA, mientras que el capital restante estaba en manos de las fundaciones Bertelsmann Stiftung, BVG-Stiftung y Reinhard Mohn Stiftung.

Bibliografía

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• Página web corporativa: www.bertelsmann.com Fecha de la consulta: 09-10-2013.

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Tengelmann Group. 1867

El Grupo Tengelmann tiene su origen en la fundación de la compañía Wilh Schmitz-Scholl (Wissoll), creada el 1 de enero de 1867 en Mülheim (Rena-nia del Norte-Westfalia). Wilhelm Schmitz, de origen modesto, se dedica-ba junto con su mujer Louise Scholl a la importación de alimentos, princi-palmente café, té y especias. Schmitz estuvo al frente de la empresa hasta 1887, cuando una enfermedad le impidió continuar con su trabajo. Su ambición le había llevado a ampliar el catálogo de productos que ofrecía, para lo que introdujo dos nuevas marcas de café, que él mismo refinaba, comenzó a importar aceite e incluso inauguró una destilería de brandy.

La mujer de Schmitz falleció poco después y la empresa quedó en una complicada situación. Su hijo Karl tomó el relevo y continuó la estela mar-cada por su padre. Para afianzar la expansión del negocio, firmó una alian-za con un competidor local que le permitió vender café tostado en sus tiendas. Esa compañía (Kaiser’s Kaffee) sería absorbida por el nieto de Karl ochenta años después.

En 1893 la empresa abrió su primera filial en Düsseldorf, ya bajo el nombre de Tengelmann, en honor a su socio, Emil Tengelmann. Anticipán-dose a la creciente demanda de dulces, Tengelmann construyó una fábrica de chocolate en Mülheim-Speldorf, que entró en funcionamiento en 1912. Sus productos eran distribuidos únicamente a través de las tiendas Tengel-mann. La producción de chocolate continuó hasta 2003.

A las puertas de la Primera Guerra Mundial, la red comercial de los Schmitz-Scholl abarcaba un amplio territorio que se extendía hasta el este de Prusia. A pesar de las devastadoras consecuencias de la Gran Guerra, la compañía sobrevivió gracias a las precauciones tomadas antes del inicio

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del conflicto bélico. Así logró, por ejemplo, evitar el bloqueo de importa-ciones y continuar con la producción de chocolate, lo que le permitió lo-grar una recuperación relativamente rápida e impulsar una nueva expan-sión de la empresa, especialmente intensa en la zona de Baviera. Durante esta etapa se construyeron nuevas fábricas de café y alimentos procesados de tal manera que, a finales de la década de 1920, la compañía contaba con cerca de 560 tiendas Tengelmann.

En 1927 Karl Schmitz-Scholl cayó enfermo y fue relevado por su hijo, Karl Schmitz-Scholl II, que dirigió la compañía familiar, primero bajo la tu-tela de su padre y, tras su fallecimiento en 1933, en solitario. Durante el Tercer Reich, debido a las restricciones impuestas por el partido nacional-socialista que favoreció a la industria de armamento instalada en Mülheim, la empresa se vio obligada a trasladar su sede a Speldorf, localidad situada a las afueras de Mülheim. En aquellos difíciles años y durante la Segunda Guerra Mundial, los esfuerzos de la compañía se centraron en la produc-ción de alimentos para las Fuerzas Armadas y la sustitución de las tiendas bombardeadas por antiguos vagones de tren.

Al acabar la guerra los activos de la compañía fueron congelados, Karl Schmitz-Scholl II fue arrestado y la empresa se puso bajo la dirección de una persona designada por los Aliados. Sin embargo, se permitió la impli-cación de Elisabeth Haub, hermana de Karl júnior y madre del actual pre-sidente, lo que impidió que la familia perdiera el control del negocio.

Cuando Karl Schmitz-Scholl II regresó, inició la reconstrucción de la compañía ya que muchas de sus tiendas habían quedado completamente destruidas por los bombardeos. Una vez alcanzada la normalidad, la em-presa continuó con su expansión y modernización. En 1952 se abrió la primera tienda self-service en Munich, y poco después se hicieron los pri-meros intentos de distribución a gran escala.

Tras el fallecimiento de Karl Schmitz-Scholl II, en 1969, su sobrino Eri-van Haub tomó el relevo en la dirección de la empresa y continuó con la expansión llevada a cabo por sus antecesores. Fue él quien inició la inter-nacionalización de Tengelmann con la entrada en el mercado austriaco a través de la adquisición de una cadena de supermercados en 1972, así como en el mercado estadounidense mediante la inversión en la compañía

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Tengelmann Group. 1867

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The Great Atlantic & Pacific Tea Company, Inc. en 1979. La internacionali-zación continuó con la compra de cadenas de supermercados en Bulga- ria (1989) y Austria (1994), y la expansión de la cadena de supermercados Plus, creada en 1972, a países europeos como Hungría, República Checa, Italia, España, Polonia, Dinamarca, Portugal y Letonia.

Durante estos años, la diversificación se plasmó en la participación de la compañía en una cadena de tiendas de bricolaje (OBI) desde el año 1985, así como en la adquisición de Modea, que supuso la entrada del grupo en el sector textil. En 1994 se fundaron las primeras tiendas Kik, dedicadas al outlet textil.

En 2000 Erivan Haub dejó paso a la siguiente generación y asumió el puesto de presidente del grupo. En esta década continuó la internaciona-lización, e incluso se abrió la primera tienda OBI en China. También se abrieron establecimientos OBI en Bosnia-Herzegovina, Federación Rusa y Croacia. Asimismo la cadena de supermercados Plus entró en los mercados rumano y griego, mientras que la marca Kik lo hizo en Eslovenia y Repúbli-ca Checa. En 2008 se vendieron los supermercados Plus de España, Portu-gal, Grecia, Polonia, República Checa y Hungría. En 2009 se fusionaron Plus Warenhandels GmbH y Netto Marken-Discount GmbH & Co. OHG., subsidiaria del grupo Edeka, que culminó la venta de todas las tiendas Plus pertenecientes al grupo.

En 2010 Kaiser’s Tengelmann GmbH trasladó su sede central a Mul-heim y siguió con la diversificación y la expansión del negocio: entre otras operaciones, se inauguró el segmento del comercio electrónico, para lo que se adquirieron participaciones en diversas empresas, y se continuó con la apertura de tiendas en toda Europa.

Hoy el grupo opera en 15 países europeos y se estructura en cuatro líneas de negocio: venta al por menor, negocio inmobiliario, servicios y energía, y compañías asociadas. En 2011 generó ventas por valor de 10.780 millones de euros y dio empleo a 83.437 personas.

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Fiege Group. 1873

El Grupo Fiege nació en 1873 en Greven (Renania del Norte-Westfalia). Allí Joan Joseph Fiege trabajaba como granjero y decidió buscar una fuente extra de ingresos realizando servicios de transporte, principalmente de car-bón, con un carromato tirado por caballos.

Sus hijos, Josef y Bernhard, se incorporaron inicialmente al negocio familiar. Sin embargo, en 1908 se separaron: Josef abrió su propia empre-sa de transporte, mientras que el segundo continuó con el negocio que había iniciado su padre hasta su disolución en 1930. La actividad de Josef se centró en el transporte de alimentos, para lo que construyó un establo, un granero y un cobertizo. Complementaba los ingresos con una posada, que resultó fundamental para la supervivencia del negocio durante la Pri-mera Guerra Mundial.

En 1924 se produjo un importante desarrollo de la empresa con la ad-quisición del primer camión por parte de Josef Fiege júnior, hijo de Josef. Esto representó un notable incremento en la capacidad de carga, así como en el radio de operaciones. Debido a esta iniciativa, en 1928 se obtuvieron los primeros contratos de transporte de larga distancia, actividad de la que se responsabilizó Josef Fiege júnior.

Durante el Tercer Reich (1933-1945), y tras la muerte de su padre en 1938, Josef Fiege júnior se hizo cargo del negocio en su totalidad. Decidió que aquel era el momento para potenciar la principal actividad de la em-presa: el transporte de larga distancia. Sin embargo, el estallido de la Se-gunda Guerra Mundial quebró sus planes. En agosto de 1939 la división de transporte de Fiege fue asignada a la Fahrbereitschaft Münster-Land, la flota de transporte regional. Se requisaron todos los vehículos de la

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empresa, a excepción de seis, que se usaron para el transporte de alimen-tos y combustible en los alrededores de Greven.

Finalizado el conflicto bélico, la empresa comenzó su reconstrucción. La creciente demanda de transporte pesado supuso un gran impulso para la compañía, que aceleró su expansión: cinco años después del fin de la guerra, Fiege contaba ya con más de 40 vehículos comerciales y había adquirido nuevas tierras para incrementar su base corporativa hasta alcan-zar 28.000 metros cuadrados.

En 1951 comenzó la expansión territorial de la firma, que abrió sus primeras sucursales en Haltern y Neuß, a las que se sumaron otras nuevas en años posteriores. La década de 1950 significó también el inicio de la integración vertical del negocio: en 1955 Fiege comenzó a fabricar sus propios camiones.

Josef Fiege júnior falleció en 1959 y fue sustituido por Karl Fischer-bach, casado con Änne Fiege. Fischerbach concentró sus esfuerzos en el desarrollo del tránsito internacional de mercancías y restó temporalmente importancia al segmento del transporte. En 1967 se incorporaron Heinz y Hugo Fiege, hijos de Josef Fiege júnior, y la empresa volvió a atender de una forma equitativa ambos segmentos. Además, la apertura de nuevas sucursales permitió ofrecer a partir de 1970 los primeros servicios de trans-porte terrestre internacional.

En 1979 la compañía dio un paso decisivo en la aplicación de su con-cepto del negocio: la tradicional división de transporte se expandió al terre-no de la logística. Esta ampliación comenzó con la creación de la primera cadena de suministro a nivel nacional para la firma Bridgestone, dedicada a la fabricación de neumáticos. El segmento de la logística experimentó un gran crecimiento en años posteriores, abarcando nuevos sectores, como los productos industriales, el cristal o las bebidas, entre otros. Pocos años des-pués de su implantación, esta actividad se convirtió en la más importante del grupo, por encima del tránsito de mercancías. Además, la compañía recibió numerosos premios relacionados con la protección del medio am-biente, debido al cuidado emplazamiento y construcción de sus centros logísticos. Fiege ofrecía soluciones de gestión integrada y personalizada a sus clientes, lo que permitía el aprovechamiento total de los recursos.

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Fiege Group. 1873

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En 1980 la empresa se trasladó a una nueva sede situada en el distrito de Reckenfeld (Greven). Asimismo, absorbió otras compañías transitarias, como Klein-Wiele y Wilken, lo que le permitió ampliar su capacidad en el sector. Durante las décadas de 1990 y 2000 el sector de la logística conti-nuó ampliándose, tanto en número de clientes como en su variedad. Entre ellos, destacaban empresas como Bosch, Fujitsu Siemens Computers o Apollinaris & Schweppes. Fiege también amplió la capacidad de esta divi-sión de negocio mediante la construcción de nuevos almacenes y centros logísticos, y con la adquisición de varias empresas de logística, entre las que se encuentran la suiza Goth (1997) y las alemanas Rewico Logistik International GmbH (2005) y Tts Group (2006). Estas operaciones le per-mitieron consolidar su internacionalización y la hizo plenamente capaz de operar a escala global. En 2003 todas las empresas se agruparon bajo la marca Fiege.

La quinta generación de la familia se incorporó a la empresa en 2004 con el acceso a la dirección de Jens Fiege, hijo de Heinz. En 2008 se unió Felix Fiege, hijo de Hugo, como responsable del segmento de ingeniería (Fiege Engineering).

En 2010 el grupo reorganizó su estructura empresarial con el objetivo de incrementar la eficiencia interna, la fidelización y la búsqueda de nuevos clientes. En la actualidad la empresa tiene más de 11.000 trabajadores y opera en 14 países, en los que se reparten sus 200 filiales. En 2011 Fiege obtuvo un beneficio de 1.500 millones de euros y se estima que posee más de tres millones de metros cuadrados de almacenes y centros logísticos. La compañía está dirigida actualmente por Heinz y Hugo Fiege, como presi-dentes de la junta directiva, Jens Fiege como CEO, Alfred Messink como director financiero y Stefan Kurrle como vicepresidente de la junta.

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Schaeffler Technologies. 1883

El Grupo Schaeffler, líder en el mundo en la fabricación de rodamientos, tiene sus orígenes en 1883. Una innovación en la fabricación de bolas de acero marcó, en aquel momento, el inicio de la industria alemana de roda-mientos. Friedrich Fischer, artífice de esta invención, había diseñado una máquina amoladora que permitía producir grandes cantidades de bolas de acero perfectamente redondas. En 1905 Fischer registró su diseño en la oficina de patentes de Berlín bajo la marca fa*g (Fischers Aktien-Gesells-chaft). fa*g es una de las marcas que, junto con INA y LuK, formaron pos-teriormente el Grupo Schaeffler.

fa*g destacó tempranamente por sus avances en la industria de los rodamientos. En 1912 Johann Modler, un ingeniero de la empresa, de-sarrolló un nuevo tipo de rodamiento que permitía un ajuste angular, una novedad en el sector. Además, en 1926 la empresa comenzó a fabricar rodamientos de rodillos cónicos, un sistema especialmente adecuado para resistir cargas radiales y axiales simultáneas.

La expansión internacional de fa*g comenzó en 1953, con la instala-ción de una planta productora en Canadá. La nueva fábrica (Fischer Bea-rings Manufacturing Ltd.) estaba situada en la localidad de Stratford, en Ontario. fa*g destacó además por su fuerte compromiso con la investi-gación científica, un aspecto que acabó plasmado en la creación de fa*g Kugelfischer Foundation. Sus logros en materia de innovación llevaron a fa*g a convertirse en uno de los fabricantes de rodamientos con mayor prestigio internacional. Prueba de ello fue su participación en el desarro-llo de los sistemas de propulsión del transbordador espacial, en 1994, o en la construcción del llamado Ojo de Londres (London Eye o también

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Millennium Wheel), para el que se fabricaron rodamientos de grandes dimensiones.

En paralelo a la expansión de fa*g se encuentra la fundación de INA, otra de las compañías que terminaron formando el Grupo Schaeffler. Los hermanos Wilhelm y Georg Schaeffler fundaron en 1946 la empresa de tecnología puntera INA en la localidad alemana de Herzogenaurach. Tres años después, Georg diseñó un tipo de jaula de agujas, que aplicada a los rodamientos de agujas, mejoraba y hacía más fiables sus aplicaciones in-dustriales. Fue una invención pionera que permitió, años más tarde, el desarrollo de los primeros sistemas de guiado lineal, un mecanismo de rodadura para movimientos de traslación.

En la década de 1950, INA, al igual que fa*g, inició su expansión inter-nacional. En 1956 fundó su primera planta extranjera, en la localidad fran-cesa de Haguenau, dedicada a la producción de rodamientos para el mer-cado europeo. El éxito de esta incursión llevó a la apertura de nuevas plantas en otros países: en 1958 se instaló una fábrica en São Paulo y en 1992 la empresa dio el salto al mercado asiático con la fundación de una fábrica en Corea del Sur. INA también estableció delegaciones comerciales en algunos países europeos como España y Portugal. En 1960 se instaló en Barcelona con el nombre de INA Rodamientos de Agujas, S. A., con la que dio sus primeros pasos a escala comercial. En aquellos años, la compañía también producía agujas para rodamientos en un pequeño taller que la empresa española Rodisa tenía en la localidad vasca de Eibar. Rodisa ter-minó siendo adquirida por INA en 1991. La incursión en el mercado luso se produjo en 1965, mediante la creación de Agulhas Schaeffler, Lda., compañía representante de INA en Portugal. En 1988 esta última sociedad cambiaría su denominación por INA Rolamentos, Lda.

Finalmente, LuK, la tercera marca integrante del Grupo Schaeffler, tiene sus orígenes en 1965. Los hermanos Wilhelm y Georg Schaeffler, junto con algunos inversores externos, fundaron Lamellen und Kupplungsbau GmbH (LuK) con el objetivo de iniciar la producción de embragues de muelle y diafragma, inicialmente destinados al Volkswagen Beetle («Escarabajo»). LuK se convirtió así en el primer fabricante europeo de embragues y, al igual que sus dos futuros socios, destacó por una constante apuesta por la

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Schaeffler Technologies. 1883

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innovación. En pocos años, la empresa había logrado posicionarse como la primera proveedora europea de la industria de la automoción. En 1974 la compañía fundó dos filiales extranjeras: LuK do Brasil y LuK México. En 1999 INA consiguió hacerse con el control total de LuK, comprando las participaciones que poseían inversores externos a la familia Schaeffler.

Al comienzo del nuevo milenio, los Schaeffler adquirieron a su compe-tidor fa*g, con lo que se convirtieron en el segundo mayor fabricante mun-dial de rodamientos. Fue en el año 2003 cuando INA, fa*g y LuK se unieron para formar Schaeffler Group. Tras la formación del grupo, las divisiones industriales de INA y fa*g, ambas especializadas en la fabricación de roda-mientos y con grandes sinergias, comenzaron a colaborar entre ellas. En 2006 INA y fa*g publicaron su primer catálogo de piezas conjunto. Gracias a la combinación del valioso know-how y de la experiencia y el liderazgo de las tres compañías, el Grupo Schaeffler nacía con una potente fuerza innovadora y a una escala prácticamente global. La investigación y el de-sarrollo, actividad clave en el grupo, se vio favorecida por la inauguración de varios centros de I+D en Alemania, primero, y posteriormente en China y Estados Unidos. Estas y otras inversiones en investi gación y desarrollo dieron su fruto: en 2010 el grupo registró 1.600 soli citudes de patentes ante la oficina alemana de patentes y marcas, convirtiéndose así en la cuarta empresa alemana más innovadora.

La expansión internacional y el crecimiento del ya consolidado Grupo Schaeffler se produjo principalmente mediante dos estrategias: la apertura de nuevas plantas de producción (India, China, Hungría, Vietnam y México) y las operaciones estratégicas de fusión y adquisición de otras empresas, que permitieron al grupo desarrollar plenamente sus competencias. En 2005 ad-quirió APTEC, empresa especializada en la fabricación de revestimientos de fricción y, tres años más tarde, realizó una oferta pública de adquisición a los accionistas de Continental AG, operación que finalizó en 2009. En la actua-lidad, el Grupo Schaeffler es el principal accionista de Continental, con un 49,9% de su capital. Tras completar la operación, el grupo adoptó su actual denominación: Schaeffler Technologies GmbH & Co. KG. y, un año después, inauguró su división de movilidad eléctrica: eMobility Systems.

Con sus tres potentes marcas (INA, fa*g y LuK), Schaeffler opera

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actualmente en los sectores de la automoción, aeroespacial y distribución. La fuerte orientación al cliente, la máxima calidad y la innovación son los tres principales factores que explican el éxito del grupo. Schaeffler divide sus operaciones en tres áreas de negocio: automoción (su principal fuente de ingresos), industria (con una amplia gama de productos) y aeroespacial (una división aún pequeña pero potente). En conjunto, el grupo fabrica una extensa variedad de productos de precisión y está presente en 50 paí-ses a través de sus más de 180 establecimientos extranjeros (plantas, ofici-nas de ingeniería y delegaciones comerciales). Maria-Elisabeth Schaeffler, viuda del fundador Georg Schaeffler, y su hijo Georg F. W. Schaeffler, son los principales accionistas de la compañía.

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Boehringer Ingelheim. 1885

Los orígenes de Boehringer Ingelheim se remontan a 1885, año en que Albert Boehringer adquirió una fábrica en Nieder-Ingelheim (Renania-Pala-tinado). La fábrica, que registró con el nombre de «Albert Boehringer, chem. Fabrik vom 1. Aug. 1885 ab», estaba dedicada a la producción de ácido tartárico para su uso en productos farmacéuticos y tintes. La deman-da de este producto se disparó en los años posteriores, cuando se popula-rizaron las bebidas con gas y la levadura química. Ocho años después de la adquisición de dicha fábrica, la empresa cambió su denominación social por C. H. Boehringer Sohn, en honor al padre del fundador. Ese mismo año se registró el primer logo de la compañía.

En 1893 mientras experimentaba con ácido cítrico, Boehringer descu-brió una bacteria que permitía producir ácido láctico a gran escala. El ácido láctico era muy demandado por la industria alimentaria y textil, pues con él se fabricaban tintes y se trataba el cuero. Boehringer se convirtió así en la primera empresa en desarrollar industrialmente procesos biotecnológi-cos. El ácido láctico se fabricó industrialmente desde 1895 hasta 1972.

La compañía comenzó muy pronto a diversificar y ampliar su gama de productos, a partir de una firme apuesta por la investigación y la innova-ción. En 1905 desarrolló un proceso de extracción de alcaloides como la morfina, la cocaína y la codeína. Estas sustancias se destinaban a la expor-tación y a la venta en farmacias. El primer fármaco producido por la em-presa –Laudanon, comercializado desde 1915– se elaboró a partir de estos componentes. Dos años más tarde, Boehringer abrió su primer departa-mento de investigación, del que se responsabilizó el profesor Heinrich Wieland, primo de Albert Boehringer y futuro Premio Nobel de química en

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1927. Este departamento fue la piedra angular que impulsó el desarrollo del negocio en los sectores del ácido, los alcaloides y la industria farmacéu-tica. De la labor del profesor Wieland surgieron numerosos medicamentos que se pusieron a la venta en años posteriores.

Paralelamente, la compañía comenzó a expandir su actividad y estable-ció, en 1923, una nueva fábrica en Hamburgo. Desde 1925 y hasta la ac-tualidad, esta planta centralizó la producción de los componentes básicos de muchos medicamentos, como la morfina, la cafeína o la codeína. En 1928 dio un paso adelante en la expansión de su actividad al adquirir la empresa Dr. Karl Thomä & Cie., dedicada a la producción de opio, un com-ponente muy valioso para fabricar analgésicos.

Albert no solo destacó por su incansable labor de investigación. Tam-bién fue pionero en la implantación de medidas de bienestar para sus trabajadores. Entre otras, se instauraron los primeros seguros médicos en 1902, los planes de pensiones en 1912, así como un servicio de comedor en 1917. Cuando Albert Boehringer falleció en 1939, varios miembros de la familia formaban parte del consejo de administración de la empresa: su sobrino Robert Boehringer, sus hijos, Albert y Ernst Boehringer, y su yerno, Julius Liebrecht. A la muerte de su padre, fueron Albert y Ernst los que asumieron la dirección de la compañía, que ya empleaba a 1.500 perso-nas. La empresa, con la segunda generación de la familia al mando, conti-nuó con su expansión y abrió en Ingelheim una nueva planta de produc-ción de cafeína en 1942. Sin embargo, las autoridades del Tercer Reich obligaron a la empresa a desplazar la producción de determinados fárma-cos a una nueva planta, que se emplazó en Biberach an der Riss un año después. En 1945, cuatro días antes de la ocupación estadounidense, la fábrica de Ingelheim cerró sus puertas durante tres meses.

Tras la Segunda Guerra Mundial se restableció la producción en la planta de Ingelheim y se inauguraron dos nuevas filiales que dieron un nuevo impulso a la diversificación del negocio. En 1946 se fundó CELA Landwirtschaftliche Chemikalien GmbH, dedicada a la producción de pes-ticidas, y en 1948 se estableció Olivin, para la fabricación y venta de cos-méticos. CELA terminó fusionándose en 1972 con la empresa alemana Merck, y se vendió en 1987. En 1955 se creó una nueva división dedicada

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a la salud animal, que se convirtió posteriormente en una filial especializa-da en medicina veterinaria: Boehringer Ingelheim Vetmedica GmbH.

Desde mediados de la década de 1950, el grupo comenzó a tener pre-sencia internacional. Su primera filial se estableció en 1948 en Viena, a la que siguieron posteriormente otras en España (1953), Italia (1955), Brasil (1956), Japón (1961), Venezuela (1972) y Canadá (1972). Durante estos años fue especialmente relevante el lanzamiento de nuevos fármacos des-tinados al tratamiento de enfermedades cardiovasculares, respiratorias y gastrointestinales. Entre todos ellos merece ser destacado el fármaco Ac-tilyse, comercializado en 1987, pues supuso el primer tratamiento trombo-lítico existente para los ataques cardíacos.

Tras la muerte de los hermanos Boehringer, su cuñado, Julius Liebrecht, fue nombrado presidente de la junta de socios en 1965. La tercera gene-ración de la familia se unió a la empresa poco después: en 1967 se incor-poraron el hijo de Julius Liebrecht, Hubertus, que fue designado presiden-te en 1971; y Wilhelm Boehringer, hijo de Albert Jr. Boehringer, que dirigió la división de Producción y Tecnología hasta su muerte en 1975. Con la llegada de la tercera generación, la empresa estructuró todas sus filiales extranjeras bajo la matriz Boehringer Ingelheim GmbH, mientras que las actividades en el mercado local quedaron agrupadas en la sociedad Boehringer Ingelheim KG, fundada en 1981. El negocio farmacéutico tam-bién se reorganizó años después, y tras la fusión en 1998 de Boehringer Ingelheim KG y Dr. Karl Thomä GmbH, se creó Boehringer Ingelheim Phar-ma KG, la filial farmacéutica.

La expansión nacional e internacional de Boehringer continuó en el siglo xxi. Se abrieron nuevas plantas de producción en Alemania y se ad-quirieron otras compañías con las que se dio un renovado impulso a la diversificación del negocio. El grupo posee actualmente 140 filiales y 20 plantas de producción repartidas por todo el mundo, y cuenta con una plantilla de más de 46.000 personas. Su lema –«creación de valor a través de la innovación»– es la piedra angular en torno a la que giran su visión y sus principios corporativos. El grupo se estructura actualmente en dos di-visiones: Farma Humana y Salud Animal. En 2012 obtuvo unos ingresos netos por valor de 14.691 millones de euros, de los que el 93% procedía

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de Farma Humana. En ese mismo año, la importante cantidad de 2.795 millones de euros fue reinvertida en I+D. Christian Boehringer, cuarta gene-ración de la familia, fue nombrado en 2007 presidente de la junta de so-cios, organismo que vela por los intereses familiares. Hoy en día, la familia Boehringer sigue controlando el cien por cien del capital de la empresa.

Bibliografía

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• Página web corporativa: www.boehringer-ingelheim.com Fecha de la consulta: 23-05-2013.

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Robert Bosch. 1886

Robert Bosch nació en Albeck, localidad situada al norte de Ulm (Baden-Wurtemberg), en 1861. Allí comenzó su actividad profesional trabajando como aprendiz en un taller mecánico. Cuando finalizó su aprendizaje, abandonó su ciudad natal para trabajar en varias compañías alemanas, estadounidenses y británicas. Tras su regreso a Alemania en 1886, fundó en Stuttgart un «taller de precisión e ingeniería eléctrica», con un capital de 10.000 marcos que procedían de sus ahorros y de la herencia paterna. En su origen, la empresa contaba con dos empleados: un mecánico y un chico para los recados, además del propio Bosch, que realizaba los trabajos de mecánica de precisión e ingeniería eléctrica. Sin embargo, la empresa no acababa de despegar, y Robert tuvo que endeudarse para modernizar las herramientas y pagar a sus empleados.

La construcción en 1885 de una central eléctrica en Stuttgart dio el impulso inicial a la empresa y Bosch obtuvo nuevos contratos para la ins-talación de circuitos eléctricos. Dos años más tarde, la compañía diseñó el primer dispositivo de ignición magnético de bajo voltaje. Este «aparato de encendido» representó una decisiva contribución al perfeccionamiento del automóvil y fue un hito crucial en el desarrollo de la empresa. Cuatro años después, los dispositivos de ignición magnéticos suponían el 50% de los ingresos del taller. Sin embargo, este dispositivo no era adecuado para motores más potentes, como los que incorporaban vehículos y motocicle-tas. El sistema utilizado no era fiable ni seguro, por lo que Bosch, junto con su socio Arnold Zähringer, diseñó un innovador dispositivo de ignición magnético que era capaz de funcionar a altas velocidades. Para ello utili-zaron un vehículo de tres ruedas De Dion-Bouton, que había sido enviado

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por Frederick R. Simms. Esta solución, que representó un enorme avance con respecto a los anteriores dispositivos, supuso el inicio de la expansión internacional a gran escala de la empresa. El dispositivo fue perfeccionado posteriormente por el ingeniero Gottlob Honold, y en 1902 se presentaría el primer sistema magnético de ignición con bujías, que permitió desarro-llar, años después, motores muy revolucionarios.

En 1898 se abrió la primera oficina de Bosch en el extranjero, situada en Gran Bretaña y dirigida por Frederick R. Simms. Un año después se inauguraron oficinas en Francia y Austria-Hungría. El rápido crecimiento de la firma hizo necesario el traslado a unas instalaciones más amplias: se abrió una nueva fábrica en Stuttgart y se inauguraron nuevas plantas de producción en el extranjero. En 1905 Bosch abrió una fábrica en París: la Compagnie des Magnétos Simms-Bosch. Un año después se fundó Robert Bosch New York Ltd., la primera sucursal en el continente americano, que en apenas unas semanas ya había firmado contratos millonarios con las principales empresas automovilísticas estadounidenses. En 1912 se cons-truyó otra planta de producción en Massachusetts. A estas aperturas siguieron otras en los cinco continentes. Este significativo crecimiento internacional estuvo respaldado por otros cambios organizativos, como la creación de nuevos departamentos y la mejora de las condiciones de trabajo, además de continuas innovaciones y mejoras aplicadas a los pro-ductos.

Después de haberse posicionado en el mercado internacional, Bosch comenzó a diversificar su gama de productos. Desde 1909 hasta mediados de la década de 1930, el lanzamiento de nuevos productos fue una cons-tante: bombas lubricantes, sistemas eléctricos con iluminación para auto-móviles, bombas de inyección e inyectores para motores de gasolina, tala-dros o refrigeradores, entre otros muchos, completaron el catálogo de productos de la firma.

La Primera Guerra Mundial representó un punto de inflexión en la his-toria de la compañía. El conflicto bélico supuso un duro golpe para la empresa, que perdió muchos de sus mercados clave, mientras que varias de sus oficinas fueron expropiadas. En 1917 la empresa se transformó en una sociedad anónima (Robert Bosch AG). El fundador se reservaba el

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51% del capital, mientras que el 49% restante permanecía en poder del resto de gestores. Tras la contienda, Bosch se reorganizó y restableció su posición en los mercados internacionales. En buena medida, esta tempra-na recuperación se consiguió gracias a un acuerdo con su principal com-petidor, Eisemann-Werke AG, otra empresa alemana que fabricaba prácti-camente el mismo catálogo de productos que Bosch. Ambas compañías, amenazadas por una fuerte competencia internacional, decidieron llegar a un acuerdo para repartirse los principales mercados. Así, Bosch asumió la fabricación de accesorios para automóviles y Eisemann-Werke se dedicó a productos especializados para la policía, los bomberos y los ferrocarriles. Adicionalmente, las dos empresas decidieron unificar sus organizaciones de producción y de compra de materias primas bajo una misma dirección. En 1926 Bosch adquirió todas las participaciones de Eisemann-Werke y ambas compañías terminaron fusionándose.

La década de 1920 se caracterizó por un aumento considerable de la competitividad de la compañía, gracias a numerosas innovaciones aplica-das a sus productos, así como a la racionalización de sus procesos produc-tivos. La crisis de la industria automovilística de 1925 exigió, además, im-plantar medidas de racionalización más severas. La empresa trató de compensar la decadencia de su industria principal mediante la búsqueda de nuevos mercados. En palabras de Robert Bosch, la compañía debía abrir-se «a más variedad». Mediante la adquisición de varias empresas y la crea-ción de nuevas ramas de producción, Bosch pasó de ser un fabricante de componentes para el automóvil a convertirse en un grupo diversificado de ingeniería eléctrica. Como hechos representativos de la época, merecen ser destacados por su importancia la fundación de Bosch Service en 1921, una red de franquicias especializadas en la reparación de coches; la adquisi-ción de la fábrica de calderas de gas de Junkers & Co. GmbH en 1932, y el lanzamiento de nuevos productos como máquinas eléctricas para cortar el pelo, taladradoras, frigoríficos y las primeras cámaras y proyectores de cine.

En 1926 Robert Bosch, debilitado por problemas de salud, cedió la di-rección de la empresa a un comité formado por Hans Walz, Hermann Fell-meth y Karl Martell Wild, tres colaboradores ajenos a la familia. Con el paso de los años fue Hans Walz el que terminó asumiendo el puesto de

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Robert Bosch, que murió en 1942. En 1937 la compañía adoptó la forma jurídica de sociedad de responsabilidad limitada (GmbH) para evitar, en la medida de lo posible, la expropiación por parte del gobierno nacionalso-cialista. El inicio de la Segunda Guerra Mundial representó nuevamente la pérdida de algunas fábricas y el retroceso en la capacidad productiva. Al término del conflicto bélico, los colaboradores de Robert Bosch y todos los trabajadores se volcaron en el arduo trabajo de reconstruir una empresa que prácticamente había quedado en ruinas. Poco a poco fue recuperando su capacidad de producción, aunque no sin pasar serias dificultades.

En la década de 1950 la compañía logró recuperar su posición en los mercados internacionales gracias a los excelentes contactos que Robert Bosch había cultivado años antes. Este fue el inicio de un nuevo período de crecimiento y expansión para la empresa que, en 1956, estaba presente en más de 130 países. Entre todos estos, fue en Estados Unidos en el que se invirtió un mayor esfuerzo, pues Bosch había perdido sus derechos de marca y no pudo recuperarlos hasta 1983. En otros mercados la recupera-ción fue más sencilla y rápida, y paulatinamente se consiguió ampliar tan-to la red comercial como la organización internacional de producción. Pa-ralelamente, Bosch continuó invirtiendo en innovación y desarrollando nuevos productos en diferentes áreas de negocio. Así, pronto se creó una novedosa gama de productos orientados al uso doméstico y se fabricaron los primeros sistemas de inyección de gasolina y los primeros dispositivos hidráulicos, al tiempo que se realizaron numerosos avances en electrónica. En resumen, a finales de la década de 1960 la compañía había vuelto a convertirse en un grupo diversificado que priorizaba la perfección, la cali-dad y la excelencia técnica.

Este espectacular crecimiento estuvo acompañado de una necesaria reestructuración corporativa. Indudablemente, la empresa había alcanza-do unas dimensiones imposibles de gestionar sin una mayor descentraliza-ción. Por este motivo, en la década de 1970 la compañía se dividió en unidades autónomas separadas en función del tipo de actividad. Asimis-mo, se creó una nueva división de I+D que apostó firmemente por impul-sar el desarrollo tecnológico en años posteriores. Además de las innovacio-nes que se aplicaban dentro del grupo, también fueron importantes las

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adquisiciones de tecnologías o de nuevas empresas, ya que permitieron ampliar el portafolio de productos y facilitar la entrada en mercados de otros sectores y de otros países. Desde comienzos de la década de 1970 es especialmente relevante el crecimiento que Bosch experimentó en el nego-cio de los sistemas electrónicos para el automóvil. La compañía fue puntera en la introducción de nuevos mecanismos, como el sistema de inyección electrónica de gasolina Jetronic (1967), el sistema de antibloqueo de frenos (ABS) controlado electrónicamente (1978), el primer sistema de navegación para turismos (1983) o el primer Programa Electrónico de Estabilidad (ESP) del mundo (1995), que prevenía el posible derrape del vehículo.

En 1963 la empresa había dado un nuevo giro en la esfera directiva. Hans Walz, que cumplía ochenta años de edad, renunció a su puesto de pre sidente, cargo que pasó a ocupar Hans L. Merkle. La última misión de Walz en la empresa consistió en cumplir los deseos de Robert Bosch: crear una fundación. Así, en 1964 la sociedad fiduciaria Vermögensverwal-tung Bosch GmbH, creada en 1921, adquirió la mayoría del capital de la empresa. Para subrayar su carácter de utilidad pública, esta sociedad cam-bió su nombre en 1969 y pasó a denominarse Robert Bosch Stiftung GmbH (Fundación Robert Bosch), encargada de distribuir los dividendos de la compañía siguiendo el espíritu del fundador. Esta sociedad posee actual-mente el 92% del capital del grupo, mientras que el 8% restante se en-cuentra en manos de la familia Bosch. Durante la recesión de finales de la década de 1970 tuvo un papel muy destacado en el crecimiento de la compañía la división de sistemas electrónicos para el automóvil.

En los primeros años del siglo xxi la firma continuó adquiriendo e inte-grando bajo su estructura a numerosas empresas punteras. También avan-zó en la conquista de nuevos mercados, especialmente en Europa del Este. La compañía es en la actualidad líder mundial en tecnología y servicios. El grupo está constituido por la sociedad Robert Bosch GmbH y un conjunto de 350 filiales repartidas por 60 países. Cuenta, además, con una extensa red comercial presente en unos 150 países. Esta sólida estructura comer-cial y productiva constituye la base fundamental para su futuro desarrollo. En el año 2012 el grupo obtuvo unos ingresos de 52.500 millones de euros.

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Bibliografía

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Oetker Gruppe. 1891

El Grupo Oetker nació en 1891, en la trastienda de una botica situada en Bielefeld (Renania del Norte-Westfalia). Allí, dos años después, el doctor August Oetker desarrolló en sus ratos libres una levadura en polvo, a la que denominó Backin. La nueva levadura garantizaba excelentes resulta-dos y mejoraba las cualidades de las ya existentes en el mercado, cuya conservación no era posible y que aportaban un sabor característico. El joven farmacéutico vendía su levadura en polvo envasada en sobres de papel que contenían la cantidad necesaria para añadir a un kilogramo de harina, lo que unido a su alta calidad, hizo que Backin constituyera un logro. Parte del éxito se debió a los esfuerzos publicitarios que intuitiva-mente desarrolló el creador de la levadura. Mediante la publicación de recetas en periódicos y su reparto junto con una muestra gratuita a poten-ciales clientes, el doctor Oetker consiguió formar una amplia base de com-pradores, así como la asociación de su propio nombre con la garantía de una calidad excepcional. Gracias a ello, pudo lanzar al mercado nuevos productos, como almidón dietético, y comenzar las primeras exportacio-nes. En 1900 fue necesario trasladar la producción a una fábrica situada en Lutterstraße, en las afueras de Bielefield que continúa siendo hoy día la sede de la compañía.

August Oetker falleció en 1918, dos años después de que su hijo mu-riera en el transcurso de la Primera Guerra Mundial. Por esta razón, en 1920 tomó las riendas de la compañía el doctor Richard Kaselowsky, se-gundo marido de su nuera. Por aquel entonces la empresa contaba ya con 600 empleados. Bajo la dirección de Kaselowsky, la compañía continuó su expansión e internacionalización, y se siguieron aplicando novedosas

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técnicas de publicidad. Como garantía de supervivencia de la empresa, Kaselowsky decidió diversificar el negocio, invirtiendo en firmas ajenas al sector alimentario. La compañía sobrevivió a pesar de la crisis mundial, la creciente inflación y la dificultad para la obtención de materias primas du-rante el Tercer Reich, en gran parte gracias a cierto trato de favor de las autoridades a la hora de distribuir recursos.

Rudolf-August Oetker, nieto del fundador, fue el encargado de liderar la recuperación y reconstrucción de la empresa tras la muerte de su padre y el final de la Segunda Guerra Mundial. En estos años la compañía conso-lidó su diversificación y expandió su gama de productos y servicios, al tiempo que se configuró la estructura actual del grupo. Entre otras, se adquirió una participación mayoritaria en HamburgSüd, creada en 1871 y dedicada al transporte entre Europa y Sudamérica, y se asumió su direc-ción. Hoy la división de transporte es la más importante del grupo y Ham-burgSüd constituye una de las principales compañías privadas de transpor-te alemanas. Respecto a su principal línea de negocio, la empresa hizo su primera incursión en el sector de congelados, con el lanzamiento de las primeras pizzas congeladas en 1970 y de postres congelados poco tiempo después.

En la década de 1980 Rudolf-August Oetker fue relevado por su hijo, H. C. August Oetker, nombrado presidente de la junta de consejeros y que estuvo implicado en la actividad del grupo hasta su muerte en 2007. Ri-chard Oetker, su hijo menor, es socio principal de Dr. August Oetker KG y presidente de la junta ejecutiva de Dr. Oetker KG, la empresa matriz, de cuya junta ha sido miembro desde 1996.

La cuarta generación de la familia al frente de la empresa continuó con la expansión, que se adaptó a los gustos cambiantes de los consumidores. La intensa actividad que se había desarrollado en los períodos anteriores forzó a llevar a cabo una reorganización del grupo, cuya estructura no estaba claramente definida. Para ello, Dr. Oetker se centró en su principal segmento de negocio, además de mantener la expansión e internacionali-zación, con el fin de potenciar su competitividad y capacidad de liderazgo. Esto se consiguió mediante la adquisición de empresas alemanas y extran-jeras, a lo que se sumó el crecimiento interno del grupo. Debido a ello, la

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empresa, que continúa dirigida por el bisnieto del fundador, es hoy líder en los sectores de repostería, postres y pizza congelada.

La compañía es propiedad en su totalidad de la familia, que presume de anteponer en todo momento los intereses de la empresa a los familia-res, lo que les ha permitido gozar de la independencia financiera necesaria para mantener su expansión. El grupo, cuya empresa matriz es Dr. Oetker GmbH, se compone de varios centenares de empresas en diversos secto-res, entre los que destaca el alimentario. Se estructura en seis divisiones: alimentación, cerveza y bebidas sin alcohol, vino, espumosos y licores, transporte, banca y otros. Se estima que el grupo emplea a más de 26.000 personas en todo el mundo, de las que el 43,8% corresponden a la divi-sión de alimentación. En 2012 las ventas netas alcanzaron 10.942 millones de euros, lo que supuso un incremento del 9,3% respecto al año anterior.

En la división de alimentación, el catálogo de Dr. Oetker se compone de más de 3.500 productos, con plantas de producción por toda Europa, así como en Canadá, Brasil, Argentina, Sudáfrica, India y Australia. La di-visión de cerveza y bebidas sin alcohol se centra principalmente en el mer-cado doméstico, y en ella se integran diversas marcas, entre las que desta-ca Radeberger, primera cerveza alemana elaborada mediante el método pilsener. En la división de vinos la compañía principal es Henkell & Co. Sektkellerei KG. La división de transporte incluye varias navieras entre las que destaca, por tamaño e importancia, Hamburg Süd. Esta compañía, con sede en Hamburgo, posee una de las mayores flotas de transporte marítimo en Alemania y es una de las principales navieras a escala interna-cional. En la división de banca destaca Bankhaus Lampe, un banco privado creado en 1852 en Minden (Renania del Norte-Westfalia) y absorbido por el grupo en 1949. Por su parte, la división de otros intereses engloba ho-teles y la empresa publicitaria del grupo (Dr. Oetker Verlag).

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Bibliografía

• Página web corporativa: www.oetker-gruppe.de Fecha de la consulta: 13-09-2013.

• The Oetker Gruppe-A profile (2012), Bielefeld, Geyer Gestaltung, Wer-bung & Kommunikation GmbH. En línea, www.oetker-gruppe.de/ebook_gruppe/index_gb.html Fecha de la consulta: 13-09-2013.

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Miele. 1899

Miele fue fundada en 1899 por Carl Miele y Reinhard Zinkann en Herzebrock (Renania del Norte-Westfalia). En aquellos años el país se había convertido en una de las principales potencias mundiales gracias principalmente a los avan-ces tecnológicos de la segunda revolución industrial y al crecimiento econó-mico logrado tras la unificación política. Como actividad inicial la empresa comenzó fabricando desnatadoras, pero un año después de su creación los dos socios fundadores empezaron a diseñar y producir lavadoras. La nueva actividad coincidió con años de importante mejora en las condiciones de vida de los europeos, asociadas a las demandas del movimiento obrero y al naci-miento de la clase media. En esta época el lavado de la ropa se hacía manual-mente: para facilitar esta tarea, la intención de la compañía era ofrecer un producto capaz de sustituir el esfuerzo manual.

Las primeras lavadoras resultaban muy parecidas a las desnatadoras que la empresa fabricaba y, aunque todavía precisaban de una buena par-te de labor manual, tuvieron muy buena acogida en el mercado. El incre-mento de las ventas hizo que el número de empleados creciera proporcio-nalmente a la demanda y tres años más tarde Miele lanzó un nuevo modelo con un mecanismo mejorado. En 1911 la firma puso en el merca-do la primera lavadora eléctrica y en estos mismos años también experi-mentó con la fabricación de automóviles.

La filosofía de los fundadores de Miele se basaba en el desarrollo y venta de productos duraderos, de calidad y de precio elevado. Durante toda su historia, Miele buscó siempre cumplir estos objetivos, lo que en gran medida facilitó el posicionamiento de su marca entre las mejor valo-radas del mercado de electrodomésticos.

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A partir de 1907, Carl Miele y Reinhard Zinkann apostaron por rees-tructurar la empresa. Se establecieron cuatro oficinas regionales y varias fábricas que permitieron a Miele cerrar el círculo de producción: la compa-ñía era capaz de generar todas las piezas empleadas en sus productos. También se destinaron cuantiosos recursos a la atención de los empleados, cuyo número, al comienzo de la Primera Guerra Mundial, superaba las 500 personas. Miele, destacó por ser una de las primeras empresas que cons-truyó casas y creó un fondo de pensiones para sus trabajadores.

Una de las claves que ayudaron a Miele a superar los difíciles años de entreguerras y la Gran Depresión fue la constante inversión en innovación. Esta iniciativa innovadora estuvo siempre impulsada por los fundadores de la empresa, que llevaron las riendas de la compañía hasta su muerte. Carl Miele falleció en 1938 y, un año después, Reinhard Zinkann: a su falleci-miento Miele tenía 2.700 empleados y fabricaba alrededor de 2.000 uni-dades al día en varios países del mundo.

Los socios fundadores fueron sucedidos por sus dos hijos bajo la super-visión, durante los primeros años, de uno de los directivos de máxima confianza de la compañía. La llegada de la segunda generación coincidió con uno de los peores momentos de la historia moderna de Alemania: la Segunda Guerra Mundial. El gobierno alemán ordenó a Miele que destina-ra gran parte de su producción a fines militares y, en consecuencia, la producción de electrodomésticos se redujo a menos de la mitad. Además, durante los combates del final de la guerra la mayor parte de las fábricas de Miele fueron seriamente dañadas por las fuerzas aliadas. En consecuen-cia, hacia 1949 la capacidad productiva de la compañía era considerable-mente reducida en comparación con la de preguerra. Sin embargo, la re-construcción del país dio un nuevo empuje a la empresa a partir de la década de 1950, cuando las lavadoras, cuyo lugar tradicional había sido el sótano de los hogares, se trasladaron a la zona de vivienda. Con el fin de satisfacer la demanda de aparatos para la cocina, Miele expandió su capa-cidad productiva y entró en un nuevo mercado emergente: el de las coci-nas con armarios empotrados. Siguiendo una política de integración hori-zontal, en vez de vender un solo aparato, la compañía apostó por vender la cocina entera equipada con varios electrodomésticos.

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A mediados de la década de 1980 la tercera generación de la familia dio un nuevo rumbo a la compañía al acelerar su proceso de internacio-nalización. En aquella década Miele abrió tiendas y oficinas en Australia, Sudáfrica, Irlanda y Estados Unidos. En los veinte años siguientes se suma-ron otra treintena de naciones, incluyendo numerosos países del conti-nente asiático.

La caída del Muro de Berlín y la reunificación de Alemania facilitó la reorganización de la compañía. Mientras muchas empresas apostaban por deslocalizar la producción hacia países con un menor coste de la mano de obra, Miele decidió concentrar toda su producción en su territorio. La moda de la deslocalización no afectó la voluntad de la marca, que apostó por la fabricación de calidad en su país de origen a pesar del alto coste de producción. La empresa logró su propósito gracias a uno de los ejes cen-trales de su estrategia: los elevados estándares de producción, que garan-tizaban una mayor longevidad de sus productos. Para la marca resultó fundamental identificar las opciones estratégicas que aseguraron un creci-miento sostenible sin alejarse de sus valores y sin perder posiciones en el mercado.

En la década de 1990 las ventas de Miele continuaron creciendo y su-peraron por primera vez los 1.500 millones de euros, en su mayor parte provenientes de la exportación.

Gobernada por la cuarta generación de la familia, Miele sigue siendo, tras más de ciento diez años de historia, propiedad de las dos familias fundadoras que sientan a más de sesenta accionistas en el consejo de ad-ministración. Con más de 16.000 empleados y tiendas en 37 países, es una de las mayores firmas del sector. En el año 2012 obtuvo unos ingresos de 3.150 millones de euros.

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Bibliografía

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HELM. 1900

En 1900 Karl Otto Helm fundó la empresa en Hamburgo. HELM se dedicó en sus inicios a la importación y exportación de diversas mercancías. Cin-cuenta años después fue adquirida por Hermann Schnabel. Tras el cambio de propiedad, HELM dio un giro a su actividad para centrarse en el comer-cio de productos químicos, el negocio que constituyó la base de su poste-rior éxito.

Durante la década de 1960 la compañía comenzó a expandirse inter-nacionalmente, un paso tan necesario como decisivo para dar un impulso a su actividad comercial. En 1962 fundó su primera subsidiaria (HELM Skandinavien A/S) en Copenhague. Poco después, la empresa cruzó el Atlán-tico y se estableció en México D. F. con el nombre de HELM de México, S. A. A estas dos filiales se sumó, en 1967, HELM Japan Ltd., que sirvió de puerta de entrada para operar en el mercado asiático.

Paralelamente, la empresa familiar inició la diversificación de sus acti-vidades y entró en nuevos negocios. En 1973 se fundó Kraeft Logistik GmbH, que sirvió para potenciar el negocio logístico en el segmento de los productos farmacéuticos. En 1979 se constituyó HELM Düngemittel GmbH, una filial especializada en el comercio de fertilizantes. Un año antes la compañía se había transformado en sociedad anónima, adoptando el nombre de HELM AG.

Hermann Schnabel, que había dirigido la empresa durante treinta y cuatro años, cedió el testigo en 1984 a su hijo Dieter, que fue nombrado presidente de la junta directiva. En ese mismo año, la empresa se posicio-nó en uno de los negocios con los que más éxitos ha logrado: la comer-cialización de metanol desde Trinidad y Tobago. En la actualidad, HELM

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posee allí cinco plantas, que producen 4,1 millones de toneladas de me-tanol anuales.

En la década de 1990, HELM consolidó su posición en el mercado. Para ello, no solo expandió su actividad, sino que diseñó también nuevas herra-mientas informáticas que facilitaban las transacciones comerciales. Ade-más, avanzó para integrar verticalmente la actividad, iniciando la fabrica-ción de algunos de los productos que posteriormente comercializaría. Calcitonin fue el primer medicamento fabricado y comercializado íntegra-mente por HELM desde 1993. Poco después, la empresa desarrolló su pri-mer producto fitosanitario, dedicado a combatir diversas plagas. Más re-cientemente se añadieron a su cartera de productos el metanol, el ácido acético y el acetato de vinilo. En estos tres casos, la producción se instaló en plantas extranjeras de Arabia Saudí y se materializó a través de alianzas estratégicas y joint ventures con empresas locales.

El establecimiento de alianzas fue también la forma preferida para po-tenciar la división comercial de la compañía. Destaca en este sentido la creación en 1992 de una joint venture con las empresas chinas Zhejiang Chemicals & Light Industry y Ningbo Port Authorities, para la instalación de una terminal de depósitos de productos químicos en la zona portuaria de Ningbo (China). Seis años más tarde se estableció otra terminal de este tipo en Cochin (India), siguiendo la misma estrategia. La alemana Mider o la argentina Amarin Technologies, S. A., fueron otras de las empresas con las que se firmaron acuerdos estratégicos para comercializar, respectiva-mente, metanol y productos farmacéuticos. En 2009 el grupo fundó HELM Medical GmbH, dedicada a la comercialización de productos médicos.

En 2012 se produjo un nuevo cambio en la dirección de HELM: Dieter Schnabel cedió su puesto como presidente de la junta directiva a Hans-Christian Sievers, y fue nombrado presidente de la junta de supervisión. Stephan Schnabel, miembro de la tercera generación de la familia, tam-bién se incorporó a la empresa y es actualmente el responsable del seg-mento de productos fitosanitarios.

Con más de cien años de experiencia comercial, HELM AG es actual-mente una empresa de referencia en la distribución internacional de pro-ductos químicos. En 2012 obtuvo unos ingresos de 9.978 millones de

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Helm. 1900

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euros y cuenta con una plantilla que supera los 1.400 empleados. HELM AG opera en cinco sectores principales –productos farmacéuticos, nutri-ción humana, nutrición animal, químicos industriales y agroquímicos– y posee más de 90 filiales repartidas por más de 30 países. El grupo se es-tructura en cinco grandes divisiones: marketing, distribución, logística, producción y desarrollo de proyectos, con las que ofrece un completo por-tafolio de servicios. La división de distribución garantiza la entrega just in time de productos a sus clientes mediante la disposición de un elevado margen de stock en inventario. La compañía destaca asimismo por sumi-nistrar soluciones logísticas a través de una densa red de transporte y al-macenes. Adicionalmente, y a través de su división de desarrollo de pro-yectos, proporciona a sus clientes servicios de asesoramiento en las distintas fases del lanzamiento de un producto.

HELM AG practica una estricta política de reinversión de beneficios, con la que se garantiza que todos los ingresos permanecen en la empresa. La familia ha considerado que este es el enfoque más adecuado para asegurar la independencia de la compañía y el control de la toma de decisiones.

Bibliografía

• daHles, Heidi y Wels, Harry (2002), Culture, Organization and Manage-ment in East Asia. Doing Business in China, Nueva York: Nova Science Publishers.

• Página web corporativa: www.helmag.com Fecha de la consulta: 21-05-2013.

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Brose Company. 1908

Max Brose era hijo de los propietarios de un taller carrocero situado en Wuppertal (Renania del Norte-Westfalia) y fue testigo de primera mano de los avances en la motorización. Esto le animó a abrir, en 1908, una tienda de accesorios del automóvil en Berlín. Este comercio fue el origen de Brose Company y Max Brose lo mantuvo hasta la Primera Guerra Mundial. A las puertas de la Gran Guerra, la empresa vendía bujías, faros y herramientas bajo las marcas Atlas y Mabro.

Tras la finalización de la guerra, Brose conoció a Ernst Jühling y con él fundó Metallwerk Max Brose & Co. La nueva compañía no solo se dedicó a la venta de piezas, sino que extendió su actividad a la producción de componentes del automóvil: en 1919, Brose y Jühling patentaron el primer elevador de ventanas. Año tras año, la gama de productos fue creciendo hasta incluir piezas para motocicletas y lanchas a motor, así como parabri-sas, velocímetros y amortiguadores.

Tras la apertura en Coburgo de su propia fábrica de piezas de automó-vil en 1924, los empresarios tuvieron que enfrentarse a la crisis política y económica por la que atravesaba Alemania. Aunque la empresa estuvo al borde de la desaparición, pronto recibió un gran impulso al formar parte de la exposición Berlin Motor Show a finales de 1924. Cuatro años des-pués, Metallwerk Max Brose & Co. presentó en esa misma exposición las primeras manivelas mecánicas para ventanas producidas en serie, que se patentaron ese mismo año. Esta nueva tecnología se comercializó en 1928 bajo la marca Atlas para fabricantes de automóviles como Daimler-Benz, Volkswagen, Borgward y Lloyd. El producto fue un verdadero éxito y su demanda se disparó rápidamente.

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Durante los siguientes años la compañía diversificó su producción. Me-tallwerk Max Brose & Co. empezó a fabricar empastes dentales y bidones de 20 litros de capacidad, muy resistentes y de alta calidad. Poco después, la empresa diseñó y lanzó al mercado una máquina de escribir llamada Brosette. No obstante, en 1959 Brose vendió la maquinaria destinada a su producción para centrarse nuevamente en su principal línea de negocio, los componentes del automóvil, aprovechando el crecimiento de la indus-tria alemana del motor.

En la década de 1950 la empresa surtía de sus productos –entre los que destacaban las manivelas mecánicas– a compañías como Mercedes, Ford, Opel y MAN. Los esfuerzos en esta nueva etapa se orientaron hacia la modernización y la expansión de la producción. Como respuesta a la creciente demanda de comodidad y seguridad en la conducción, en la dé-cada de 1960 la empresa comenzó la producción en serie de los primeros elevalunas eléctricos.

Max Brose falleció en 1968 y su hija Gisela le sustituyó al frente del negocio. A la muerte del fundador, la compañía sumaba en torno a mil trabajadores y generaba un volumen de negocio de 5,5 millones de mar-cos cada año. En 1968 se añadió una nueva y exitosa línea de producción: los dispositivos de ajuste del asiento, que fueron mejorados en años pos-teriores. Los primeros clientes en introducir estos avances fueron las com-pañías automovilísticas Audi y Mercedes.

Apenas tres años después de la muerte de su padre, Gisela cedió el mando de la empresa familiar a su sobrino Michael Stoschek. Este tuvo que hacer frente a la crisis energética de la década de 1970 y al aumento de la compe-tencia debido a la creciente globalización. Su continuo esfuerzo por innovar y mejorar la gama de productos fue la herramienta estrella para superar unos años complicados. La empresa fue pionera en la introducción de tecnología electromecánica que permitía ajustar la distancia, la altura y la inclinación del asiento, y que sus clientes incorporaron desde 1979. En la década de 1980 Brose modernizó los sistemas de elevalunas, que pasaron a controlarse de for-ma centralizada, e incorporaban nuevas medidas de seguridad. Esto supuso la primera incursión en el campo de la ingeniería mecatrónica, disciplina que une la ingeniería mecánica, la electrónica, la ingeniería de control y la informática.

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Otra de las novedades que Brose introdujo durante esos años fue la producción de puertas de automóviles modulares. Este nuevo sistema re-presentaba el desafío de combinar y sincronizar tecnología y logística: Bro-se no solo se encargaba de producir los componentes de las puertas, sino que también debía integrarlos adecuadamente y en el momento preciso en la línea de ensamblaje de sus clientes. Este sistema causó una verdade-ra revolución en el mercado y abrió el camino a nuevas tendencias y siste-mas de producción en el sector, donde la eficacia, la rapidez y la precisión se convirtieron en premisas fundamentales.

A finales de la década de 1980 la empresa inició su internacionaliza-ción y abrió sus primeras plantas de producción en Reino Unido, España y México. Además, Brose estableció oficinas de ventas e ingeniería en De-troit, Tokio y París. El crecimiento del volumen de operaciones exigió tam-bién la apertura de una nueva fábrica en Alemania, que acogió la produc-ción de las puertas modulares. Esta planta incorporó tecnología puntera para fabricar y suministrar las puertas just in sequence a las líneas de mon-taje. En años sucesivos se introdujeron más innovaciones y mejoras en la línea de producción y en la gama de productos.

En 2001 se estandarizó la imagen corporativa y se aplicó al conjunto de la empresa con el objetivo de reflejar los principios y los valores socia- les de franqueza, transparencia y liderazgo. Además, Brose incrementó los esfuerzos para aumentar la eficiencia productiva mediante la optimización de los recursos y la automatización de los procesos productivos. En 2005 Michael Stoschek cedió su puesto de CEO a Jürgen Otto. Por primera vez en su historia, Brose pasaba a estar dirigida por una persona ajena a la familia. Michael Stoschek sigue, no obstante, presente en la empresa a través de la junta de accionistas, el órgano que representa los intereses familiares.

En los últimos años, la creciente demanda de vehículos ecológicos ha representado una nueva oportunidad de negocio. Por ello, Brose centra sus objetivos en aprovechar este nicho de mercado y contribuir, con sus innovaciones, a reducir el consumo de combustible y las emisiones de CO2 de los vehículos. En 2012 la empresa obtuvo un beneficio de 4.500 millo-nes de euros, un ejercicio en el que además realizó inversiones por valor de

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311 millones de euros. Se estima que actualmente emplea a unos 20.500 trabajadores. Recientemente, la empresa ha incentivado la competencia entre sus diferentes plantas, con lo que pretende aumentar la eficiencia un 5% anual.

Bibliografía

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Austria

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Riedel. 1756

El apellido Riedel empezó a estar unido a la industria del cristal de la mano de Johann Christoph Riedel, la primera generación de la dinastía. Conoci-do como Ur Riedel (el Riedel original), fue un gran comerciante que llegó a viajar por toda Europa vendiendo este material. Sin embargo, la funda-ción de la empresa tuvo lugar más adelante: la primera fábrica de vidrio comenzó a operar el 17 de mayo de 1756 en Bohemia, de manos de Jo-hann Leopold Riedel, nieto de Johann Christoph Riedel. La Guerra de los Siete Años (1756-1763) dio el impulso inicial al negocio: se necesitaban grandes cantidades de vidrio para reconstruir las ventanas de los edificios dañados por la contienda. El éxito del negocio se asentó sobre una técnica revolucionaria en la época, que permitió sustituir los vidrios coloreados por el cristal en las ventanas.

Tras la muerte de Johann Leopold Riedel en 1781, su hijo mayor, Anton Leopold, le sucedió al frente de la empresa. El contexto histórico del mo-mento representó una oportunidad para reinventar el negocio. Anton tuvo que hacer frente a la crisis generada por las guerras napoleónicas, que trajo consigo la depreciación de la moneda y la interrupción del comercio internacional. Para ello, y tras investigar nuevas formas de distribución y producción del cristal, decidió abrir una fábrica dedicada al embellecimien-to del vidrio. Así nació una nueva mirada empresarial: la compañía aban-donó la fabricación de cristales de ventanas para abrirse paso como pro-ductora de exclusivos artículos de lujo.

Franz Xaver Riedel, hijo de Anton, poseía una habilidad fuera de lo común en las técnicas de grabado. También tenía dotes para la dirección empresarial, de tal manera que, al morir su padre en 1821, asumió la

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dirección de la empresa. Gracias a su conocimiento del arte pictórico, Franz Xaver supo innovar introduciendo una técnica hasta entonces desco-nocida: se trataba de añadir colores nuevos al cristal utilizando uranio para producir matices amarillos y verdes fluorescentes. A ello se unió la popula-rización de los conocidos como «artículos de mercería» (cuentas de vidrio de colores, botones y joyería) que la empresa comenzó a fabricar, em-pleando dicha técnica. A mediados del siglo xix, Riedel se había convertido en una corporación hegemónica en el sector del cristal.

Franz Xaver murió en 1844 sin descendencia masculina. Por ello, y preocupado por la sucesión del negocio, en 1830 había incorporado a su sobrino Josef para que conociera al detalle todas las fases de la producción del cristal. Cuatro años antes de morir, Franz Xaver resolvió el problema sucesorio casando a su sobrino Josef con su hija Anna Maria. Josef demos-tró una gran habilidad para los negocios y dio un nuevo impulso a la ex-pansión de la empresa. Contemporáneo a la revolución industrial, no cesó en introducir mejoras técnicas en el negocio y en aprovechar las oportuni-dades que el contexto histórico le ofrecía. En la década de 1840 trasladó las fábricas a Unter-Polaun y abandonó progresivamente la tradicional fa-bricación de vidrio con hornos de leña para emplear hornos de gas alimen-tados con carbón. La llegada del ferrocarril en 1877 permitía importar este material, más eficiente y barato que la madera. El nuevo medio de trans-porte significaba además una forma más rápida y segura para que los productos llegaran a sus clientes en perfecto estado. Así, los talleres fami-liares de lugares tan lejanos como la India y América recibían el cristal en bruto para después pulimentarlo. Esta forma de distribución hizo que Rie-del no pudiera convertirse en una marca conocida hasta bien entrado el siglo xx, ya que los pequeños comerciantes daban su nombre a los artícu-los que vendían. A pesar de ello, Josef había forjado un imperio cristalero que no tenía competencia.

En 1894 falleció el patriarca y su hijo Josef júnior, representante de la séptima generación, se hizo cargo de la empresa. Como químico e inge-niero, supo aplicar sus conocimientos profesionales a la empresa familiar e introdujo una importante innovación: creó una máquina que mecanizaba la extracción mediante varillas y tubos para producir cuentas de 1 a

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4 milímetros de diámetro, lo que le permitió fabricar en serie un conjunto de 600 cristales de distintos colores. Gracias a ello, la brecha que separaba a Riedel de sus competidores aumentó y la empresa consiguió hacer frente a la caída de ventas derivada de la Primera Guerra Mundial.

Walter, hijo de Josef júnior, heredó el negocio en 1924, una época en que la empresa alcanzaba cuantiosos beneficios. Bohemia había sido inte-grada en República Checoslovaca en 1918, por lo que Walter se convirtió en ciudadano checo. Doce años después, el régimen nazi ocupó Checoslo-vaquia, lo que significó al principio una época de bonanza para Riedel: era la primera potencia mundial comercializadora de frascos para perfumes, artículos de regalo y candelabros. Sin embargo, poco después los nazis ordenaron detener la producción de la empresa para comenzar a fabricar componentes bélicos: se trataba de tubos electrónicos para las pantallas de radar. Walter, que poseía un gran talento mecánico, realizó una hazaña que parecía impensable: aumentó el diámetro disponible del tubo electró-nico desde 38 hasta 76 centímetros.

En 1945 los rusos tomaron Unter-Polaun lo que significó la nacionali-zación y desaparición temporal de Riedel. Los soviéticos enviaron a Walter Riedel a Rusia, forzándolo a firmar un contrato por cinco años para que ayudase a reconstruir las fábricas de vidrio rusas. Cuando finalizó dicho contrato, Walter intentó salir del país, pero fue condenado a veinticinco años de prisión por informar, supuestamente, a la embajada austriaca so-bre su trabajo. No fue hasta cinco años después cuando pudo regresar a Austria.

Los Riedel consiguieron reconstruir su negocio gracias a la íntima amis-tad que les unía a los Swarovski. Esta reputada familia, también unida históricamente al cristal, acogió a Walter Riedel y a su hijo Claus y, en 1956, les concedieron un préstamo para que pudieran adquirir al fabrican-te de cristalería Tiroler Glashütte, una empresa en bancarrota, en la pe-queña ciudad de Kugstein, donde sigue estando en la actualidad la sede de Riedel.

El renacimiento de la empresa familiar de manos de Claus Riedel se regía por el mismo principio que había permitido prosperar a sus antepa-sados: la innovación. Bajo la dirección de Claus, Riedel inició un nuevo

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camino con la fabricación de cristalería de mesa, especialmente copas de vino finas, delicadas y sin ornamentación. En su catálogo de 1961, Claus presentó por primera vez unas copas, de mayor tamaño que las tradicio-nales, diseñadas en exclusiva para captar los diferentes matices del vino. Había nacido su obra maestra, la serie Sommeliers, un modelo revolucio-nario que cambió el concepto de las copas de vino y que diferenció más que nunca a Riedel de sus competidores.

Actualmente, Riedel está dirigida por Georg Riedel, miembro de la dé-cima generación de la familia. Gracias a él, la empresa ha ahondado toda-vía más en el concepto de especialización, creando diseños específicos para cada variedad de uva. Por otra parte, al mecanizar la producción, ha conseguido que las copas de vino sean más accesibles para los clientes con menos poder adquisitivo. A todo ello se ha añadido una gran internacio-nalización: la compañía está presente en 125 países.

El hijo y previsible sucesor de Georg Riedel, Maximilian, dirige la divi-sión norteamericana del imperio familiar. A él se debe la primera tienda online, la introducción de la empresa en las redes sociales, la creación de bellos decantadores y la fabricación de copas para restaurantes. Por otra parte, ha empleado efectivas técnicas de comercialización dirigidas a los amantes del vino: más de 20.000 consumidores asisten cada año a las degustaciones que ofrece la empresa.

Riedel ha experimentado cambios radicales durante sus más de cien años de historia, girando siempre sobre una base común: la innovación y la especialización. Ha sabido transmitir generación tras generación su buen hacer plasmado en la calidad, la funcionalidad y la belleza de sus productos. En la actualidad, la empresa da trabajo a más de 1.200 perso-nas y fabrica anualmente unos 50 millones de productos de cristalería.

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Bene. 1790

Aunque los orígenes artesanales y empresariales de Bene se remontan a 1790, no fue hasta 1951 cuando la compañía austriaca se inició en la fa-bricación de mobiliario a escala industrial. Desde entonces, Bene es líder indiscutible en el mercado austriaco y actualmente es la empresa familiar más popular del país.

Adelantándose a los cambios geopolíticos que modificaron profunda-mente el mapa y el futuro económico de Europa, Bene abrió en 1988 sus primeras oficinas en Moscú, que era en aquel momento la capital de la Unión Soviética. Este fue el primer paso para el establecimiento de una próspera red comercial de carácter internacional, la cual se reforzó durante la década de 1990 y permitió a la compañía familiar alcanzar la posición de liderazgo que hoy ostenta. El aumento de producción que acompañó a esta expansión internacional motivó el traslado de la sede corporativa de la empresa a una planta de mayores dimensiones, situada en la localidad austriaca de Waidhofen an der Ybbs.

Durante la década de 1990 la empresa consolidó su presencia en los mercados del centro y este de Europa. Bene estableció puntos de venta en República Checa, Hungría, Polonia, Rumanía, Eslovenia y Eslovaquia; y ad-quirió el grupo alemán Objektform, una cadena de distribución minorista. La compra de esta empresa germana marcó el inicio de la expansión de Bene en Europa occidental, que se reforzó en los primeros albores del si-glo xxi mediante la incorporación de otras cadenas francesas y de los países del Benelux.

Para poder abastecer a su creciente red comercial, el grupo tuvo que au-mentar nuevamente su capacidad productiva. Con una importante inversión

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(aproximadamente, 22 millones de euros), Bene amplió la superficie de su principal fábrica en Waidhofen de 9.000 a 40.000 metros cuadrados. El pro-ceso de remodelación resultante, encargado al reconocido arquitecto Laurids Ortner, convirtió a la antigua fábrica en uno de los edificios industriales de mayor valor artístico e innovador de Europa.

La carrera internacional de Bene continuó durante el nuevo siglo. La compañía se expandió hacia otros mercados europeos mediante adquisi-ciones y alianzas estratégicas con compañías locales. En 2003 nació Bene Nowy Styl, resultado de una joint venture con una empresa polaca. En otros países, como Croacia y Serbia, la compañía estableció nuevas dele-gaciones comerciales. Por aquellos años, Bene también cruzó la frontera europea y se estableció en Dubái, creando su propia red de puntos de venta. En 2004 firmó un acuerdo con la empresa familiar nipona Kokuyo Co. Ltd., diseñadora y fabricante de mobiliario de oficina, que marcó el inicio de la expansión de Bene en el mercado asiático.

En 2004 las necesidades de capital de la compañía provocaron la en-trada de un nuevo socio financiero: la sociedad de inversión austriaca Un-ternehmensinvest AG (UIAG). Dos años más tarde Bene adoptó la forma jurídica de sociedad anónima y empezó a cotizar en la bolsa de Viena, hecho que marcaría la salida del grupo financiero UIAG del capital y del consejo de administración de Bene. Más recientemente, el proceso de ex-pansión internacional de la compañía ha alcanzado nuevos países. La tupi-da red comercial de Bene se ha extendido a los mercados de Bulgaria, Ucrania, España, Irlanda y Kuwait. Bene también ha crecido en aquellos países en los que ya operaba y que representaban mercados estratégicos, como era el caso alemán. Tras la adquisición en 2006 de Till Group, su antiguo socio comercial, Alemania se convirtió para Bene en el segundo mercado más importante después del austriaco.

En la actualidad, Bene está posicionada entre las diez principales em-presas del sector del mobiliario de oficina en Europa y destaca por sus inno-vadoras soluciones en cuestiones como la ergonomía, la utilidad, las pres-taciones y el uso eficiente del espacio. La marca Bene se ha consolidado así como sinónimo de calidad, funcionalidad, diseño moderno e innovación. La empresa familiar austriaca ofrece a sus clientes un amplio portafolio de

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servicios, que van desde el diseño y la producción de espacios de oficinas hasta la consultoría y el asesoramiento comercial. El éxito de Bene radica en su potente red comercial, un aspecto que la compañía potenció desde sus primeros años y que actualmente se estructura bajo una eficiente red de distribución que abastece 85 puntos de venta en 35 países. La compañía emplea a 1.343 personas y, al no haberse podido librar de los efectos de la crisis económica, obtuvo en 2012 unos resultados negativos. No obstante, está llevando a cabo varias medidas que presumiblemente le permitirán, en un futuro próximo, aumentar su cuota de mercado, reducir costes, refinan-ciar deuda y aumentar sus beneficios. Para ello, Bene planea centrar sus esfuerzos en los que actualmente son sus mercados principales, Austria y Alemania, así como en aquellos que presentan mayores expectativas de crecimiento, como Europa del Este y Oriente Medio.

Bibliografía

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Ottakringer Brauerei. 1837

La empresa cervecera austriaca Ottakringer nació en 1837, cuando Hein-rich Plank recibió del monasterio de Klosterneuburg una licencia para pro-ducir su propia cerveza. Esto dio lugar a la construcción de la primera fá-brica en Ottakring, a la que se llamó inicialmente Planksche Brauerei, en honor al apellido de su fundador. Ottakring era por entonces una localidad independiente situada a las afueras de Viena. Sin embargo, en 1892 el emperador Franz Joseph I decidió anexionar la ciudad vienesa con todos los asentamientos anexos y, desde entonces, Ottakring pertenece al distri-to 16 de Viena. Su nombre explica la denominación que posteriormente adoptó la empresa.

En 1850 Jakob e Ignaz Kuffner, dos hermanos de origen judío afinca-dos en Lundenburg, adquirieron la fábrica y la modernizaron. Este cambio supuso un enorme aumento de la producción, llegando incluso a triplicar-la en apenas diez años. Además, el segundo de los dos hermanos, Ignaz, fue nombrado alcalde de Ottakring en 1869 y, diez años más tarde, recibió un título nobiliario. El apellido familiar alcanzó así un gran reconocimiento y se hizo muy popular entre la población vienesa, lo que supuso un impul-so adicional para el negocio.

El relevo generacional se produjo en 1882, cuando Moriz Kuffner reemplazó a su padre Ignaz en la dirección de la cervecería. Con el cambio de siglo, la empresa adquirió la forma jurídica de sociedad anónima, al tiempo que la producción alcanzaba el pico de 350.000 hectolitros de cerveza en 1913.

Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial y la anexión de Austria al Tercer Reich, Moriz Kuffner sufrió las consecuencias de su origen judío:

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se vio obligado a vender la fábrica a Gustav Harmer, un productor de lico-res. Para huir del régimen nacionalsocialista, se refugió en Suiza, donde falleció al poco tiempo. La escasez de materias primas durante los años del conflicto bélico provocaron notables caídas en la producción de cerveza y la actividad industrial de Ottakringer quedó prácticamente paralizada. Al término de la contienda, la familia Harmer tuvo que demostrar la legalidad de su adquisición, que se había efectuado a un precio irrisorio y bajo la presión del gobierno alemán. La empresa retomó su actividad productora en 1949 y, un año después, los herederos de Moriz Kuffner recibieron una pequeña indemnización por la venta forzosa de la fábrica que, sin embar-go, continuó siendo propiedad de la familia Harmer.

En las décadas de 1950 y 1960 la recuperación económica se plasmó en un espectacular aumento en la producción cervecera de la empresa. En estas décadas se incorporó además la segunda generación de la familia Harmer. Bajo la dirección de Gustav Harmer y Engelbert Wenckheim, Ottakringer inició la fabricación de dos nuevas marcas de cerveza: Gold Fassl, en 1964, y Gold Fassl Pils, en 1977. Esta última fue la primera cerve-za lager de Austria, y constituyó un éxito de ventas, permitiendo a Ottakrin-ger diferenciarse de la competencia.

Tras sacar a bolsa una parte sustancial del capital a mediados de la década de 1980, Ottakringer continuó aumentando su penetración en el mercado con el lanzamiento de nuevos tipos de cerveza. Así, en 1991 se introdujo la primera cerveza sin alcohol: Ottakringerstrasse Null Komma Josef, cuyo nombre comercial era una alusión a su bajo contenido en alco-hol (menos del 0,5%) y que pronto se erigió como líder en el segmento. Unos años más tarde vieron la luz las primeras botellas retornables, que se abrían girando un tapón de corcho. Este diseño se modificó en 2005, cuando la empresa lanzó un nuevo sistema de cierre, denominado Blopp, que preservaba la frescura.

En 2000 se produjo un nuevo relevo generacional en la compañía: Sieg-fried Menz se hizo cargo de la gestión de Ottakringer, mientras que Chris-tiane Wenckheim, hija de Engelbert Wenckheim, asumió la vicepresidencia.

En la actualidad, Ottakringer constituye la única cervecería urbana de Austria y una de las pocas que permanecen independientes en el ámbito

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nacional. Todas sus cervezas se elaboran con materias primas de gran cali-dad, tal y como rezan los estándares de pureza alemanes, y gozan de mucho reconocimiento entre la población austriaca. De hecho, la marca es tan popular que los vieneses emplean una expresión particular para refe-rirse a la cerveza en lata, 16er-Blech, que hace referencia al distrito 16 de Viena, el lugar donde se encuentra la fábrica de Ottakringer. La compañía aprovechó esta diferenciación para comercializar en 2007 un nuevo tipo de cerveza en lata que recibe, precisamente, el nombre de 16er-Blech.

La empresa, conocida por sus etiquetas y latas de un característico color amarillo, ofrece un amplio catálogo de cervezas (14 en total), que abandera la marca más popular: la Ottakringer Helles, una cerveza con un porcentaje de alcohol del 5,2%. La Ottakringer Radler, una mezcla com-puesta a partes iguales de cerveza Helles (clara) y limonada, es otra de las bebidas que más representa a la compañía. Entre su gama de productos también se encuentra la Ottakringer Bock, la cerveza con mayor contenido de alcohol (un 7,6%), que únicamente se fabrica en ocasiones especiales como Navidad y Semana Santa. Otras de las marcas más reconocidas son la Dunkles Ottakringer, una cerveza negra; la Ottakringer Schnitt, una mezcla de rubia y negra; y los dos tipos de cerveza sin filtrar: Ottakringer Zwickl y Ottakringer Zwickl Rot.

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Swarovski. 1895

La conocida firma de lujo Swarovski, fabricante de productos de cristal, es el resultado de una historia de innovación, creatividad y conocimiento so-cial. Daniel Swarovski, su fundador, nació en Bohemia en 1862. Esta región del extinguido Imperio Austrohúngaro era famosa por ser uno de los prin-cipales centros industriales del cristal y del vidrio. Daniel Swarovski trabajó durante años en la fábrica de su padre y de él heredó su pasión por el mun-do del cristal. Tras pasar varios años aprendiendo las técnicas para el cor- te de este material, el joven emprendedor inventó una máquina eléctrica que supuso un punto de inflexión en la industria. El artefacto, que combi-naba las técnicas de Siemens y Edison, permitía cortar cristal de una mane-ra más rápida y más precisa que los métodos manuales. Esta máquina se patentó en 1892 y constituyó el origen del actual grupo Swarovski. La em-presa se fundó en 1895 en Wattens (Tirol), donde Daniel y sus tres hijos instalaron su primera fábrica de cristal. El emplazamiento elegido era más que inmejorable: los Alpes propiciaban suficiente agua y, por ende, energía hidráulica para impulsar las máquinas. En 1913 la fábrica empezó a produ-cir sus primeros cristales, tallados en forma de joya, que tuvieron una ex-traordinaria acogida entre el público. Swarovski comenzaba así a crear ten-dencia, una pauta que quedó sólidamente establecida en el ADN de la casa.

Tempranamente, la empresa inició un proceso de integración, con la creación de nuevas divisiones y filiales especializadas en el desarrollo de diferentes técnicas para producir y tratar cristales. Tyrolit, la primera filial del grupo, fue fundada en 1919 en Wattens para la fabricación de herra-mientas destinadas al tratado y corte del cristal. En años posteriores se crearon Swareflex y Swarovski Optik, que todavía permanecen en el grupo.

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Swareflex se fundó en 1937 y, tras el desarrollo de reflectores de vidrio, está dedicada a la seguridad vial. Por su parte, Swarovski Optik nació en 1949 y produce instrumentos ópticos de precisión para la caza y la observación de la naturaleza.

En paralelo a la integración del grupo, la empresa se esforzó por am-pliar su gama de productos. Así surgieron, en 1931, los primeros acceso-rios con cristales engarzados. Este nuevo uso del cristal constituyó una verdadera revolución en el mercado y desembocó en numerosas colabora-ciones con firmas punteras de moda como Chanel, Schiaparelli, Balenciaga y Christian Dior. Muchas de ellas aún perduran.

En 1965 se crearon los primeros cristales para lámparas y candelabros, registrados en 1977 con el nombre de Strass Swarovski Cristal. La década de 1970 marcó el inicio de la línea de productos Premium, que incluye fi-guras decorativas de cristal, joyería y accesorios diversos. Posteriormente la empresa adquirió Schonbek Worldwide Lighting Inc., una compañía creada en Bohemia en 1870 y con sede en Nueva York, dedicada a la fa-bricación de cristales para lámparas de araña.

En la década de 1980 Swarovski se había convertido en una marca de gran valor y sus productos gozaban del reconocimiento de calidad, inno-vación y belleza. El mayor exponente del éxito con estos principios lo cons-tituye la creación, en 1987, de la Swarovski Cristal Society, la sociedad de coleccionistas más grande del mundo, que reúne y atiende a más de 300.000 amantes de los cristales Swarovski. Paralelamente, la empresa expandió sus servicios de atención al cliente con la creación, en 2001, de una red global de centros de asesoramiento, al tiempo que rediseñó su red de distribución con el lanzamiento, en 2008, del nuevo concepto de tien-das Crystal Forest, caracterizadas por un diseño exclusivo.

En 1995, y siguiendo el empeño de potenciar su imagen de marca, la firma inauguró Swarovski Kristallwelten, un parque temático cubierto de-dicado al cristal, diseñado por diferentes artistas. El parque, situado en el emplazamiento inicial de la empresa en Wattens, se completó en 2003. La compañía llevó a cabo otras actividades publicitarias y se expandió dentro del segmento cinematográfico, con el desarrollo, la financiación y la pro-ducción original y artística de diversas películas.

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Swarovski. 1895

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Si algo ha caracterizado a Swarovski a lo largo de su historia es su fuer-te compromiso con la innovación y su constante labor de investigación: ya en 1976 había comenzado a desarrollar métodos para cortar circonita. En 2004 también desarrolló una nueva técnica de tallado de cristales que permitía obtener un mayor destello, a la que denominó Xilion Cut.

En la actualidad, el grupo Swarovski engloba tres empresas: Swarovski Optik, productora de instrumentos ópticos de precisión; Tyrolit, fabricante de herramientas y maquinaria para el trabajo de metal, cristal y piedra, y Swarovski Crystal Business, dedicada al diseño, fabricación y venta de cris-tales. El grupo emplea en torno a 30.600 personas. En 2012 obtuvo unos ingresos de 3.000 millones de euros, de los cuales más de tres cuartas partes provienen de la división de cristales. Dirigen la empresa la cuarta y la quinta generación de la familia.

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Bélgica

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D’Ieteren. 1805

La familia D’Ieteren, originaria de Países Bajos, emigró a Bélgica en torno a 1780. En 1805, y tras seis años como aprendiz, Jean-Joseph D’Ieteren, fundador del negocio familiar, estableció en el centro de Bruselas su pro-pio taller dedicado a la fabricación de ruedas y carruajes. Después de casi treinta años al frente del negocio, D’Ieteren falleció en 1831 y sus hijos, Adolphe y Alexandre, lo heredaron. Mientras que el primero continuó con la actividad originaria de la empresa, el segundo emigró a París para adqui-rir nuevas habilidades en la fabricación y pintura de carruajes. En 1849 Alexandre volvió a Bruselas y ambos hermanos fundaron D’Ieteren Frères. Esta asociación duró tan solo ocho años.

En 1857 Alexandre decidió separarse de su hermano y fundó su propio taller, al que bautizó con su nombre, y en el que ofrecía nuevos servicios de pintura y diseño de carruajes. Sus dos hijos, Alfred y Émile, se incorporaron al negocio familiar. Alfred fue enviado a París para formarse en una herrería, mientras que Émile se dedicó al aprendizaje de pintura en Bruselas. En 1873 los D’Ieteren trasladaron el taller al centro de Bruselas. Allí Albert supervisaba el taller de forja y Émile se encargaba de la pintura.

Alexandre se retiró en 1878. Sus dos hijos se hicieron cargo de la em-presa, que volvió a denominarse D’Ieteren Frères. Bajo la dirección de los dos hermanos, la empresa expuso sus productos en la Exhibición del 50 Aniversario de la Independencia, en 1880, y recibió numerosos honores, entre los que destaca su nombramiento como proveedora de la casa real belga.

El nacimiento del automóvil a finales del siglo xix marcó una nueva etapa para la empresa. En 1897 los hermanos se trasladaron a un taller de

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mayor tamaño, emplazado en la rue du Mail, y comenzaron a fabricar los primeros vehículos a motor. Este taller, que aún se conserva, constituye actualmente la sede corporativa de la empresa.

Lucien, hijo de Alfred D’Ieteren, fue tomando gradualmente el relevo de su padre en los años previos a la Gran Guerra. En 1911 la producción experimentó un espectacular crecimiento tras recibir un importante encar-go de Delaunay-Belleville, una compañía francesa fabricante de coches de lujo. Después de los años de paralización provocados por la Primera Gue-rra Mundial, la producción volvió a recuperarse. En 1919 Lucien y Émile reestructuraron la empresa y le dieron un nuevo nombre corporativo: So-ciété Anonyme Ancienes Etablissem*nts D’Ieteren Frères.

Tras el fallecimiento de Émile en 1922, su sobrino asumió la dirección, hecho que marcó la llegada de la cuarta generación de la familia. Lucien, por su parte, orientó sus esfuerzos a la internacionalización del negocio. Apenas ocho años después de la muerte de su tío, el 65% de las carroce-rías que fabricaban eran exportadas a países como Estados Unidos, Argen-tina, Países Bajos, España, Portugal y Egipto.

En la década de 1930 la empresa dio un giro significativo a su activi-dad. Abandonó la tradicional fabricación de carrocerías para especializarse en la importación y distribución de los automóviles americanos Stude-baker, Pierce-Arrow y Auburn. A esta nueva línea de negocio se añadió, en 1935, el ensamblaje de los vehículos Studebaker, que se convertiría en la actividad principal de D’Ieteren durante los siguientes treinta y cinco años. En la etapa posterior a la Segunda Guerra Mundial se añadieron además nuevos acuerdos de importación: en 1948, con la alemana Volkswagen para la distribución de los primeros Beetle, en 1950 con Porsche y en 1974 con Audi y NSU. Paralelamente, D’Ieteren continuó expandiendo su nego-cio de ensamblaje de vehículos. En 1949 una nueva fábrica instalada en Forest acogía el montaje de los Studebaker y, cinco años después, de los icónicos Volkswagen Beetle.

La década de 1950 y la recuperación económica que trajo consigo mar-caron la apertura de nuevas líneas de negocio. D’Ieteren diversificó su acti-vidad y dio sus primeros pasos en el mercado del alquiler de coches. Esta división tomó el nombre de Dit’Rent-a-Car. En 1956 un contrato con los

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ferrocarriles belgas permitió que D’Ieteren emplazara una flota de Volks-wagen Beetle para su alquiler en las principales estaciones de ferrocarril.

Roland D’Ieteren, hijo de Pierre y sexta generación de la familia, fue nombrado asistente de dirección en 1972. Dos años después, la compañía pasó a denominarse S.A. D’Ieteren N.V. Ese mismo año se comenzaron a importar los primeros Volkswagen Golf. A la muerte de su padre, en 1975, Roland asumió la dirección de la empresa y consiguió nuevos contratos de importación. Así, la división D’Ieteren Sport acometió la importación de las primeras motocicletas y ciclomotores Yamaha. En las décadas posteriores se alcanzaron otros acuerdos con MBK, Seat, Skoda, Bentley y Lamborghi-ni. Por su parte, Dit’Rent-a-Car, la división de alquiler, adquirió una partici-pación mayoritaria en Avis Europe en 1989. Esto supuso el inicio de la in-ternacionalización de D’Ieteren. A través de Avis Europe, con más de 8 millones de clientes anuales, D’Ieteren ganaba presencia internacional en Europa, África, Oriente Medio y Asia. La participación en Avis Europe, que suponía el 59,6% del capital, se mantuvo hasta 2011, año en que se vendió al grupo Avis Budget.

En los albores del siglo xxi D’Ieteren dio un nuevo paso en la diversifi-cación de su actividad. En 1999 adquirió la compañía sudafricana Belron, dedicada a la reparación y sustitución de lunas de vehículos. En la actuali-dad posee el 94,85% de la empresa, presente en Europa, América, Austra-lia y Nueva Zelanda.

D’Ieteren continúa hoy en manos de la familia, propietaria del 60,7% del capital, y goza de una sólida presencia internacional. El grupo se es-tructura en dos divisiones: D’Ieteren Auto, distribuidora de vehículos, con una cuota de mercado del 22%; y Belron, con presencia en 34 países a través de marcas como Carglass, Autoglass y Safelite. Roland D’Ieteren si-gue al frente de la empresa como presidente y Jean-Pierre Bizet es el actual CEO. En 2012 D’Ieteren obtuvo unas ventas consolidadas por valor de 5.514,5 millones de euros, con una plantilla de 25.000 empleados, de los cuales más del 90% corresponden a Belron.

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Bibliografía

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• Página web corporativa: www.dieteren.com Fecha de la consulta: 17-06-2013.

• www.henokiens.com/index_dieteren_gb.php Fecha de la consulta: 17-06-2013.

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Bekaert. 1880

Bekaert nació en Zwevegem (Flandes Occidental) en 1880. Allí, los granje-ros veían como, con frecuencia, el ganado pastaba fuera de los límites de sus campos, destrozando los cultivos. Leo Leander Bekaert se planteó este problema como una oportunidad de negocio, y fundó una pequeña em-presa dedicada a la producción de alambre de púas. Aunque este produc-to ya había sido inventado, Bekaert introdujo sucesivas innovaciones, y pronto diseñó sus propias púas en forma de estrella de seis puntas (coro-nas) con las que se podía entrelazar el alambre. Este diseño se patentó en 1881.

En sus primeros años la empresa experimentó una rápida expansión y amplió su gama de productos. Progresivamente se comercializaron nuevos tipos de alambre y otros productos para construir cercas a las que, además, se les aplicaban capas protectoras de zinc, que mejoraban la calidad y evi-taban la corrosión.

La expansión económica que se produjo en la década de 1920 significó el inicio de la internacionalización de la empresa: en 1922 Bekaert adquirió una trefilería en Francia. La fábrica, que comenzó su producción dos años después, estaba situada en Bourbourg, a menos de 100 kilómetros de Zwevegem, y desde allí distribuía sus productos por todo el territorio fran-cés. Esta fue la primera planta de producción de la compañía en el extran-jero. En años posteriores se realizaron inversiones en nuevas fábricas, como la británica Tinsley Wire Industries Ltd., y comenzó la exportación de productos a Estados Unidos.

Paralelamente, Bekaert continuó con la expansión y la mejora de sus productos. En 1929 desarrolló un nuevo tipo de alambre de púas,

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denominado Motto, fabricado a partir de dos alambres de acero al carbo-no con torsión alterna. En 1932 se dio, además, un nuevo paso en la di-versificación de los productos, al iniciar la fabricación de clavos en la plan-ta de Zwevegem.

Tras la Segunda Guerra Mundial, Bekaert intensificó aún más su férreo compromiso con la innovación. Se desarrollaron nuevas tecnologías aplica-das al procesamiento de alambre de acero de alto contenido en carbono, así como mallas soldadas y nuevos recubrimientos y productos de alambre de acero inoxidable. Los años de posguerra significaron, además, la llega-da de una nueva oportunidad de negocio y representaron un paso adelan-te en la diversificación de la empresa. En 1951, y a partir de los encargos de varias firmas de neumáticos, Bekaert inició la fabricación de cordones de acero, empleados como refuerzo en los neumáticos de caucho. El cordón de acero es un producto de alta tecnología y su proceso de fabricación es muy intensivo en capital. Por este motivo, Bekaert decidió abrir una nueva fábrica en Zwevegem, donde quedó emplazada en exclusiva la fabricación de este nuevo material. El cordón de acero se convirtió muy pronto en uno de los productos estrella de la empresa y, en pocos años, varias fábricas repartidas por el territorio belga aumentaron notablemente su capacidad de producción.

La temprana internacionalización que se había acometido en la década de 1920 dio su paso definitivo en el último tercio del siglo xx. Leon Antoon Bekaert, hijo del fundador, realizó notables esfuerzos para posicionar fir-memente a la empresa en los mercados internacionales. La inversión direc-ta fue el método más empleado. Bekaert participó en compañías argenti-nas, chilenas y venezolanas, abrió una oficina de representación en Japón y, posteriormente, estableció nuevas filiales en Europa.

El incremento de los precios del petróleo, a comienzos de la década de 1970 representó otra oportunidad de negocio para Bekaert. Sin duda, se estaba convirtiendo en una empresa que crecía en entornos adversos gra-cias a su enorme capacidad de adaptación y a su constate estado de alerta ante las oportunidades de mercado. El alza de los precios del petróleo demandaba nuevas soluciones que redujeran el consumo de combustible. Una de las alternativas consistía en reducir el peso de los neumáticos. Así,

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Bekaert. 1880

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Bekaert comenzó a fabricar neumáticos cada vez más ligeros, a partir de cordones de acero más finos, al tiempo que resistentes. Este nuevo diseño constituyó un verdadero éxito y, en pocos años, se abrieron nuevas plantas de producción en países como Estados Unidos, Brasil, España, Japón o Bélgica. Como medio para financiar esta expansión, la compañía, que has-ta entonces había estado en su totalidad en manos de la familia fundado-ra, abrió sus puertas a la entrada de nuevos accionistas y, en 1972, empe-zó a cotizar en la bolsa belga.

Tras la segunda crisis del petróleo, la empresa se vio obligada a implan-tar diferentes programas de racionalización de su actividad, orientados a obtener una mayor flexibilidad y eficiencia. Así, la producción quedó rees-tructurada en plantas específicamente diseñadas para las necesidades de cada tipo de producto. A estas alturas, la gama de productos que Bekaert ofrecía en el mercado era más que dilatada. A sus tradicionales cordones de acero se habían sumado fibras de acero, productos forjados no ferro-sos, fibras de filtrado e incluso se habían dado los primeros pasos en procesos de metalización, una técnica compleja que permite aplicar reves-timientos de metal empleando una cámara de vacío. El grado de diversifi-cación se había hecho demasiado complejo, más aún teniendo en cuenta las necesidades especiales y la alta inversión de capital que requería cada producto. Por ello, la empresa decidió centrarse en su actividad tradicio-nal, el cordón de acero, y la diversificación pasó a ocupar un segundo plano. Bekaert abrió nuevas plantas de fabricación de cordón de acero en Australia, Estados Unidos, India, Turquía y Eslovaquia, e instaló diferentes filiales en Brasil y China. Además, una joint venture entre Bekaert y Shell permitió, en 1986, desarrollar novedosas aplicaciones de fibras metálicas en quemadores. Trece años después, este método ya se empleaba en la producción de sistemas de filtrado y quemadores ecológicos de fibra me-tálica destinados al secado del papel y otras aplicaciones. En 1999, la com-pañía adquirió una participación mayoritaria en Furigas, una empresa ho-landesa especializada en la producción de quemadores de gas ecológicos.

Bekaert llegaba así al cambio de siglo convertida en una empresa mul-tinacional, innovadora y bien posicionada en tecnologías punteras. Con el nuevo milenio llegaron otras inversiones en varios sectores, como las

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aplicaciones antisolares o las películas de seguridad para ventanas, de las que después se desharía para centrarse exclusivamente en su segmento estrella: el cordón de acero. El milagro económico de los países BRIC (Bra-sil, Rusia, India y China) había representado un verdadero estímulo y la demanda del cotizado cordón de acero se disparaba. En 2005 la compañía vendió Bekaert Fencing NV, la división que centralizaba la fabricación de cercos. La venta fue un hecho histórico, ya que este negocio había consti-tuido el origen de la empresa. Paralelamente Bekaert reforzó su presencia en los países BRIC, mediante la apertura de nuevas plantas, la toma de participaciones en empresas locales y la formación de joint ventures.

En la actualidad, el grupo está presente en más de 120 países y dispo-ne de una amplia cartera de clientes procedentes de diversos sectores: desde la automoción y el sector agrícola hasta el energético o el de la construcción. Es el primer productor mundial de cable de acero y revesti-mientos avanzados y posee una red de producción global en la que emplea a más de 27.000 personas. En 2012 obtuvo unas ventas consolidadas por valor de 3.500 millones de euros.

La historia de Bekaert confirma su férreo compromiso con la innova-ción, sus sólidas competencias tecnológicas y su plena orientación de ser-vicio. Así quiso transmitirlo con su eslogan «Better Together», acuñado en 2005 como forma de destacar una cultura empresarial orientada al cliente, la comunicación y el compromiso con trabajadores, accionistas, clientes y proveedores.

Bibliografía

• Lagneaux, Frédéric y vivet, David (2009), «The Belgian Iron and Steel In-dustry in the International Context», National Bank of Belgium, working paper n.º 160.

• Página web corporativa: www.bekaert.com Fecha de la consulta: 18-06-2013.

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Dinamarca

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Maersk Gruppen. 1904

Arnold Peter Møller, nacido en 1876, y su padre, el capitán Peter Mærsk Møller, fundaron en 1904 A/S Dampskibsselskabet Svendborg, la compa-ñía naviera que posteriormente daría origen al grupo Maersk. El negocio familiar, asentado en la localidad de Svendborg (Dinamarca Meridional), se especializó en el transporte naval y, con apenas ocho años de actividad, disponía de una flota de nueve barcos.

Desde sus inicios, la compañía comenzó a integrar verticalmente, di-versificar e internacionalizar sus actividades. En 1918 Møller fundó Odense Steel Shipyard, unos astilleros dedicados a la construcción de su flota y que se mantuvieron operativos hasta 1966. Por otro lado, en 1919, estableció su primera oficina en Estados Unidos, a la que siguieron otras en Japón, Reino Unido, Tailandia, Indonesia y Hong Kong. Paralelamente, la diversi-ficación de actividades pasó por el transporte de diversas mercancías y por la adquisición de nuevas flotas específicamente diseñadas para sus necesi-dades. Así, y tras apreciar el incremento que empezaba a describir el con-sumo de productos derivados del petróleo, Møller adquirió cinco petrole-ros, lo que constituyó, en 1928, el origen de una nueva subsidiaria: Maersk Tankers, dedicada al transporte marítimo de petróleo, gas natural y deriva-dos. Ese mismo año se creó Maersk Line, dedicada a las travesías transat-lánticas, y se inauguró la primera ruta entre Asia y Estados Unidos.

La Segunda Guerra Mundial representó para Maersk la pérdida de más de la mitad de su flota y la interrupción temporal de la ruta por el Pacífico. No obstante, la empresa pronto intensificó la construcción de nuevos bar-cos y, hacia 1946, contaba con una renovada flota dispuesta a afrontar el período de expansión que llegó con la década de 1950. En esta etapa,

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Maersk Line amplió sus rutas –que incluían África y el golfo Arábigo– y adquirió buques más grandes que se incorporaron a Maersk Tankers e in-cluían por vez primera el distintivo de la empresa. También se expandieron los astilleros, con la creación de Lindø Shipyards, y se dio un nuevo impul-so a la diversificación del grupo: Møller invirtió en diversas compañías in-dustriales, productoras de plásticos y otros derivados del petróleo.

La década de 1960 se caracterizó por una diversificación de la activi-dad aún mayor. En 1962 Møller obtuvo una concesión del gobierno para extraer hidrocarburos de los fondos marinos daneses. Esta actividad dio lugar a la constitución, ese mismo año, de Maersk Oil, que se convirtió en una de las principales ramas del negocio. En 1964 nació Dansk Supermar-ked Group, la división del grupo dedicada a la venta al por menor. Ade-más, se ampliaron las actividades de transporte, que comenzaron a incluir buques para el transporte de automóviles, carga a granel y derivados del petróleo, así como buques de suministro en alta mar.

Cuando Arnold Peter Møller falleció en 1965, su hijo Mærsk Mc-Kinney Møller asumió la dirección del grupo. También aceptó la presidencia de las fundaciones creadas por su padre para mantener el control del grupo en manos familiares. Estas incluían la fundación de la familia, la fundación A. P. Møller y Chastine Mc-Kinney Møller y la Relief Fundation. Mærsk dirigió el grupo hasta 1993, aunque permaneció como presidente durante los siguien-tes diez años hasta su sustitución por Michael Pram Rasmussen. Mærsk Mc-Kinney Møller, nacido en 1913, se había incorporado a la empresa en 1940, y había sido el encargado de organizar y dirigir la flota durante la ocupación alemana de Dinamarca. Cuando tomó el relevo de su padre, el grupo Maersk contaba con una flota de más de 90 buques y constituía ya un negocio sóli-do, internacional y diversificado. Con la llegada de la segunda generación, los esfuerzos por diversificar la actividad continuaron siendo una de las prin-cipales prioridades. Así, se añadieron nuevas y diversas líneas de negocio: la fabricación de productos sanitarios de plástico desechables en 1968 –por medio de la adquisición de Pharma-Plast–, el transporte aéreo en 1970 –con la constitución de Maersk Air–, los servicios de telecomunicaciones también en 1970 –bajo la división Maersk IT–, las soluciones logísticas –con la división Maersk Logistics– o las actividades de salvamento marítimo.

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Paralelamente, Maersk Oil, la división dedicada a la extracción de pe-tróleo y gas, se extendió hacia nuevas áreas de negocio. En 1972 el grupo fundó Maersk Drilling Oil, dedicada a la industria de perforación, al tiempo que iniciaba la extracción de petróleo y gas en los yacimientos del Mar del Norte y, posteriormente, en Qatar. También se estableció Maersk Supply Service, una filial destinada a facilitar servicios de transporte y apoyo a las operaciones marítimas, y se fundó la primera flota de buques metaneros para el transporte de gas.

El transporte de contenedores fue otra de las nuevas actividades en las que Maersk se posicionó decididamente en la década de 1980. El denominado Svendborg Maersk, el primer barco portacontenedores del grupo, representó una verdadera revolución en el transporte de carga marítima internacional. La adopción de los contenedores permitía mover, de una forma segmentada, un volumen mayor de mercancías, contrarrestando así la creciente competencia de la industria de carga aérea. En 1991 se creó Maersk Container Industry, dedi-cada a la producción de diversos tipos de contenedores para el transporte de mercancías. Los astilleros Odense Steel Shipyard de Lindø, por su parte, inicia-ron la producción de los mayores barcos de transporte de contenedores cono-cidos hasta la fecha, que fueron incorporados a la flota de Maersk.

El grupo, que cotiza en la bolsa de Copenhague desde 1982, constituye en la actualidad un conglomerado de negocios presente en más de un cen-tenar de países y es líder mundial en transporte de carga marítima. Se estima que opera el 14% de los contenedores transportados por vía marítima en todo el mundo. Ane Mærsk Mc-Kinney Uggla, hija de Mærsk Mc-Kinney Møller, sucedió a su padre en 2012 y asumió la presidencia del grupo. Ese mismo año, la empresa alcanzó unos ingresos de 59.000 millones de dólares.

Maersk se estructura actualmente en cuatro principales ramas de ne-gocio: Maersk Line, la de mayor volumen, dedicada al transporte de con-tenedores y líder en ese segmento; Maersk Oil, especializada en la extrac-ción de petróleo y gas natural; APM Terminals, dedicada a la construcción y funcionamiento de zonas portuarias, y Maersk Drilling, operador de sis-temas de perforación de alta tecnología. Además, opera a través de subsi-diarias en otros sectores, como la compañía logística Damco o el grupo Dansk Sumermarked, que trabaja con varias cadenas de supermercados.

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España

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Miquel y Costas & Miquel (MCM). 1725

La empresa de fabricación de papel Miquel y Costas & Miquel (MCM) tiene sus orígenes en la Cataluña del siglo xviii. Sus primeras andaduras se sitúan en 1725, fecha en la que la familia Miquel i Costas comenzó a fabricar manualmente papel en el municipio de Capellades (Barcelona). Esta locali-dad catalana destacaba en la época por ser una de las principales zonas productoras de papel, con más de medio centenar de molinos papeleros de gran versatilidad. Tras más de ciento cincuenta años de historia, la fa-milia decidió dar forma jurídica a su actividad productora y fundó la socie-dad Miquel y Costas en 1879.

Una de las primeras evidencias del cambio tecnológico en la industria catalana del papel vino de la mano de las llamadas picardo, unas máquinas que incorporaban una tecnología intermedia entre el procedimiento ma-nual y la fabricación continua. Este nuevo ingenio, procedente de Italia, permitía elaborar mecánicamente las hojas de papel una a una. La picardo fue importada en 1877 por cuatro empresas papeleras radicadas en Cape-llades: Jover y Serra, Hijos de Romaní y Tarrés, Wenceslao Guarro y Anto-nio Serra y Sobrino, que lograron notables ganancias de productividad. Miquel y Costas, sin embargo, continuó con la fabricación manual y se especializó en la producción de papel de fumar, que se comercializaba bajo la marca El Pino. La especialización de Miquel y Costas en el papel de fu-mar fue casi absoluta, aunque también fabricaba papel de escribir y, al igual que sus competidores, mantuvo desde sus orígenes una fuerte orien-tación exportadora. En 1879 la empresa creó el primer eslabón de su red

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comercial en el extranjero: un almacén establecido por Pau Miquel i Cos-tas, hermano de los fundadores, en La Habana, desde donde se distribuía papel a otros países latinoamericanos. A esta sede siguieron en 1910 las de Chile, México y Argentina.

La familia Miquel i Costas asentó su sistema productivo a partir de una sólida experiencia técnica, fruto de más de dos siglos de especialización papelera. La empresa operaba a través del arrendamiento de molinos, y no tuvo ninguno en propiedad hasta bien entrado el siglo xx. La empresa con-trolaba los molinos a través del antiguo sistema del balaire. Este tipo de organización consistía en ceder el control de la producción del molino a un encargado, que recibía de la empresa las materias primas y el dinero para pagar los sueldos de los empleados. A menudo, el encargado estaba liga-do a la empresa por lazos familiares. Este sistema otorgaba a Miquel y Costas una gran flexibilidad y, a finales del siglo xix, la empresa controlaba en torno a media docena de molinos, lo que le permitía ostentar una po-sición de liderazgo en el mercado papelero.

Este tipo de organización no cambió hasta 1914. En ese momento, la empresa, ya denominada Miquel y Costas & Miquel (MCM), adquirió su primera fábrica: la antigua Papelera Barcelonesa de Santa Coloma de Gra-menet, que contaba con máquina continua y estaba especializada en la producción de papel de fumar. Esta adquisición marcó el fin de la fabrica-ción manual y dio un gran impulso a la compañía: en 1929 se convirtió en la segunda empresa papelera por volumen de capital después de La Pape-lera Española. Miquel y Costas contaba además con agencias en Cuba, Chile, México, Argentina, Filipinas y Estados Unidos, así como con una serie de comisionistas distribuidos por América Latina. También empren-dió un proceso de integración vertical, marcado por la adquisición de un taller dedicado a la fabricación de bobinas en 1913 y había diversificado su actividad, introduciéndose en el comercio de otros productos, como vinos, aceites, cacao, café, tabaco o salitre. Hasta la década de 1920, la práctica totalidad de la producción de la firma papelera se destinaba a la exportación. A partir de este momento comenzó a ganar cierta presen-cia en el mercado español, con la introducción de su nueva marca de pa-pel Smoking.

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Durante la Guerra Civil, la empresa, que fue colectivizada, perdió sus mercados de exportación. A partir de 1940 comenzó su recuperación y la consolidación de nuevos mercados, a pesar de las dificultades en el apro-visionamiento de materias primas. Por otra parte, los cambios en la socie-dad se reflejaron en la creación y el desarrollo de nuevas líneas de produc-tos, como el papel de impresión, el papel biblia o el papel soporte para usos industriales, con el fin de diversificar la oferta y maximizar sus cono-cimientos en la fabricación de papel de bajo gramaje. Además, entre 1940 y 1965 la compañía amplió su capital en reiteradas ocasiones.

En 1966, y para mantener el ritmo de expansión del negocio, la fami-lia abrió la puerta de entrada al capital externo, con un 10% procedente del Banco Exterior de España. Poco después, en 1975, Miquel y Costas & Miquel (MCM) se fusionó con la S.A. Payá Miralles, originaria de Alcoy y su competidora directa. Tras este acuerdo, y fruto de su necesidad de modernización, la papelera dio el salto y, en 1978, comenzó a cotizar en bolsa mediante la negociación en corros. En 1996 realizó una Oferta Pú-blica de Venta, que supuso la entrada del grupo en el nuevo Mercado Continuo de Valores. Durante estos años, la compañía adquirió otras em-presas del sector papelero e instaló una nueva filial en Argentina, median-te la compra, en 1985, de la delegación de Papeleras Reunidas de Buenos Aires, que se convirtió en Miquel y Costas Argentina, S. A. A comienzos de la década de 1990, el grupo Miquel y Costas participó en la creación de la sociedad MB Papeles Especiales, con la adquisición del 50% de su capital. Esta compra se completó en 2002, cuando el grupo papelero se hizo con la totalidad del capital. Gracias a esta operación, el grupo se consolidó en la fabricación de papeles finos y especiales: en 1996 la em-presa controlaba el 5% de la producción mundial de papel de fumar, siendo el cuarto fabricante mundial de este tipo de papel. En 2003 se constituyó Miquel y Costas Tecnologías, S. A., una empresa consultora tecnológico-industrial.

En la actualidad, el Grupo Miquel y Costas se compone de trece em-presas filiales y una asociada, ligadas al sector papelero, y que abarcan desde la comercialización a los servicios. La empresa matriz es Miquel y Costas & Miquel (MCM). El grupo está presidido por Jorge Mercader Miró.

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La actividad principal continúa siendo la fabricación de papeles finos y especiales de bajo gramaje, en concreto la fabricación de papel para ciga-rrillos, librillos de papel de fumar, papeles de impresión, papeles especiales y pastas textiles. En 2012 el 60% de la producción se destinó a la industria del tabaco. La empresa es líder en el sector papelero español y posee un capital social vigente de 24,9 millones de euros. En dicho año realizó ven-tas por valor de 199,165 millones de euros, de los que el 82% procedían de la exportación, y dio empleo a 814 personas.

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Grupo Osborne. 1772

El origen del Grupo Osborne se remonta a finales del siglo xviii, cuando se instaló en Cádiz Thomas Osborne Mann, procedente de Exeter, Gran Bre-taña. Tras su llegada se asoció con la empresa vitivinícola Lonergan & Whi-te, y entabló amistad con sir James Duff, cónsul británico en la zona. Este, junto con su sobrino, William Gordon, almacenaba vino gaditano que Os-borne exportaba. El año 1772, origen de sus soleras de vino de Jerez, marcó el inicio de la compañía familiar.

Thomas Osborne se casó en 1825 con Böhl de Faber, hija de Juan Nico-lás Böhl de Faber, apoderado de la casa Duff Gordon y cónsul de Alemania. El matrimonio residía en El Puerto de Santa María, donde tuvo cinco hijos: Tomás, Juan Nicolás, María Manuela, Cecilia y Francisca Xaviera. En 1836 murió Juan Nicolás Böhl de Faber y su yerno, Thomas Osborne, se hizo car-go de la marca Duff Gordon. A su vez, su hijo Tomás Osborne Böhl de Faber heredó el negocio familiar y lo dirigió en las últimas décadas del siglo xix.

El siglo xx y la tercera generación de la familia marcaron un cambio estratégico en la compañía, que se desmarcó completamente de la empre-sa Duff Gordon. Tomás Osborne Guezala centró sus esfuerzos en el mer-cado nacional y comenzó a distribuir con su propio apellido, dando naci-miento a la marca Osborne. Su repentino fallecimiento en 1935 llevó a su hijo, Ignacio Osborne Vázquez, a heredar el título y la responsabilidad del nuevo negocio. Fue en la década de 1930 cuando la empresa tomó la decisión de incorporar el brandy a sus productos, como forma también de dar salida al excedente.

La cuarta generación familiar, con Ignacio Osborne al mando entre 1935 y 1972, transformó la empresa en una sociedad anónima. Esta, con

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un fuerte respaldo financiero, apostó por el crecimiento y diversificó su oferta de productos. La expansión de la compañía desde la posguerra vino de la mano del asentamiento de sus marcas de brandy (Tres Ceros y Vete-rano) en el mercado nacional. Los Osborne lograron afianzar su marca gracias a importantes y acertadas campañas de publicidad. En esa línea, en 1956 nació El Toro de Osborne y, poco después, la valla de carreteras más famosa de España. La silueta del toro alcanzó una popularidad tal que en 1994 fue reconocida bien cultural y artístico para evitar su desaparición, según lo dispuesto en el Reglamento General de Carreteras.

En las décadas de 1960 y 1970 la compañía, que cumplía dos siglos, se consolidó nacional e internacionalmente. En el ámbito familiar, al revolu-cionario Ignacio Osborne le sucedió su hermano Antonio, quien manejó la compañía durante ocho años, hasta 1980. Osborne crecía, pero la familia sabía que la estructura del sector de bebidas no era, ni es, estática. Así, en 1972 Osborne dio muestra de su capacidad innovadora con la creación de la primera comercializadora y distribuidora de un grupo bodeguero, como estructura propia, interna a la compañía. Esta iniciativa representó una ruptura con el enfoque tradicional de la distribución, un paso hacia la in-tegración vertical que aseguró el éxito y la rentabilidad de la compañía jerezana. A partir de ese momento, la empresa afrontó un crecimiento endógeno, por la buena acogida de sus productos y sus elevadas ventas, y exógeno, a través de las sucesivas compras de empresas que fortalecieron el balance y su capacidad productiva, al tiempo que diversificaron su ofer-ta de productos. Con la nueva estrategia, los Osborne pretendieron garan-tizar la sostenibilidad de la empresa frente a las amenazas externas, espe-cialmente por la evolución de la demanda, la aparición de competidores y, sobre todo, los productos sustitutivos. España se modernizaba, los españo-les cambiaban sus costumbres alimenticias y Osborne debía adaptarse a los cambios. En función de esta línea estratégica, Osborne compró en 1973 las Bodegas Montecillo en La Rioja, pertenecientes a la familia Bosch; Anís del Mono (Badalona), en 1974, y participó en la sociedad Jonás Torres y Cía., de la que más tarde adquirió el cien por cien, transformándola en Bodegas Osborne Tomelloso (La Mancha). La compañía dio también el salto a los mercados internacionales, abriéndose a Portugal y México.

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Grupo Osborne. 1772

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En la década de 1980 –presidida por Enrique Osborne McPherson y Tomás Osborne Vázquez–, la empresa diversificó aún más su producción y entró en el sector de la alimentación. En 1983 inició su participación en la compañía Sánchez Romero Carvajal Jabugo, S. A., que hoy posee en su totalidad. La empresa se adentraba así en un nuevo negocio, desconocido, pero de una forma paulatina y apostando por una marca que tenía mucho en común con la suya: imagen de calidad y prestigio en el sector de la alimentación y las bebidas.

Desde 1996 Tomás Osborne Gomero Cívico, como presidente, e Igna-cio Osborne Cólogan, como consejero delegado –la sexta generación de la familia–, llevan las riendas de la compañía y han dado continuidad a la estrategia marcada por sus antecesores. En 1999 la familia decidió diver-sificar aún más el negocio y entró en el sector de la hostelería con Restau-radora de Mesones, S. L., marca Mesón Cinco Jotas. Ese mismo año entró en el accionariado de Bodegas Aalto, compañía que elabora vinos con la denominación de origen Ribera del Duero. En 2000 los Osborne amplia-ron aún más su oferta de productos, mediante la adquisición de una finca en Malpica de Tajo (Toledo) para elaborar vinos tintos con la denomina-ción de Vinos de la Tierra de Castilla. También invirtieron en unas instala-ciones en Ribera del Duero para la crianza y el envejecimiento de los vinos Osborne Selección. En 2002 la compañía entró en el accionariado de Solán de Cabras, productor de aguas minerales y zumos, una operación que obligó a la creación del hólding Grupo Osborne, controlado por la familia.

En los últimos años, la empresa ha sabido anticiparse a la crisis econó-mica mediante la reorganización y la simplificación de su estructura. En 2008 se fusionaron redes comerciales con la creación de un área de bebi-das y un área de ibéricos. Osborne continuó además con la compra de otras marcas de vinos y brandis pertenecientes a las Bodegas Domecq y vendió Solán de Cabras al Grupo Mahou-San Miguel en 2011, lo que le permitió sanear las cuentas. Tras ello la empresa se centró en la expansión internacional: más de la mitad del vino de Osborne se vende en el extran-jero. En 2009 la familia comenzó a explotar la marca Toro de Osborne mediante la comercialización de productos oficiales.

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En la actualidad, el grupo continúa siendo, en su totalidad, propiedad de la familia fundadora, con más de 270 miembros accionistas. Estos de-legan sus funciones en los diez miembros de la familia que componen el consejo de administración, y que se encargan de la dirección de la empre-sa mediante la toma de decisiones unánimes. Osborne emplea en la actua-lidad a 800 personas, de las cuales solo cuatro, además de los miembros del consejo, pertenecen a la familia.

En 2012 el Grupo Osborne realizó unas ventas netas por valor de 222 millones de euros, con lo que obtuvo un beneficio de 32,5 millones de euros. De estos, el 78% corresponde a la división de bebidas y vinos. A pesar de la fuerte diversificación de sus productos, Osborne mantiene en todos ellos su imagen de calidad, vinculada a la gastronomía andaluza. Además de sus marcas más importantes, como Cinco Jotas, Magno o Montecillo, distribuye otras, como Seagram’s Gin, Monster Energy Drink o Ron Santa Teresa. En ese mismo año la empresa consolidó y reforzó su posición en mercados claves como Estados Unidos, China y países emer-gentes.

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Grupo Osborne. 1772

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La Farga Group. 1808

La empresa de cobre catalana La Farga Group nació en 1808, cuando Bar-celona se hallaba inmersa en la ocupación napoleónica durante la Guerra de Independencia Española. Francisco Lacambra Terradellas, originario de Sabadell, abrió una pequeña fundición en el barrio de la Barceloneta, don-de fabricaba objetos de cobre y bronce, junto con sus hijos Francisco, Antonia Esperanza y José Pablo Lacambra Pont.

Francisco Lacambra Pont relevó a su padre en la dirección del negocio familiar y fue el responsable de iniciar el comercio al por mayor de metales y de reciclados, lo que permitió acumular capital para nuevos proyectos. En 1844 los Lacambra se erigieron como los principales proveedores de cobre de la Casa de la Moneda de Barcelona. Otra de las medidas empren-didas por la segunda generación de la familia, gracias a la expansión de la empresa, fue la construcción de una fragua hidráulica de cobre a orillas del río Ter, que tomó el nombre de La Farga Lacambra. La nueva fragua fabri-caba planchas de cobre destinadas a la construcción de barcos.

Tras la muerte de Francisco Lacambra Pont en 1870, sus hijos Ferran y Juan Lacambra Pujadas continuaron dirigiendo la empresa bajo el nombre de Hijos de Francisco Lacambra. La caída de la demanda de planchas de cobre por parte de los astilleros despertó la necesidad de buscar nuevos mercados, como el eléctrico y el ferroviario, y reestructurar la empresa. En consecuencia, la compañía comenzó a fabricar nuevas aleaciones, así como planchas para alambiques, calderas de máquinas de vapor y ferrocarriles y pastillas para la industria ferroviaria. En 1898 se culminó el proceso de reor-ganización mediante el cierre de la fundición de la Barceloneta y el traslado de los almacenes a la calle Bailén de Barcelona.

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Josep Lacambra Saborit, hijo de Ferran Lacambra, lideró las fundicio-nes familiares durante la primera década del nuevo siglo. En estos años, la compañía renovó su maquinaria, convirtiéndose en una metalúrgica mo-derna y una de las mayores de España. Gracias a ello pudo comenzar a producir alambrón para cables eléctricos a partir de 1913. Durante la Gran Guerra la empresa mejoró sus resultados, lo que le permitió construir nue-vas instalaciones en La Farga. En 1921 Francisco Lacambra Lacambra here-dó la empresa y se mantuvo al frente del negocio hasta su muerte en 1933. Durante esos años, la compañía se expandió a través de adquisicio-nes: compró la empresa de hilo eléctrico de Joan Cinca y los Talleres Espa-ñoles de Calderería, con fábricas en Barcelona y Zaragoza. La familia La-cambra produjo el metal utilizado en los primeros tendidos eléctricos españoles.

La compañía fue colectivizada durante la Guerra Civil y su producción se orientó a la industria militar, con la fabricación de vainas para proyecti-les. Cuando finalizó el conflicto bélico, la empresa volvió a manos de la familia fundadora. La Farga Lacambra fue dirigida por Ramón Estany, her-mano de la viuda de Francisco Lacambra Lacambra, hasta que pudo hacer-se cargo el heredero, Francisco José Lacambra Estany.

En los años siguientes, el aumento de la demanda de productos eléc-tricos dio lugar a una nueva orientación de la producción. No obstante, la empresa sufrió un duro revés en 1940, cuando una inundación causó graves daños en la fábrica y la colonia adyacente. Una vez se hubieron reparado los desperfectos, las instalaciones continuaron creciendo y la colonia metalúrgica se amplió con nuevas viviendas y servicios. En estos años la familia incorporó numerosas innovaciones, como la instalación de un tren de laminado de barras para alambrón en 1952, un sistema que se mejoró en décadas posteriores. A pesar de que la empresa había conse-guido incrementar notablemente su producción, su mal posicionamiento en el mercado, unido a la inestabilidad financiera, provocaron una grave crisis a principios de la década de 1980. En 1981 la compañía se constitu-yó como sociedad anónima y adoptó un nuevo nombre: La Farga Lacam-bra, S. A. Después de cinco generaciones en manos de los Lacambra, la familia fundadora dejó de ser propietaria. La familia Guixà y la familia

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La Farga Group. 1808

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Fisas compraron La Farga Lacambra en 1985, con lo que volvió a ser una empresa familiar.

Tras el cambio de propiedad, La Farga Lacambra continuó innovando en sus procesos de producción, lo que le permitió recuperar el liderazgo del mercado. La empresa ideó un sistema, que patentó y vendió a nume-rosos países, para desarrollar una colada continua a partir de reciclados de cobre. Debido a esta mejora tecnológica, la compañía pudo emprender numerosas inversiones industriales que aumentaron su productividad y su capacidad de producción, así como la expansión a nuevos mercados, como el del hilo de soldadura para envases metálicos. Otros ejemplos fueron la construcción de una nueva fábrica de tubos de cobre o el establecimiento de una joint venture con British Company Delta.

En 2003 se creó la empresa hólding La Farga Group, LFG. Dos años más tarde la compañía volvió a operar en el mercado ferroviario con la introducción de nuevos productos en el sector de la electrificación. El po-sicionamiento en este mercado se afianzó en 2012, gracias a la expansión de la gama de productos y a la firma de importantes contratos a nivel in-ternacional con las principales empresas del sector. Además, en años pos-teriores, el grupo se especializó en la fabricación de productos de cobre de altas prestaciones.

Recientemente, la empresa ha logrado ampliar considerablemente su cartera de productos y ha creado nuevas filiales especializadas. La Farga Tub nació tras la adquisición de una importante participación en la compa-ñía Tubo Técnico Europeo. En 2008 se creó La Farga Rod, fabricante de alambrón de cobre electrolítico. Un año después nació La Farga Intec, SLU, encargada de la gestión de la tecnología patentada por el grupo en el campo de la fabricación de alambrón a partir de reciclado de cobre. En 2012 el grupo estableció una filial en China (Jiangwu La Farga) junto con un socio local, para abastecer el mercado de productos ferroviarios. A esta filial le siguieron otras en Francia y Estados Unidos.

Hoy, el grupo es líder mundial en tecnología de reciclaje del cobre y se dedica a la fabricación y comercialización de semielaborados de cobre y sus aleaciones para numerosos mercados. Posee plantas en China y Esta-dos Unidos, además de un centro de distribución en Francia y tres plantas

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en España: La Farga Lacambra, La Farga Tub y La Farga Rod. La Farga Group emplea a más de 300 personas y obtuvo en 2012 una facturación de 1.054 millones de euros. Ese mismo año procesó unas 210.000 tonela-das de cobre y exportó el 70% de su producción.

Bibliografía

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Roca Corporación Empresarial. 1830

Los orígenes de la compañía catalana Roca Corporación Empresarial se remontan a 1830, año en el que Ignasi Soler instaló un pequeño taller de herrería y reparación de maquinaria en Manlleu (Barcelona). Su hijo, Ma-ties Soler, amplió el taller y lo modernizó, introduciendo la primera máqui-na de vapor y nuevos tornos. En 1880 María Soler Serra, la única hija de Maties, se casó con Pere Roca Jane, quien heredó el negocio de su familia política. A consecuencia de este enlace, el taller se rebautizó como Talle-res Roca.

A comienzos del siglo xx, los cuatro hijos de Pere Roca tuvieron que adaptar la empresa a una novedad tecnológica que revolucionó la indus-tria: la introducción de electricidad en las fábricas y los talleres catalanes. Los hermanos Roca habían sido formados en las diversas actividades del negocio: Ángela llevaba la contabilidad; Josep era ingeniero; Matías, arte-sano; y Martí era maestro fundidor. Juntos se replantearon el negocio fa-miliar y en 1917 fundaron en Gavà, población mejor comunicada, la pri-mera fábrica de radiadores para calefacción doméstica e industrial de España: con ella, había nacido la Compañía Roca Radiadores, S. A.

La empresa se relacionó, desde comienzos del siglo xx, con empresarios extranjeros. Ya en 1929, la firma del convenio entre Roca y la filial españo-la de la estadounidense Arco permitió a la compañía española acceder a la tecnología, las marcas y las patentes de la casa americana. A cambio, Arco se quedó con el 51% del accionariado y con el control de la gestión de la empresa, aunque los hermanos Roca mantuvieron sus puestos ejecutivos.

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Las condiciones políticas de la posguerra española, el aislamiento y la difícil relación con Estados Unidos obligaron a la compañía estadounidense a abandonar su participación en la empresa catalana. Eso sí, el aprendizaje, el conocimiento y la tecnología de vanguardia quedaron en la compañía.

Durante el régimen franquista Roca continuó su línea de crecimiento nacional, orgánico y vía adquisiciones. La rápida penetración de mercado de sus productos junto con el deseo de expansión de la familia llevaron a ampliar las áreas de negocio con la intención de diversificar las actividades empresariales. Así, en 1936 Roca se introdujo en el sector de la porcelana sanitaria y, años más tarde, añadió la línea de grifería. Una segunda fábri-ca de porcelana se inauguró en Alcalá de Henares (Madrid) en 1962. Un año más tarde, con la apertura de una fábrica en Sabadell dedicada a la fabricación de aparatos de aire acondicionado, Roca dio un paso más en su carrera de diversificación y se convirtió en una de las primeras empresas españolas que entraron en el incipiente mercado de la climatización. Más tarde, en 1968, se puso en marcha la tercera fábrica de porcelana, en Al-calá de Guadaira (Sevilla), y en 1974 la empresa inauguró la fábrica de bañeras de acero.

A partir de mediados de la década de 1970 la compañía introdujo una nueva y ambiciosa estrategia de crecimiento. En ese momento, Roca inten-sifico la diversificación de productos –pavimentos y revestimientos– y dise-ñó un ambicioso plan de internacionalización. Se instalaron plantas de fabricación propias en nueve países: Portugal, China, Marruecos, Turquía, Polonia, Italia, Argentina, Perú y República Dominicana. En China, un país en el que la mayor parte de las compañías optan por la joint venture con un socio local, Roca asumió en solitario su introducción en el mercado. Una estrategia de internacionalización distinta, vía adquisición, fue la compra del grupo Keramik Holding AG Laufen, que le permitió entrar en los mercados y disponer de fábricas en Brasil, Suiza, Austria, República Checa, Eslovaquia, Bulgaria y Estados Unidos.

En 1974 asumió la dirección ejecutiva de la empresa Salvador Gabarró, ajeno a la familia. Desde entonces, la familia siguió ostentando la propie-dad, pero se distanció de la gestión ordinaria de la compañía, aunque mantuvo sus puestos en el consejo de administración. Varios organismos y

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Roca Corporación Empresarial. 1830

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actividades ayudan a preservar y fortalecer el compromiso de la familia con el proyecto empresarial; la cohesión de esta y un foro familiar sirven de vínculo entre familia y empresa, así como las reuniones frecuentes de ac-cionistas y las visitas a la fábrica.

El 24 de enero de 2002, la Compañía Roca Radiadores, S. A., inició un proceso de reestructuración societaria con el ánimo de ordenar sus dife-rentes áreas de negocio en sociedades independientes. Este proceso culmi-nó en 2005 con la venta de los negocios de calefacción y aire acondiciona-do. La empresa buscaba así concentrar sus esfuerzos en el negocio de los cuartos de baño, un sector en el que lograría alcanzar el liderazgo mundial.

La gestión de la compañía ha sido premiada con numerosos galardo-nes. Uno de los más significativos ha sido el Premio a las Empresas Familia-res Distinguidas IMD, otorgado por los banqueros suizos Lombard Odier Darier Hentsch & Cie, que reconoce la dedicación, la proyección interna-cional y los valores de la familia galardonada en sus actividades empresa-riales. El jurado destacó el excelente rendimiento de la compañía y sus sólidos valores familiares. El pequeño taller de herrería fundado en 1830 es hoy líder mundial en la producción y la distribución de espacios de baño y opera en más de 135 países. En el año 2012 la empresa obtuvo unos ingresos de 1.600 millones de euros.

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Grupo Ybarra Alimentación. 1842

Los orígenes del Grupo Ybarra se remontan a 1842, año en el que José María Ybarra y Gutiérrez, el primer conde de Ybarra, fundó la empresa Hijos de Ybarra. Don José María había llegado a Sevilla procedente de Bilbao a co-mienzos de la década de 1840, iniciando la rama andaluza de la saga fami-liar. El primer conde de Ybarra estableció las bases del negocio familiar con inversiones en varios sectores: transporte marítimo, agricultura y minería. En 1843 se casó con Dolores González Álvarez, heredera de una familia empre-saria que había hecho negocios en el México colonial y había vuelto a Sevilla tras la independencia para invertir parte de su fortuna en fincas agrícolas y en la industria aceitera, actividades que reforzarían posteriormente las del pro-pio Grupo Ybarra. Como cabía esperar, la explotación de las distintas ramas de negocio se hizo a través de un buen número de sociedades mercantiles.

El negocio principal de las primeras generaciones de los Ybarra fue el naviero, iniciado por el primer conde de Ybarra al llegar a Sevilla a media-dos del siglo xix. El negocio consistía en la navegación de cabotaje con veleros y, posteriormente, con barcos de vapor, que transportaban mate-riales mineros e industriales y producción agrícola, propia o ajena. Esta rama de negocio fue especialmente importante durante la Primera Guerra Mundial, cuando la neutralidad española permitió a la empresa aprovechar el aumento de la demanda de buques para el transporte de materias pri-mas y manufacturas.

El fundador de la rama sevillana de la familia abrió otras tres líneas de negocio: la financiera, la siderúrgica y la minera. En 1857 José María Ybarra participó en la creación del Banco de Sevilla, un negocio que sería ampliado con la llegada de la segunda generación. En la industria

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siderúrgica, los Ybarra participaron a través de la compra de acciones de la Sociedad Altos Hornos de Bilbao. La vinculación con este negocio era empresarial, pero también familiar, pues los hermanos del primer conde de Ybarra, Juan y Gabriel Ybarra, fueron dos empresarios importantes en la reconversión de la siderurgia vasca entre 1870 y 1880. El negocio mi-nero comenzó en la zona de Huelva, lindando con Badajoz, y también se amplió con la segunda generación de la familia, que adquirió otras minas. En 1858 Ybarra explotaba ocho minas con diferentes fórmulas: en tres era el propietario único, en dos estaba como socio gerente y en otras dos participaba como socio arrendatario. La liberalización de la legislación minera en España a partir de 1868 permitió la entrada de capital extran-jero en este sector. Esto afectó de lleno a la familia Ybarra, que no obs-tante supo adaptarse a los cambios y estableció relaciones comerciales con quienes aportaron el capital inglés.

Sin embargo, el germen del Grupo Ybarra y la rama de negocio que les haría famosos en el mercado español es la agrícola. Para esta área, José María Ybarra creó Hijos de Ybarra en 1842 con el objetivo de comercializar los productos agrícolas procedentes de las propiedades familiares en An-dalucía. La empresa nació con un estándar moderno e introducía avances técnicos, como el proceso de refinería o el envasado en lata, que permitían garantizar una calidad hom*ogénea y distinguir a la empresa del resto de competidores, mucho más apegados a una forma de hacer artesanal. Tam-bién, a diferencia de otros empresarios de la época, la familia controlaba toda la cadena productiva: cultivaban, elaboraban y comercializaban. Ela-boraban aceite, aceitunas aderezadas y vinos, y comercializaban estos pro-ductos y otros como cereales y naranjas.

En lo relativo al aceite, los Ybarra producían la aceituna en sus fincas, la molían y la envasaban a granel, y comercializaban tanto el producto semielaborado como en una fase refinada posterior en distintos puertos, utilizando normalmente su propia naviera. Si su producción no era sufi-ciente, compraban aceituna a agricultores de la región para añadirla a la propia en la elaboración del aceite. La producción de aceite semielaborado pronto perdió importancia frente al aceite totalmente refinado, acabado y envasado con el nombre de Ybarra.

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Esta integración vertical permitía obtener una mayor rentabilidad, pero también exigía conocer las fórmulas de producción y estar al tanto de los sistemas de distribución y de la cotización de los productos. En materia de fabricación, desde comienzos del siglo xx, la familia buscó modelos ingle-ses exitosos de producción. Finalmente, construyó una fábrica en Sevilla en 1913, que vendía su producción en puertos españoles y americanos, y el aderezo de aceitunas se exportaba a América y Europa. El negocio del vino también se inició a finales del siglo xx, aprovechando las uvas de sus propias fincas. También para este producto se buscaron clientes extranje-ros, principalmente México y Reino Unido.

Con la segunda generación de la familia, compuesta por los cinco her-manos Ybarra González, el grupo empresarial prosperó. Su incorporación a las tareas de gestión de los negocios familiares fue temprana y paulatina. Además, el aprendizaje interno dentro de la compañía se completó con una buena educación formal, que facilitó la gestión y la apuesta por nue-vas áreas de negocio, modernas y con amplias perspectivas de crecimien-to. Los cinco hermanos combinaron la centralización en la toma de deci-siones con una especialización según sectores de inversión, en función de su formación y sus preferencias. De esta forma, en esta primera etapa, la empresa no dividió su patrimonio y los hermanos Ybarra gestionaron de forma directa el negocio familiar. El cabeza de familia era el primogénito, José María, y tras su temprana muerte fue Eduardo, el segundo hijo mayor, quien heredó esta responsabilidad.

Con la llegada de la tercera generación, la rama agrícola del negocio fue adquiriendo cada vez más importancia. Tras la Guerra Civil, la especia-lización en el negocio agroalimentario aumentó y la empresa Hijos de Yba-rra se consolidó dentro del tejido empresarial español. En 1945, pasados los peores años de la posguerra, la empresa volvió a reinventarse, introdu-ciendo una línea de envasado de aceite de oliva en botella de plástico, una novedad que le permitió diferenciarse de la competencia. En 1968 la fami-lia Ybarra revolucionó el sector alimentario con el lanzamiento al mercado de mayonesas y salsas preparadas. La calidad siguió siendo una de las claves de la compañía, que controlaba todo el proceso productivo para garantizar la correcta elaboración de los productos que comercializaba. En

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la década de 1970 la familia potenció la estrategia de diversificación de mercados, lo que acentuó el proceso de internacionalización de la marca, que consiguió importantes cuotas de mercado en América Latina y Norte-américa. Ybarra tampoco descuidó el mercado nacional, en el que trató de aumentar su penetración a través de campañas publicitarias que resulta-ron muy exitosas. El lema «Que sí, que sí, que el secreto está en la Y» se hizo muy conocido.

Durante las décadas de 1980 y 1990 la empresa siguió innovando e introduciendo exitosas campañas de publicidad que afianzaron su imagen de calidad. El lanzamiento del primer aceite de oliva en tetrabrik y la intro-ducción de otras novedades en el formato agrandaron, de nuevo, la bre-cha que separaba a Ybarra de sus competidores.

Desde mediados de la década de 1990 la empresa centró su actuación en torno a cuatro grandes líneas estratégicas: innovación y diversificación, dieta mediterránea, alianzas estratégicas con industrias complementarias y adquisición de empresas. En 1997 nació oficialmente el Grupo Ybarra, creándose con ello nuevas empresas (Aceites Ybarra, S. A. y Aceitunas Yba-rra). La política de diversificación se afianzó con el lanzamiento de nuevos productos: tomate frito en lata (1999), verduras (2001), salsas para pasta (2004) y productos precocinados (2007). Las novedades en el envasado continuaron con la mayonesa en envase de plástico en 2003 y la botella de cristal para aceites y vinagres Gran Selección en 2005. En 2008, dentro de su política de alianzas estratégicas, la empresa firmó un acuerdo con la compañía internacional Heinz para realizar el envasado de salsas. Un año más tarde Ybarra estableció otro acuerdo con la compañía familiar aceitera Migasa para la creación del Grupo Ybarra Alimentación, una sociedad con-junta participada al 50% por ambas empresas. Este acuerdo estratégico ha buscado conseguir mayores sinergias en el negocio del aceite y potenciar todas las marcas de Ybarra –que pasaron a ser gestionadas por la nueva sociedad– tanto en el ámbito nacional como en el internacional.

En la actualidad, Ybarra está presente en más de 60 países, a los que exporta no solo sus productos, sino también una filosofía de vida basada en la dieta mediterránea. Este grupo alimentario emplea a más de 200 perso-nas y en 2012 registró un volumen de negocio de 153 millones de euros.

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Editorial Espasa. 1860

La editorial española Espasa nació en 1860 de la mano de José Espasa Anguera. Denominada inicialmente Espasa Hermanos, la editorial fue sus-tituida en 1881 por la sociedad Espasa y Cía. En 1912, y tras la muerte del fundador, esta segunda sociedad cambió de nombre, adoptando el de Hijos de José Espasa. La editorial había nacido con la misión de favorecer el desarrollo de la cultura hispana y así se reflejó en su amplio catálogo de obras de referencia, clásicos, narrativa y no ficción. Desde 1925 se cuentan entre sus obras las principales publicaciones de la Real Academia Española, como el Diccionario de la lengua española, la Ortografía o la Gramática.

En 1926 la editorial Espasa se fusionó con la Compañía Anónima de Librería y Publicaciones Españolas (Calpe). Como resultado de la fusión nació en Bilbao la sociedad Espasa Calpe, con un capital de 16 millones de pesetas, el más elevado de las editoriales de la época. Calpe había nacido en 1918 como fruto de una estrategia de integración vertical de la Papele-ra Española. Dirigida por Nicolás de Urgoiti, impulsor del proyecto, Calpe contaba con una cuidada selección de colaboradores, encabezados por José Ortega y Gasset. Pese al gran prestigio de la firma, Calpe no termina-ba de asentarse y hacia 1925 estaba prácticamente al borde de la quiebra. La fusión con Espasa, que a su vez atravesaba una crisis tras la muerte de su fundador, se tomó como la mejor solución para ambas. Espasa aportaba un potente catálogo de obras, entre las que destacaba La Enciclopedia, y Calpe sumaba su capacidad económica.

A pesar de haberse constituido como una de las editoriales más mo-dernas de la época, Espasa Calpe sufrió, al igual que sus homónimas, las limitaciones que imponía el pequeño mercado nacional. Por este motivo,

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la nueva editorial nació con una clara vocación internacional. Aprovechan-do los contactos de sus editoriales matrices, Espasa Calpe diseñó un plan de internacionalización especialmente dirigido al mercado latinoamerica-no, que prometía, en aquellos años, un enorme potencial de crecimiento. Su estrategia se basó en la apertura de delegaciones para aumentar la exportación de libros que se vendían en el continente americano a precios asequibles. En 1926 Espasa Calpe abrió su primera delegación en Argenti-na. Desde sus oficinas en Buenos Aires, la editorial tejió una creciente red comercial, que alcanzaba Brasil, Uruguay, Chile y Perú. La buena marcha del negocio animó a la empresa a abrir nuevas delegaciones: en 1930 se instaló una sede en México y, un año más tarde, en Cuba. A las puertas de la Guerra Civil Española, Espasa Calpe había puesto en marcha un decidi-do proceso de internacionalización, en el que el conjunto de las sucursales americanas aportaba entre un 6 y un 14% de las ganancias de la editorial.

La Guerra Civil marcó un punto y aparte en la historia de crecimiento de la firma. La industria editorial española quedó sumida en una profunda crisis debido a las restricciones productivas y la férrea censura. Espasa Cal-pe fue prácticamente la única editorial española que consiguió mantener su posición en el mercado americano. Debido a las restricciones para la exportación de libros, la empresa decidió comenzar a editar en Argentina, desde donde se distribuía al resto del continente. Jurídicamente, la delega-ción de Buenos Aires se transformó en sociedad anónima el 22 de abril de 1937. Ese mismo año nació en Buenos Aires la Colección Austral, la prime-ra colección de libros de bolsillo de Espasa Calpe. Esta colección editaba entre diez y veinte títulos al mes con una tirada de unos 15.000 ejempla-res. Argentina fue el mercado estrella para la editorial española durante las décadas de 1940 y 1950.

El sector editorial español comenzó a recuperarse a finales de la déca-da de 1950. El crecimiento económico, unido a la mejora del nivel de vida de la población y las mayores tasas de alfabetización, alentaron la deman-da en el mercado español. El sector editorial recibió medidas de apoyo fi-nanciero para modernizar sus instalaciones y para fomentar la exporta-ción. Los principales mercados de Espasa Calpe se situaban por entonces en Argentina, Brasil, México, Venezuela, Colombia y Chile, y sus cifras de

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Editorial Espasa. 1860

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exportación se dispararon. Este despunte, unido al del resto de editoriales españolas, llevó a algunos gobiernos latinoamericanos a imponer restric-ciones a la importación de libros españoles con el objetivo de proteger sus industrias nacionales. Fueron especialmente restrictivas las medidas adop-tadas por el gobierno mexicano en 1974, ya que este país era en aquellos años el principal destino de la exportación editorial española. Este tipo de restricciones animó a Espasa Calpe a instalar filiales productoras en países latinoamericanos. La estrategia de edición local, que ya había iniciado en Argentina años antes, se retomó con una nueva filial productiva en Méxi-co. A través de este nuevo canal de distribución, unido a la tradicional exportación, las cifras de ventas en el mercado latinoamericano crecieron de forma notable. Paralelamente, el mercado español también aportó ma-yores cifras de ventas: en 1974 el sector editorial español ocupaba el quin-to lugar en la industria editorial mundial.

En 1992 Espasa Calpe fue adquirida por el Grupo Planeta, otra de las editoriales de larga trayectoria en el mercado español. La editorial Planeta había sido fundada en 1949 por José Manuel Lara Hernández (1914-2003), padre del actual presidente de la compañía, José Manuel Lara Bosch. La empresa comenzó su actividad en España con la publicación de best sellers estadounidenses, aunque pronto apostó por la literatura nacio-nal. Para promover las obras de autores noveles creó en 1952 el Premio Planeta de novela, que es uno de los acontecimientos que han marcado la historia del grupo y que lo identifican de cara al público. El crecimiento de Planeta durante la década de 1950 se apoyó en dos pilares: por un lado, la literatura nacional, que tenía buenas ventas en el caso de los Premios Planeta y de obras como Los cipreses creen en Dios, de José María Girone-lla (1953); y, por otro, las obras enciclopédicas, que más tarde (en 1965) se ampliaron con grandes obras de consulta y referencia como la Enciclope-dia Larousse, distribuidas con un sistema de compra a crédito. Para gestio-nar esta segunda línea de negocio, José Manuel Lara Hernández creó en 1956 el Crédito Internacional del Libro, empresa que desde 1980 se deno-mina Planeta Crédito.

La expansión internacional del Grupo Planeta comenzó en la década de 1960. Primero con la exportación y más tarde mediante filiales propias.

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En 1965 fundó la filial Planeta México y al año siguiente creó Planeta Co-lombia. Si los primeros pasos de la internacionalización de la editorial fue-ron por crecimiento interno, a partir de la década de 1980 Planeta reforzó sus mercados exteriores a través de la adquisición de algunas de las firmas de tamaño medio más importantes del mundo editorial de habla hispana. Espasa Calpe fue una de las empresas adquiridas. En aquellos años, la com-pañía era una de las editoriales de más prestigio en España y había cons-truido una red de filiales que estaban repartidas por todo el mercado lati-noamericano. Esta operación sirvió al Grupo Planeta de puente para asentarse firmemente en aquel mercado. La presencia en América Latina se completó con las adquisiciones de la mexicana Editorial Diana, del diario El Tiempo, de Bogotá, y de las editoriales argentinas Paidós y Emecé Edito-res. En 2008 el grupo adquirió Editis, una de las editoriales francesas más importantes. Con esta compra Planeta entró en una nueva área de nego-cio: los libros de texto. En 2010 adquirió al grupo alemán Bertelsmann el 50% del accionariado del Círculo de Lectores, la mayor comunidad de lectores española, con más de un millón de suscriptores.

La editorial Espasa sigue contando con su sello dentro del Grupo Pla-neta. Dentro de su catálogo, destaca la Enciclopedia Espasa Universal, he-redera de la Enciclopedia Universal Ilustrada que había nacido en 1905. Continúa además a cargo de la edición de las principales publicaciones de la Real Academia Española de la Lengua y de la colección Austral, pionera en el mundo del libro de bolsillo en castellano. Bajo el sello Espasa, el Gru-po Planeta convoca dos certámenes: el Premio Primavera de Novela, un prestigioso galardón en el mundo literario español e hispanoamericano creado en 1997, y el Premio Espasa, un reconocimiento otorgado a la di-fusión de trabajos periodísticos, de investigación y divulgación sobre te-mas sociales de interés.

El Grupo Planeta opera actualmente en ocho principales áreas de ne-gocio: editoriales, coleccionables, venta directa, profesional y formación, enseñanza a distancia, Internet, audiovisual y medios de comunicación. Los coleccionables, por entregas, en fascículos de papel, en CD-ROM o DVD, son uno de los grandes motores económicos del grupo. En este seg-mento, además de un importante crecimiento orgánico, ha sido vital una

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alianza estratégica con la empresa italiana De Agostini, gran conocedora del segmento de fascículos, que desembocó en 1985 en la creación de la joint venture Planeta DeAgostini. Fuera del área de negocio original de la edición de libros, la familia Lara ha invertido con fuerza en radio, televi-sión y prensa escrita para componer un importante grupo mediático, con grandes sinergias entre sus unidades de negocio. En la actualidad, Planeta es accionista de cadenas de televisión como Antena 3 TV o La Sexta; radios como Onda Cero y Europa FM; y periódicos y publicaciones, entre los que destaca La Razón. Recientemente, Planeta ha creado el grupo Atresmedia, compuesto por la fusión de Antena 3 y La Sexta, y del que Planeta DeA-gostini es accionista mayoritario con el 41,7% de las participaciones. En 2012 el Grupo Planeta obtuvo unos ingresos de 1.648 millones de euros.

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Grupo Catalana Occidente. 1864

El Grupo Catalana Occidente empezó a perfilarse a finales de la década de 1950, un camino que iniciaron las dos aseguradoras con más larga tradi-ción en el sector: la Sociedad Catalana de Seguros Contra Incendios a Prima Fija, conocida popularmente como La Catalana, y Occidente, Com-pañía Española de Seguros, S. A. La Catalana había nacido en 1864 y ya durante el siglo xix dio los primeros pasos de su expansión nacional: en 1873 consiguió asegurar el edificio del Congreso de los Diputados de Ma-drid; en 1883 aseguró las Casas Consistoriales de Barcelona; y en 1892 el Arsenal, actual sede del Parlament de Cataluña. A finales del siglo xix em-pezó a cotizar en la bolsa de Barcelona. Durante el siglo xx, la empresa consolidó su crecimiento, especialmente a través de una estrategia de diversificación e internacionalización. La Catalana fortaleció su estructura en España, abriendo sedes en Melilla (1911), Sevilla (1926) y Zaragoza (1930) y, fuera de las fronteras nacionales, en París (1919) y Cuba (1920). En 1947 la compañía, que había centrado su actividad en seguros contra incendios, diversificó su oferta de servicios y comenzó a ofrecer seguros en los ramos de vida, accidentes individuales, accidentes de trabajo y daños a vehículos.

Por tanto, La Catalana era ya una empresa con una importante trayec-toria a sus espaldas cuando se produjo su adquisición por parte de otra importante compañía como era Occidente, Compañía Española de Segu-ros, S. A., fundada el 26 de agosto de 1902. Esta última había pasado por un momento delicado a finales de la década de 1940 y, para solventar la situación, el consejo de administración de la empresa, presidido por Remi-gio Thiebaut, decidió nombrar como nuevo director general a Jesús Serra

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Santamans, quien ya tenía experiencia en el sector. La gestión de Jesús Serra permitió reflotar la compañía: si el total de primas recaudado en 1947 era de 19.626.552 pesetas (117.957,53 euros), doce años después esta suma superaba los 129 millones de pesetas (775.305,61 euros). Esta brillante trayectoria avaló a Serra para ocupar un cargo en otra asegurado-ra que compatibilizó con el que tenía como presidente en Occidente: en 1959 fue nombrado consejero delegado y director general de La Catalana. A partir de esta fecha, aunque ambas entidades operaban de forma inde-pendiente, iniciaron un camino progresivo hacia la integración y consolida-ción del Grupo Catalana Occidente.

La fusión permitió revitalizar estratégicamente la compañía a través del establecimiento de una nueva filosofía y metodología de trabajo. Los ob-jetivos del grupo eran: lograr una mayor capacidad técnica, crear un equi-po humano formado y motivado, ofrecer mejor servicio y aumentar su penetración en el mercado. Para conseguirlo, la primera gran tarea del gestor del grupo fue integrar desde el punto de vista organizativo el con-junto de compañías, que pasaban a estar bajo el nuevo paraguas corpora-tivo y desarrollar posibles sinergias entre ellas. Realmente, la integración no afectó solo a las sociedades matrices, La Catalana y Occidente, sino al conjunto de filiales de estas compañías: La Previsión Nacional, Interconti-nental de Seguros, Cantabria (que se incorporó en 1965) y Occidental de Capitalización, aunque estas mantuvieran su independencia jurídica y su propia marca en el mercado.

El proceso de integración de las compañías se realizó en dos etapas: primero se absorbieron los servicios técnicos y administrativos y, más tarde, se reformó la red comercial. Esta segunda fase fue especialmente impor-tante y difícil, pues se apostó por un sistema realmente innovador. Antes de la integración, las compañías tenían alrededor de 200 agentes genera-les locales, además de delegados en cada territorio, que realizaban trabajo comercial y burocrático, siendo este último un lastre para potenciar su capacidad comercial. Con la creación de una red propia de sucursales, los agentes generales y delegados dejaron de tener exclusividad y se creó un equipo formado por 10.000 agentes profesionales. A partir de ese mo-mento, las sucursales realizaron el trabajo administrativo, mientras que los

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agentes desarrollaban exclusivamente su tarea comercial. Esta estructura resultó ser un gran éxito organizativo y marcó un cambio en el sistema de distribución del seguro en España.

Otra política importante que ha marcado la evolución del grupo fue la apuesta de Jesús Serra por la entonces llamada mecanización, la producti-vidad y la aplicación de sistemas avanzados de gestión, unas tendencias novedosas en la España de las décadas de 1950 y 1960. El símbolo mate-rial de esta política innovadora es la sede central de la empresa en Sant Cugat del Vallès (Barcelona), creada en la década de 1970 y equipada con la tecnología más moderna. La planificación y el uso de modernas técnicas de management ha sido también una constante en la actuación de la em-presa, no en vano desde 1964 la compañía elabora un plan estratégico anual que se da a conocer a los empleados. Utilizando estas herramientas de gestión y apoyándose en la estructura comercial ya señalada, Catalana Occidente abrió en la década de 1960 oficinas en las principales ciudades españolas.

El crecimiento de la compañía se consolidó hasta el punto de que La Catalana, principal empresa del grupo, ocupaba en 1973 la octava posi-ción en el sector. Al margen de la gestión directa de Catalana Occidente, Jesús Serra impulsó también durante estas décadas otro proyecto novedo-so: la creación de ICEA (Investigación Cooperativa entre Entidades Asegu-radoras) para fomentar el conocimiento, la investigación y la formación dentro del sector de los seguros. La entrada de España en la Comunidad Económica Europea en 1986 y la apertura del país al capital extranjero obligaron a la empresa a redefinir su estrategia para hacer frente a la com-petencia y a modificar su estructura jurídica. En ese entorno macroeconó-mico se produjo, en 1987, el proceso de fusión total de La Catalana y Occidente en una sola entidad, dirigida y participada mayoritariamente por la familia Serra.

Tras la retirada de Jesús Serra Santamans, el grupo asegurador continuó su expansión en manos de la segunda generación de la familia. El impulso emprendedor y la capacidad innovadora se transmitieron como parte del legado familiar. La década de 1990 y los primeros años del siglo xxi se ca-racterizaron por un marcado ritmo de crecimiento en varias direcciones

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(penetración de mercado y diversificación) y con diferentes estrategias (crecimiento orgánico, alianzas estratégicas, fusiones y adquisiciones). En 1991 Catalana Occidente formó una joint venture con el grupo asegura-dor austriaco Uniqa, creando Cosalud, compañía de seguros de salud en la que el grupo tenía un porcentaje de participación del 55%, que au-mentó al cien por cien en 2004. En 1995 el grupo empezó a cotizar en la bolsa de Madrid y en 1997, tras una Oferta Pública de Venta de Acciones dirigida a inversores institucionales, la compañía entró en el mercado con-tinuo. En 1996 la empresa rediseñó sus procesos de negocio a través de la creación de varios centros especializados en suscripción de riesgos, tra-mitación de siniestros, atención telefónica y administración. A finales de 1999 Catalana Occidente compró la compañía Multinacional Asegurado-ra (MNA) a la Caixa de Cataluña, adquiriendo con ella una oportunidad estratégica para aumentar su volumen de negocio en el segmento de los automóviles.

En 2001 el Grupo Catalana Occidente adquirió Lepanto, S. A., una operación destinada a entrar en el rentable ramo de los seguros de dece-sos a través de su filial Nortehispana. Ese mismo año y tras la completa integración de MNA y Catalana Occidente, nació Seguros Catalana Occi-dente. En 2004 el grupo adquirió la compañía Seguros Bilbao, una empre-sa que operaba en todos los ramos del seguro y estaba firmemente esta-blecida en todo el país, lo que representaba una buena oportunidad para aumentar la presencia en el mercado español. En 2008 adquirió el control de Atradius, el segundo operador mundial en seguros de crédito, con una cuota de mercado del 30%. Esta operación, que se completó entre los años 2009 y 2012, llevó aparejada la inclusión de su filial en España, Cré-dito y Caución. En 2012 la empresa adquirió el 49% del negocio español de Groupama, S. A., que pasó a recuperar su antiguo nombre de Plus Ultra Seguros en el momento de su adquisición.

Todas estas estrategias han permitido a Catalana Occidente ocupar uno de los puestos de cabecera del sector asegurador español: en 2012 el grupo generó un volumen de negocio de 3.236,8 millones de euros y em-pleó a 5.636 personas. La familia Serra continúa siendo accionista mayori-taria y José María Serra Farré es el actual presidente del grupo.

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Hijos de Juan de Garay. 1864

La compañía familiar Hijos de Juan de Garay nació en la villa de Oñate, provincia de Guipúzcoa, en 1864. Cornelio Garay Zuazubiscar fundó allí una fábrica de fósforos y cerillas con tan sólo veintiún años de edad. La prosperidad de la villa universitaria propició el éxito del negocio familiar, que, a su vez, contribuyó al impulso económico de Oñate: la fábrica de fósforos daba empleo a unas trescientas familias de la localidad.

El carácter emprendedor de Cornelio Garay Zuazubiscar le llevó a de-sarrollar tempranamente nuevas actividades, aprovechando las oportuni-dades que le brindaba la coyuntura política y económica. Durante la Se-gunda Guerra Carlista (1874-1875) la fábrica de fósforos de Cornelio Garay asumió el papel de Casa Real de la Moneda. No obstante, la acuña-ción de monedas fabricadas por los Garay, que incorporaban el escudo de Carlos VII, se detuvo tras la entrada de las tropas liberales en marzo de 1876, que recibieron la orden de destruir la maquinaria.

Durante la segunda mitad del siglo xix proliferaron un número cada vez mayor de productores de fósforos, organizados en pequeños talleres, es-pecialmente en el norte de España. La maltrecha situación de la Hacienda española llevó a la aprobación, en 1974, de un impuesto transitorio sobre la venta de cerillas y terminó, finalmente, en la creación de un monopolio del Estado en febrero de 1893. Durante algunos años la administración del monopolio se arrendó a los fabricantes de fósforos. Sin embargo, en 1911 el Estado asumió su gestión y explotación directa, lo que supuso la expro-piación de las fábricas de cerillas hasta entonces en manos de empresarios particulares. Los Garay perdieron así sus instalaciones, que el Estado com-pró por 161.055,05 pesetas, apenas 2,5 pesetas el metro cuadrado. Este

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hecho marcó para la familia el fin del negocio de las cerillas, aunque no el fin de su actividad empresarial. Juan de Garay Aguirre, hijo de Cornelio Garay y poseedor del mismo espíritu emprendedor, reorientó la empresa y fundó en 1921 la primera industria de fabricación de monturas para para-guas de España, empresa que se considera el origen de Hijos de Juan de Garay, tal y como hoy se conoce. Juan de Garay estableció el nuevo nego-cio tras adquirir al Estado las antiguas instalaciones de la fábrica de fósfo-ros perteneciente a su padre. Allí contrató ingenieros e instaló maquinaria procedente de Alemania, iniciando la fabricación de monturas de para-guas con unos doscientos empleados. El carácter pionero de este negocio explica su éxito y rápida expansión: en 1933 Juan de Garay Aguirre ofrecía al mercado más de 750 clases de armazones de paraguas. La fabricación de monturas de paraguas continuó realizándose en el seno de la compañía familiar hasta 1994.

Los pilares definitivos de la empresa actual se establecieron en 1926 con la fundación de una fábrica dedicada a la producción de tubos de acero soldado. En los primeros años estos tubos se destinaron a la fabrica-ción de monturas de paraguas, pero pronto se les dieron otros usos. Juan de Garay Aguirre falleció en plena Guerra Civil, en 1937, y la fábrica fue heredada por sus hijos Cornelio, Luis y Juan de Garay. Durante el conflicto la compañía familiar fue militarizada.

En la década de 1970 la empresa familiar empleaba a unas setecientas personas de la comarca del Alto Deba. La producción varió con los años, adaptándose a las necesidades de la sociedad. Así, la empresa comenzó a diversificar su producción, añadiendo a sus tradicionales paraguas nuevos productos, como los mangos de guadañas, los armarios para correos o las casas prefabricadas.

Bajo la tutela de los sucesores de Juan de Garay, la empresa familiar continuó diversificando su negocio y entró en nuevos sectores. En 1954 se creó una división de metales para la fundición de semitransformados del cobre. Esta incursión permitió a la familia Garay alzarse con el liderazgo en la producción de barras y perfiles de latón. Un año más tarde, bajo el man-dato de Luis de Garay, la empresa se reorientó y la división de tubos de acero pasó a tener mayor importancia estratégica. Para ello, se procedió a

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Hijos de Juan de Garay. 1864

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ampliar los talleres y a modernizarlos con la tecnología más avanzada en la producción de tubos soldados y calibrados de precisión. Entre los nume-rosos proyectos emprendidos por la empresa destaca la construcción de estructuras para los trenes Talgo o la fabricación de las motos Lube.

En los últimos años la compañía ha seguido manteniéndose muy alerta ante las nuevas oportunidades de negocio, una estrategia de la que ha hecho gala a lo largo de su historia. Un ejemplo de ello es la creación en 2003 de una nueva área de negocio independiente, destinada a la fabrica-ción de componentes tubulares para la automoción. La entrada y su más reciente posicionamiento en el mercado global de la automoción se logró gracias a la hom*ologación de los sistemas de calidad de la empresa y a la profesionalización de su equipo directivo. Los sucesores de Juan de Garay llevaron también a cabo un proceso gradual para ampliar y modernizar la capacidad de producción de su planta, hasta alcanzar los 70.000 metros cuadrados de los que dispone en la actualidad.

Los primeros años del siglo xxi fueron testigos de la internacionaliza-ción de la empresa familiar, que inauguró su primera planta extranjera de producción en Bratislava (Eslovaquia). La compañía cuenta además con agentes comerciales en Francia, Alemania, Portugal y Sudáfrica.

En la actualidad, Hijos de Juan de Garay divide su actividad en tres áreas de fabricación principales: tubos de acero soldado de precisión, com-ponentes tubulares para automoción, y barras y perfiles de latón. En 2013 la empresa empleaba a más de 350 personas y seguía estando dirigida por la quinta generación de los Garay, una familia de referencia en la actividad industrial española.

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Miguel Torres. 1870

El apellido Torres está ligado a la industria del vino desde hace más de tres si-glos. La familia se dedicaba, ya en el siglo xviii, al cultivo de viñedos y a la co-mercialización de vinos de la comarca del Penedès, en Cataluña. Tras una larga tradición vitivinícola, fueron los hermanos Jaime y Miguel Torres Vendrell quie-nes fundaron en 1870, en Vilafranca del Penedès (Barcelona), la empresa fami-liar con el nombre de Torres y Compañía. La firma nació con una fuerte orien-tación exportadora, y sus vinos alcanzaron tempranamente reconocimiento internacional en lugares tan dispares como Cartagena de Indias, Veracruz, San-tiago de Cuba, Filadelfia, Bremen, París, Hamburgo o San Petersburgo.

Los hermanos Jaime y Miguel Torres, artífices de esta extraordinaria ex-pansión, fallecieron en 1904 y 1910 respectivamente. Juan Torres Casals, hijo de Miguel, heredó el negocio familiar. Con él al frente, la empresa comenzó a diversificar sus productos y, desde 1928, se inició en la destilación de bran-dis. Los mercados de ultramar continuaron siendo, durante estos años, una considerable fuente de ingresos para las bodegas Torres, que, no obstante, siguieron cuidando las ventas en el mercado local.

Tras la muerte de Juan Torres Casals en 1932, su hijo Miguel Torres Carbó le sucedió al frente del negocio. El representante de la tercera ge-neración de la familia dio el impulso definitivo a la empresa, tanto en el mercado nacional como en el extranjero. Las bodegas comenzaron a em-botellar sus vinos y a distribuirlos entre los mejores restaurantes y comer-cios de la época, lo que reforzó su imagen de marca. La Guerra Civil Espa-ñola marcó un punto de inflexión en la carrera de crecimiento de la compañía. Sus instalaciones sufrieron serios daños y la producción se pa-ralizó. Tras el conflicto, la bodega familiar fue reconstruida y los viñedos

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ampliaron su extensión. La tenacidad de la familia y el espíritu emprende-dor de Miguel Torres Carbó llevaron a la empresa a una nueva etapa de crecimiento: durante las décadas de 1940 y 1950 vieron la luz algunas de las marcas más conocidas en la actualidad, como Viña Sol, Gran Viña Sol, Sangre de Toro, Coronas y Viña Esmeralda.

En la década de 1960 la empresa invirtió en la modernización de su producción, implantando los procesos y las tecnologías más modernos, como la utilización de cubas fabricadas con acero inoxidable o la aplica-ción de nuevas técnicas de fermentación para producir vinos blancos bajo temperaturas controladas. En paralelo, los viñedos familiares empezaron a incluir nuevos ejemplares de cepas foráneas como la cabernet sauvignon o la chardonnay. Además, la clara vocación internacional con la que había nacido la empresa siguió manteniéndose como una prioridad. Y es que los vinos Torres ya no solo se exportaban a los más recónditos lugares, sino que sus viñedos comenzaron a crecer bajo cielo extranjero: en 1979 se abrió la bodega del Valle Central de Chile (Curicó). Tres años más tarde Marimar Torres, hija de Miguel Torres Carbó, dirigió la plantación de las cepas chardonnay, pinot noir y parellada en la región de Sonoma County, California, lo que disparó la presencia de los vinos familiares en Estados Unidos. La incursión en el mercado estadounidense, que se había iniciado años antes con la exportación de vinos, terminó en la constitución de la bodega Marimar Torres Estate en 1993.

Tras la muerte de Miguel Torres Carbó en 1991, su hijo Miguel A. To-rres le sucedió como presidente y consejero delegado de la empresa fami-liar, siguiendo la estela marcada por su padre. La empresa, con la cuarta generación a bordo, continuó su expansión internacional por medio del establecimiento de alianzas estratégicas y de nuevas filiales extranjeras en países como Suecia, India o Perú. En los albores del siglo xxi, y ya con la quinta generación incorporada, la empresa familiar dio un nuevo impulso a su presencia en el mercado nacional: nacieron nuevas marcas de vinos (Nerola, Celeste o Salmos) y se adquirieron bodegas y viñedos en las deno-minaciones de origen Jumilla, Toro, Rioja y Ribera del Duero. Destaca asi-mismo el lanzamiento de los primeros vinos sin alcohol (Natureo) en 2009, una de las más recientes y destacadas innovaciones en el sector.

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Miguel Torres. 1870

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En la actualidad, la empresa familiar Miguel Torres, dirigida por Mi-guel Torres Maczassek, comercializa más de 50 marcas diferentes y está presente en más de 140 países. Su volumen de facturación alcanzó los 231 millones de euros en 2012. En el mercado local, la compañía cuenta con viñedos en las denominaciones de origen Penedès, Conca de Barberà, Priorat, Jumilla y Costers del Segre, y bodegas en Penedès, Priorat, Ribera del Duero y Rioja. Además de su actividad tradicional de cultivo y comer-cialización de vinos, Miguel Torres desempeña labores de distribución de diversos productos, como las aguas suecas Voss o los vodkas Beluga. La empresa suma en su haber numerosos reconocimientos, tanto nacionales como internacionales, y sus marcas se han alzado como sinónimos de prestigio y calidad, fruto de una exitosa combinación entre tradición y visión de futuro.

Bibliografía

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Grupo Iberostar. Familia Fluxà. 1877

Los orígenes empresariales de la familia Fluxà están vinculados a la in-

dustria del calzado y a la isla de Mallorca. Antoni Fluxà (1853-1918) inició su actividad como zapatero con un pequeño taller artesanal en la ciudad de Inca (Mallorca). El taller creció y se mecanizó a comienzos del siglo xx, aprovechando la oportunidad que le brindaron la Primera Guerra Mundial y la consiguiente demanda de calzado por parte del ejército francés. A la muerte de Antoni Fluxà, el negocio pasó a manos de su hija mayor, Fran-cisca Aina, y después a su hermanastro Lorenzo Fluxà (1907-1993). La empresa de zapatos de Lorenzo Fluxà, Lottusse, fundada en 1877 y dirigi-da por su hijo Antonio, continúa siendo hoy una de las enseñas del calza-do español y su marca se cuenta entre las más prestigiosas.

En la década de 1950 Lorenzó Fluxà decidió diversificar su negocio y entrar en la actividad turística con la adquisición, en 1956, de Viajes Iberia. Dos razones le movieron a introducirse en el negocio turístico. En primer lugar, el empresario mallorquín había tenido siempre el deseo de ser inter-nacional, alimentado fuertemente durante los años de escasez que siguie-ron a la Guerra Civil, cuando las dificultades de acceso a las materias pri-mas extranjeras y la falta de divisas dificultaron el desarrollo de su empresa zapatera. En segundo lugar, Lorenzo Fluxà formaba parte del pequeño grupo de visionarios que, a comienzos de la década de 1950, percibieron el potencial del turismo como un negocio de futuro para las islas Baleares.

La agencia de viajes que Lorenzo Fluxà adquirió en 1956 era una mera expendedora de billetes. Fluxà amplió enseguida su negocio en una doble dirección: en primer lugar, se introdujo en la actividad receptiva derivada de la llegada de turistas a un destino y que implica su traslado y la organización

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de excursiones complementarias; y, en segundo lugar, entró en el negocio de la gestión de hoteles, algunos adquiridos y otros arrendados.

El auténtico despegue del negocio turístico de la familia Fluxà fue prota-gonizado por Miguel Fluxà, uno de los tres hijos varones de Lorenzo. Miguel se incorporó a los negocios familiares a principios de la década de 1960, coincidiendo con la reciente anexión del turismo a la cartera de negocios de su padre y con el encargo de desarrollar este nuevo sector. Miguel tenía dos hermanos varones, Lorenzo y Antonio. Su hermano Antonio continuó, y aún sigue haciéndolo hoy, al frente de la empresa de zapatos Lottusse, mientras que Lorenzo creó en 1975 su propia compañía de calzado, la internacional y exitosa Camper. Las tres empresas, Lottusse, Camper y Grupo Iberostar, mantienen estrechos lazos entre sí: cada uno de los hermanos es propietario mayoritario de su negocio y accionista minoritario de los demás.

Iberostar creció de manera orgánica, gradual y notable desde el comien-zo. Las tres áreas del negocio –emisión, recepción y hostelería– evolucionaron en paralelo, pero con distinto ritmo y protagonismo. Podría decirse que el desarrollo de las dos primeras áreas citadas, anterior en el tiempo, permitió y facilitó el sólido despliegue de la actividad hotelera, que constituye hoy el core business de la compañía. Atendiendo al área de negocio de mayor peso den-tro del grupo, la historia de la empresa se divide en dos grandes etapas mar-cadas por la divisoria de 1986, año de creación de la marca hotelera Iberostar.

Hasta 1986 el negocio receptivo fue el de mayor crecimiento y peso dentro del grupo. En la década de 1960 la empresa, capitaneada por Miguel Fluxà, logró hitos sensacionales como la representación para las islas Balea-res de American Express, que por entonces estaba centrada en la industria del viaje, y de American International Travel Service, una importante empre-sa de viajes estadounidense. Esta última empresa convirtió al Grupo Iberos-tar en el pionero en la recepción de vuelos chárter back to back en Mallorca. En 1974 la empresa logró la representación del Programa Oficial de Retira-dos Americanos (AARP), que suponía hacerse con el negocio receptivo de largas vacaciones de invierno para jubilados procedentes de Estados Unidos.

A finales de la década de 1970 el negocio receptivo del grupo volvió a dar un gran salto adelante al firmar el contrato de representación para toda Espa-ña con dos de los mayores turoperadores europeos del momento: el alemán

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Grupo Iberostar. Familia Fluxà. 1877

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Neckermann, que hoy forma parte de Thomas Cook Group, y el británico In-tasun, que quebró a principios de la década de 1990. Para atender el recepti-vo de Neckermann en Canarias se adquirió la empresa Cyrasa, hasta entonces proveedor habitual de servicios receptivos para el grupo germano.

Durante esta primera etapa de expansión de Iberostar, la actividad re-ceptiva protagonizó, además, la primera internacionalización de la compa-ñía mediante la creación de empresas de turismo receptivo en Gran Breta-ña (Iberotravel) y Estados Unidos (Visit Us). Esta imponente trayectoria fue acompañada y reforzada por una interesante actividad emisora, que tam-bién evolucionó y prosperó dando lugar a la creación en 1973 de un turo-perador propio: Iberojet. A lo largo de todo este período la actividad hote-lera se mantuvo en un segundo plano.

En 1986 se produjo un importante giro y se inició un auténtico «despe-gue hotelero»: se creó Iberostar, empresa propietaria y operadora de hoteles y apartamentos, y se reestructuró el grupo: la actividad receptora en España, con excepción de la que generaba Intasun, quedó englobada en Cyrasa; para atender la actividad receptiva de Intasun se creó Iberoservice en 1988, en asociación con el Grupo ILG, cabeza del propio Intasun. Por su parte, la acti-vidad emisora tradicional continuó realizándose a través de las agencias de Viajes Iberia y del turoperador Iberojet.

La expansión del negocio hotelero de Iberostar comenzó en España, principalmente en Baleares y Canarias. Sin embargo, ya en 1993 el grupo había abierto su primer complejo en el Caribe y, a partir de ese momento, el crecimiento de los hoteles fue espectacular. En 2001 la empresa poseía o regentaba 55 hoteles, en 2005 eran ya 89 y la centena se alcanzó en 2012. A este plan de ambiciosa expansión se sumó la creación en 1998 de Iberworld, una empresa de vuelos chárter, y, poco después, de Iberojet Cru-ceros, una compañía con flota propia especializada en la venta de cruceros.

El fuerte incremento de la actividad hotelera no implicó una ausencia de crecimiento en las otras dos áreas de negocio; simplemente, se produjo una inversión en el ritmo de expansión, con la priorización de los hoteles.

En 2006 Iberostar consumó la reorientación de la compañía iniciada veinte años atrás: para potenciar el desarrollo y la expansión de la activi-dad hotelera, vendió su negocio emisor al fondo de emisión británico

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Carlyle. La venta afectaba al turoperador Iberojet, a todas las marcas turo-peradoras adquiridas o creadas en los años anteriores, a la compañía aérea Iberworld, a Iberojet Cruceros, así como a la red de oficinas minoristas de Viajes Iberia, que habían dado el primer nombre al grupo. Iberostar vivió entonces otro importante momento de reestructuración que definió sus tres áreas de negocio actuales: hoteles, desarrollo inmobiliario y receptivo. Estas áreas de negocio se completaron con la creación de la Fundación Iberostar, constituida en 2004 y cuyos objetivos centrales son la acción social a través de proyectos de formación y cooperación para el desarrollo.

El Grupo Iberostar es una de las empresas hoteleras más destacadas de España: con 21.000 empleados y 67.000 camas, en 2012 atendió a 2,2 mi-llones de clientes y facturó 1.165 millones de euros. La compañía cuenta con cien hoteles y resorts repartidos por 19 países del mundo. Aunque su activi-dad central es la hostelera, el grupo posee tres unidades de negocio: Iberos-tar Hoteles & Resorts, centrada propiamente en la actividad hospitalaria a través de sus hoteles de 4 y 5 estrellas presentes en más de 35 destinos; Iberostate, dedicada al negocio inmobiliario mediante la construcción y la promoción de residencias vacacionales de lujo en las zonas más exclusivas de sus complejos hoteleros, e Iberoservice, que atiende el servicio receptivo para turoperadores, agencias de viajes y empresas especializadas en grupos e in-centivos a escala internacional a través de sus 20 oficinas en 6 países ibe-roamericanos. El Grupo Iberostar es una compañía de carácter familiar pro-piedad de la familia Fluxà. Preside la empresa Miguel Fluxà y ocupan dos de las tres vicepresidencias sus hijas Sabina y Gloria.

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Grupo Iberostar. Familia Fluxà. 1877

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E. Erhardt y Cía. 1882

Los orígenes de la compañía Erhardt se remontan a mediados del siglo xix, cuando en Wasseralfingen (Alemania) nacieron los hermanos Kart (1855) y Eugen (1857) Erhardt. Unos años más tarde, en 1882, los hermanos fun-daron en Stuttgart la compañía Erhardt & Co. Su objeto social era actuar como representante de compañías industriales y agentes navales, siendo su primer cliente la importante empresa alemana Fried Krupp GmbH, una de las mayores compañías europeas de la época. Apenas unas semanas después de crear la compañía, Eugen Erhardt, sin hablar castellano, partió hacia Bilbao en calidad de agente de Krupp con el encargo de supervisar la producción de las minas de hierro de Vizcaya y Cantabria, que tenían contratos de compra con la empresa siderúrgica alemana, y de organizar los envíos de mineral a las fábricas de Krupp en Essen (Alemania). Así, los negocios de Krupp en España obligaron a la recién creada compañía a es-tablecerse en Bilbao y Santander. Contaban entonces con un capital de 100.000 pesetas para atender los intereses mineros de Krupp, supervisar y coordinar las exportaciones del mineral de hierro con destino al norte de Europa y representar a los barcos que atendían a dicho tráfico. Un nuevo negocio de Krupp –la apertura de su propia compañía naviera en Róter-dam– llevó a Erhardt a establecerse en Colonia y Róterdam para supervisar los barcos que llegaban al norte de Europa con mineral de hierro y los que volvían a Bilbao con productos transformados que Erhardt comercializaba y vendía como representante de la firma.

Los dos hermanos viajaban constantemente entre Alemania, Holanda y España, y eligieron distintas ciudades para fijar su residencia habitual. Kart se estableció en Stuttgart y Eugen en Bilbao junto con su familia, su

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mujer Alwine y sus hijos Eugenio (1887), Otto (1889), Richard (1892) y Martha (1899). A finales del siglo xix, Bilbao empezaba a ser un importan-te centro de producción industrial. Entre 1880 y 1890, la décima parte de la producción mundial de hierro procedía de Vizcaya, que abastecía desde el País Vasco a gran parte de la siderurgia europea, sobre todo inglesa, holandesa y alemana. Aprovechando esta coyuntura, en los primeros años del siglo xx aparecieron compañías navieras que establecieron la ruta del puerto de Bilbao como una línea regular con el norte de Europa y Sudamé-rica. Eugen consiguió la representación para el puerto de Bilbao de mu-chas de ellas, entre otras: Norddeutscher Lloyd, Deutsche Dampfschiffahrts Gesellschaft Hansa Linie, Hamburg-Amerika Linie y Oldenburg-Portugiesis-che Dampfschiffs-Rhederei. Al mismo tiempo, Eugen se adentró en el ne-gocio de la minería, participando en 1894 en la compañía minera de So-puerta (1894-1903). Esta etapa de expansión de la actividad comercial sufrió un fuerte revés con el estallido de la Primera Guerra Mundial. Las consecuencias del conflicto bélico para la empresa fueron importantes: vio cómo desaparecía la parte de su negocio vinculada con Alemania y, en gran medida, con Holanda. En 1920, un año después del final de la guerra, murió Eugen Erhardt en Colonia.

La guerra y la muerte del fundador fueron dos obstáculos que la com-pañía supo solventar. La continuidad en la línea dinástica estuvo represen-tada por los hijos de Eugen, Eugenio y Otto, que ya trabajaban en el nego-cio familiar junto a su padre. Eugenio, el primogénito, se quedó en Bilbao y asumió el control de la compañía junto con Wilhem Eickhoff, socio y hombre de confianza de su padre. La vinculación de la familia con el País Vasco aumentó a partir de ese período a través de dos vías: la primera, con el matrimonio del nuevo patriarca con Soledad Hormaeche, con la que tuvo tres hijos –Mercedes (1920), Eugenio (1923) y Alberto (1925)– y la segunda, con la transformación jurídica de la compañía en una sociedad limitada española con tres sedes: Bilbao, Santander y Barcelona. En 1921 la crisis industrial afectó muy seriamente a la siderurgia vasca, a la que se unieron los efectos de la crisis del 29 en España, especialmente en los sec-tores dirigidos a la exportación. La agitada situación política y económica del país en los años posteriores obligó a la compañía a desarrollar nuevas

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áreas de negocio en los campos de fletamentos y como representante de compañías de seguros, aunque mantuvo el negocio original como agente de la siderúrgica Krupp y de otras firmas. La Guerra Civil y la larga posgue-rra marcaron un forzoso paréntesis en las actividades de la empresa, que terminaría en 1947.

La tercera generación de la familia, representada por los hermanos Eugenio y Alberto, se incorporó al negocio familiar en septiembre de 1946. La muerte del padre en 1951 y de la madre un año después les dejó como propietarios y gestores de la empresa. Eugenio Erhardt Hormaeche asumió el puesto de director gerente, aunque ambos hermanos trabaja-ban estrechamente para posibilitar el crecimiento de la compañía y su adaptación a las nuevas circunstancias del país. Así, las décadas de 1950 y 1960 trajeron la expansión nacional de la empresa familiar, que abrió nuevas oficinas en Madrid, San Sebastián, Avilés y La Coruña. Los herma-nos afrontaron también la diversificación del negocio, aprovechando la bonanza económica, especialmente tras el Plan de Estabilización de 1959. Fundaron y participaron en nuevas sociedades en toda España: navieras –Tráficos Navieros y Naviera Eco–, estibadoras –Carmesa–, aseguradoras –Ercos–, sociedades industriales –Mecánica de la Peña, Itasa, Erpo, Meca-ner, Tamese, Talleres Moreda y Serantes–, y se introdujeron en el campo de la ingeniería con la creación de Sener, Remasa e Indesa, entre otras. Se mantuvieron también las líneas de actividad tradicionales: representación de armadores e industriales y comercio exterior. El área de las actividades industriales, liderada por Alberto Erhardt, experimentó un importante avance en la década de 1960, con la participación en la creación de inge-nierías, talleres y factorías.

El crecimiento de la compañía fue tan intenso que en 1971 se hizo necesaria la reestructuración del grupo. Los hermanos dividieron el patri-monio de la empresa en dos divisiones: una industrial y de ingeniería, cuya firma de cabecera era Mecánica de la Peña, y otra de servicios, actividades marítimas, comercio exterior, seguros y construcción, bajo el paraguas de E. Erhardt y Cía. La rama familiar de Eugenio, el primogénito, quedó como propietaria y gestora de E. Erhardt y Cía., mientras que la rama de Alberto se encargó a partir de entonces de la sección industrial y de ingeniería.

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A partir de la década de 1970, y ya con Eugenio Erhardt Hormaeche como único propietario de la compañía, la empresa dio un nuevo empuje a su diversificación. Se impulsó la actividad de construcción del grupo a través de la sociedad Inducosa, la exportación de chapa a Alemania, la importación de maquinaria de alta tecnología y la fabricación de elemen-tos para hornos en España (con Ingeniería Erhardt, S. A.). Sin embargo, la crisis del petróleo puso freno a esta expansión. La crisis económica afectó negativamente a los sectores tradicionales de la industria vasca y dificultó el crecimiento de la empresa familiar, en especial por el aumento de los costes y de los tipos de interés. No fue hasta la década de 1980 cuando la compañía retomó su camino ascendente a través de la potenciación de las líneas tradicionales de negocio y mediante la apuesta, una vez más, por la diversificación. La división de seguros experimentó un fuerte crecimiento que culminó con la salida a bolsa de Ercos en 1989. La compañía se bene-fició también del buen momento para el comercio y la representación de firmas de carbón y chatarra. Asimismo, se incrementó el negocio marítimo con nuevas compañías representadas. La diversificación no relacionada se produjo con la incursión en el sector de la moda, con la apertura de una tienda en Madrid.

La cuarta generación de la familia lleva las riendas de la compañía des-de 1989, cuando Eugenio Erhardt Hormaeche cedió la presidencia a su primogénito, Eugenio Erhardt Oraá, aunque mantuvo su condición de pre-sidente honorífico no ejecutivo. El nuevo gestor, que había comenzado a trabajar en la empresa en 1975, tuvo que lidiar con tiempos difíciles. Des-pués del fuerte crecimiento de la década de 1980 la economía española entró en una fase de recesión en 1992. La compañía tuvo que reinventar-se. La empresa de seguros Ercos se vendió a la alemana Allianz, AG, aun-que Erhardt no abandonó por completo el sector de los seguros. La com-pañía comenzó asimismo su actividad en el área de las tecnologías de la información, a través de la empresa Serikat. Las áreas de negocio del gru-po se organizan desde entonces en tres divisiones: transportes y logística, tecnologías de la información y comercio exterior. La estrategia de diversi-ficación volvió a dar resultado y la empresa creció a nivel nacional, abrien-do sucursales en otras ciudades españolas, como Zaragoza o Tarragona.

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Hoy son los hermanos Eugenio y Rafael Erhardt Oraá, junto con la cuarta y quinta generación de la familia, quienes dirigen la empresa, enca-rando nuevos retos de crecimiento. En los últimos años la actividad de la compañía se ha centrado en el sector de los transportes y la logística, así como en el de las tecnologías. Actualmente el grupo emplea a más de 800 personas en sus 35 compañías y posee sucursales en toda España, además de en Argelia y Shanghái.

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Sedatex. 1886

La historia de la empresa textil española Sedatex comenzó en 1886, cuan-do Rafael Pich Puig inauguró una fábrica dedicada a la producción de seda natural en la localidad barcelonesa de Rubí. En aquellos años, la seda na-tural gozaba de una gran demanda, por lo que la empresa se asoció muy pronto con el Colegio del Arte Mayor de la Seda de Barcelona, hoy deno-minado Federación Textil Sedera. Tras el fallecimiento de Rafael Pich en 1903, su viuda, María Aguilera Casals, continuó al frente de la compañía hasta que pudieron hacerse cargo sus hijos.

Mientras el resto de Europa se encontraba inmerso en la Gran Guerra, la empresa se expandió y diversificó sus productos. En 1914 se introduje-ron los tejidos lisos de seda natural para señoras y diez años después se lanzaron al mercado los tejidos estampados de seda artificial o viscosa. La actividad productora de la empresa comenzó así a tomar forma con la ampliación de su gama de productos y la construcción de una imagen corporativa. En 1914 apareció el primer logotipo de la compañía, con la imagen de un león como marca, y en 1918 la empresa pasó a denominar-se Pich Aguilera Hermanos.

La expansión internacional de Sedatex dio comienzo en la década de 1920 con la exportación a diversos países europeos, como Francia, Alema-nia o Reino Unido. Este crecimiento hizo necesario el traslado de la sede central a Barcelona, mientras que la planta de producción continuó empla-zada en Rubí.

La Guerra Civil Española y la inmediata posguerra supusieron para Se-datex la pérdida de sus mercados de exportación y marcaron un punto y aparte en su historia de crecimiento. No obstante, la empresa logró

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reinventarse y, ante el cierre de sus relaciones económicas con Europa, se lanzó a la búsqueda de nuevos mercados: en 1946 comenzó a exportar sus sedas a Argentina.

Superados aquellos complejos años, Sedatex volvió a crecer no solo por la vía de la internacionalización, sino también con la diversificación de su cartera de productos. En 1956 la empresa se introdujo en el mercado de la moda masculina mediante la fabricación de nuevos tejidos elaborados con hilos de viscosa. Dos años más tarde los Pich registraron la marca Boatiné, un tejido acolchado para el interior de las batas de señora. Con las décadas de 1960 y 1970 llegaron más productos: tejidos de viscosa para forrería, tejidos de acetato Strelor, ropa deportiva unisex y trajes de baño. Sedatex lograba así posicionarse como una de las empresas líderes en el sector textil y sus marcas alcanzaron un gran reconocimiento entre el público español.

El crecimiento de la compañía fue tal que en 1974 se hizo necesario el traslado de la actividad productiva a una sede de mayor tamaño, situada en el municipio de Les Borges Blanques, en Lérida. Además, la empresa levantó una nueva planta de estampación (Ibercolor), destinada a poten-ciar el nuevo segmento de los tejidos estampados. Un decenio más tarde se inauguró el centro de producción de tintado en Massanes (Girona), con el objetivo de mejorar la oferta de tejidos lisos.

En 1987 la empresa adoptó la forma jurídica de sociedad anónima y adquirió su denominación actual de Sedatex, S. A. Varios años después, en 1995, se incorporó la quinta generación de la familia Pich, que continúa en la actualidad al frente del negocio.

En los últimos años, la compañía familiar ha seguido desarrollándose con las mismas estrategias empleadas en etapas anteriores: crecimiento internacional y diversificación. Sedatex se ha alzado con diversos acuerdos comerciales que le han permitido consolidar su presencia en el mercado latinoamericano. Con la adquisición de Devetex, los Pich dieron el salto al mercado textil alemán. En 2004 Sedatex creó PACT 2004, orientada a la prestación de servicios de confección y logística. Esta operación fue un pri-mer paso en la integración vertical del grupo, que continuó años más tarde con la adquisición de La Fou, dedicada a la estampación personalizada en

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géneros de punto, y de Recortex, fabricante de tejidos para el sector médi-co y las aplicaciones industriales.

En la actualidad, Sedatex opera en toda la cadena de valor de la indus-tria textil y la confección. La empresa ofrece a sus clientes una completa gama de servicios, que van desde el diseño y la creación de tejidos y es-tampados hasta las soluciones logísticas y el control de calidad. El grupo posee, además, intereses en otros sectores, como el inmobiliario. Dirigida actualmente por Luis Pich, Sedatex da empleo a unas 950 personas y fac-turó 170 millones de euros en 2012.

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Mahou. 1890

La cervecera madrileña Mahou nació en 1890, de la mano de los herma-nos Alfredo, Enrique, Luis y Carolina Mahou Solana. Estos cuatro hermanos constituyeron, en la calle Amaniel, la empresa Hijos de Casimiro Mahou, en forma de sociedad mercantil regular colectiva. La compañía estaba de-dicada a la fabricación de hielo y cerveza, con un capital inicial desembol-sado de 130.000 pesetas. Inicialmente Mahou concentró su producción en un solo tipo de cerveza (pilsen), que se elaboraba utilizando tecnología y materias primas (lúpulo) procedentes de Alemania. El temprano éxito del producto animó a los hermanos Mahou a diversificar mercados y extender su radio de actuación más allá de la capital. Así, en 1904 la familia inau-guró una nueva fábrica en Gibraleón (Huelva), la cual resultó ser una cons-tante fuente de pérdidas y finalmente se cerró en 1912. No obstante, este relativo fracaso no frenó el afán de expansión de la empresa familiar. En 1914 su cerveza se vendía en bares y establecimientos públicos de Madrid, Ciudad Real, Murcia, Cáceres, Córdoba, Toledo, Salamanca, Segovia, Za-mora, Ávila, Cuenca, Soria, Guadalajara y Albacete. Al tratarse, en su ma-yoría, de ventas pequeñas y muy dispersas, la empresa necesitó un gran control y eficacia en la distribución.

La llegada de la segunda generación de la familia marcó un hito en la historia de la empresa. Casimiro Mahou García, hijo de Alfredo Mahou Solana y Ana García Santamaría, fue el artífice de la expansión del negocio durante el período de entreguerras. Su figura es clave no solo para enten-der la evolución de Mahou en dicha fase, sino también porque fue un personaje decisivo para el conjunto del sector y para la organización del tejido empresarial madrileño. Casimiro Mahou se había incorporado al

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negocio familiar con apenas veintidós años de edad, debido a la temprana muerte de su padre en 1903, que le convirtió en el máximo responsable del negocio familiar. Pese a carecer de formación académica, el heredero aprendió muy pronto las técnicas del negocio y supo aprovechar las condi-ciones favorables que suponía la neutralidad española durante la Primera Guerra Mundial. Mahou vivió el aumento de la demanda de cerveza y, en consecuencia, las cifras de producción se dispararon. Sin embargo, la em-presa resultó perjudicada por las dificultades de comunicación con sus proveedores alemanes y se vio obligada a buscar sustitutos españoles. Fue, sin embargo, un cambio temporal, ya que, tras la vuelta a la normalidad en 1920, Mahou recurrió nuevamente a los proveedores alemanes.

La preocupación por garantizar la calidad del producto fue siempre una constante en la empresa. Este objetivo llevó a los hermanos a invertir en una nueva maltería para controlar la calidad de la malta, materia prima necesaria en la elaboración de la cerveza. Las crecientes ventas y la evolu-ción del negocio justificaban una inversión de esas características: en 1921 había en España 41 fábricas de cerveza y apenas dos de malta. Los Mahou recurrieron de nuevo a la tecnología alemana para desarrollar el proyecto. La nueva sede se inauguró en 1926 y en ella se ubicaron la maltería, el embotellado, la bodega, las cuadras y un taller de reparación de barriles. Dos años después se incorporó una nueva mejora técnica: las calderas de cobre y hierro Ziemann, una verdadera innovación en el sector cervecero español. Desde entonces, Mahou se abasteció de su propia malta y comple-tó su suministro con casas alemanas y catalanas, y con la levadura adquirida en España. En aquel momento, Mahou era la cuarta cervecera del país.

El período de entreguerras, con Casimiro Mahou al frente, fue el de mayor crecimiento de la empresa. Mahou se instaló en 40 provincias espa-ñolas y únicamente quedaron fuera de su radio comercial Asturias, San-tander, País Vasco y Cataluña, pues en todas ellas operaban cerveceras de gran tamaño que dominaban el mercado local. El comportamiento de la empresa con sus clientes, uno de los aspectos más cuidados por Casimiro Mahou, fue una de las claves del éxito de la compañía. Mahou no acepta-ba pedidos que sabía de antemano que no podía realizar, era riguroso en los plazos y condiciones de entrega y desarrollaba un estricto proceso de

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selección de clientes y representantes. Esta premisa por ofrecer calidad y cuidar al cliente explica el lanzamiento de un nuevo servicio añadido: la instalación de un grifo para dispensar cerveza. Mahou no podía permitirse que su imagen resultara deteriorada por las malas condiciones de higiene de algunos establecimientos, por lo que decidió instalar sus propios grifos con la marca de la empresa y ocuparse además de su mantenimiento. En cambio, Mahou nunca tuvo locales propios.

A las puertas de la Guerra Civil, Mahou tenía 177 obreros fijos, 75 temporales y 20 empleados. Los recursos humanos constituyeron otro ele-mento central de la política de la empresa familiar. Casimiro Mahou fue pionero en el desarrollo de políticas para mejorar las condiciones de traba-jo. Se ocupó de facilitar un servicio médico y farmacéutico a los trabajado-res, y en 1921 creó el Montepío Mahou, que gestionó desde entonces los beneficios sociales de los empleados de la compañía.

La etapa de crecimiento experimentó un parón forzoso por el estallido de la Guerra Civil. Durante la contienda, la fábrica de Mahou fue incauta-da, y la empresa resultó una de las más perjudicadas por el conflicto, en comparación con el resto de empresas del sector. En la posguerra la com-pañía trató de recuperar las posiciones perdidas. Sin embargo, el período de autarquía y la fuerte intervención gubernamental la obligaron a cam-biar sus políticas de abastecimiento, ante la imposibilidad de comprar a sus proveedores extranjeros. A esto hubo que sumar la mala situación econó-mica, que hizo que la década de 1940 fuera muy difícil para la empresa: de junio a diciembre de 1941 Mahou tuvo que detener la producción por falta de materias primas. Sin embargo, y a pesar de las restricciones, la compañía siguió invirtiendo en mejoras tecnológicas para las fábricas y los sistemas de transporte y distribución. La muerte de Casimiro Mahou en 1943 representó la entrada de la tercera generación en la máxima direc-ción de la empresa. Sus hijos, Alfredo y Carlos Mahou, eran propietarios conjuntamente del 50% de la compañía; su tía Margarita Mahou García tenía el 37,5% y su prima Ana Carolina Díaz Mahou poseía el restante 12,5%. Los dos varones se ocuparon de la gestión, especialmente el pri-mogénito, Alfredo Mahou, que heredó la máxima representación de la compañía.

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Las dificultades de la década de 1940 se solventaron en la década si-guiente. El crecimiento espectacular de la demanda de cerveza en España debía ser necesariamente cubierto con productos nacionales. A pesar de la autarquía, la compañía pudo importar tecnología extranjera para renovar sus equipos. El año 1957, en el que la empresa se convirtió en una socie-dad anónima, puede considerarse el punto de inflexión en su crecimiento. El despegue de la economía española en la década de 1960 y el del sector cervecero en particular alentaron la modernización de la empresa y su consolidación en el grupo de cabecera del sector.

El fuerte crecimiento de las ventas obligó a crear una nueva fábrica en Madrid en 1961. De nuevo los Mahou apostaron por las más modernas instalaciones y la completa automatización de los procesos. No obstante, la empresa tuvo que lidiar con dos dificultades: la entrada de cervezas im-portadas, procedentes sobre todo de Dinamarca, Reino Unido y Alemania, y los cambios en la demanda, marcados por un aumento en el consumo de refrescos. Para afrontar esos retos, la familia volvió a recurrir a la innova-ción, permaneciendo siempre al tanto de las tendencias del sector y las características de la demanda. Entre los cambios más importantes cabe destacar las innovaciones en packaging. En esta línea, en 1966, Mahou reformó los grifos expendedores de cerveza de barril. Ese mismo año sacó al mercado la cerveza de un litro y, tres años después, los envases de un tercio y el formato de lata. En la década de 1970 los envases se hicieron no retornables y se lanzaron nuevos formatos. En aquellos años, Mahou tam-bién dio los primeros pasos en la diversificación de su oferta. En 1969 lanzó al mercado la Mahou Cinco Estrellas, cerveza que se convertiría, gracias a su gran calidad, en la marca insignia de la empresa.

Durante la década de 1980 la compañía intentó aumentar su penetra-ción en el mercado por dos vías: potenciando su estrategia de publicidad y mejorando las condiciones comerciales a clientes y concesionarios. Tuvo que afrontar también un nuevo cambio generacional: tras la muerte de Alfredo y Carlos Mahou en 1978 y 1979, respectivamente, Virginia Mahou de Vilches, hija de Alfredo y única heredera, pasó a controlar el 50% de la empresa. El 50% restante estaba en manos de la familia Gervás. En 1979 las familias dieron entrada a un socio extranjero: la francesa Brasseries

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Kronenburg, S. A., que entonces pertenecía a BSN, una empresa que pos-teriormente cambió su denominación por la de Danone, y que compró un tercio del capital de la compañía madrileña. En aquel momento, los accio-nistas apostaron por reafirmar los puntos fuertes de la estrategia histórica de Mahou: afianzar una marca sólida y con una imagen muy popular y positiva, y disponer de una fábrica moderna y competitiva. En 1992 Da-none comenzó el proceso de adquisición de San Miguel, otra empresa cervecera muy conocida en España. En 1994 Mahou adquirió el 30% de su competidora, porcentaje que aumentó en el año 2000 cuando compró a Danone el 70% restante. Todas estas estrategias permitieron a la compa-ñía ascender a los primeros puestos del ránking sectorial. En 1997 Mahou era la novena empresa cervecera de Europa y líder en España por volumen de ventas.

En 2004 el grupo continuó su estrategia de crecimiento por la vía de las adquisiciones y compró otra de sus competidoras, Cervezas Anaga. Tres años después absorbió a la granadina Cervezas Alhambra. Durante 2005 Mahou salió finalmente del accionariado de Danone y se convirtió, ya como Grupo Mahou-San Miguel, en la primera compañía cervecera de capital español.

En los últimos años, la empresa ha reforzado su estrategia de diversifi-cación del negocio. En 2010 estableció un acuerdo con D. E. Master Blen-ders para distribuir sus cafés, infusiones y edulcorantes en el canal de hostelería. Un año después Solán de Cabras, productora de aguas y refres-cos, se unió al grupo para reforzar su portafolio de bebidas. Mahou tam-bién ha apostado recientemente por ganar cuota de mercado y ha estable-cido alianzas estratégicas para la comercialización de sus productos, tanto en España como en el extranjero. En la actualidad, el Grupo Mahou-San Miguel es la compañía cervecera líder en España y suma un amplio catálo-go de marcas de cerveza complementarias entre sí. La empresa produce el 75% de las exportaciones españolas de cerveza y da empleo a más de 2.500 personas.

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García Carrión. 1890

El actual Grupo García Carrión nació en la localidad de Jumilla, situada en el norte de Murcia, en 1890. José García-Carrión, descendiente de una fa-milia de gran tradición agraria, fundó una bodega de grandes dimensiones cuyos vinos se exportaban a Francia, un país que sufría el problema de las plagas de filoxera en sus viñedos. La empresa creció en sus primeros años con una clara vocación internacional y con una fuerte capacidad innovado-ra que sentó las bases en las que se apoyaron las siguientes generaciones.

No obstante, el Grupo García Carrión, tal y como hoy se conoce, co-menzó a configurarse con el acceso de la cuarta generación a la dirección de la empresa en la década de 1960. En este momento, García Carrión pasó de ser una modesta bodega a convertirse en un importante grupo internacional. José García-Carrión Jordán, el actual director general, se incorporó al negocio familiar en 1968, con apenas diecinueve años de edad, y se responsabilizó de la gestión y producción de la empresa. Un año más tarde, se incorporó su mujer, Rafaela Corujo, que se encargó del área publicitaria y de marketing. El carácter emprendedor del matrimonio, así como su tenacidad y esfuerzo, han sido la clave que explica el extraordina-rio crecimiento del grupo. Cuando el matrimonio se incorporó al negocio, García Carrión facturaba apenas 90.000 euros anuales. En 2012 la empre-sa familiar alcanzó la cifra de 810 millones de euros de facturación.

El primer paso en la expansión de las bodegas García Carrión fue el lanzamiento del vino Don Simón, en 1982. Se trataba de una importante y radical innovación en el sector: Don Simón fue el primer vino envasado en tetrabrik. El arriesgado lanzamiento, que ocasionó problemas con las anteriores generaciones de la familia, supuso un enorme éxito para la

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empresa murciana. El lanzamiento de Don Simón revolucionó el mercado español de vinos y constituyó un éxito inmediato. Apenas un año después, García Carrión se erigió como líder en el mercado español de vinos de mesa. Hoy Don Simón es el vino español más vendido en el mundo.

Tan solo cuatro años después, los García-Carrión volvieron a hacer gala de su espíritu innovador y, dada la necesidad de ampliar su gama de pro-ductos, dieron un completo giro a su actividad tradicional. En 1986 la empresa murciana comenzó a producir y comercializar zumos, néctares y refrescos sin gas bajo la marca Don Simón. Este fue el inicio de la diversifi-cación del negocio. En años posteriores, la empresa familiar lanzó al mer-cado nuevos productos igualmente exitosos, como los vinos de baja gra-duación, el zumo exprimido, las cremas de verduras o los caldos naturales. La familia acompañó el lanzamiento de sus zumos con arriesgadas campa-ñas de publicidad comparativa, que causaron una gran polémica y nume-rosos conflictos con sus competidores.

En la actualidad, el Grupo García Carrión es líder en los mercados es-pañoles de vinos y zumos. Es, además, la primera bodega europea y la quinta del mundo, así como la segunda productora de zumos de Europa. En su sector tradicional –el del vino–, García Carrión posee bodegas y vi-ñedos españoles con diez denominaciones de origen diferentes, en las que ostenta un rotundo liderazgo, como Jumilla, Rioja, Ribera del Duero, Toro o Penedès. Entre los vinos embotellados por García Carrión, destacan Mar-qués de Carrión, Señorío de los Llanos y Jaume Serra. Todos los vinos del grupo se caracterizan por ofrecer una excelente calidad a precios reduci-dos. Esta estrategia de comercialización se ha logrado gracias a la reinver-sión de beneficios. Así, la compañía ha sido capaz de emplear las más avanzadas tecnologías de producción que, aplicadas a los procesos tradi-cionales de elaboración del vino, han permitido aumentar la productividad y reducir costes. Esta apuesta por la tecnología ha conseguido, además, mejorar la flexibilidad de los procesos productivos, lo que, a su vez, ha facilitado la adaptación de la empresa a las cambiantes condiciones del mercado, tanto en el ámbito nacional como en el internacional.

El Grupo García Carrión posee en la actualidad plantas de producción en Murcia, Almería, Ciudad Real y Huelva. Esta última es considerada la

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García Carrión. 1890

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planta de exprimido y envasado de zumos más moderna del continente europeo. El grupo exporta a 155 países y, en 2012, obtuvo unos ingresos de 810 millones de euros. En los últimos diez años la empresa ha reinver-tido 700 millones de euros en ampliar la capacidad de sus bodegas y cons-truir nuevas plantas. Asimismo, ha realizado importantes inversiones en la región murciana, que han contribuido al desarrollo de la misma. El Grupo García Carrión emplea a 800 personas en sus diez centros de producción y genera más de 1.500 empleos indirectos. Se apoya, además, en más de 30.000 agricultores.

El matrimonio formado por José García-Carrión Jordán y Rafaela Coru-jo sigue al frente del negocio. Su hijo, Luciano García-Carrión, miembro de la quinta generación de la familia, también se ha incorporado a la empresa y dirige, desde 1997, la actividad exportadora. La familia continúa invir-tiendo fuertemente en el negocio y espera que su facturación crezca un 60% en el próximo lustro.

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Comsa Emte. 1891

El grupo de infraestructuras e ingeniería catalán Comsa Emte se formó en 2009 a partir de la fusión de dos empresas: Comsa y Emte, que se consti-tuyeron en los años 1891 y 1961, respectivamente.

Comsa nació en Reus, provincia de Tarragona, en 1891. La pequeña empresa originaria, que recibía el nombre de José Miarnau Navás Contra-tista de Obras, fue creada por José Miarnau Navás y se dedicaba a realizar obras de infraestructuras para el ferrocarril, especialmente los trabajos de vía y renovación de estaciones. No fue hasta la década de 1920 cuando la empresa comenzó a llevar a cabo trabajos más importantes, entre los que destacó la construcción de la estación de la Sagrera, en uno de los distritos de Barcelona.

El fundador, José Miarnau Navás, falleció en 1934 y la empresa fue heredada por sus tres hijos: Joan, Josep y Tomás Miarnau. En febrero de ese año la compañía familiar se constituyó como sociedad anónima con el nombre de Hijos de José Miarnau Navás y trasladó su sede corporativa a la calle Valencia de Barcelona.

La segunda generación de la familia Miarnau inició una estrategia de diversificación que la llevó a emprender actividades en nuevos ámbitos de la ingeniería civil, siempre compaginadas con su negocio tradicional de obras ferroviarias. Con el estallido de la Guerra Civil Española los herma-nos Miarnau se vieron obligados a abandonar la empresa y exiliarse a Ita-lia. Un comité tomó posesión de ella hasta que finalizó el conflicto y la familia recuperó su puesto. Durante los primeros años de la posguerra, la empresa participó en varios proyectos de reconstrucción en diferentes ciu-dades españolas, como Zaragoza, Castellón y Teruel.

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Los hermanos Jordi y Josep Miarnau Banús, hijos de Joan Miarnau, se incorporaron a la empresa en 1958. La llegada de la tercera generación de la familia se producía tras la venta de las participaciones de Tomás y Josep Miarnau a su hermano Joan. Tras su incorporación, Josep Miarnau Banús fue nombrado director general de la empresa y se hizo cargo de la actividad comercial. Mientras, su hermano Jordi se responsabilizó de la dirección téc-nica del negocio. Estos cambios generacionales quedaron muy pronto refle-jados en la empresa, que en 1964 cambió su denominación por la de Cons-trucciones Miarnau, S. A. La nueva generación puso especial interés en modernizar sus procesos y apostó por la innovación y la investigación como motores del negocio. Fueron también conscientes de la importancia de ex-pandir geográficamente sus actividades, que, hasta el momento, se halla-ban concentradas en la región catalana. La empresa abrió sus primeras oficinas en Valencia y Madrid y, posteriormente, extendió su presencia en el resto de España. En torno a 1976, la compañía adoptó su última denomi-nación, Comsa, S. A., e inició una nueva etapa de diversificación del nego-cio con diversas actividades en el sector inmobiliario.

El proceso de internacionalización de la compañía comenzó en la dé-cada de 1990, al tiempo que se incorporaba al negocio la cuarta genera-ción. Esta estrategia se intensificó en los primeros compases del siglo xxi y se vio muy favorecida por los esfuerzos que la empresa había hecho para profesionalizarse, modernizarse tecnológicamente y resultar competitiva en los mercados internacionales.

Paralela a la historia de Comsa se encuentra la de la sociedad Estudios, Montajes y Tendidos Eléctricos (EMTE). Esta empresa, también originaria de Cataluña, fue fundada por Carles Sumarroca en 1961. Su actividad inicial consistía en la instalación de sistemas de producción y en la distribu-ción de electricidad para diferentes compañías eléctricas. La empresa adoptó la forma jurídica de sociedad anónima en 1970, a la vez que sim-plificó su razón social y adoptó el acrónimo de Emte, como antesala a su expansión por el territorio nacional, que tuvo lugar en la década de 1980. La empresa creció por la vía de la diversificación: se añadieron numerosos servicios en los campos de la climatización, el desarrollo de sistemas de control, las telecomunicaciones y la electrónica. Durante la última déca-

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Comsa Emte. 1891

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da del siglo xx, las nuevas oportunidades de negocio se plasmaron en el desarrollo de varias actividades en los campos de la energía y el tratamien-to de residuos.

El despegue internacional de Emte comenzó en 2004 y, aunque más tardío que el de Comsa, fue un proceso muy contundente y rápido. En apenas dos años, Emte había logrado posicionarse en una decena de paí-ses, principalmente latinoamericanos. Esta extraordinaria expansión requi-rió de financiación externa, con lo que Emte abrió la puerta a nuevos ac-cionistas ajenos a la familia: Caja Madrid y Banco Sabadell entraron en su capital social en 2007.

Comsa y Emte se fusionaron en 2009, dando lugar al segundo grupo español no cotizado en construcción y servicios. El capital de la nueva so-ciedad se repartió en un 70% para la familia Miarnau y un 18% para la familia Sumarroca, mientras que el 12% restante quedó en manos de los dos socios financieros de Emte: Caja Madrid y Aurica XXI (sociedad de in-versión del Banco Sabadell). El consejo de administración también se reor-ganizó y los cargos de representación se repartieron entre ambas familias.

En la actualidad, Comsa Emte es un grupo de referencia en el sector de las infraestructuras y la ingeniería. Su intensa actividad internacional es uno de los principales pilares del negocio: Comsa Emte opera en 24 países con un volumen de negocio total que supera los 600 millones de euros. El grupo, dirigido por Jorge Miarnau, se estructura en torno a doce principa-les áreas de negocio: infraestructuras ferroviarias, construcción, áridos y prefabricados, ingeniería eléctrica, ingeniería mecánica, ingeniería de sis-temas, mantenimiento y servicios, tecnología, concesiones, energías reno-vables, medio ambiente y transporte y logística. En 2012 Comsa Emte facturó 1.767 millones de euros y empleó a más de 10.000 personas.

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Perfumería Gal. 1898

Perfumería Gal ha sido una de las más antiguas empresas españolas de la industria del perfume. La compañía fue fundada en Madrid en 1898 por Salvador Echeandía Gal, procedente de una familia mercantil de Irún. El origen de la empresa se sitúa en un modesto negocio de venta de produc-tos cosméticos que Echeandía había instalado tres años antes en la madri-leña calle Arenal. Uno de sus primeros y más exitosos productos fue Petró-leo Gal, una loción para el pelo que él mismo fabricaba. Salvador, acompañado de su hermano Eusebio, licenciado en químicas por la Uni-versidad de Berlín, se familiarizó con la emergente industria de la química orgánica tras diversos viajes por Europa, conocimientos de los que los her-manos se valieron para poner en marcha el negocio. Para la fundación de la empresa, los Echeandía se beneficiaron del apoyo financiero de miem-bros de la burguesía vasca y madrileña, entre los que destacó Lesmes Sainz de Vicuña.

Los hermanos Echeandía se centraron en la fabricación de productos de calidad y asequibles destinados a la clase media. Sus lociones, polvos y elixires alcanzaron tempranamente un gran éxito y suministraron los ingre-sos necesarios para instalar su primera fábrica en la madrileña calle de Ferraz en 1901. A partir de ese momento, la empresa no cesó de lanzar al mercado nuevos productos, como aguas de colonia, dentífricos, extractos y polvos de talco. Entre todos ellos, destaca especialmente el jabón Heno de Pravia, un producto que vio la luz en 1905 y que supuso el nacimien- to de una marca de reconocido prestigio en el mercado español. En años posteriores, la empresa inauguró una nueva tienda en la Carrera de San Jerónimo, y trasladó sus instalaciones a la nueva fábrica de Moncloa.

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Durante la Primera Guerra Mundial la compañía aumentó su produc-ción y fortaleció su presencia en el mercado local, ocupando los nichos que sus competidores franceses, británicos y alemanes habían dejado libres. El impulso de la producción y la buena marcha de la empresa alentaron la búsqueda de nuevos mercados y, desde 1920, Perfumería Gal comenzó a internacionalizar su actividad. En 1923 instaló su primera delegación co-mercial en Londres (Gal of London) y se erigió como proveedora de la fa-milia real británica. Cuatro años más tarde abrió una fábrica en Argentina, que sirvió de puerta de entrada al continente americano. En 1930 la com-pañía absorbió a su competidor más directo, Perfumería Floralia, una ad-quisición que le permitió posicionarse en el mercado mexicano.

El éxito que Perfumería Gal cosechó durante estos años también se debió a una intensa y acertada labor publicitaria. La empresa fue pionera en España en el empleo masivo de la publicidad como herramienta comer-cial. Los Echeandía adoptaron técnicas publicitarias muy novedosas para la época, como la publicación de una revista corporativa (Pompas de Jabón) entre los años 1927 y 1928, o el fichero de amas de casa que la empresa registraba para informar de novedades. También se valió de la colabora-ción de los mejores expertos en materia publicitaria: desde 1916 el dibu-jante modernista Federico Rivas fue el encargado de diseñar los anuncios y carteles publicitarios de la compañía.

Los años de expansión de Perfumería Gal fueron interrumpidos por el estallido de la Guerra Civil Española. Salvador Echeandía se trasladó a Francia, donde residió hasta 1939. Tras los años de aislamiento de la pos-guerra, que retrasaron el crecimiento internacional de la empresa y acusa-ron la falta de materias primas, Perfumería Gal se centró en consolidar su presencia en el mercado nacional. La empresa reinició la fabricación de sus marcas tradicionales, creó otras nuevas y amplió su portafolio de produc-tos, a los que se añadieron colonias masculinas, desodorantes, champús y cremas. Tras la muerte de Salvador Echeandía en 1949, su yerno, Alberto Anabitarte, le sucedió al frente del negocio. En este momento, Perfume-rías Gal había logrado recuperar su capacidad productiva y se situaba como líder en el sector de los cosméticos, con una cuota de mercado del 40%. En 1960 la compañía inauguró una nueva fábrica de jabón a las

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afueras de Madrid, en el corredor del Henares, y continuó expandiendo su presencia internacional en México, Perú, Colombia, Argentina y Filipinas. En estos años los herederos de Lesmes Sainz de Vicuña, uno de los prime-ros inversores, poseían la mayor parte del capital de Perfumería Gal, aun-que no se implicaron en la gestión diaria de la empresa hasta finales de la década de 1970. A partir de este momento, la compañía sufrió especial-mente la competencia de firmas nacionales y extranjeras, aunque logró conservar el liderazgo en determinados mercados, como el del jabón.

Desde 1995 la historia de Perfumería Gal se solapa con la de otra em-presa familiar del sector. En ese año, la compañía de origen catalán Puig adquirió una participación mayoritaria de Perfumería Gal, como parte de su estrategia para liderar el mercado español de cosmética y perfumería. Los orígenes de Puig se remontan a 1914 cuando el fundador, Antonio Puig, se estableció como representante en Barcelona de distintas firmas extranjeras de perfumes y cosméticos, como Rimmel’s o D’Orsay. En 1922 Puig, con la colaboración del perfumista Armand Soler, lanzó su primera marca propia, Milady: el primer lápiz de labios fabricado en España.

Igual que le había ocurrido a Perfumerías Gal, Puig sufrió la escasez de materias primeras y el aislamiento internacional durante la posguerra. An-tonio Puig consiguió, no obstante, mantener sus valiosos contactos inter-nacionales y se adaptó a las condiciones del mercado. En 1940 lanzó al mercado Agua de Lavanda Puig, un producto cien por cien nacional que se convirtió de inmediato en un éxito de mercado y en un emblema de la compañía. En la década de 1950 se incorporó la segunda generación de la familia, los hijos de Antonio Puig y Júlia Planas: Antonio, Mariano, José María y Enrique. Los dos primeros se hicieron cargo de la actividad de per-fumería, José María se dedicó a los negocios de diversificación y Enrique al desarrollo de las relaciones institucionales. La empresa familiar se constitu-yó como sociedad anónima en 1964. Los Puig supieron aprovechar el fa-vorable entorno y las buenas perspectivas del tejido empresarial español para consolidar su posición en el mercado, mediante el diseño de una es-trategia corporativa acertada y coherente con sus principios. La compañía apostó por potenciar el trabajo de laboratorio y las tareas de investigación e innovación. Para ello, construyó a finales de la década de 1960 una

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nueva fábrica en el Polígono Industrial del Besós, con la que hacer frente a toda la producción. En estos años nacieron colonias míticas, como Agua Brava, Azur de Puig, Moana, Estivalia y Vetiver.

Durante la década de 1970 Puig inició su proceso de internaciona-lización, muy favorecido por los contactos personales de la familia, y esta-bleció su primera filial en Nueva York. Desde esta sede, Puig logró conquis-tar los mercados latinoamericanos, donde sus principales competidores –Perfumería Gal y Myrurgia– estaban firmemente implantados. En el mer-cado local, la empresa creció por la vía de las adquisiciones a fin de pene-trar en nuevos segmentos y diversificar su catálogo de productos. Tras la firma de varios acuerdos con marcas de prestigio que la situaron como empresa líder en el sector de los perfumes, Puig entró en el accionariado de Perfumería Gal mediante la adquisición del 35% del capital. La opera-ción culminó en 2001 con la adquisición del 65% restante, del que un 40% pertenecía a la familia Sainz de Vicuña. Así, la histórica perfumera fundada por Salvador Echeandía cambiaba de manos, aunque lograba mantener su condición de empresa familiar. La adquisición de Gal permitió al grupo catalán afianzar su posición de liderazgo en el mercado español y dio un considerable impulso a su expansión en Latinoamérica, un merca-do donde Perfumerías Gal estaba firmemente asentada. Desde 1996 el hólding de cabecera Puig Beauty & Fashion Group es la estructura que agrupa las tres principales divisiones de la empresa: perfumería, cosmética y moda, todas y cada una de ellas con marcas de prestigio, como Carolina Herrera, Adolfo Domínguez, Nina Ricci o la histórica Heno de Pravia, entre otras. El grupo continúa en manos de la familia Puig, con la tercera gene-ración al frente del negocio.

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Fomento de Construcciones y Contratas (FCC). 1900

Fomento de Construcciones y Contratas (FCC), tal y como hoy se conoce, nació en 1992 de la fusión de dos empresas: Construcciones y Contratas y Fomento de Obras y Construcciones. No obstante, los orígenes de la em-presa se remontan al año 1900, cuando fue creada la segunda en Barcelo-na. El primer proyecto llevado a cabo por Fomento de Obras y Construc-ciones, S. A. (Focsa), fue la construcción de varios muelles en el puerto de Barcelona, a principios del siglo xx. En años posteriores realizó más obras, como la construcción de tramos de ferrocarril o la urbanización de la Gran Vía, Diagonal y la calle Casanova, además de continuar con la construc-ción de puertos y muelles.

También entró en el sector de los servicios, debido a la adjudicación en 1911 de los servicios de limpieza y conservación del alcantarillado de Bar-celona, lo que le permitió una temprana diversificación, de la que pudo beneficiarse en años posteriores. La expansión geográfica se inició en 1913 con la firma del primer contrato de servicios en Madrid, al convertirse Focsa en adjudicataria del saneamiento del subsuelo.

A pesar de la considerable implantación en el sector de los servicios, Focsa no había descuidado el área de construcción, aprovechando la co-yuntura de la Exposición Universal en Barcelona. La empresa se ocupó de la urbanización del recinto de la exposición y de la plaza de España, así como de la urbanización de una parte de la Rambla de Cataluña y de la calle Balmes. La experiencia en esta área la ayudó a conseguir la adjudica-ción de los servicios de recogida de residuos sólidos en Madrid y Zaragoza,

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que se privatizaron en 1940. En el negocio de la construcción, Focsa tuvo una participación destacada en la reconstrucción de infraestructuras tras la Guerra Civil –puentes ferroviarios y carreteras, principalmente–, así como en la edificación de fábricas para recomponer el tejido industrial del país, como las de la Seat o Pirelli en Barcelona.

El desarrollo de la compañía se caracterizó por un continuo proceso de innovación llevado a cabo desde sus primeros años. Fue, por ejemplo, la primera empresa española en implantar los firmes bituminosos mediante el riego con alquitrán. A lo largo de su historia la compañía continuó sien-do pionera en la implantación de nuevos métodos y técnicas en el país, como la utilización de hormigón pretensado en la construcción de estruc-turas urbanas en la década de 1960.

En 1944 se fundó en Madrid la segunda empresa que más tarde cons-tituyó FCC: Construcciones y Reparaciones, S. A., que más adelante tomó el nombre de Construcciones y Contratas, S. A. La compañía comenzó a realizar obras en la capital de España, entre las que fue de especial interés la adjudicación de la base aérea estadounidense de Torrejón de Ardoz, creada en virtud de los acuerdos del gobierno estadounidense y el gobier-no del general Franco. En la década de 1950 la empresa fue adquirida por Ernesto Koplowitz, de origen alemán, bajo cuya dirección creció conside-rablemente.

En la década de 1960 la actividad de las empresas de construcción españolas se intensificó, fruto de la bonanza económica, mientras que en el área de servicios Focsa fue la adjudicataria de los servicios de limpieza y riegos de Valencia. En 1981 se inició la expansión internacional de la com-pañía en el sector de servicios con la contratación de la recogida de resi-duos sólidos urbanos y limpieza viaria de Caracas (Venezuela). En años posteriores se firmaron contratos de prestación de estos servicios en Ar-gentina, Colombia, Chile, Francia, México, Portugal, Reino Unido y Repú-blica Dominicana. En 1985 la diversificación de la compañía se acentuó con la apertura de otra línea de negocio: el mobiliario urbano. Ese año la compañía fue la adjudicataria de la instalación, el mantenimiento y la ex-plotación publicitaria de más de 2.000 marquesinas de paradas de autobu-ses en Madrid. En 1988 la diversificación de este nuevo negocio se amplió

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Fomento de Construcciones y Contratas (FCC). 1900

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con la adjudicación del primer contrato importante en la gestión integral del agua: el de la ciudad de Vigo. Tras la fusión de Focsa y Construcciones y Contratas en 1992, la empresa resultante (FCC) ha seguido manteniendo y potenciando la diversificación en los sectores de la construcción y los ser-vicios, tanto en España como en el extranjero.

Al margen del crecimiento por diversificación, FCC ha utilizado otra estrategia para afianzarse en el mercado nacional y extranjero. Ya en 1912 Focsa había adquirido las canteras de Ciudad Real y Colmenar Viejo (Ma-drid) para asegurarse el aprovisionamiento de materia prima ante el previ-sible aumento de demanda del material, dada la necesidad de pavimentar con adoquines las calles de las ciudades españolas. Sin embargo, el proce-so de integración vertical más llamativo, tanto por su repercusión como por la inversión que supuso para la compañía, tuvo lugar en 2002 cuando FCC absorbió la empresa Portland Valderribas, S. A. La sociedad absorbida, que pasó a llamarse Cementos Portland Valderribas, había sido creada en 1903 en Navarra y, desde entonces, había desarrollado un fuerte creci-miento tras la compra de varias empresas del sector. Así, la compañía ad-quirida tenía fábricas de cemento por toda España, participaciones accio-nariales en Cementos Hontoria, Cementos Atlántico y Cementos Alfa, además de inversiones en varias empresas americanas. FCC compró, por tanto, una de las principales compañías del sector del cemento en España. Con la creación de la filial cementera se aseguraba el abastecimiento de materiales para la construcción.

Tras la fusión de las dos empresas en 1992, las sinergias entre ambas han potenciado la expansión de FCC en los ámbitos nacional e internacio-nal. Algunos hitos importantes de esta etapa han sido: el contrato de gestión ambiental en Reino Unido (1999); los contratos de mobiliario urbano en Brasil (2000), República Dominicana (2000), Génova y Par- ma (2001), Miami (2002), Río de Janeiro (2002), Brasilia (2002), San Anto-nio (2003), Belo Horizonte (2003) y Nueva York (2006); la construcción de autopistas en Canadá, de aeropuertos en Chile, de la nueva terminal T-4 del aeropuerto de Barajas (Madrid) y de una presa en México; la entrada en el mercado de Europa del Este mediante la adquisición de la compañía ASA de gestión de residuos (2005); el saneamiento urbano de El Cairo

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(2002) y Buenos Aires (2004); o la gestión del agua en los Emiratos Ára-bes (2012), entre otros muchos ejemplos.

En su trayectoria de crecimiento, FCC ha establecido algunas alianzas estratégicas con grupos extranjeros y nacionales: la firmada con Vivendi en 1998 para potenciar el área del medio ambiente; la fusión de los negocios inmobiliarios de Caja Madrid y FCC en 2000, de la que surgió la sociedad Realia Business; la entrada en 2004 de Ibersuizas –cuya participación fina-lizó en 2007– y de la familia Peugeot en B-1998 –la sociedad propietaria de la mayoría de las acciones de FCC, controlada por Esther Koplowitz–; y la alianza con Caja Madrid para crear Global Vía Infraestructuras en 2007.

Apoyándose principalmente en las estrategias señaladas (diversifica-ción en las líneas de negocio y los mercados e integración vertical), FCC ha alcanzado un crecimiento espectacular en las últimas décadas y se ha con-vertido en una de las principales empresas españolas por volumen de fac-turación. La compañía mantiene su condición de empresa familiar y está gestionada en la actualidad por la segunda y la tercera generación de la familia Koplowitz. La presidenta de la compañía es Esther Alcocer Ko-plowitz, mientras que su madre, Esther Koplowitz y Romero de Juseu, vi-cepresidenta primera, es la principal accionista. FCC, que da trabajo a más de 80.000 empleados, generó una cifra de negocio de 11.152 millones de euros en 2012.

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Estados Unidos

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Olde Nourse Farm. 1722

La granja Olde Nourse fue establecida en 1722 por William y Ebenezer Nurse, dos hermanos que huyeron de Salem después de la ejecución de su abuela Rebecca Nurse, acusada de brujería durante los Juicios de Salem de 1692. La historia de Rebecca Nurse es bien conocida popularmente y que-dó inmortalizada en la obra de Arthur Miller The Crucible (Las brujas de Salem o El crisol, 1953). Cuenta la tradición familiar que con el fin de es-capar de la continua persecución, la familia Nurse cambió su apellido por Nourse, grafía que se pronuncia de la misma manera que la anterior.

Tras la ejecución de Rebecca Nurse y la muerte de su marido, Francis Nurse, en 1695, uno de sus hijos se hizo cargo de la granja que la familia tenía en Salem Village (actual Danvers, Massachusetts). Benjamin Nurse, el segundo de los hijos y padre de William y Ebenezer, se trasladó con su familia a Framingham, donde estableció su propia granja. En 1720 los hermanos William y Ebenezer decidieron establecerse por su cuenta y se trasladaron a Westborough, una localidad a unos 15 kilómetros de Framingham. Dos años más tarde habían constituido la que hoy se conoce como Olde Nourse Farm.

La granja tenía una superficie de aproximadamente 62 acres, unas 25 hectáreas, además de un extenso prado. La propiedad se autoabastecía, tenía varios caballos para realizar las tareas del campo, así como un rebaño de ovejas para la producción de lana. Poco tiempo después, Ebenezer Nourse abandonó la granja. No obstante, conservó su parte de la propie-dad, con lo que los hermanos se obligaban a que, en caso de venta, esta fuera consensuada.

William Nourse contrajo matrimonio con Rebecca Fay, y de sus ocho hijos fue Daniel Nourse quien relevó a su padre cuando se retiró. Daniel

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falleció en 1805, y su hijo Benjamin heredó la granja. El siguiente relevo generacional vino de la mano de Joseph Jocelyn Nourse, que, tras fallecer en 1838, dejó a su mujer, Sarah Merriam Nourse, al cargo de la granja y a su hijo de dos años como futuro heredero del negocio.

A mediados del siglo xix, uno de los miembros de la familia Nourse hizo una destacada contribución a la agricultura del país. En 1842 Joel Nourse, un habilidoso herrero que trabajaba en la granja familiar, diseñó la herramienta conocida como Nourse Eagle Plow, un innovador arado de superficie más lisa y uniforme que facilitaba la labranza en los terrenos rocosos de Nueva Inglaterra. La invención revolucionó la agricultura de la región y fue el arado más vendido del país durante algo más de una déca-da. Actualmente se puede encontrar en el Museo Nacional de Historia de Washington DC.

La granja familiar continuó en manos de Sarah Merriam Nourse hasta que su hijo Benjamin cumplió la mayoría de edad. Benjamin Alden Nourse fue otro de los miembros de la familia que contribuyó activamente al pro-greso de la agricultura y al de la región en su conjunto. Benjamin llegó a ser uno de los hombres más respetados de su comunidad, y desempeñó numerosas responsabilidades públicas. Bajo su dirección, la granja fami-liar inició un período marcado por el crecimiento y la prosperidad: entre 1858 y 1870 la superficie de la granja se triplicó, llegando a ocupar 230 acres, tras adquirir una propiedad adyacente que pertenecía a su tío, David Nourse.

Benjamin Alden Nourse contribuyó además a la modernización de la granja. Bajo su dirección se edificaron nuevas instalaciones, entre ellas un granero que la familia aún conserva, y el número de cultivos se disparó, tanto en variedad como en cantidad. Entre otros, la granja cultivaba más de 57 variedades de manzanas, que se vendían en Nueva Inglaterra y que incluso llegaron a exportarse a Inglaterra. Benjamin fue, en definitiva, un hábil e inteligente productor, que mostró, además, un gran interés por el progreso técnico en el campo de la agricultura. Su presencia en charlas y conferencias era muy frecuente. Así, se mantenía muy al tanto de las últimas técnicas empleadas en la agricultura y la ganadería, con las que más tarde experimentaba en su propia granja. El heredero de los Nourse

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también emprendió otros negocios, como la producción de leche, que posteriormente vendía en Boston y otros pueblos cercanos. La vida diaria de Benjamin Alden Nourse y de su familia está documentada en unos dia-rios que cuidadosamente escribía y que forman parte del patrimonio de la familia. Sus escritos son valiosos testimonios que prueban los esfuerzos que Benjamin realizó para expandir y modernizar la granja familiar, ade-más de su propia visión sobre los acontecimientos políticos de la época.

El siguiente relevo generacional fue tomado por William y Arthur Me-rriam Nourse. Los dos hermanos colaboraban en la granja desde su infan-cia y fueron los primeros miembros de la familia Nourse en realizar estu-dios universitarios: el primero se graduó como abogado y el segundo estudió en la Escuela de Agricultura de Massachusetts. Su formación téc-nica, unido al espíritu emprendedor e innovador que heredaron de su pa-dre, dieron un nuevo impulso al negocio familiar. Tras la muerte de Benja-min Alden Nourse, fue Arthur el que se hizo cargo de la granja y siguió la estela marcada por su padre. Las primeras décadas del siglo xx representa-ron para el negocio familiar un período de modernidad y progreso: en 1910 la electricidad llegó a la granja.

Arthur Lesure Nourse, el único hijo de Arthur, conocido como Sugar Nourse, se hizo cargo de la granja en 1932, cuando el país se encontraba sumido en la Gran Depresión. Para complicar aún más las cosas, en 1938 un huracán destruyó prácticamente toda la plantación de manzanos de la granja. Con esto, el negocio familiar perdía uno de sus productos estrella: las más de 57 variedades de manzanas que con gran esmero había planta-do Benjamin Alden Nourse. La granja tuvo forzosamente que reorientarse: la extensión que ocupaban los manzanos se sustituyó por campos de cul-tivo y se dio un nuevo impulso a la lechería. La calidad de la leche se cui-daba hasta el extremo, asegurando su calidad y su frescura. Además, la llegada de los primeros refrigeradores eléctricos facilitaba enormemente su conservación. En 1935 Arthur Lesure Nourse contrajo matrimonio con Helen MacConnel, con quien tuvo cinco hijos. El tercero, Jonathan Nourse, asumió la dirección de la granja familiar en 1978 y fue el responsable del lanzamiento de un nuevo concepto de negocio: «Pick Your Own Fruit farm», que permite al cliente no solo comprar los frutos que se cosechan

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en la granja, sino seleccionarlos y recogerlos con sus propias manos. Esta iniciativa, muy orientada al ocio, es hoy en día una de las principales acti-vidades de la granja.

En la actualidad, Olde Nourse Farm es la decimotercera compañía fa-miliar más antigua de Estados Unidos. La granja, mezcla de modernidad y tradición, se extiende sobre una superficie de 140 hectáreas dedicadas a la producción de fresas, frambuesas y arándanos, con las que se elaboran, de manera tradicional, y se comercializan suculentas mermeladas. La granja también cosecha cereales y hortalizas. Olde Nourse Farm continúa en ma-nos de la familia Nourse, encabezada actualmente por la octava y la nove-na generación.

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Imperial Sugar 1843

Adquirido en 2012 por el grupo familiar francés Louis Dreyfus, Imperial Sugar es el mayor refinador de azúcar de Estados Unidos y tiene su origen en unos terrenos de cultivo de algodón, maíz y caña de azúcar compra- dos en 1843 por los hermanos Williams. Los terrenos se ubicaban en el en-tonces estado independiente de Texas, que se incorporó a Estados Unidos dos años después. En 1853 aquellas tierras fueron traspasadas a otros so-cios, que, al acabar la Guerra Civil, las vendieron a su vez a E. H. Cun-ningham. El nuevo propietario construyó una refinería de azúcar en una zona aneja. Hasta la Guerra de Secesión trabajaban los campos esclavos afroamericanos, que fueron sustituidos por presidiarios cedidos por el go-bierno al concluir el conflicto.

En 1906 Isaac H. Kempner y William T. Elderidge adquirieron la planta-ción y en 1911 cambiaron el nombre de la empresa, Oakland Plantation, por el de Imperial Sugar Company (ISC). Los nuevos socios pusieron fin a la contratación de presidiarios y desarrollaron una amplia política social que reparó notablemente la imagen de la compañía: construyeron un pue-blo (Sugar Land), con viviendas, escuela, hospital, templo, tiendas, una compañía telefónica, un periódico y un banco, entre otros. Más adelante, el crecimiento de Houston, la capital del estado, convirtió a Sugar Land en el emplazamiento elegido por varias empresas como sede social. La compra de terrenos reportó beneficios adicionales a los dueños de la azu-carera y supuso la creación de varias divisiones inmobiliarias.

En 1928 una epidemia destruyó la cosecha de caña de azúcar, que dejó de cultivarse en la zona. ISC fue la única refinadora de azúcar del estado de Texas que sobrevivió a la Gran Depresión, ayudada, en buena medida, por

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un préstamo en condiciones ventajosas que le ofreció el gobierno federal en 1932. Durante la Segunda Guerra Mundial, gracias al sistema de cuotas oficiales, ISC se convirtió en el principal proveedor de azúcar refinado tam-bién en el vecino estado de Oklahoma. Acabada la contienda la refinería de Sugar Land procesaba 2,5 millones de libras de azúcar al año. En 1946 la familia Elderidge vendió su participación a su socio, por lo que los Kempner quedaron como únicos accionistas. Dos años más tarde, a Isaac H. Kempner le sucedió en la presidencia su hijo Herbert, fallecido en 1953.

El gran salto hacia delante de la compañía se dio en 1988, bajo la di-rección de los dos hijos de Herbert: James C. e Isaac H. Kempner III, que emprendieron un proceso de crecimiento horizontal. Aquel año, Imperial Sugar superó a otros candidatos en el proceso de compra de la Holly Sugar Corporation de Denver. Holly Sugar, cuyas acciones cotizaban en bolsa, tenía ocho plantas procesadoras de remolacha, complementarias de las de caña de azúcar de ICS. Esta operación duplicó el tamaño de Imperial Su-gar, que tras la fusión cambió su nombre por el de Imperial Holly. La parti-cipación accionarial de la familia Kempner se diluyó paulatinamente hasta quedar en el 25% en 2001.

En 1996 el refinador de azúcar irlandés Greencore Group compró el 27% de las acciones de Imperial Holly. Ese mismo año, la compañía funda-da en Sugar Land adquirió la californiana Spreckels Sugar y en 1997 Savan-nah Foods & Industries de Georgia. Con estas operaciones Imperial Holly volvió a duplicar su dimensión y se convirtió en el primer refinador de azúcar de Estados Unidos, copando un 33% del mercado.

El proceso de crecimiento se desarrolló con una notable integración vertical, mediante la compra, por ejemplo, de la empresa de dulces Who-lesome Foods, LLC (Florida) y de Diamond Crystal Specialty Foods, que comercializaba alimentos envasados, como azúcar, sal y pimienta, y diver-sos suplementos nutricionales. Según la revista Food Procesing, estas ad-quisiciones permitieron al grupo ocupar en 1996 el trigésimo octavo lugar entre las mayores compañías de alimentación de Estados Unidos, lo cual suponía un ascenso de veinticinco posiciones respecto al año anterior. En 1999 Imperial Holly recuperó su antigua denominación de Imperial Sugar Company.

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A comienzos del siglo xxi la situación financiera del grupo era crítica. En Estados Unidos los precios de la caña de azúcar y de la remolacha se mantenían artificialmente altos por las subvenciones estatales a los agri-cultores, a lo que se unía el propio crecimiento de la demanda mundial. Muchos agricultores que cultivaban caña o remolacha se unían en coope-rativas a la hora de refinar para vender directamente el producto final a precios más bajos que las grandes compañías. La caída de las ventas de Imperial Sugar unida al alza en los precios de la energía representaron se-rias dificultades para el grupo, que se encontraba además muy endeudado por las anteriores inversiones.

En enero de 2001 Imperial Sugar presentó una suspensión de pagos que se levantó en agosto, tras refinanciar la deuda y planificar la venta de diferentes activos, entre ellos algunos de las compañías adquiridas en años anteriores. Tras la reestructuración de la deuda, la familia Kempner se que-dó con menos del 1% de la propiedad y perdió un 24% de sus anteriores acciones. En 2003, el nuevo equipo directivo cerró la refinería de azúcar original de Sugar Land, considerada poco eficiente.

En enero de 2012 Imperial Sugar fue adquirida por la empresa familiar francesa Louis Dreyfus Commodities. Fundada en 1851 en Alsacia, a comienzos del siglo xxi era un conglomerado que operaba en diferentes sectores: agricultura, petróleo, energía, transporte marítimo y materias primas.

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The New York Times Company. 1851

El primer ejemplar del diario estadounidense The New York Times, origina-riamente denominado The New-York Daily Times, fue publicado en la ciu-dad de Nueva York el 18 de septiembre de 1851. Sus fundadores fueron Herny Jarvis Raymond (1820-1869), un periodista y político neoyorkino, y George Jones (1811-1891), un banquero de Albany. El periódico se publi-caba diariamente, a excepción de los domingos, y alcanzó en poco tiem-po un gran éxito. Un año después de su creación, Raymond y Jones crearon una nueva edición en la zona oeste de Estados Unidos, bautizada como The Times of California.

En 1846 se fundó la Associated Press. Se trataba de una asociación entre los cinco periódicos más importantes de Nueva York, entre ellos The New York Times, destinada a la organización de una ruta a caballo a través de Alabama para transportar las noticias sobre la Guerra de México con mayor velocidad que el servicio postal de Estados Unidos. Desde 1856, en que se organizó formalmente, estuvo dirigida por Henry Jarvis Raymond.

Raymond falleció repentinamente en 1869 y George Jones le sustituyó como editor. Bajo la dirección de Jones, el periódico comenzó a publicar suplementos en alemán, destinados al 25% de la población de Nueva York, originaria de Alemania. Además, se aplicaron numerosos avances tecnológicos, como la instalación de electricidad en la sede de Park Row –en el distrito financiero de Nueva York– en 1882, o la del primer teléfono en 1886, diez años después de su invención por parte de Alexander Gra-ham Bell. En 1883 el periódico redujo su precio a dos centavos, para poder competir con diarios como The Sun o The World, sus principales rivales. No obstante, el precio se volvió a elevar a tres centavos en 1891.

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George Jones falleció en 1891. Cinco años después, Adolph S. Ochs, editor del The Chattanooga Times, adquirió el diario por 75.000 dólares. Para entonces, The New York Times tenía una tirada de 9.000 ejemplares. Tras el cambio de propiedad, el periódico comenzó a incorporar sucesivas innovaciones, como la edición de una revista dominical ilustrada o la crea-ción de un archivo biográfico, con las que se perseguía aumentar la tirada y diferenciarse de la competencia. Otra de las medidas tomadas por Ochs fue la reducción del precio del diario a un centavo en 1898. Gracias a ello, la tirada se triplicó en solo un año y se logró un considerable aumento de los ingresos por publicidad. El incremento de la tirada hizo necesario el traslado en 1905 a una nueva sede en Times Tower, que tan solo nueve años después fue necesario ampliar. Ochs dio, además, un impulso a la expansión geográfica del diario: en la década de 1910, los ejemplares del periódico comenzaron a enviarse por avión a Filadelfia, Chicago y Londres.

A las puertas del siglo xx, The New York Times había alcanzado una tirada de 76.000 ejemplares. Su prensa moderada, el patrocinio de diver-sas hazañas y el apoyo a causas benéficas le permitieron diferenciarse de otros diarios y alcanzar renombre internacional. Entre dichas iniciativas, se cuenta el patrocinio a Robert E. Peary en su carrera al Polo Norte en 1909 o el relato sobre la vida de neoyorkinos necesitados, que permitió recaudar más de 3,5 millones de dólares en 1912.

En 1918 el Times ganó su primer premio Pulitzer como reconocimiento a la publicación de documentos concernientes a la Primera Guerra Mun-dial. Tras la finalización de esta, el Times siguió adoptando los nuevos avances tecnológicos: en 1919 se realizaron las primeras entregas transat-lánticas por avión y un año después el periódico instaló en su sede su propia estación de radio, que publicó la primera fotografía recibida por este medio en 1926.

Adolph S. Ochs murió en 1935 y fue sustituido en la edición del perió-dico por su yerno, Arthur Hays Sulzberger. Bajo la dirección de este, el periódico introdujo varias innovaciones de carácter editorial, entre las que se cuentan la inserción de los primeros crucigramas, en 1942, la publica-ción del suplemento de moda Fashions of The Times, en 1946, o la incor-poración de la información meteorológica diaria, en 1949. Además, en

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1944 el periódico adquirió la estación de radio WQXR, destinada a la emisión de música clásica, lo que representó el primer viso de diversifica-ción del negocio. Otro importante avance fue la creación de una edición internacional, impresa en Nueva York y enviada a París para su publica-ción al día siguiente. Tras la introducción de los teletipos, en 1960, el diario logró publicar ambas ediciones simultáneamente. En 1967, una asociación entre The New York Times y los propietarios del Herald Tribune y del Washingoton Post permitió la publicación del nuevo International Herald Tribune en París, un diario que pasó a sustituir a la edición interna-cional del Times.

En 1961 Arthur Hays Sulzberger se retiró y falleció siete años después. Su yerno, Orvil E. Dryfoos, se hizo cargo de la dirección de la empresa hasta su muerte en 1963. En ese momento, Artur Ochs Sulzberger, hijo de Arthur Hays Sulzberger, asumió el puesto de editor. Tras el relevo genera-cional, el diario continuó la escalada hacia los primeros puestos de la in-dustria de la comunicación. Lanzó sus primeras ediciones dominicales y añadió nuevas secciones, entre las que destacan Sports Monday, Home, Business o Science Times, entre muchas otras. En 1980 se creó la edición nacional del periódico: las páginas se mandaban a Chicago vía satélite para ser impresas y distribuidas por todo el país. En el año 2002 esta edi-ción se amplió, incluyendo nuevas secciones. Durante esta etapa comenzó a gestarse el grupo actual, a partir de las adquisiciones de diversas revistas especializadas (Golf Digest, 1969; Tennis Magazine, 1972) y de numerosos periódicos locales, como The Courier y The Daily Comet en 1980, ambos de Luisiana, o The Boston Globe, de Massachusetts, en 1993. A finales del siglo xx The New York Times Company se había convertido en un hólding de comunicación, con intereses en todos los segmentos del mercado.

Arthur Ochs Sulzberger se retiró en 1992, aunque permaneció como presidente hasta 1997, y fue sucedido por su hijo Arthur Sulzberger júnior. En 1993 se incorporaron las primeras páginas a color y tres años después el Times inauguró su página web, lo que le permitió llegar a lectores de todo el mundo sin restricciones logísticas. Durante los años posteriores se realizaron numerosas modificaciones en el diseño del periódico, y se lanza-ron al mercado nuevas publicaciones, entre las que destacan las revistas T:

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The New York Times Style Magazine, en 2004, y The New York Times Sports Magazine, en 2006.

En la actualidad, The New York Times es el tercer periódico estadouni-dense por volumen de circulación después de USA Today y The Wall Street Journal. A lo largo de su historia, el Times ha recibido un total de 95 pre-mios Pulitzer, el reconocimiento periodístico más prestigioso de Estados Unidos. El periódico forma parte del grupo The New York Times Company, que continúa mayoritariamente en manos de la familia Sulzberger, descen-dientes de Adolph Ochs. La sede central de la compañía se mantiene en Nueva York, a la que se suman más de una veintena de oficinas repartidas por todo el país, además de 26 agencias de información en el extranjero. En 2012 el grupo alcanzó un volumen de negocio de 2.000 millones de dólares y empleó a más de 5.000 trabajadores.

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The New York Times Company. 1851

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Levi Strauss & Co. 1853

Los orígenes de Levi Strauss, una de las mayores firmas de ropa y líder mundial en la fabricación de vaqueros, se remontan a mediados del si- glo xix. Levi Strauss –cuyo nombre original era Loeb–, originario de la loca-lidad de Buttenheim (Baviera, Alemania), había emigrado junto con su madre y sus hermanos a Estados Unidos, tras la muerte de su padre en 1845. El negocio familiar, J. Strauss Brother & Co., dedicado a la venta de suministros –telas rústicas para armar carpas, tiendas, toldos y carretas– se estableció entonces en Nueva York, desde donde Loeb (Levi) Strauss co-menzó a dar sus primeros pasos como empresario. No obstante, no fue hasta 1853 cuando se trasladó a San Francisco para establecerse de ma-nera independiente. Allí abrió su propia tienda de venta de suministros, que recibió el nombre de Levi Strauss. Diez años más tarde, la empresa cambio su denominación por la de Levi Strauss & Co.

En aquel momento, Levi se dio cuenta de que existía un enorme mer-cado potencial para los pantalones, ya que los mineros demandaban una prenda resistente que soportara el duro trabajo diario. Así surgieron los primeros pantalones Levi’s: fabricados con un denim (tela vaquera) de co-lor marrón. Más tarde Levi, al agotar las existencias de la tela, decidió reemplazarla por un denim de color azul teñido. Los vaqueros alcanzaron una gran popularidad y la tienda de Strauss se trasladó al centro de San Francisco.

Además de regentar el negocio de San Francisco, Strauss era también representante de las prendas y artículos de la sede de Nueva York, que dirigía su familia. En 1872, Jacob Davis, un sastre que compraba regular-mente las prendas de Levi´s para luego venderlas por su cuenta, contactó

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con Strauss para explicarle que sus clientes se quejaban de que los bolsillos de los pantalones de trabajo se descosían con frecuencia. Para solventar este problema, a Davis se le ocurrió remachar las esquinas de los bolsillos con pequeñas piezas metálicas (tachas). Davis propuso a Levi que se aso-ciaran para desarrollar juntos la innovación y en 1873 registraron el diseño en la oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos. Así nació el primer pantalón ribeteado de Levi´s.

El crecimiento de las ventas y la popularidad del pantalón, reconocido como «indestructible» entre los mineros y los ganaderos, llevó un año después a Levi a abrir dos nuevas fábricas en las calles Fremont y Market Streets de San Francisco. Años más tarde, al diseño del pantalón se le hi-cieron algunas modificaciones. Por ejemplo, en 1886 se le añadió la eti-queta de cuero conocida como «Two Horse Brand», cosida en la cintura, en la que aparecía la imagen de dos caballos y las frases, en letras rojas: «Levi Strauss & CO», «Original Riveted», «Quality Clothing» y «Every Gar-ment Guaranteed». Más tarde se empezaron a asignar números para iden-tificar los lotes de pantalones manufacturados; el primero en emplearse fue el número 501. Finalmente, en 1902, se incorporaron los dos bolsillos traseros y en 1922 las trabillas para el cinturón.

Tras la muerte de Levi Strauss en 1902, heredaron la empresa los cuatro hijos de su hermana Fanny, casada con David Stern: Jacob, Louis, Abraham y Sigmund –de aquí surgieron los actuales propietarios de la compañía, los Haas, fruto del matrimonio entre Walter A. Haas y Elise Stern, una de las hijas de los herederos–. Por aquellos años, el vaquero se había convertido en la prenda de trabajo preferida, no solo para los mineros sino también para los campesinos y otros habitantes de zonas rurales. Sin embargo, el pantalón Levi’s era aún desconocido en los grandes centros urbanos del Este y no fue hasta los años de la Segunda Guerra Mundial cuando, gracias a la publicidad y a la popularidad que le dieron las estrellas juveniles de Hollywood, el vaquero de color azul pasó a formar parte de la vida urbana. Durante los años de dicha contienda bélica el diseño del pantalón cambió: la escasez de materias primas llevó a la eliminación de buena parte de los remaches de metal. Sus características puntadas arqueadas en los bolsillos posteriores («Acuate Stitching Design») también experimentaron cambios:

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al no considerarse un componente esencial en los pantalones, se ordenó a la empresa que las eliminara. Levi Strauss optó por pintarlas para evitar perder uno de los elementos más diferenciadores de la marca. No obstante, los años de guerra dieron a la marca una masiva publicidad en el viejo con-tinente: los soldados estadounidenses vestían jeans, camisetas y camperas Levi’s.

En la década de 1950 la empresa empezó a vender sus productos en Europa y los vaqueros Levi’s se convirtieron en poco tiempo en la prenda favorita del público adolescente. En 1963 la compañía lanzó al mercado nuevos modelos, como el Levi´s pre-shrunk, modelo que se vendía sin an-tes lavarse lo que permitía que la tela se encogiera después, con los suce-sivos lavados y el uso. Sin embargo, sería un invento japonés, llamado stone wash (lavado a la piedra), el que daría a los vaqueros Levi’s su ima-gen de gastados. La empresa ha continuado introduciendo otras modifica-ciones en el diseño de sus famosos jeans, al tiempo que ha desarrollado nuevos modelos: en 1966 se eliminaron los remaches de los bolsillos trase-ros, en 1981 se creó el primer Levi’s 501 para mujeres y en 1996 se lanzó la línea vintage.

En 1971 la compañía decidió sacar a bolsa una parte del capital, si bien manteniendo una participación que garantizara el control de la familia. La operación bursátil resultó ser un éxito, al menos en sus primeros años. La llegada de capital externo permitió que Levi Strauss se embarcara en una estrategia de diversificación, con la apertura de nuevas plantas tanto en Estados Unidos como en Europa y el lanzamiento de nuevos productos –llegando incluso a fabricar ropa de esquí–. Sin embargo, la crisis de la década de 1970 puso freno a su carrera de crecimiento. En 1973 la empre-sa anunció pérdidas trimestrales y sus acciones se desplomaron en la bolsa. La familia Haas decidió retirar la empresa del mercado bursátil y lanzó, en 1985, una oferta de 50 dólares por título, el doble del valor al que cotiza-ban en aquel momento. La operación de recompra de títulos se completó en 1996. Desde entonces, la familia Haas sigue controlando el cien por cien del capital de la empresa.

A pesar de que hace más de un siglo que expiró la patente registrada por los fundadores de la marca, Levi Strauss sigue siendo líder mundial en

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el mercado de los tejidos vaqueros. Según el número especial Millenium de la revista Time, publicada en el año 2000, los Levi’s 501 son la prenda de vestir más influyente del siglo xx, por delante de la minifalda. Actualmente, Levi Strauss & Co. está presente en 37 países y emplea a 17.000 personas. En 2012, obtuvo unos ingresos de 4.600 millones de dólares. La compañía llega a todo el mundo, a través de sus franquicias, distribuidores oficiales y joint ventures. Su línea de productos incluye no solo los tradicionales vaqueros, sino también otro tipo de pantalones, camperas, camisas y acce-sorios, como zapatos, calcetines, cinturones, billeteras, relojes y gafas, que se comercializan bajo tres marcas propias: Levi´s, Docker´s y Slates.

Bibliografía

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Cargill. 1865

El grupo agroalimentario Cargill, una de las mayores empresas familiares de Estados Unidos por volumen de ventas, nació en 1865, justo al acabar la Guerra Civil. Su fundador fue William Wallace (W. W.) Cargill, que co-menzó estableciendo un almacén para grano en Conover (Iowa) y al que, con el tiempo, se le unieron sus hermanos Sam y James.

W. W. Cargill amplió pronto sus actividades para introducirse en la construcción de elevadores para silos, ganadería, molienda de harina, car-bón, seguros, madera y ferrocarril: buscaba la integración vertical en el ámbito agrícola.

El centro de operaciones de Cargill fue desplazándose paulatinamente hacia el norte, en paralelo al establecimiento de las líneas de tren y al re-poblamiento y desarrollo de los nuevos territorios, ricos en cultivo de gra-míneas. La sede de la empresa se estableció en La Crosse (Wisconsin), que era una interesante encrucijada ferroviaria.

Mientras el negocio familiar crecía, William S. («Will») Cargill, hijo del fundador, se había lanzado por su cuenta, pero con la aprobación de su padre, a una inversión faraónica en Montana. Se trataba de un proyecto inmobiliario que incluía el asentamiento de colonos, la construcción de una presa y una línea de ferrocarril. Teóricamente, el proyecto sería finan-ciado con la compra y venta de ganado, pero tenía un componente espe-culativo muy alto y acabó siendo una pesada carga para el grupo Cargill.

Al morir el fundador, en 1909, el grupo no generaba suficientes recur-sos para atender el pago de sus deudas. La responsabilidad de reflotar la compañía recayó en John H. MacMillan sénior, casado con una hija del fundador. Se había incorporado a Cargill en 1898 y fue ocupando puestos

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de mayor responsabilidad hasta convertirse en el colaborador más estre-cho de W. W. Cargill.

Para evitar la quiebra, MacMillan renegoció con los acreedores una demora en el pago, vendió algunos activos y, por primera vez, introdujo elementos racionales de auditoría y control financiero en el grupo. En seis años Cargill canceló sus compromisos con los acreedores, a lo que contri-buyó el aumento del precio de los granos como consecuencia de la impli-cación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

En el proceso de reestructuración, John MacMillan sénior se ganó la animadversión de su cuñado, Will Cargill, protagonista de la ruinosa inver-sión en Montana. Cuando en 1910 la empresa constituyó el primer conse-jo de administración que incluía a directivos independientes, Will no for-maba parte de él. La sede central pasó de La Crosse a Minneapolis.

Tras sufrir un ataque de corazón en 1932, John MacMillan sénior redu-jo su dedicación a la empresa y su hijo John júnior fue designado director general adjunto, para asumir cuatro años después el máximo puesto eje-cutivo: la presidencia ejecutiva del comité de dirección. Su padre conservó el puesto de presidente del consejo de administración hasta su muerte en 1944.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Cargill construyó varios buques para el transporte de grano por encargo del Departamento de Marina del gobierno estadounidense. La disminución del comercio internacional y el cierre de algunos mercados redujeron, sin embargo, las ventas de los pro-ductos habituales, lo que obligó a la empresa a buscar nuevos sectores, como procesamiento de soja, semillas y aceite vegetal. Cargill fue también creciendo mediante la adquisición de otras compañías. En las décadas de 1930 y 1940 Cargill se estableció en Canadá, Holanda y Argentina. En 1953 abrió una sucursal en Bélgica –Tradax (luego trasladada a Suiza)– para coordinar sus actividades en Europa.

En 1957 murió Austen Cargill, el hijo menor del fundador, que había ocupado diversos cargos directivos. Tres años después falleció John Mac-Millan júnior y su hermano, nombrado presidente aquel mismo año, sufrió un derrame cerebral. La sucesión de enfermedades y fallecimientos acele-ró la profesionalización del grupo: en 1960 accedió por primera vez al

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máximo puesto ejecutivo un profesional no perteneciente a la familia, Erwin Kelm, que contaba con una experiencia de casi treinta años en el grupo. Cuando se retiró, en 1977, le sucedió Whitney MacMillan, último miembro de las familias fundadoras que ocupó el cargo de CEO. Le suce-dieron Ernst Micek (1995), Warren Staley (2000) y Gregory Page (desde 2007).

Cargill presentó su primer informe anual a los accionistas en 1964. Las ventas ascendían a 2.000 millones de dólares y contaba con 5.000 em-pleados. A partir de la década de 1970, la compañía acrecentó su interna-cionalización y diversificación con actividades relacionadas con el procesa-miento de carne (vacuno, cerdo, pollo) y cítricos, comercio de petróleo y metales, fertilizantes, etc.

En 1990 el grupo tenía filiales en 57 países y una plantilla de 55.000 empleados. Por esa época empezó a aflorar cierto malestar entre algunos descendientes del fundador, que no podían vender sus acciones, discrepa-ban de la habitual política de reinvertir la mayor parte de los beneficios o bien querían hacer líquida su inversión. Para lograr un acuerdo, la direc-ción se comprometió a entregar cada año como dividendo el 10% de los beneficios. Como se había descartado la salida a bolsa, en 1993 la empre-sa compró las acciones que los familiares querían vender y traspasó cerca del 17% del capital a los empleados interesados, unos 25.000; esta parti-cipación se redujo con los años.

En 2013 los Cargill y los MacMillan poseían el 88% de las acciones. El grupo estaba presente en 65 países, contaba con 142.000 trabajadores y sus ingresos eran de 133.900 millones de dólares. Agrupaba sus activida-des en cuatro áreas: alimentación, agricultura, servicios financieros e in-dustria.

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Campbell Soup Company. 1869

La historia de Campbell Soup, una de las empresas más conocidas y exito-sas de Estados Unidos, comienza en 1869. Los artífices de esta aventura empresarial fueron dos emprendedores: Joseph Campbell y Abraham An-derson, que unieron sus esfuerzos para crear un negocio dedicado a la fabricación de conservas de tomate, verduras, condimentos, sopas y carne picada. La empresa se denominó Joseph Campbell Preserve Company y su primera planta se asentó en Camden (Nueva Jersey).

La asociación entre Campbell y Anderson duró algo menos de veinte años. En 1887 Joseph Campbell adquirió la participación de Anderson y se asoció con Arthur C. Dorrance, que se convertiría en el nuevo director general de la empresa. Los dos socios cambiaron el nombre de la compa-ñía por el de Joseph Campbell & Company. En 1894 Arthur Dorrance reemplazó a John Campbell como presidente, lo que significó el fin de la relación familiar del fundador con la empresa. Retirado por completo, Campbell moriría seis años después. En aquel momento, Campbell Soup comenzaba a destacar por sus cuidadas e innovadoras estrategias de co-mercialización. En 1895 lanzó al mercado las latas de sopa de tomate listas para servir y un comité de publicidad formado al efecto dispuso la instala-ción de cien carteles publicitarios para dar difusión al producto en las ciu-dades de Filadelfia, Nueva York y St. Louis.

En 1897 Arthur Dorrance contrató a su sobrino, el doctor John T. Do-rrance, un ingeniero químico de veinticuatro años de edad. Con un sueldo inicial de 7,50 dólares semanales, el doctor Dorrance inventó la fórmula para elaborar sopa condensada a través de un proceso que permitía elimi-nar el agua de la sopa enlatada. Fue una innovación revolucionaria, que se

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tradujo en una notable reducción de los costes: en efecto, eliminar el agua del producto significaba quitarle su componente más pesado y, por tanto, el que conllevaba un aumento en el coste del transporte. Así, cada lata de sopa pasó de pesar 907 gramos a solo 283. Y algo muy parecido ocurrió con su precio, que se redujo de 34 a 10 centavos. Las cinco primeras varie-dades de sopa que se vendieron en su nueva versión condensada fueron las de tomate, consomé, verduras, pollo y buey.

La contribución del joven doctor Dorrance no se limitó al hallazgo de las sopas condensadas. También avanzó en el terreno estratégico y comercial del negocio. La clave, para él, fue descubrir que si quería aumentar las ven-tas de la nueva línea de productos, debía generar, entre el público, la nece-sidad de consumirla. Con ese fin, desarrolló una campaña publicitaria basa-da en las degustaciones para convencer a los consumidores de que no solo debían incorporar la sopa a su dieta cotidiana, sino también de que las so-pas condensadas Campbell’s eran la opción perfecta para hacerlo.

Las innovaciones en la comercialización del producto fueron una cons-tante en la historia de Campbell Soup. En 1898 la empresa cambió la presentación de sus productos de tal manera que las etiquetas de sus latas de conservas adoptaron los característicos colores rojo y blanco, un diseño que se convirtió en la insignia de la casa y que recibió, en 1900, la medalla de oro en la Exhibición de París –la misma medalla que sigue siendo, hoy en día, un distintivo de sus etiquetas–. Cuatro años más tarde nacieron los famosos Campbell Kids: unos personajes infantiles que aparecían en los anuncios de las sopas Campbell’s. Habían sido concebidos por Grace Wie-derseim, un ilustrador de Filadelfia, y alcanzaron tanta popularidad entre el público infantil que, en muy poco tiempo, se lanzaron al mercado pos-tales, pins para solapas y otro tipo de merchandising, y en 1910 termina-ron convirtiéndose en muñecas que la marca ofreció como promoción y fueron un boom en varias ciudades. Ese mismo año, el doctor John T. Do-rrance fue nombrado director general de la compañía.

En 1914 llegaron los primeros anuncios de la marca en revistas, a las que Dorrance daba indicaciones muy concretas sobre su ubicación: el anuncio debía aparecer siempre en la página situada inmediatamente a continuación del primer contenido periodístico, es decir, en una página impar y opuesta a

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la página de texto. Ese mismo año, Dorrance asumió la presidencia de la compañía y, tras adquirir todas las acciones de su tío Arthur, se convirtió en el único dueño de la empresa. En 1921 la John Campbell Company se disol-vió y se vendió por un simbólico dólar a la nueva empresa Campbell Soup Company, cuyo nombre reflejaba la importancia de su producto estrella.

El doctor John T. Dorrance falleció en 1930 y fue sucedido por su her-mano, Arthur C. Dorrance, quien rápidamente demostró que sentía del mismo modo la importancia del crecimiento geográfico: en ese mismo año abrió la primera subsidiaria extranjera de la empresa, la Campbell Soup Company Ltd. de Canadá. Paralelamente, la marca comenzó a publicitarse a través de la radio, medio para el que musicalizó su conocido eslo-gan M’m! M’m! Good! y creó con él un jingle. Dos años después, la em-presa cruzó el Atlántico y abrió una planta de producción en Gran Bretaña.

Tras la Segunda Guerra Mundial, Campbell Soup apostó por la diversi-ficación del negocio. En 1948 la compañía adquirió la marca de zumos V8, que por entonces sumaba quince años de recorrido sin demasiado éxito. En su nueva etapa Campbell, V8 comenzó a ser publicitada masivamente para convertirse en una de las marcas de zumos más vendidas de Estados Unidos. Diez años más tarde, y ya cotizada en la bolsa de Nueva York, la empresa daría un nuevo salto internacional con la creación de su filial en México y, en 1961, en Australia.

La década de 1960 es especialmente representativa para Campbell Soup y para sus latas de sopa, que alcanzaron una popularidad internacio-nal. El responsable fue un ilustrador comercial que, con el tiempo, alcanzó una gran popularidad como escritor, editor y director de cine: Andy War-hol. El 9 de julio de 1962, en la galería Ferus de California, Warhol inaugu-ró su primera exposición individual, marcando el debut del arte pop en la costa Oeste de Estados Unidos. Su obra, conocida como 32 latas de sopa Campbell (Campbell’s Soup Cans en su título original), consistía en un con-junto de 32 lienzos, cada uno representando una variedad distinta de sopa. Ese mismo año marcó también la llegada de Jack Dorrance, hijo de John T. Dorrance, a la presidencia de la compañía.

En cuanto a la diversificación de sus productos, Campbell lanzó en 1969 la marca Manhandler, en respuesta a la demanda de una sopa más

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potente para el público masculino, mientras que en 1970 apareció la línea Chunky, de sopas listas para servir. Durante la década de 1960, al tiempo que se sucedían frecuentes cambios en la esfera ejecutiva, la empresa in-trodujo nuevos lanzamientos: la salsa Prego en 1981 y la sopa Campbell’s Home Cookin’ en 1983.

En 1994, año en el que la empresa celebraba su 125 cumpleaños, las sopas Campbell’s cambiaron su diseño original, que se había mantenido intacto desde 1901. Así, por primera vez, las etiquetas de las latas de sopa empezaron a incluir fotografías de los productos que contenían. Ese mismo año, una investigación de mercado arrojó el dato de que cada hogar esta-dounidense guardaba, como promedio, ocho latas de productos Campbell’s en su despensa, mientras que, a escala global, nada menos que cien latas de alguna marca de Campbell’s eran vendidas por segundo. En esa época, se sucedieron varias adquisiciones de empresas: Pace (1995), la marca nú-mero uno de salsas de México; Greenfield Healthy Foods (1995), líder en el mercado de los brownies dietéticos; Erasco (1997), la sopa en lata número uno de Alemania; y Liebig (1997), la primera de Francia.

Con la llegada del siglo xxi, Campbell relanzó el eslogan M’m! M’m! Good!, que se convirtió en la insignia de toda su publicidad. Además, en-tre adquisiciones y lanzamientos, su línea de productos y marcas se amplió cada vez más. Entre las adquisiciones de empresas destacan las de Oxo, Batchelors, Heisse Tasse, Blå Band y Royco; y entre los nuevos lanzamien-tos se encuentran: comida precocinada –Campbell’s Supper Bakes–; salsas –Prego Pasta Bake–; galletas –Pepperidge Farm Dessert Bliss y Pepperidge Farm Giant Goldfish Sandwich Crackers–; bizcochos –Arnott’s Emporio–; y sopas instantáneas –Campbell’s Soup At Hand.

A pesar de que desde la década de 1970 la empresa ha puesto como máximos directivos a personas externas a la familia Dorrance, es esta la que sigue controlando la propiedad. Mary Alice Dorrance, nieta de John T. Dorrance, es la accionista mayoritaria. En la actualidad, Campbell Soup está presente en 120 países y es una de las marcas más arraigadas en la cultura de Estados Unidos. En 2012 la empresa obtuvo unos ingresos de 7.700 millones de dólares y contaba con una plantilla de 17.000 personas.

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Campbell Soup Company. 1869

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Follett Corporation. 1873

El nacimiento de Follett Corporation tuvo lugar en 1873, cuando Charles M. Barnes abrió una pequeña tienda de libros de segunda mano en Whea-ton (Illinois). Tres años más tarde, el negocio se trasladó a la ciudad de Chicago, y adoptó el nombre de CM Barnes & Company. Charles aprove-chó este cambio para ampliar su gama de productos, que incluyó libros nuevos, artículos de papelería y material escolar.

En 1901 empezó a trabajar en la compañía Charles W. Follett como mozo de almacén. Tan sólo un año más tarde, Charles M. Barnes se retiró y su hijo William asumió la presidencia. En esta época, la empresa se había expandido de forma espectacular y vendía libros de segunda mano por todo el Medio Oeste de Estados Unidos, llegando incluso hasta Oklahoma.

En 1908 el control de la empresa dio un nuevo giro: John Wilcox, sue-gro de William, se convirtió en accionista principal y la compañía adoptó el nuevo nombre de C.M. Barnes-Wilcox Company. Cuatro años más tarde, el joven Charles W. Follett, que había destacado por su habilidad para el negocio, pasó a asumir un papel central en la dirección: adquirió un paque-te de acciones y fue nombrado vicepresidente. En 1918, y tras adquirir todas las acciones pertenecientes a William Barnes, John Wilcox y Charles W. Follett cambiaron el nombre de la empresa por el de JW Wilcox & Fo-llett Company.

Poco después de la muerte de John Wilcox en 1923, Charles W. Follett y su esposa, Edythe, compraron el cien por cien del capital de la compañía. En estos años se unieron a la empresa los tres hijos mayores de Follett: Bob, Garth y Dwight. Gracias a las ideas innovadoras y el entusiasmo que apor-taron, la empresa creció de manera exponencial durante los dos siguientes

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decenios. El hijo menor de Follett, Laddie, se incorporó al negocio familiar en 1930, año en que la compañía fundó Follett College Book Company, dedicada a la venta al por menor de libros de texto para profesores y libre-rías universitarias.

En 1952 la segunda generación de la familia asumió el control de la empresa, tras la muerte de Charles W. Follett. Dwight fue nombrado pre-sidente y rebautizó a la compañía con su nombre actual: Follett Corpora-tion. Dwight dirigió la empresa durante algo más de dos decenios y fue sucedido por su hijo Robert.

Durante la década de 1990 la compañía vivó un nuevo período de ex-pansión, caracterizado por las alianzas estratégicas y las adquisiciones de otras empresas. Bajo la dirección de Dick Traut, yerno de Robert Follett, la empresa firmó una joint venture con Internet Systems, Inc., para crear, en 1997, Library Systems & Services LLC, empresa que ofrece servicios de gestión y administración a las bibliotecas públicas, académicas y empresa-riales de todo el país. Adicionalmente, Follett compró Book Wholesalers, Inc., un distribuidor de libros infantiles para las bibliotecas públicas.

El 125 aniversario de la compañía se celebró en 1998, momento que fue aprovechado para fortalecer la satisfacción del cliente y reorganizar la empresa en torno a tres unidades de negocio: educación superior, escuelas de primaria y secundaria, y librerías. Un año más tarde, Dick Traut se retiró y Ken Hull fue nombrado presidente y CEO de la compañía. Este relevo, que coincidió con la creación de la página web oficial, marcó un hito en la historia de la empresa: Hull fue el primer directivo de Follett Corporation ajeno a la familia.

Christopher Traut fue elegido CEO de la compañía en el año 2000, sucediendo en el puesto a Ken Hull, que mantuvo, no obstante, el cargo de presidente. Un decenio más tarde, Charles R. Follett se hizo cargo de la compañía, asumiendo tanto la presidencia como la dirección ejecutiva. En ese mismo año, el grupo Follett alcanzó un estatus empresarial muy rele-vante al ocupar el puesto 155 en la lista Forbes de las mayores empresas privadas.

Follett Corporation sigue actualmente en manos de la familia, que ha sabido transmitir y mantener una cultura empresarial asentada sobre los

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Follett Corporation. 1873

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valores de educación, trabajo duro y superación personal. La compañía está presidida por Alison E. O’Hara y dirigida por Mary Lee Schneider. Ali-son E. O’Hara, miembro de la familia Follett, se incorporó a la empresa en 1999 y ocupa la presidencia desde 2011. Por su parte, Mary Lee Schneider, conocida por ser una líder innovadora con amplia experiencia en las nue-vas tecnologías, ocupa el puesto desde 2012, año en que sustituyó a Char-les Follett.

El grupo se divide en cinco grandes unidades de negocio que dan co-bertura a todas las necesidades educativas de la comunidad estudiantil: Follett Higher Education Group, el mayor operador estadounidense de li-brerías universitarias; Follett Library Resources, dedicada a la distribución de libros y recursos digitales para escuelas primarias; Follett Educational Services, que compra y distribuye libros de segunda mano, guías de estu-dio y otro tipo de materiales educativos; Follett Software Company, pro-veedora de soluciones tecnológicas a centros educativos; y Follett Interna-tional, encargada de distribuir soluciones tecnológicas y educativas en más de 150 países. En 2011 el Grupo Follett alcanzó unos ingresos valorados en 2.700 millones de dólares y dio trabajo a más de 10.000 personas.

Bibliografía

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Gilbane. 1873

La empresa de construcción Gilbane tiene sus orígenes en 1873. William Gilbane, un carpintero de origen irlandés, y su hermano Thomas fueron sus fundadores. La compañía, originalmente denominada William H. Gil-bane and Brother, se instaló en Providence (Rhode Island) y ofrecía servi-cios de carpintería.

La gran calidad de sus trabajos hizo que los hermanos Gilbane adqui-rieran pronto una excelente reputación, lo que, a su vez, les permitió am-pliar el negocio hacia el sector de la construcción. Con los años, los encar-gos que recibían fueron aumentando e incluían no solo la construcción de viviendas, sino también de iglesias, hospitales y otros edificios públicos. Así, la compañía creció de forma sostenida durante los últimos años del siglo xix y los primeros del xx, al tiempo que se incorporaban la segunda y la tercera generación de la familia.

Los hermanos Thomas F. y William J. Gilbane, pertenecientes a la ter-cera generación, se sumaron a la empresa en la década de 1930. Su lide-razgo fue clave para sostener el negocio familiar durante aquellos compli-cados años y para darle un renovado impulso. Los dos hermanos se habían licenciado en la Universidad de Brown y tenían claro que la empresa debía profesionalizarse y embarcarse en la gestión de proyectos de mayor enver-gadura. Los más representativos llegaron en los años de la Segunda Guerra Mundial, cuando Gilbane desarrolló varios y exitosos proyectos para el Departamento de Defensa: en todos ellos se cumplieron tiempos y presu-puesto.

El éxito de esta división de negocio llevó a la constitución de Gilbane Properties Inc. –en la actualidad, Gilbane Development Company– en

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1970, una filial especializada en el desarrollo completo de proyectos de construcción. Sus servicios incluían la financiación, el análisis de necesida-des, la negociación de incentivos económicos, las transacciones de propie-dad, la suscripción de deuda o acciones, así como las soluciones de cons-trucción por encargo. Paralelamente, Gilbane constituyó otra filial –Gilbane Building Company–, que se dedicó a la gestión y el desarrollo de proyectos públicos. Durante la década de 1990 esta empresa edificó, entre otros, el Museo del Aire y del Espacio de Washington D.C., así como las instalacio-nes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Lake Placid, en Nueva York.

Thomas F. Gilbane falleció en 1981, a la edad de setenta años, dejando a su hermano William al frente del negocio familiar. Durante los veinte últimos años del siglo xx la compañía continuó su estela de crecimiento con el desarrollo de nuevos proyectos entre los que destacan la construc-ción de la terminal internacional del aeropuerto de O’Hare (Chicago), el Monumento a los Veteranos de Vietnam (Washington D. C.) y el Centro de Convenciones George R. Brown (Houston).

A finales de la década de 1990 Gilbane sumaba más de una veintena de oficinas repartidas por Estados Unidos y se encontraba entre las diez mayores empresas de construcción del país. El mayor desafío al que se enfrentó en aquellos años fue la mejora de su sistema de comunicación, que sufría serias deficiencias. Para ello, se asoció con Atrion Networking Corp., otra empresa de Rhode Island, para desarrollar un nuevo sistema informático que permitió mejorar la comunicación corporativa interna.

Durante la década de 1990 la compañía fue además galardonada en varias ocasiones con el premio Build America, otorgado por la Asociación General de Contratistas de Estados Unidos (AGC), por sus trabajos en el Centro de Convenciones de Baltimore (1997), por el diseño y la construc-ción de la prisión de Wallens Ridge (1998) y por el proyecto de renovación de la cúpula del Capitolio de Nueva Jersey (1999).

El nuevo relevo generacional de la compañía coincidió con el cambio de siglo. En el año 2000 Robert V. Gilbane ascendió a la presidencia del grupo. Durante esta nueva etapa, destacan los proyectos para la construc-ción y mejora de treinta y un distritos escolares del país, un trabajo del que la empresa se mostró muy orgullosa. También colaboró con numerosas

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Gilbane. 1873

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empresas privadas, y entre sus clientes se cuentan ocho de las mayores corporaciones de Estados Unidos: General Motors, Exxon Corporation, General Electric, IBM, AT&T Corporation, Mobil Corporation, Chrysler y Pfizer. Agencias gubernamentales, universidades, hospitales y otras enti-dades públicas completan su lista de clientes.

En la actualidad, Gilbane es una de las mayores empresas contratistas y de construcción de Estados Unidos. En 2012 obtuvo unos ingresos de 2.900 millones de dólares y empleó a unos 2.500 trabajadores. Gilbane continúa siendo una empresa familiar, aspecto que la propia compañía destaca como uno de los factores que le han permitido contar con un siglo y medio de historia. Thomas F. Gilbane, miembro de la quinta generación de la familia, es actualmente el máximo responsable ejecutivo de la empresa.

Bibliografía

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SC Johnson & Son. 1886

Tras varios negocios fallidos, Samuel Curtis Johnson trasladó su residencia a Racine (Wisconsin) en 1882. Allí comenzó a trabajar como vendedor de suelos de parquet en la Racine Hardware Company. Cuatro años después, Johnson adquirió la empresa y estableció su propio negocio, al que bautizó como SC Johnson.

Poco después de hacerse cargo de la empresa, los clientes de SC John-son comenzaron a demandar productos para la conservación y el cuidado de los suelos de parquet. El empresario investigó y concluyó que la mejor forma de mantener como nuevo el parquet era utilizar cera de abejas, tradicionalmente empleada en los castillos de Francia desde hacía trescien-tos años. Johnson la probó, la mezcló y envasó la pasta de cera en un tubo que vendió a sus clientes para que la usaran después de la instalación del suelo. La popularidad del nuevo producto –la cera Johnson’s Prepared Pas-te Wax– se extendió rápidamente entre los clientes de la empresa. En 1888 la fama del producto alcanzó todo el territorio de Estados Unidos después de que Johnson publicara su primer anuncio publicitario en el periódico Saturday Evening Post. El éxito de ventas de los productos de cera fue desplazando al negocio tradicional de los suelos de parquet, hasta que este se abandonó definitivamente en 1917.

Samuel Curtis Johnson murió en 1919, a la edad de ochenta y seis años. En aquel momento la empresa tenía más de 200 empleados en Esta-dos Unidos. La cera Johnson’s Wax se había hecho muy popular dentro y fuera del país, y la compañía contaba ya con filiales en Gran Bretaña y Australia. Herbert Fisk Johnson sénior, hijo del fundador, se había incorpo-rado a la empresa en 1888. Padre e hijo se asociaron oficialmente en 1906

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y cambiaron el nombre de la firma a SC Johnson & Son. Durante el tiempo en que fueron socios, la empresa introdujo numerosas políticas a favor de los empleados, incluyendo vacaciones pagadas (1900), seguros de vida colectivos y un porcentaje anual sobre los beneficios antes de impuestos a repartir entre ellos (1917).

Herbert Fisk Johnson asumió la presidencia de la empresa tras la muer-te de su padre. Consciente de la importancia de la química y la tecnología para el desarrollo del negocio, el hijo del fundador construyó en 1919 el primer laboratorio organizado de investigación y, paralelamente, mandó a su hijo Herbert Fisk Johnson júnior a la Universidad de Cornell para que se licenciara en química. Bajo su dirección, la empresa extendió su gama de productos –limpieza, restauración, conservación y mantenimiento de par-quets– y estableció una filial en Canadá.

En 1929 Herbert Fisk Johnson júnior, perteneciente a la tercera gene-ración de la familia, fue nombrado presidente y director general de SC Johnson & Son, tras la repentina muerte de su padre un año antes. La empresa tenía por entonces 500 empleados y sus ventas alcanzaban 5 millones de dólares. Herbert Fisk Johnson júnior supo conducir el nego-cio durante la Gran Depresión sin despedir a un solo trabajador, incluso cuando las ventas cayeron un 40% hasta situarse por debajo de los 3 millones de dólares en 1933. Estableció filiales en más de una veintena de países, amplió la gama de productos y cuidó al máximo el capital humano de la empresa, ofreciendo planes de pensiones y hospitalarios a sus em-pleados. Otro de los pilares de su dirección se plasmó en el impulso de la investigación y el desarrollo. Así, en 1935 el joven Johnson fue de expedi-ción a la jungla brasileña con el objetivo de buscar nuevas plantaciones de la palma carnauba, y estudiar sus propiedades y los gastos que suponían cultivarla. La cera de esta palma era el ingrediente clave con el que la firma fabricaba sus ceras. Tras este viaje, y con una clara visión de nego-cio, Herbert dio los pasos más decisivos para convertir la empresa en el principal fabricante nacional. Contrató el patrocinio del show semanal Fibber McGee and Molly, en el creciente sector del entretenimiento ra-diofónico, lo que dio a la marca Johnson Wax una visibilidad nacional. También contrató a Frank Lloyd Wright, uno de los mejores arquitectos

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SC Johnson & Son. 1886

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contemporáneos, para diseñar la sede de la compañía en Racine, inaugu-rada en 1939. El diseño de la sede fue revolucionario para la época: una planta abierta que buscaba fomentar la proliferación de ideas y la interac-ción espontánea entre los empleados de distintos departamentos.

La cuarta generación de la familia se incorporó a la empresa en 1954. Samuel C. Johnson, hijo de Herbert Fisk Johnson júnior, comenzó a traba-jar como asistente de su padre y al cabo de un año asumió el puesto de director de Nuevos Productos. En aquel momento, los consultores del ne-gocio llamaban la atención sobre la necesidad de innovar y diversificar productos. Samuel siguió al pie de la letra el consejo y, dos años más tarde, se disponía de cuatro nuevos productos que resultaron ser un éxito: el in-secticida Raid, el repelente de insectos Off!, el abrillantador de muebles Pledge y el ambientador Glade. Hacia 1960 estos productos copaban el 35% de las ventas de la empresa en Estados Unidos.

Samuel C. Johnson fue nombrado presidente de la compañía en 1966, después de que su padre sufriera un ictus, del que nunca se recuperó por completo. Durante las décadas de 1970 y 1980 Samuel diversificó más aún las líneas de productos manufacturados, convirtiendo a SC Johnson & Son en uno de los primeros fabricantes de productos de limpieza y cuidado del hogar. Introdujo además a la empresa en nuevos sectores –como los servi-cios financieros y el ocio– y aumentó la presencia internacional de la firma a 45 países.

Samuel tuvo cuatro hijos, que en 1989 estaban involucrados en el ne-gocio con diferentes responsabilidades: Curt, de treinta y cuatro años de edad, estaba en el departamento de desarrollo de negocio, fusiones y ad-quisiciones; Helen, de treinta y dos años, estaba en marketing y dirección de producto; Herbert Fisk, de treinta y un años, trabajaba en nuevos pro-ductos y tecnologías; y finalmente Winnie, de treinta años, era la directora de relaciones públicas. Tras la muerte de Samuel C. Johnson en 2004, fue Herbert Fisk el que sucedió a su padre en la dirección de la empresa y es el actual presidente y CEO. En esta época la compañía contaba con 3.000 em-pleados en más de 50 países, había adquirido varias empresas del sector –Drackett, en 1992; Dow Chemical, en 1997; Texize, en 1986– y vendía anualmente casi 1.000 millones de dólares.

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En la actualidad, SC Johnson & Son ofrece una amplia gama de pro-ductos para el cuidado y la limpieza del hogar. La empresa está presente en más de 70 países, en los que emplea a unas 13.000 personas. En 2012 obtuvo un beneficio de 9.400 millones de dólares.

Bibliografía

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Bechtel Corporation. 1898

El grupo estadounidense Bechtel tiene sus orígenes en la construcción de la red norteamericana de ferrocarriles. En 1898 Warren A. Bechtel emigró al Oeste junto con su familia para realizar diversos trabajos ferroviarios. Gracias a su tenacidad, iniciativa y buen hacer, fue contratado como su-perintendente en la construcción de diversos tramos de carretera y ferro-carril. En 1909 compró la primera excavadora con motor de vapor, en la que estampó el nombre de la incipiente empresa: W. A. Bechtel Co. Ese mismo año consiguió su primer contrato por el que obtuvo un pequeño beneficio. Un año después fue subcontratado para construir dos tramos de vía ferroviaria en la línea California-Oregón, logrando ya un beneficio con-siderable.

La segunda generación de la familia, formada por Warren júnior, Steve y Ken, estuvo ligada a la empresa desde su niñez, y se incorporó a ella tras la Primera Guerra Mundial. En esas fechas, Bechtel firmó su primer contra-to para la construcción de carreteras. Esta primera forma de diversificación de la empresa dio lugar, en años sucesivos, a la entrada de la compañía en nuevos sectores, como producción y transporte de petróleo y gas.

En 1925 los tres hijos de Warren A. Bechtel se incorporaron a la empre-sa junto con Art, hermano menor de W. A. Bechtel. La llegada de la segun-da generación permitió al fundador centrarse en la búsqueda de nuevos mercados y oportunidades de negocio. En cada proyecto destacaba la ini-ciativa y la capacidad de innovación de la familia Bechtel, que implemen-taba continuamente métodos e ideas para reducir costes y mejorar el apro-vechamiento de los recursos. A finales de la década de 1920 la empresa construía ya sus primeros oleoductos y en 1926 construyó su primera

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presa. Tras el Crack del 29, W. A. Bechtel colaboró en la formación de un consorcio de empresas (Six Companies, Inc.), junto con varios de sus ante-riores socios, para optar a la construcción de la presa Hoover en el río Colorado. Tras ganar el concurso en 1931, se inició la construcción, que terminó en 1936. Tres años antes había fallecido W. A. Bechtel, y su hijo Steve fue elegido para dirigir la empresa familiar.

En la década de 1930 Bechtel Corporation aprovechó con acierto los numerosos proyectos de infraestructuras que se sacaron a concurso para reactivar la economía estadounidense: la compañía construyó, junto a di-versos socios, nuevas presas, carreteras y túneles. Durante esta década, los Bechtel construyeron además sus primeros puentes, para lo que formaron Bridge Builders, Inc.: en 1933 se inició el tramo este del puente de la bahía que une Oakland y San Francisco.

En 1936, tras el desarrollo de un nuevo recubrimiento para tuberías que quintuplicaba su vida, evitando la corrosión, se creó una empresa sub-sidiaria: Industrial Engineering Co. Aquel mismo año se reorganizó la em-presa y se dividió en dos: W. A. Bechtel Co., dedicada a la actividad de movimiento de tierras tradicional; y S. D. Bechtel Co., orientada a otras líneas de negocio. Tras detectar la falta de empresas de construcción de refinerías en el oeste de Estados Unidos, S. D. Bechter Co. acogió a nuevos socios, formando Bechtel-McCone-Parsons Corp. (BMP), que construyó su primera refinería en 1937. En apenas cuatro años, BMP había emprendido la edificación de once refinerías.

La década de 1940 marcó la internacionalización de la empresa. En 1940 se construyó el primer oleoducto en Venezuela para la Standard Oil, un proyecto que incluía carreteras, puertos e incluso líneas de teléfono para el gobierno venezolano. Los primeros trabajos en Oriente Medio comenzaron en 1943 y su desarrollo en Arabia Saudí resultó determinan-te para la compañía. Allí contribuyó en la construcción del oleoducto Ta-pline, que permitía el transporte de petróleo del golfo Arábigo al mar Mediterráneo.

El despliegue de la industria petrolífera llevó a Steve Bechtel a la crea-ción, junto con varios socios, de una empresa de construcción naval, que experimentó un importante impulso tras el estallido de la Segunda Guerra

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Bechtel Corporation. 1898

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Mundial y la creciente demanda de barcos. Gracias a ello, Bechtel inició la fabricación de barcos a gran escala y se convirtió en una de las navieras más destacadas y productivas de Estados Unidos. La empresa también con-tribuyó al esfuerzo bélico de muchas otras formas: se establecieron plantas en las que se modificaban bombarderos y se restauraban diversos vehícu-los, y se construyeron bases militares y plantas de fabricación de explosi-vos, entre otros. La compañía fue también la encargada de ampliar la base militar de Filipinas, que fue destruida antes de su finalización en un bom-bardeo en el que numerosos trabajadores fallecieron o fueron apresados. Asimismo, Bechtel se encargó, junto con otros socios, de la construcción del oleoducto de Canol, diseñado para asegurar el suministro de petróleo que permitiera la posible defensa de los territorios de Alaska.

Tras la finalización de la Segunda Guerra Mundial, la empresa se reor-ganizó y se desprendió de los negocios relacionados con la industria béli-ca. La firma quedó dividida en W. A. Bechtel Co. y Bechtel-McCone hasta que en 1945 pasó a formar una única empresa: Bechtel Brothers McCone Co. (BBM). Steve Bechtel se retiró temporalmente y, por primera vez, la empresa fue dirigida por una persona ajena a la familia: Bill Waste. Bajo su dirección, la compañía continuó con la construcción y mejora de gaseo-ductos y se realizaron los primeros trabajos en el sector de la electricidad; también edificó fábricas para empresas como H.J. Heinz y General Mills. Tras el retorno de Steve Bechtel, un año después, la empresa se modernizó y se estructuró en divisiones según las diferentes líneas de negocio. Ade-más, Bechtel se reorientó hacia el sector servicios y se fijó como objetivos la intensificación del proceso de internacionalización y la diversificación de los sectores clave en los que operaba.

La expansión nacional e internacional que tuvo lugar en la década de 1950 dio como resultado la creación de nuevos departamentos: la división internacional, la división de desarrollo científico y nuclear, Arabian Bechtel Corp. y Bechtel Méditerranéenne, entre otras. Además, la empresa entró en nuevos sectores, como el de la construcción de hoteles, sin descuidar aquellos en los que ya operaba. Se potenció especialmente el segmento de la energía nuclear, en el que los Bechtel preveían un importante crecimien-to: formaron Nuclear Power Group (NPG), que llevó a cabo su primer

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proyecto en 1957. Por otro lado, se procuró la integración vertical de las actividades de la compañía con el fin de controlar todas las fases desde la concepción a la conclusión del proyecto.

En 1960 se retiró Steve Bechtel sénior, que fue relevado por su hijo, Steve júnior, tercera generación de la familia al mando de la empresa. Du-rante esta década, la compañía emprendió importantes proyectos, como la construcción de varios oleoductos y refinerías en el extranjero; también potenció sus trabajos en el sector minero y metalúrgico. Arriesgados pro-yectos en el terreno nuclear y una constante preocupación por la investi-gación, traducida en importantes innovaciones, permitieron a Bechtel con-tinuar siendo una de las principales compañías dedicadas a la industria nuclear, a pesar de la fuerte competencia. La empresa también fue respon-sable de la construcción de la primera planta de exportación de gas natural licuado de Norteamérica, así como de una importante central hidroeléctri-ca en las cataratas Churchill.

La década de 1960 se caracterizó por la expansión del negocio interna-cional y la consecución de grandes proyectos. En esta década se construye-ron plataformas de extracción en el Mar del Norte y, pocos años después, en aguas noruegas y canadienses. También se emprendió la construcción de una ciudad industrial en Arabia Saudí, un proyecto en el que la empresa continúa todavía ocupada. La diversificación en estos años se llevó a cabo como complemento al negocio principal de la compañía y mediante la ad-quisición de participaciones en empresas que permitieron la exploración y el desarrollo de yacimientos de gas y petróleo. A esta estrategia de expansión se sumó la creación de diversas subsidiarias en el seno de la empresa, dedi-cadas a la energía térmica o a los servicios financieros, entre otros.

En la década de 1980 se fundó la compañía matriz Bechtel Group, Inc. En 1986 se volvió a reestructurar la empresa con la creación de nuevas subsidiarias y divisiones, y se renovó la dirección. Además, como director de la filial londinense se incorporó Riley P. Bechtel, hijo de Steve júnior, que fue nombrado presidente de la Junta y jefe ejecutivo en 1989. La década de 1980 estuvo marcada por la crisis económica mundial y la consiguiente caída del consumo de energía, que ocasionó graves pérdidas a la empresa. A ello se sumó un incremento de la competencia a escala internacional. Sin

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Bechtel Corporation. 1898

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embargo, los progresos tecnológicos de la compañía lograron nuevos con-tratos y evitaron mayores pérdidas. Entre los nuevos proyectos, destacó la construcción de plantas de procesamiento de oro y cobre en Papúa Nueva Guinea, y plantas de tratamiento de agua marina en Alaska. La entrada en nuevos mercados y segmentos se convirtió en crucial, y para ello se imple-mentaron métodos de formación, se ajustaron los precios y se adoptaron estrategias de marketing más agresivas.

En respuesta a los rápidos cambios de la demanda y la creciente com-petencia de la década de 1990, la empresa puso en marcha diversas inicia-tivas para incrementar su valor añadido. Destacó, por ejemplo, el rediseño de su estructura, la redefinición de su propósito y misión, y el perfecciona-miento de su capacidad de liderazgo y análisis de mercado con el fin de mejorar su eficiencia. Tras la Guerra del Golfo, en la que un gran número de empleados fueron tomados como rehenes, Bechtel colaboró en la re-construcción de las instalaciones destruidas por las tropas iraquíes en Kuwait. Asimismo, la empresa colaboró en la construcción de la plataforma de lanzamiento de la sonda Mars Observer en Cabo Cañaveral y emprendió la construcción de aeropuertos e importantes infraestructuras. El creciente interés por el cuidado del medio ambiente se tradujo en más proyectos para la empresa, como la construcción de plantas de residuos para la Mari-na estadounidense o la construcción de plantas de energía solar.

La creciente globalización provocó una nueva reestructuración de la compañía en los primeros años del nuevo siglo, esta vez para organizarse por ramas de negocio de forma global. En estos años la empresa se centró en los sectores con mayor potencial de crecimiento, como la ingeniería civil, el gas natural, la petroquímica y los derivados del petróleo, la minería y los metales. También entró en nuevos sectores, como el de las telecomu-nicaciones, y consolidó su posición como colaboradora del gobierno esta-dounidense, mediante la construcción de diversas infraestructuras. Asimis-mo, recibió el encargo del gobierno de construir residencias temporales para los afectados por el huracán Katrina en 2005. La empresa continuó adoptando nuevos sistemas para mejorar la calidad y la eficiencia, como el Six Sigma en el año 2000. En 2012 Bechtel empleó a 53.000 personas y su volumen de negocio alcanzó los 37.900 millones de dólares.

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Cox Enterprises. 1898

El conglomerado de comunicación Cox Enterprises tiene su origen en 1898, año en que James M. Cox adquirió el diario Dayton Evening News, de Ohio. Cox, que había trabajado como maestro de escuela y como pe-riodista para varios periódicos de Ohio, comenzó a convertirse en un influ-yente editor: en 1905 adquirió el Springfield Press-Republic, al que renom-bró como Springfield Daily News, y estableció la cadena editorial News League of Ohio.

Tras el éxito obtenido con el periódico, que sigue publicándose en la actualidad con el nombre de Dayton Daily News, James M. Cox entró en la política. Llegó a ser gobernador de Ohio en 1913, y a postularse en 1915 como candidato a la presidencia de Estados Unidos por el partido demócrata. Tras la derrota frente a Warren G. Harding, James M. Cox solo volvería a la política en 1933, cuando el presidente Roosevelt le nombró delegado de la Conferencia Monetaria y Económica Mundial celebrada en Londres.

En 1923, y ya totalmente centrado en su actividad empresarial, James M. Cox adquirió el Metropolis Miami, de Florida, que pasó a denominarse Miami Daily News, así como el Canton News, de Ohio. Siete años más tarde sumó a su patrimonio otro periódico más: el Springfield Sun, también de Ohio. En 1935 la empresa comenzó a diversificar su cartera y, bajo la inicia-tiva de James Cox júnior, el hijo del fundador, Cox Enterprises creó la prime-ra estación de radio del estado de Ohio: WHIO-AM. En 1939 la compañía adquirió otra estación de radio (WSB), la más antigua de los estados del sur. Si bien la radiodifusión dio gran popularidad a la corporación, tampoco desa-tendió el que era su negocio principal, la prensa escrita, y en 1939 compró

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The Atlanta Journal, un periódico fundado en 1883. A esta adquisición se sumó, dos años después, la compra del Constitution, otro diario de Atlan-ta, haciendo de esta ciudad el centro de sus negocios de prensa y comu-nicación.

A finales de la década de 1940 la empresa dio otro paso para la diver-sificación e integración horizontal del negocio con la inauguración, en 1948, de sus primeros canales de televisión. Desde Atlanta emitía el canal WSB-TV, que además fue la primera cadena de televisión del sur de Esta-dos Unidos; y desde Dayton, WHIO-TV inició su actividad un año después.

Tras la muerte de James M. Cox en 1957, su hijo, James Cox júnior, le sucedió al frente del negocio familiar y continuó con su expansión hasta su muerte en 1974. Durante su mandato, la empresa llegó a alcanzar los pri-meros puestos en la industria de la televisión por cable. Los crecientes in-tereses en este sector llevaron finalmente a la constitución en 1964 de la sociedad Cox Broadcasting Corporation –posteriormente denominada Cox Communications–, destinada a dirigir todas las operaciones en el segmen-to de la radio y la televisión. Una parte de su capital empezó a cotizar en la bolsa de Nueva York. Dos años después de su creación, Cox Broadcas-ting añadió una división de publicaciones y en 1967 entró en el sector de la producción cinematográfica con los estudios Bing Crosby Productions. Algunas de las películas producidas fueron Ben (1972), Walking Tall (1973) y The Reincarnation of Peter Proud (1975).

En 1968 el grupo dio un paso más en la diversificación de su actividad. Cox entró en el negocio de las subastas de automóviles mediante la com-pra de Manheim Auto Auction, una compañía dedicada a la compraventa de coches usados. La empresa, que había sido creada en 1945, se dedica-ba a las subastas de vehículos al por mayor. Durante la década de 1980 buena parte de las agencias de alquiler de vehículos y, en general, los operadores de flotas de vehículos comenzaron a utilizar en masa las insta-laciones de Manheim para realizar las subastas. Esta división del negocio se amplió en 1997 con el lanzamiento de AutoTrader.com, una plataforma online dedicada a la compraventa de coches usados.

Paralelamente, la división de medios de comunicación –prensa, radio y televisión– continuó con su estela de crecimiento. En 1968 todos los

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periódicos controlados por la familia Cox se organizaron bajo una misma compañía: Cox Enterprises, Inc., con sede en Atlanta, que protagonizó durante las décadas de 1970 y 1980 innumerables adquisiciones de perió-dicos repartidos por todo el país. Cox Broadcasting tampoco se quedó atrás: en 1982 pasó a denominarse Cox Communications para reflejar de una forma más clara su compromiso con el segmento de la radiodifusión y la televisión por cable. En los primeros años de la década de 1980 la compañía se hizo con el control de más de veinte empresas de televisión por cable.

Desde 1988 James C. Kennedy, nieto del fundador, dirige Cox Enterpri-ses, una compañía que ocupa, en la actualidad, un puesto de liderazgo en el sector de los medios de comunicación y los servicios para la automoción. El grupo se organiza en torno a cuatro principales filiales: Cox Communi-cations, Inc. –televisión por cable, Internet, teléfono, telecomunicaciones y publicidad–; Manheim, Inc. –subastas de vehículos y servicios de repara-ción y certificación–; AutoTrader.com –plataforma online para la compra-venta de vehículos y publicidad–; y Cox Media Group, Inc. –radio, televi-sión, medios digitales, periódicos y espacios publicitarios.

En conjunto, el grupo opera en un total de 22 periódicos, 19 canales de televisión y 87 emisoras de radio. En 2012 Cox Enterprises dio empleo a 50.000 personas y obtuvo unos ingresos de 15.000 millones de dólares.

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Day & Zimmermann. 1901

La empresa de ingeniería y armamento Day & Zimmermann comenzó su andadura a principios del siglo xx. En 1901 el joven ingeniero Charles Day se asoció con Kern Dodge para constituir en Filadelfia (Pensilvania) una empre-sa de consultoría. La nueva sociedad, denominada Dodge & Day, pronto comenzó a diversificar sus actividades y, con apenas cuatro años de historia, creó un departamento dedicado a la arquitectura y la construcción.

En 1907 John Zimmermann, un antiguo compañero de clase de Char-les Day, se incorporó a la empresa. Su gran valía para el mundo de los negocios le llevó a ocupar el puesto de responsable de las relaciones públi-cas e institucionales de Dodge & Day. Dos años después de su incorpora-ción, la empresa pasó a denominarse Dodge, Day & Zimmermann, un nombre que mantuvo apenas dos años: en 1911 Kern Dodge salió del negocio y la empresa adoptó su nombre actual, Day & Zimmermann. La habilidad para los negocios del recién llegado John pronto tuvo sus frutos. Durante la década de 1910 la sociedad consiguió aumentar el número e importancia de sus clientes, que llegaban de muy diversos sectores. Day & Zimmermann continuó compaginando las actividades de consultoría con la construcción de plantas de producción y el desarrollo de obras públicas.

Durante la Primera Guerra Mundial la compañía aumentó considera-blemente su cifra de negocio. Entre las numerosas obras que realizó en aquellos años destaca la construcción de un enorme cuartel de intenden-cia en Filadelfia en 1918. Tras la finalización del conflicto bélico, la gestión de servicios públicos, sobre todo energía y transporte, se convirtió en la principal fuente de ingresos para Day & Zimmermann. En 1927 la empresa se asoció con el principal proveedor de servicios públicos de Filadelfia:

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United Gas Improvement Company of Philadelphia. A raíz del acuerdo, que duró solo un año, las divisiones de construcción y servicios públicos de Day & Zimmermann comenzaron a operar bajo el paraguas de United Gas Improvement Co. Esta asociación supuso además el fin de la carrera de John Zimmermann al frente de la compañía, ya que fue nombrado director de United Gas Improvement Co. Un año después, Charles Day abandonó la dirección de la empresa por problemas de salud, y fue sustituido por W. Finlay Downs. Este último dirigió la sociedad hasta 1955.

Con la década de 1930, y mientras el negocio de la construcción esta-ba en crisis, Day & Zimmermann centró sus esfuerzos en la división de consultoría. A partir de 1935 la empresa volvió a embarcarse en nuevos proyectos. Destaca de esta etapa la instalación de una red eléctrica en zonas rurales de Estados Unidos y el diseño moderno de los primeros su-permercados SafeWay. La Segunda Guerra Mundial trajo consigo una nue-va oleada de proyectos para Day & Zimmermann. La empresa participó en la construcción y la gestión de varias plantas de producción de armamen-to. De entre todos los proyectos, la Iowa Army Ammunition Plant fue uno de los más ambiciosos: un complejo de 645 edificios levantados en apenas un año.

La expansión internacional de Day & Zimmermann comenzó en la dé-cada de 1950. En poco tiempo, la compañía extendió sus operaciones a Europa, Asia y América Latina. El rápido despegue internacional vino de la mano de nuevos proyectos en su mercado de origen: en 1951 se alzó con la gestión y el suministro de la Lone Star Army Ammunition Plant, un ex-tenso complejo de más 900 edificios. En aquellos años, la empresa de fabricación de cristales Corning Glass fue otro de sus clientes estrella: Day & Zimmermann fue la encargada de diseñar algunas de sus plantas pro-ductoras.

En 1961 la empresa fue adquirida por H. L. Yoh Company. Esta socie-dad, dedicada a la consultoría técnica y propiedad de Harold Yoh, había sido constituida en 1940 con el nombre de Duncan Tool Design. Tras el cambio de propiedad, Harold Yoh decidió mantener el nombre de Day & Zimmermann como la cabecera de la nueva sociedad. En apenas cuatro años, la empresa extendió notablemente su presencia internacional y llegó

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a doblar su tamaño, con una cifra de 8.000 empleados repartidos en tres principales divisiones de negocio: ingeniería, consultoría y defensa. Duran-te la década de 1960 surgieron también nuevos proyectos en Estados Uni-dos: Day & Zimmermann colaboró en el diseño de las cápsulas de los pro-gramas espaciales Mercury y Gemini, construyó una planta de producción para la empresa de alimentación Hershey, y edificó una base aérea en Tailandia.

En 1976 Spike Yoh tomó el relevo de su padre al frente del negocio. Bajo su dirección, Day & Zimmermann experimentó un extraordinario cre-cimiento. La empresa asumió nuevos proyectos, como la ampliación del aeropuerto internacional de San Antonio (Texas) o la gestión del depósito militar de Hawthorne (Nevada); creó filiales especializadas, como Life Science Internacional (orientada a las industrias farmacéutica y biotecno-lógica); y adquirió empresas dedicadas a la ingeniería marítima (Seacor, 1982) y al mantenimiento y gestión de plantas nucleares (NPS Energy Ser-vices, 1989). Como resultado, Day & Zimmermann se había convertido, a mediados de la década de 1990, en una empresa multinacional proveedo-ra de una gran variedad de servicios técnicos muy especializados.

En 1998 Harold L. Yoh III sucedió a Spike Yoh como presidente y CEO de la compañía. Durante los últimos años del siglo xx, la empresa continuó potenciando nuevas líneas de negocio y fortaleciendo las actividades tra-dicionales de mantenimiento de instalaciones, servicios de seguridad y asesoría técnica. Además, las operaciones de adquisición de empresas y el establecimiento de alianzas estratégicas permitieron, en los primeros albo-res del siglo xxi, aumentar el grado de especialización de Day & Zimmer-mann en todas y cada una de sus ramas de negocio.

En la actualidad Day & Zimmermann ofrece servicios de ingeniería, construcción, mantenimiento, defensa y asesoría técnica a empresas priva-das y agencias gubernamentales. Tiene cuatro divisiones principales: inge-niería, construcción y mantenimiento industrial, servicios gubernamenta-les, municiones y Yoh (servicios de asesoría técnica y de contratación de personal). La empresa cuenta además con una gran variedad de clientes procedentes de muy distintos sectores, que van desde la industria y las finanzas hasta la salud, la farmacia o la energía. Harold L. Yoh III conti-

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núa dirigiendo el negocio. Michael y William Yoh, hermanos del anterior, ocupan otros puestos de responsabilidad en la compañía. En 2012 Day & Zimmermann obtuvo unos ingresos de 2.400 millones de dólares y empleó en torno a 23.000 personas, alcanzando el puesto 166 de la lista Forbes de empresas privadas.

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Ford Motor. 1903

Ford Motor Company fue fundada en 1903 en Detroit (Michigan) por Henry Ford, hijo de un granjero, que desde joven había demostrado una especial capacidad para desarrollar ingenios mecánicos. Después de traba-jar en la compañía eléctrica Edison, en 1899 se incorporó a la Detroit Au-tomobile Company donde permaneció pocos meses. Decepcionado por el poco interés de los dueños hacia la calidad y el diseño, Henry Ford decidió establecerse por su cuenta. Contó inicialmente con la colaboración de otro socio. Sin embargo, una serie de desacuerdos entre ambos hizo que pron-to se separaran y que Henry Ford continuara de manera independiente.

Frente a la corriente mayoritaria en el sector, que apostaba por vehícu-los entendidos como símbolo de estatus y objetos lúdicos, Henry Ford se propuso vender coches que realmente fueran útiles para la mayoría de sus clientes potenciales, es decir, agricultores, ganaderos y comerciantes que debían desplazarse por carreteras en muy mal estado. Además, Ford fue el primer fabricante estadounidense de coches que utilizó el acero de vana-dio, un material más resistente que el empleado hasta entonces.

Tras construir diversos modelos, en 1908 lanzó al mercado el icónico Ford T. Su bajo precio (825 dólares) parecía imposible, pues el vehículo incluía prestaciones que no ofrecían sus competidores. Este precio se había conse-guido gracias al empleo de un sistema de producción que, aunque con me-nos fortuna, ya había incorporado otro competidor: la cadena de montaje. Así, el operario permanecía fijo en un determinado puesto, al que iban lle-gando, en cintas transportadoras, las piezas del coche en las que debía inter-venir. El aumento de productividad fue espectacular: en 1920 se fabricaba un coche por minuto y el precio del modelo T bajó hasta 250 dólares.

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Este sistema de producción se completó con la rígida disciplina de tra-bajo característica del taylorismo, orientada a sistematizar las tareas de producción y reducir considerablemente los tiempos en el proceso de fa-bricación. La producción en cadena y la organización científica del trabajo desembocaron en una notable disminución de los costes de producción. No obstante, este sistema convertía el trabajo de los obreros en un proce-so monótono y estresante, pues se hallaban continuamente bajo la presión por aumentar el ritmo de trabajo. Henry Ford decidió corregir este sobrees-fuerzo con compensaciones económicas. Así, sus empleados recibían un sueldo de cinco dólares diarios, más del doble que en otras fábricas de coches. Con esta retribución podían incluso acceder a la compra de uno de los coches Ford. La premisa de Ford a este respecto era que todos los trabajadores que intervenían en la fabricación del modelo pudieran tam-bién adquirirlo.

El Ford T fue un éxito inmediato y revolucionó la industria automovilís-tica estadounidense. En los veinte años que se fabricó, se vendieron 15 millo-nes de unidades. Ford no solo constató las ventajas de la producción en serie, sino que consideró siempre prioritaria la expansión internacional de la marca. Por ello, abrió nuevas plantas en varios países de Europa e inclu-so en Japón, dedicadas a la fabricación de su único modelo. Sin embargo, Henry Ford hizo caso omiso de los consejos de su hijo Edsel, llamado a sucederle al frente de la empresa, así como de los altos directivos, que in-sistían en la necesidad de diversificar la producción, ofreciendo modelos más atractivos y dinámicos como hacía General Motors con Cadillac y Chevrolet. Además, General Motors sacaba al mercado un modelo nuevo cada año. Entretanto, Ford Motor fue perdiendo cuota de mercado: si al comenzar la década de 1920 era del 57%, en 1925 había disminuido al 45, y al año siguiente al 34%.

En 1927 Ford tuvo finalmente que rendirse a la evidencia: cerró todas las plantas durante dieciocho meses hasta conseguir poner en el merca-do el modelo A, que cosechó casi tanto éxito como su predecesor y del que se fabricaron más de cuatro millones de unidades en plantas de montaje repartidas por todo el mundo. A estas alturas, Ford Motor había logrado internacionalizar su producción, así como también diversificarla.

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El gigantesco complejo Rouge en Dearborn (Michigan) había iniciado la fabricación de camiones, tractores e incluso barcos. En la década de 1920, la adquisición de la empresa automovilística Lincoln Motor Company re-presentó la entrada de Ford en el sector de los coches de lujo, situándose en competencia directa con Cadillac. Tres años después, Ford dio sus pri-meros pasos en la fabricación de aeronaves con la creación del primer Ford-Trimotor, modelo utilizado por las aerolíneas estadounidenses, cuya producción se abandonó en 1933.

Henry Ford había cedido la presidencia en 1919 a su hijo Edsel, que tenía veinticinco años de edad. Aunque el poder real siguió en manos de su padre, que interfería continuamente y le desautorizaba, fue Edsel quien finalmente le convenció para abandonar el modelo T, ampliar la gama y mejorar el diseño y el aspecto externo de los vehículos. Cuando Edsel fa-lleció de cáncer en 1943, con cuarenta y nueve años, el patriarca retomó el mando hasta entregarlo dos años después a su nieto Henry II, hijo de Edsel.

Henry II, consciente de la limitación de sus conocimientos en materia automovilística, optó por tomar las decisiones teniendo muy en cuenta lo que le sugerían sus más inmediatos colaboradores, e intentó encontrar los mejores para los puestos clave. Henry II consideró prioritario dar un impu-so a la expansión internacional del grupo. En 1967 se abrió la sede euro-pea de Ford y se crearon 44 nuevas plantas de producción, 18 plantas de montaje y más de 30 almacenes.

Hacia 1930 el fundador y su hijo habían creado una estructura accio-narial que, con algunas modificaciones, sigue en vigor. La familia se reser-vó las acciones preferentes (clase B), que llevaban asociado el derecho de voto en la junta general de accionistas. El resto, que entonces suponía el 93% del capital de la empresa, estaba constituido por acciones sin dere-cho a voto que se transfirieron a la Fundación Ford, lo que supuso un im-portante ahorro de impuestos para los donantes y sus herederos.

La Fundación se nutría sobre todo de los dividendos que percibía como titular de las acciones de la empresa automovilística. En 1956, de acuerdo con los dictámenes de la familia Ford, decidió vender escalonadamente esos títulos en la bolsa. Como paso previo, los dotó de derechos de voto,

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otorgándoles un voto por acción, mientras que cada una de las acciones que estaban en manos de los descendientes del fundador tenían 16 votos. De este modo los Ford se aseguraban el control de la empresa.

Henry II se retiró de sus cargos ejecutivos en 1979, sucediéndole Ja-ques Nasser. Por primera vez en la historia de Ford Motor, un ejecutivo externo a la familia ocupaba el puesto de CEO. En 2001 Jaques Nasser dejó la compañía y le sustituyó Bill Ford júnior, bisnieto del fundador, quien en 2006 cedió el puesto a Alan Mulally.

Con el paso del tiempo, la participación accionarial de la familia en la empresa fue diluyéndose al mismo ritmo en que se efectuaban ampliacio-nes de capital para financiar el desarrollo de Ford Motor. Así, mientras que en 1939 los Ford controlaban cerca del 7% del capital, en el año 2000 este porcentaje se había reducido al 5,9%. Ese mismo año se efectuó una ope-ración que, entre otras cosas, supuso el reparto de 10 millones de dólares de dividendo especial y la emisión de 600 nuevas acciones ordinarias. Como consecuencia, los Ford pasaron a tener el 3,9% de los títulos. En 2013, esta participación se situó en torno al 2% del capital.

En la actualidad, son titulares de acciones preferentes cerca de noven-ta miembros de la familia. Bill Ford júnior, bisnieto del fundador y presiden-te del consejo de administración, aumentó su participación al 11,5% de los títulos preferentes. En la junta general de accionistas celebrada en mayo de 2013, el 66,6% de los votos fue contrario a la propuesta –que se había presentado en los años anteriores– de que todas las acciones tuvie-ran asociado un único voto. En 2012 Ford Motor obtuvo unos ingresos de 134.300 millones de dólares y a empleó 171.000 personas.

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Paccar. 1905

La historia de lo que hoy es un destacado grupo tecnológico, dedicado al diseño y la producción de camiones y otros tipos de vehículos de carga mundialmente reconocidos, se inició a principios del siglo xx en Seattle (Washington). Fue entonces cuando el proyecto Great Northern Railway, que conectaba Seattle y la costa Este, y el auge de la industria ferroviaria impulsaron a William Pigott a aprovechar el entorno favorable y fundar Seattle Car Mfg. Co.

Corría el año 1905 y en sus inicios la compañía se centró en la produc-ción de equipos y materiales para la industria ferroviaria. Pocos años des-pués, con la incorporación de North Coast Dry Kiln & Truck Company, la actividad se expandió hacia la fabricación de componentes y vehículos para la industria maderera, que era otro de los motores de la economía local. El negocio principal de la empresa se orientó entonces hacia la fundición de componentes para los vagones de carga que se empleaban en el transporte de troncos de madera. En 1910 se registró la primera exportación fuera de Estados Unidos, concretamente a China, donde William Pigott vendió va-gones a la Nanjing Railway. Las necesidades de capital que precisaba la creciente demanda y las oportunidades que brindaba el empuje de la indus-tria llevaron a la compañía a la fusión con Twohy Brothers (Portland), el principal competidor de Seattle Car Mfg. Co. Mediante la fusión la nueva empresa se dotó de una importante inyección financiera y adoptó el nom-bre de Pacific Car and Fondry Company. Eran los cimientos del conglome-rado empresarial que en 1972 se transformó en Paccar, Inc.

William Pigott fue un empresario de gran prestigio social debido a su actividad benéfica y a una serie de prácticas que hoy se engloban en la

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responsabilidad social corporativa. En 1924 la crisis ferroviaria motivada por la fuerte competencia del automóvil llevó a Pigott a la venta de su compañía, que fue adquirida por American Car & Foundry. William Pigott murió en 1929 y, cinco años después, la familia recuperó el control de la empresa, aprovechando las oportunidades de adquisición de negocios a bajo precio que permitió la crisis económica de la década de 1930. Paul Pigott, el hijo de William, recompró las acciones y capitaneó la compañía hasta 1961. Bajo su liderazgo, la empresa extendió su línea de productos y empezó un proceso de deslocalización que le permitió aumentar su ofer-ta y su capacidad productiva. Durante los primeros pasos de este proceso se creó Paccar’s Winch Division, en Oklahoma. Allí se estableció la produc-ción de la línea Carco, que introdujo nuevos componentes, como los cabrestantes para el uso en los tractores y otros vehículos de carga de la industria maderera. Este producto pronto se convirtió en la base de pro-ducción de la división Paccar’s Winch, que hoy en día incluye marcas como Braden, Carco y Gearmatic.

Bajo la dirección de Paul Pigott, la compañía vivió otro importante mo-mento de su historia: fue durante la Segunda Guerra Mundial, cuando la demanda que generaba la industria armamentística facilitó la firma de un contrato con el ejército de Estados Unidos y la compañía empezó a fabricar los carros de combate Sherman y otros vehículos blindados.

Al terminar la guerra, aprovechando la experiencia y los conocimientos adquiridos en la producción de vehículos de gran tonelaje, la compañía entró en un nuevo mercado: el de los camiones. Con la adquisición de Kenworth Motor Truck Company of Seattle, la familia propietaria puso las bases de lo que hoy representa el núcleo esencial del negocio. En 1958 la compañía se unió al grupo Dart Truck Company, lo que le permitió en-trar en el mercado de vehículos de minería y aumentar su capacidad pro-ductiva.

Paul Pigott marcó la etapa de mayor expansión de la empresa y fue su presidente y director general durante más de treinta y cinco años. Tras su fallecimiento, en 1961, le sucedió en el cargo su hijo, Charles Pigott.

La tercera generación de la familia asumió la dirección de la compañía e inició el proceso de internacionalización. Entre los primeros mercados se

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Paccar. 1905

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abrieron los de Australia y Nueva Zelanda. En las 28 hectáreas de suelo adquiridas en los alrededores de la localidad de Melbourne nació Ken-worth Australia. La empresa advirtió el potencial que ofrecía el crecimiento de la industria camionera en Oceanía y en la actualidad es líder no solo en el mercado australiano, sino también en el resto del continente.

Paccar Inc. no se detuvo en un único sector. En su afán diversificador destaca como ejemplo la división Structural Steel Division que participó en la construcción de algunos de los edificios señeros de Estados Unidos, en-tre los que se encuentra la central eléctrica Grand Coulee’s sobre el río Columbia o el World Trade Center de Nueva York.

El proceso de expansión, internacionalización y diversificación llevó a la familia propietaria y al consejo de administración de la empresa a plantear-se si el nombre de Pacific Car and Foundry Company seguía definiendo adecuadamente la actividad de la compañía. El debate terminó en un cam-bio de denominación: en 1972 nació Paccar, Inc., y su antecesora, Pacific Car and Foundry Company, se convirtió en una de las divisiones de la nueva sociedad. El cambio de nombre vino acompañado de un proceso de reestructuración y creación de nuevas divisiones y unidades, como Paccar International, Inc., y Paccar Parts Division, así como de fusiones y adquisi-ciones de nuevas fábricas en todo el mundo. Entre las operaciones más destacadas cabe citar la fusión con Trico Industries, Inc., que convirtió a la empresa en líder mundial de máquinas y bombas de riego; la adquisición de Al’s Auto Supply, distribuidor de autopartes y accesorios; y finalmente la compra de DAF Trucks N.V. en 1996 y de Leyland Trucks en 1998, dos incorporaciones que fortalecieron la posición de Paccar, Inc. como una de las grandes corporaciones empresariales del mundo.

Durante los últimos ocho decenios, la compañía ha registrado benefi-cios constantes. Con una cartera de marcas de gran prestigio internacio-nal, como Kenworth, Peterbilt o DAF, la empresa fundada por William Pi-gott es uno de los referentes principales de la industria automovilística, así como un competidor muy destacado en servicios financieros, información tecnológica y distribución de accesorios para camiones. En el año 2012 Paccar obtuvo unos beneficios de 17.000 millones de dólares y empleó a 21.800 trabajadores.

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Mars. 1911

Frank C. Mars (1882-1934) nació en Hanco*ck (Minnesota). La polio, una enfermedad que padeció en la infancia, le impidió caminar o correr como los demás niños. Por este motivo, pasó una buena parte de ese período junto a su madre Alva, una excelente cocinera que le introdujo en el gusto por las recetas y el chocolate. Ya desde su juventud Frank inventaba rece-tas de caramelos y dulces y, muy pronto, se adentró en el mundo de los negocios como vendedor de sus propios productos. Sin embargo, sus ini-cios empresariales no resultaron sencillos. En 1911 Frank C. Mars comenzó a producir y vender dulces en su casa de Tacoma (Washington). En 1920, y tras varios intentos fallidos de prosperar en el sector, regresó a su Min-nesota natal para establecer la sede de su nueva empresa (Nougat Huse) en Minneapolis. Dos años después creó una nueva empresa, MAR-O-MAR Company, para comercializar su nuevo producto –del mismo nombre– que tampoco triunfó debido a las dificultades que generaba el transporte y la conservación de la chocolatina. El despegue del negocio no llegó hasta 1923 con la exitosa Milky Way, la primera barrita de chocolate rellena. Las ventas del nuevo producto se dispararon y el crecimiento forzó el traslado de la compañía: en 1929, y ya con 200 empleados, la empresa se instaló en Chicago (Illinois) para beneficiarse de una mejor localización y de co-nexión ferroviaria.

El único hijo varón de Frank, Forrest E. Mars (1904-1999), comenzó su carrera empresarial a finales de la década de 1920. Había crecido lejos de su padre bajo la custodia de sus abuelos paternos, que lo acogieron tras el divorcio de Frank y su primera esposa. Poseía educación superior, había es-tudiado en Berkeley y estaba dotado de un notable espíritu emprendedor.

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Tras un contacto inicial con los negocios de su padre y ciertas diferencias en la visión de la empresa entre ambos, en 1932 Forrest se trasladó a Reino Unido, donde inició su andadura profesional. Dos años después fallecía Frank C. Mars. Los negocios de padre e hijo permanecieron separados legal-mente hasta que en 1964 Forrest compró todas las empresas paternas y creó Mars, Incorporated.

Si Frank C. Mars había consolidado su empresa mediante la diversifica-ción de los productos, siempre dentro de la gama de dulces y la fuerte implantación en el mercado estadounidense, Forrest ahondó estas vías de crecimiento en sus negocios, pero inició nuevas estrategias. Básicamente, optó por la entrada en otros sectores alimentarios: en 1935 se introdujo en el mercado de la alimentación animal mediante la adquisición de la britá-nica Chappel Brothers, Ltd., productores de comida envasada para perros. Años después se introducía también en la venta de comida para gatos, con marcas tan conocidas como Whiskas. La diversificación fue acompañada por la consolidación del core business familiar, la producción de dulces, mediante la creación de nuevas marcas y productos de rápido éxito inter-nacional. Entre ellos destacan los famosos M&M’s, que fueron elaborados inicialmente para las tropas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. No fue este el único negocio que surgió en tiempos de guerra.

La entrada de Forrest E. Mars en la venta de alimentos, más allá de sus dulces, se produjo con la creación de Uncle Ben’s, una empresa que comer-cializó el arroz del mismo nombre, preparado para hacer frente a las duras condiciones tropicales de las tropas destacadas en el Pacífico. Tras la fina-lización de Segunda Guerra Mundial, la empresa comenzó la expansión de los productos Mars hacia mercados nuevos, como el australiano, en el que la barrita Mars comenzó a fabricarse bajo licencia en 1954. La diversifica-ción continuó además hacia la distribución de bebidas para oficinas desde 1955 y con la creación de nuevas marcas de alimentos para mascotas. En 1959 las oficinas centrales del grupo se trasladaron a Washington D.C., donde se mantuvieron hasta su instalación definitiva en Malean (Virginia) en 1984.

Forrest E. Mars se retiró en 1969, siendo sucedido al frente de la com-pañía por sus hijos: Forrest Edward Mars, júnior, John F. Mars y Jacqueline

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Mars. 1911

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Mars. La tercera generación continuó con el crecimiento y la diversificación de la empresa: en 1965 se estableció el Waltham Centre for Pet Nutrition en Reino Unido, con el fin de mejorar la nutrición y la salud canina, y en 1973 se creó la primera máquina de vending de bebidas. El segmento de bebidas se expandió en 1981 con la fabricación de Flavia, una máquina para preparar café y té.

En la década de 80 la empresa procuró reforzar su estructura y au-mentar los proyectos de desarrollo corporativo para afianzar su posición en el mercado y mejorar sus posibilidades de crecimiento. Para ello, enun-ció en el año 1982 los Cinco Principios de Mars: máxima calidad como estándar de producción, responsabilidad con la sociedad y el medio am-biente, reciprocidad en el reparto de beneficios, eficiencia en el uso de recursos y reaprovechamiento de residuos, e independencia, entendiendo que la concentración de capital en manos de una única familia y unas cuentas saneadas otorgan libertad a la hora de investigar e innovar. La reciprocidad en el reparto de beneficios entre consumidores, distribuido-res, proveedores directos, organismos gubernamentales y propietarios se encuentra registrada como principio en los anales de la compañía desde 1947.

Además de afianzar su posición, Mars continuó diversificando la gama de productos. En 1986 adquirió Dove Chocolate, que marcó la entrada en el mercado de los helados y congelados; en 1997 inauguró el segmento de comida biológica con la compra de Seeds of Change, mientras que el seg-mento del cuidado animal se completó con la compra de Royal Canin en 2001 y de Nutro Natural Petfoods, lo que supuso el desembarco de la fir-ma en el mercado de la alimentación animal natural; la empresa adquirió además participaciones en Banfield Pet Hospital y creó Pedigree Funda-tion, una organización sin ánimo de lucro.

En 2008 Mars compró la compañía Wrigley, una empresa familiar de chicles creada en 1981. Esta adquisición la convirtió en uno de los líderes mundiales en el mercado de los chicles, con la marca Orbit.

Como muestra de la responsabilidad de la compañía con el entorno natural, cabe destacar la inauguración del Mars Centre for Cocoa Science en 1982, situado en Bahía (Brasil) y dedicado a proyectos de investigación,

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sostenibilidad y desarrollo relacionados con las plantaciones de cacao. En 2009 la empresa se comprometió a transformar todas sus operaciones en sostenibles –detener la emisión de dióxido de carbono y el desperdicio de agua y residuos– antes del año 2040. También se comprometió a garan-tizar la compra de pescado y cacao de proveedores sostenibles antes de 2020 y a obtener la totalidad del aceite de palma que utilizaba de provee-dores certificados antes de 2015.

Otros aspectos esenciales de la expansión de la compañía han sido el marketing y la publicidad. El ejemplo más temprano fue el patrocinio de diversos programas locales de radio en 1939. Un gran logro en este sentido fue erigirse como únicos proveedores alimenticios de los Juegos Olímpicos de Barcelona en 1992. Además, en 2007 se enunció el Mars Marketing Code, en el que, como reflejo de los valores y principios de la empresa, se establece su compromiso de hacer campañas de marketing responsables que respeten la privacidad de sus clientes y promuevan estilos de vida salu-dables. A consecuencia de ello, la empresa fue la primera compañía ali-mentaria que detuvo por voluntad propia las campañas publicitarias orien-tadas a niños menores de doce años y la primera en etiquetar la información nutricional de sus productos en la parte delantera de sus envases.

En la actualidad, el grupo emplea a 70.000 personas, repartidas en los seis segmentos de negocio en los que opera: cuidado y alimentación ani-mal, con sede en Bruselas (Bélgica); chocolate, con sede en Nueva Jersey (Estados Unidos); alimentación, con sede en Bruselas (Bélgica); chicles y caramelos Wrigley, con sede en Illinois (Estados Unidos); bebidas, con sede en Pennsylvania (Estados Unidos) y Basingstoke (Reino Unido), y simbio-ciencia, fundada en 2005 y con sede en Maryland (Estados Unidos). En 2012 Mars, Inc. obtuvo un beneficio de más de 30.000 millones de dólares y operó en 74 países.

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Finlandia

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Kone. 1908

Kone fue fundada en Helsinki, en 1908, cuando Finlandia era todavía un ducado autónomo dentro del Imperio Ruso. El negocio empezó como un pe-queño taller de reparación de maquinaria, pero al año siguiente los propie-tarios vendieron su participación a Gottfrid Stromberg. El nuevo propieta-rio reorientó la actividad del taller hacia la reparación de motores eléctricos y ascensores, que importaba la empresa de Stromberg.

La Primera Guerra Mundial provocó una gran demanda de armas y du-rante el conflicto Kone fabricó más de 10 millones de piezas para el ejército ruso. En aquellos años el número de empleados ascendió a 600 personas, pero hasta el final de la guerra no se pudo retomar la producción de ascen-sores. En 1917 Finlandia declaró su independencia y ese mismo año Kone fabricó el primer ascensor dotado de un sistema de elevación de diseño propio. Los primeros modelos mostraron tener niveles de calidad parecidos a los competidores extranjeros, pero la difícil situación económica generada por la posguerra en un país recientemente independizado hizo que Kone se orientara a otros productos de mayor consumo. En consecuencia, la produc-ción se centró en proveer el mercado nacional de lámparas de carburo, mo-linillos de café y cuchillas de patinaje sobre hielo, aunque Kone logró, al mismo tiempo, mantener la producción de cien ascensores al año.

En 1924 empezaron a notarse mejoras en el entorno económico, pero el grupo empresarial controlado por la familia Stromberg, propietaria de Kone, entró en bancarrota. Su quiebra tuvo mucho que ver con la desaten-ción a los procesos de innovación y al desarrollo de nuevos productos, lo que permitió que los competidores extranjeros, con tecnologías más avan-zadas, se hicieran con el mercado finlandés.

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Tras la bancarrota, el banco acreedor encargó la gestión del grupo al empresario Harald Herlin. Como gestor de la compañía, este empresario se dio cuenta del potencial que tenía Kone y, aquel mismo año, hizo una ofer-ta al banco para quedarse con la sucursal del grupo empresarial quebrado. Tras solventar la deuda que tenía la empresa, Herlin la convirtió en una so-ciedad independiente, que, desde entonces, sigue en manos de su familia.

En 1927 Kone trasladó la producción a una nueva fábrica. Las recién estrenadas instalaciones permitieron duplicar la producción, que superó las 300 unidades al año siguiente. Para entonces, Harald Herlin Heikki, hijo del propietario, se había convertido en el director general de la compañía. Su llegada coincidió con los efectos de la Gran Depresión que provocaron una importante disminución de las ventas.

La formación y la experiencia obtenida en Estados Unidos y Alemania facilitaron que Harald Herlin Heikki recondujera la situación. Durante la primera mitad de la década de 1930 Kone dominó el mercado finlandés de ascensores. Pero muy pronto el mercado de un país de menos de 3,5 mi-llones de habitantes se quedó pequeño para la compañía. La empresa emprendió entonces otro ciclo de crecimiento con una importante inver-sión en la producción de grúas industriales: las primeras cuatro unidades fueron vendidas en 1933. Este mismo año comenzó también la producción de motores eléctricos propios.

La firme dirección de la familia propietaria, personificada en el políglo-ta Harald Herlin Heikki, y la constante inversión en la tecnología competi-tiva, permitió a Kone expandirse en los mercados internacionales.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial frenó el crecimiento y los buenos resultados registrados durante la década de 1930. Con el inicio del conflicto bélico Kone se concentró en la fabricación de munición y gene-radores de gas para vehículos, pero, al mismo tiempo, consiguió mantener un modesto nivel de producción de ascensores y grúas. Tras acabar la gue-rra, Finlandia se vio obligada a pagar una indemnización a la Unión Sovié-tica: una parte de ella en grúas industriales y ascensores, que fueron fabri-cados por Kone entre 1945 y 1952. Para poder satisfacer la demanda soviética, la compañía tuvo que aumentar su capacidad productiva, fabri-cando equipos en unas cantidades nunca antes alcanzadas.

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Kone. 1908

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La reconstrucción del país llevó a la modernización de los puertos y en 1950 Kone comenzó a fabricar grúas portuarias. Con el incremento de la construcción, creció la demanda de sus ascensores y el fabricante finlandés desarrolló para ellos sofisticados sistemas de control y puertas automáti-cas. En estos años la exportación representaba una importante partida en el negocio de Kone y, para ganar participación en el mercado de ascenso-res sueco, la empresa abrió en 1957 una filial en el país vecino.

El salto al exterior coincidió también con un cambio generacional den-tro de Kone. El nuevo equipo, liderado por Pekka Herlin, hijo de Harald Herlin Heikki, empezó a estudiar la modernización de los procesos de pro-ducción y la búsqueda de soluciones mejores que las de sus competidores. Asimismo, en 1967 se inauguró una moderna fábrica de ascensores en Hyvinkaa, con una capacidad de 2.000 unidades al año. La nueva fábrica permitió doblar la capacidad que tenía el mercado finlandés de ascensores.

A finales de la década de 1960 el tamaño de la empresa y del mercado finlandés alertaron a la dirección de la empresa sobre el riesgo de que Kone pudiera ser adquirida por uno de sus grandes competidores. Esta si-tuación impulsó la internacionalización de la compañía.

El primer paso en la nueva dirección se dio en 1968, mediante la ad-quisición de la unidad de negocio de ascensores de Asea (Suecia), que, con filiales en Noruega y Dinamarca, tenía un volumen de negocio mayor que el de Kone. Esta operación permitió a la empresa familiar convertirse en líder del mercado del norte de Europa y contar, hasta mediados de la dé-cada de 1970, con una red de producción, ventas y mantenimiento en nueve países.

En 1974 la compañía dio otro salto importante a través de la adquisi-ción del negocio de ascensores de Westinghouse, empresa del sector de la electrónica. La unidad de negocio adquirida era mayor que todas sus ope-raciones internacionales. Además, la nueva adquisición suponía la incor-poración de know-how en edificios de gran altura que la compañía finlan-desa nunca había poseído.

Hasta 1980 Kone destacó como una compañía innovadora, pero en esta década se rezagó respecto a sus competidores. Con una compleja estructura que administrar, a finales del decenio la compañía empezó a

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perder poder en el mercado. La década de 1990 representó, sin embargo, un importante punto de inflexión para la firma, que renovó su gama de productos. Kone decidió desinvertir en todos los negocios que no fueran ascensores y escaleras mecánicas e invertir en I+D. Al mismo tiempo, la empresa vivió su tercera transición generacional en manos de la familia Herlin.

El proceso culminó en 2002 con una de las mayores operaciones que Kone ha realizado en su historia: la adquisición del conglomerado finlan-dés Partek. Como en los casos anteriores (Asea, Westinghouse), una vez más la empresa absorbió una compañía cuyo negocio la superaba en ta-maño. Un par de años más tarde, la nueva adquisición fue reestructurada en una nueva sociedad bajo el nombre de Cargotec, cuyas acciones conti-núan en manos de la familia Herlin.

En la actualidad, la tercera generación, liderada por Antti Herlin, man-tiene firme el crecimiento y la expansión internacional con operaciones en todo el mundo. En 2012 esta empresa familiar, que emplea a más de 35.000 personas, facturó 4.987 millones de euros.

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Francia

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Wendel. 1704

El holding inversor Wendel tiene su origen en una pequeña fundición de hierro adquirida en 1704 por Martin Wendel en la región de Lorena, al nordeste de Francia. Más tarde, el fundador adquirió otras instalaciones siderúrgicas, también situadas en la Borgoña. Con el devenir del tiempo, Martin Wendel recibió un título nobiliario. En 1737 Charles Wendel heredó el negocio tras la muerte de su padre e invirtió el patrimonio recibido de su esposa para aumentar la dimensión de la empresa. Ante las dificultades de aprovisionamiento de leña vegetal para fundir el metal, Charles comenzó a utilizar el carbón como combustible para fundir el hierro. Fallecido Charles en 1784, tomó las riendas del negocio su hijo Ignace, quien introdujo los avances tecnológicos que había aprendido en sus viajes a otros países. Por aquel entonces la empresa se había convertido en un importante fabrican-te de bombas y balas de cañón. Cinco años después, el advenimiento de la Revolución Francesa supuso la huida del país de los varones de la familia –que corrían el riesgo de ser asesinados– y la confiscación de las siderurgias Wendel. Marguerite d’Hausen –viuda de Charles y madre de Ignace– hizo lo que pudo para evitar los desaciertos del gerente nombrado por el go-bierno, pero al final fue encarcelada. Acabado el período del Terror, la side-rurgia fue subastada, adquirida por un tercero y recomprada en 1804 por la familia Wendel, representada entonces por François Wendel, bisnieto del fundador. Al fallecimiento de François en 1825, su viuda, Josephine de Dicourt, se hizo cargo de la empresa. Los Wendel ampliaron y moderniza-ron sus siderurgias durante las décadas siguientes.

La Guerra de 1870, perdida por Francia, supuso que la región de Lo-rena pasara a ser parte de Alemania. Antes de morir en 1872, Josephine

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elaboró una «carta» –cuyas líneas maestras seguían vigentes a comienzos del siglo xxi– para asegurar la continuidad de la empresa en manos de la familia. Este documento regulaba cuestiones relativas a la propiedad de las acciones y a las relaciones entre la familia y la empresa. En ese momento, los activos que estaban en Alemania pasaron a depender de la compañía Les Petit*-Fils de François Wendel, mientras que las instalaciones de Fran-cia pertenecían a la sociedad Wendel et Cie., participada al 50% por la familia Schenider, propietaria de otras siderurgias. A los Wendel les intere-só esta asociación porque los Schenider habían comprado la patente de un método británico para transformar en acero el hierro extraído de suelo francés, que contenía demasiado fósforo. Ambas sociedades se fusiona-rían en 1818.

Lorena volvió a ser francesa al acabar la Primera Guerra Mundial, para ser de nuevo anexionada por Alemania, situación que acabó con el fin de la contienda en 1945. Sin embargo, las instalaciones siderúrgicas de los Wendel, como tantas otras industrias, habían quedado arrasadas y las má-quinas más valiosas habían sido desmanteladas. Acabado el conflicto béli-co, el gobierno francés nacionalizó todas las minas del país y estableció una estricta regulación en el modo de operar de las empresas siderúrgicas. Solo podían obtener beneficios en su actividad exportadora, mientras que en sus ventas interiores debían vender a precio de coste, fijado por la ad-ministración. Como el sector siderúrgico es muy cíclico e intensivo en ca-pital, el gobierno se comprometió a financiar las inversiones mediante préstamos. Con el tiempo, los Wendel fueron diversificando sus activida-des y las distintas sociedades del grupo acabarían fusionadas bajo la deno-minación de Sacilor (Société des Aciéries de Lorraine).

La crisis del petróleo de 1973 fue devastadora para las industrias side-rúrgicas, cuyos pedidos cayeron drásticamente. En este contexto, el go-bierno conservador francés, presidido por Raymond Barre, lanzó un plan de reestructuración del sector, poco competitivo y sobredimensionado, que en la práctica suponía la conversión en acciones de los préstamos es-tatales. El proceso culminaría en 1982 (bajo el gobierno del socialista François Mitterrand) con la nacionalización total de las empresas Sacilor y su competidor Usinor, que fueron fusionadas.

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Wendel. 1704

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Justo antes de esa fusión la dirección del grupo, en manos de la octava generación, estaba encabezada por Henri II de Wendel y el esposo de su prima France-Victoire, Pierre Celier. Este negoció con el primer ministro Raymond Barre y consiguió que la nacionalización afectase solo a las em-presas directamente relacionadas con el hierro y el acero.

Algunas de las compañías que los Wendel conservaron fueron vendi-das inmediatamente. Otras –que en años anteriores habían recibido poca atención e inversiones insuficientes– se sometieron a un proceso de rees-tructuración, aunque finalmente todas acabaron siendo enajenadas.

En vez de repartir el dinero obtenido entre los descendientes del funda-dor, los Wendel decidieron seguir siendo empresarios familiares, a partir de entonces como socios de una entidad holding que invertiría en aquellas compañías que en cada momento considerase oportuno. Después de diver-sas denominaciones (Compagnie Générale d’Industrie et de Participations, CGIP; Wendel Investissem*nt), a partir de 2007 el holding fue bautizado como Wendel. Desde 2001 el directivo máximo no pertenece a la familia.

A diferencia de otras sociedades de capital riesgo o capital desarrollo, cuyo horizonte temporal suele ser de tres años, la filosofía de los Wendel consiste en tener una visión a más largo plazo. Como no tienen prisa por obtener beneficios, están dispuestos a permanecer en el accionariado de las empresas participadas diez o quince años. Su objetivo es comprar com-pañías de tamaño medio, convertirlas en líderes en su sector y después venderlas o sacar una parte de su capital a bolsa. Así, su cartera de inver-siones evoluciona con el tiempo. Algunas compañías que han estado en el portafolio del holding familiar y fueron vendidas son: Carnaud (envases metálicos), Valeo (componentes de automoción), Cap Gemini (consultoría tecnológica), Editis (publicaciones) y, en junio de 2013, Legrand (construc-ción de infraestructuras eléctricas y digitales).

A mediados de 2013 Wendel poseía más del 90% del capital de las firmas Stahl (recubrimientos de piel y otros materiales), Parcours (leasing de vehículos) y Mecatherm (equipos para la elaboración industrial de pan). En Bureau Veritas (certificación industrial), del que había tenido el 9% antes de su salida a bolsa, conservaba el 50%. También poseía el 17% de Saint Gobain (material de cons-trucción). En 2012 Wendel obtuvo un beneficio de 221 millones de euros.

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Taittinger Champagne. 1734

La empresa hoy denominada Taittinger Champagne, uno de los mayores productores del mundo de esta bebida espumosa, tiene su origen en 1734, cuando el comerciante de vinos Jacques Fourneaux comenzó a pro-ducir champán en Reims, en la región francesa que ha dado nombre a la famosa bebida. La bodega adquirió pronto prestigio por la habilidad de Fourneaux en la mezcla de los distintos tipos de uva que utilizaba como materia prima.

Anteriores al negocio de Fourneaux, existían los fundados por Nicolas Ruinart (1729) y por los hermanos Jacques-Louis y Jean-Baptiste Chanoine (Chanoine Frères, 1730), ambos en la villa de Épernay, a pocos kilómetros de Reims. Möet nacería en 1743 y Clicquot en 1772.

En 1806 Jérôme Alexander Fourneaux, nieto del fundador, se asoció con Barbe-Nicole –viuda del hijo del creador de Clicquot– para formar la sociedad Veuve Clicquot Fourneaux et Cie., con la idea de impulsar la exportación de champán. Sin embargo, los socios encontraron un obstá-culo formidable: en su enfrentamiento con Napoleón, Gran Bretaña de-cretó el bloqueo naval del territorio francés. Así, de repente, la empresa perdió el mercado británico que suponía una tercera parte de sus ventas. Para compensarlo, intensificaron las ventas al norte de Europa y a Rusia; en ocasiones eludieron el bloqueo marítimo, pero no pudieron evitar la captura de al menos uno de los barcos que transportaba sus productos. El acuerdo entre Clicquot y Fourneaux preveía trabajar juntos durante cinco años. Sin embargo, en 1810 el negocio pasó por dificultades, por lo que decidieron disolver la sociedad conjunta y continuar cada uno por su cuenta. Fourneaux se asoció con su yerno, Antoine Forest, y la firma pasó

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a denominarse Forest-Fourneaux et Cie. Diez años después, Antoine-Mar-tial Forest-Fourneaux, hijo de Antoine, trasladó la sede de la empresa al Hotel Le Vergeur, cerca del antiguo mercado romano de cereales.

Al acabar la Primera Guerra Mundial, los descendientes del fundador compraron en el mismo Reims la casa de los condes de Champagne, don-de trasladaron sus oficinas centrales. Era un edificio del siglo xiii en el que había vivido el rey Thibaud IV (hijo de Blanca de Navarra), que en su día trajo de Chipre las cepas que darían lugar a la uva chardonnay.

Fue entonces cuando aparecieron en escena los Taittinger. Tras la ane-xión de la región de Lorena a Alemania en 1870, y para no perder la na-cionalidad francesa, esta familia abandonó su tierra natal y se trasladó a París. En 1912 Pierre-Charles Taittinger dirigía un negocio de distribución y exportación de champán con un cuñado suyo. Durante la Primera Guerra Mundial, en una misión como oficial de caballería, Pierre-Charles acudió al Château de la Marquetterie en las inmediaciones de Épernay, entonces ocupado por el mariscal Joffre. Le causaron honda impresión el edificio, el paisaje de la Champagne francesa y los viñedos, y se propuso comprarlos. En 1932 logró su propósito a la vez que adquiría la empresa Forest-Four-neaux. Uno de sus grandes aciertos fue dar prioridad a la uva chardonnay, reduciendo el uso de la hasta entonces habitual Pinot, y posicionar sus bebidas como un producto de lujo.

Pierre-Charles compaginó su dedicación al negocio de la elaboración de champán con actividades políticas. Durante la Segunda Guerra Mun-dial, como presidente del consejo municipal de París y junto al cónsul sue-co Raoul Nordling, convenció al gobernador militar alemán, Dietrich von Choltitz, para que incumpliese la orden de destruir la capital de Francia antes de la entrada de los ejércitos aliados. Este hecho facilitó su posterior puesta en libertad en febrero de 1945, tras haber sido detenido como co-laboracionista.

A partir de 1945 el negocio del champán fue dirigido por el tercer hijo de Pierre-Charles, en colaboración con sus hermanos Claude y Jean. Jean se dedicó sobre todo a la política: fue alcalde de Reims y ministro de Justi-cia. En 1960, al fallecer François en un accidente, Claude se hizo cargo de la empresa. Con el tiempo el negocio familiar se fue extendiendo a otras

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actividades: elaboración de porcelana, perfumería, muebles de oficina, ta-lleres de impresión, varios hoteles de lujo y la cadena de hoteles baratos Envergure –que gestionaba casi seiscientos establecimientos en Europa–. En 1988 fundó en California la bodega Domaine Carneros, junto con su distribuidor en Estados Unidos.

Las participaciones de los Taittinger en estas empresas dependían de dos sociedades –Groupe Taittinger y Société du Louvre, ambas cotizadas en la bolsa de París–, en las que la familia tenía más de la mitad de los derechos de voto. Otros dos socios minoritarios pero estables eran la com-pañía CNP –del inversor belga Albert Frère– y FFP, el holding de la familia Peugeot, propietaria del grupo automovilístico homónimo.

Pierre-Charles Taittinger tuvo ocho hijos y veintidós nietos. A partir de 1998 los descendientes del fundador recibieron varias ofertas de compra y en 2005 acordaron vender por 2.860 millones de euros ambas sociedades al grupo inversor estadounidense Starwood Capital, especializado en el sector hotelero.

Aunque como director general se mantuvo Pierre-Emmanuel Taittinger, hijo de Jean, el cambio de propiedad de la firma de champán fue polémica en Francia: muchos la consideraron una pérdida de identidad nacional.

En este contexto, en junio de 2006 Crédit Agricole du Nord Est adqui-rió Starwood Taittinger Champagne y la bodega de California por 660 millo-nes de euros. Al año siguiente, Pierre-Emmanuel y otros parientes compra-ron a la entidad financiera el 41% de las acciones y el 47% de los derechos de voto y lograron que varias familias amigas invirtieran adquiriendo el 22% de los títulos y el 33% de los derechos de voto. Crédit Agricole con-servó el 37% restante.

Las marcas que esta empresa etiqueta son: Taittinger Brut Réserve, Brut Prestige Rosé, Brut Millésimé, Prélude Grands Crus, Les Folies de la Mar-quetterie, Nocture Sec, Comtes de Champagne Blanc de Blancs, Comtes de Champagne Rosé y Taittinger Collection.

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Banque Jean-Philippe Hottinguer & Cie. 1786

El banco Jean-Philippe Hottinguer & Cie tiene su origen en la entidad Mes-sieurs Rougemont et Hottinguer. Esta casa de banca fue fundada en París por el empresario de origen suizo Jean-Conrad Hottinguer (1764-1841) en 1786. Cuatro años después Jean-Conrad estableció la nueva compañía Messieurs Hottinguer et Cie, Banquiers à Paris, que funcionó como una continuación del anterior banco. El apellido originario de Jean-Conrad era Hottinger. Sin embargo, cuando llegó a Francia el banquero lo modificó añadiéndole una «u» (Hottinguer), con el fin de conservar la pronuncia-ción alemana. En pocos años, el negocio familiar comenzó a expandirse con la creación de sucursales en varios puntos de la geografía francesa, especialmente en ciudades portuarias como Le Havre (1802).

Gracias a su excelente gestión, Jean-Conrad Hottinguer se convirtió en un banquero muy reconocido. En 1803 fue nombrado regente del Banco de Francia y en 1810 se le otorgó el título de barón. Napoleón Bonaparte había fundado el Banco de Francia en 1800. Esta institución contaba con quince regentes que administraban y supervisaban su gestión mediante la celebración de Consejos Generales periódicos. Jean-Conrad Hottinguer se-ría el primero de una larga saga de miembros de la familia que permane-cieron ininterrumpidamente en el consejo de regentes durante algo más de un siglo.

En 1815 el banco comenzó a diversificar su actividad y creó su primera compañía aseguradora, la Compagnie Royale d’Assurance Maritime. Cua-tro años después la banca Hottinguer se asoció con el banquero Benjamin

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Delessert para crear la Caisse d’Epargne et de Prévoyance en París, el pri-mer banco de ahorros y contingencias para pequeños inversionistas (una entidad precursora de los actuales fondos de pensión).

Jean-Conrad Hottinguer se retiró en 1833 y fue sustituido por su hijo Jean-Henri. El segundo en la línea sucesoria de los Hottinguer había here-dado la ambición y el espíritu emprendedor de su padre. La Francia de mediados del siglo xix se hallaba inmersa en un proceso de transformación industrial. Su industria estaba, en comparación con la inglesa, mucho más diversificada, más dispersa en el campo y contaba todavía con un carácter más artesanal. El ritmo de desarrollo francés fue, en definitiva, lento, tuvo un comportamiento cíclico y no despuntó hasta el umbral del siglo xx. La importancia de la banca en la financiación de la industria francesa no fue especialmente significativa, y fueron los propios empresarios los que en mayor medida financiaron el progreso industrial mediante la reinversión de los beneficios. No obstante, hay que destacar que la casa Hottinguer sí participó en algunas iniciativas empresariales muy ligadas al desarrollo eco-nómico de la época: tomó parte en la construcción de la primera red ferro-viaria francesa, que unía París y Lyon, y financió la constitución de la empre-sa de suministros Compagnie Générale des Eaux, hoy denominada Veolia Environment.

Jean-Henri Hottinguer administró la compañía hasta 1892, año en que cedió el testigo a su hijo. Rodolphe Hottinguer era por entonces un hom-bre experimentado en el mundo de la banca pues había participado, junto con otros financieros europeos, en la creación del Banque Ottomane en 1863. Bajo la dirección de Rodolphe, la casa Hottinguer siguió implicándo-se en el desarrollo de las infraestructuras industriales en Francia. La empre-sa también invirtió en el extranjero, particularmente en Rusia, financiando la construcción del ferrocarril Transiberiano entre Moscú y Vladivostok. Rodolphe Hottinguer compatibilizó la dirección de la casa Messieurs Hot-tinguer con el puesto de regente del Banco de Francia y la presidencia de la Caisse d’Epargne. En este período la gestión de la familia estuvo respal-dada por el apoyo a diversas causas benéficas, entre las que destacaban numerosas organizaciones protestantes o la Société de Secours aux Blessés Militaires, precursora de la Cruz Roja francesa.

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Banque Jean-Philippe Hottinguer & Cie. 1786

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El siguiente relevo generacional se produjo en 1920 en la persona de Henri Hottinguer. El banco atravesó una etapa de transformaciones marcada por las nacionalizaciones de empresas –entre ellas la del Banco de Francia– que impuso el gobierno del Frente Popular y las vicisitudes de la crisis de la década de 1930. Durante la Segunda Guerra Mundial, Henri Hottinguer y el resto de sus socios trasladaron el emplazamiento del banco con el propósito de proteger los intereses de sus clientes. Tras el fallecimiento de Henri Hottin-guer, le sucedió su hijo Rodolphe, socio del banco desde 1926. Este siguió los pasos de sus antepasados, y continuó apoyando el desarrollo de la industria francesa. En 1945 el banco favoreció la creación de la Compagnie d’Assurance Drouot, predecesora de la actual Axa. Rodolphe fue, además, nombrado di-rector de la Compagnie Générale d’Assurance, que fue nacionalizada en 1947. Entre todos los puestos de responsabilidad que desempeñó se encuen-tran la vicepresidencia de la Cámara de Comercio de París o la presidencia de la Cámara Internacional de Comercio y la Federación Europea de Bancos. Tras su muerte, en 1985, Rodolphe Hottinguer fue sucedido por su hijo Henri.

En la década de 1960 los intereses de la casa de banca se fueron des-plazando desde Francia a Suiza, el país originario de la dinastía familiar. En 1968 Henri Hottinguer, hijo de Rodolphe, se instaló en Zúrich para fundar la compañía Banque Hottinger & Cie –nótese que la denominación del banco perdió la «u» que en su día se añadió para mantener la pronuncia-ción alemana del nombre–. En estos años la rama bancaria de Francia fue perdiendo peso en favor de la suiza, desde donde se dirigió toda la expan-sión internacional y donde, posteriormente, quedó centralizado el grupo bancario. En las dos últimas décadas del siglo Hottinger & Cie creó varias filiales y sucursales extranjeras: Nueva York (1988), Ginebra (1988), Luxem-burgo (1991) y Londres (2001). La filial de Francia terminó vendiéndose al grupo financiero Crédit Suisse en 1997.

En 1989 miembros de la sexta generación de la familia, entre ellos Jean-Philippe Hottinguer, decidieron escindirse y crear su propio estableci-miento bancario en París. Así nació HR Group, un banco mercantil centra-do en el apoyo a los emprendedores. En 2006 la nueva entidad cambio su denominación por Banque Jean-Philippe Hottinguer & Cie, y más tarde Banque Hottinguer.

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En 2012 todas las entidades pertenecientes a la banca suiza Hottinger & Cie. se reorganizaron en dos grupos: Groupe Bank Hottinger & Cie Ltd. (centrado en Suiza y Nueva York) y Groupe Financière Hottinguer, cada uno con su propia gestión y dirección. Por su parte, el banco francés (Ban-que Hottinguer) se mantiene como una entidad independiente, que opera sobre todo en el campo de las finanzas corporativas. Está registrado en el Comité des Etablissem*nts de Crédit et des Entreprises d’Investissem*nt, y es miembro de la Federación Bancaria Francesa (Fédération Bancaire Française). Las acciones del banco, en su totalidad en manos privadas, se reparten entre la familia fundadora, el grupo Bolloré y varios miembros de la dirección.

Bibliografía

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Viellard Migeon. 1796

El primer contacto de la familia Viellard con la industria del hierro se re-monta a 1679, cuando el maestro forjador Nicolas empezó a dirigir su primera fundición en las minas de Lepuix-Gy (cantón de Giromagny). Sin embargo, no fue hasta 1796 cuando tuvo lugar la fundación de la empre-sa: Jean-Baptiste Migeon y Jean-Baptiste Dominé se unieron para poder alquilar las fraguas de Morvillars y juntos abrieron la primera factoría del grupo, que comenzó llamándose Migeon & Dominé.

La incipiente compañía comenzó su andadura con la fabricación de tornillería, alambre, pernos y otros productos relacionados. Parte de su producción era vendida a la empresa Japy Frères, un fabricante francés de relojes.

En las décadas siguientes se celebraron dos matrimonios que contribu-yeron a hacer más poderoso el negocio al estrechar las relaciones que hasta entonces solo eran comerciales: Juvénal Viellard se casó con Laure Migeon y posteriormente, su hijo, Léon Viellard, contrajo nupcias con Clai-re de Pruines. Estas uniones hicieron que el emporio ampliara su fabrica-ción con productos para madera y propiciaron el desarrollo de forjas en la zona.

La diversificación de la empresa se produjo en 1910 con la apertura de la primera fábrica de anzuelos Movillars, que perdura todavía en la actua-lidad. Asimismo, Viellard Migeon amplió sus actividades dos decenios des-pués, debido a la construcción de presas hidroeléctricas que posteriormen-te fueron nacionalizadas.

La segunda mitad del siglo xx estuvo marcada por un gran crecimiento de Viellard Migeon. La empresa emprendió varias operaciones estratégicas

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de fusiones y adquisiciones que darían forma al grupo tal y como hoy se conoce. La primera operación tuvo lugar en 1963 cuando Viellard fusionó sus divisiones dedicadas a la fabricación de tornillos y pernos con las acti-vidades realizadas por Kohler y Japy Frères, otras dos empresas familiares. Juntos formaron un nuevo negocio denominado GFD, que se convirtió en el mayor fabricante francés de tornillos y tuercas estándar.

Una década después de su constitución, la unión empresarial GFD ad-quirió Blanc Aero, con lo que se formó una nueva filial, llamada GFI. Tras varios renombramientos y una vez salió a bolsa la división GFI pasó a de-nominarse finalmente Lisi Group (Link Solutions for Industry). Actualmen-te, está dividida en tres negocios que funcionan de manera autónoma (aeronáutica, automóviles y cosmética), aunque comparten el área de co-mercialización.

Con la llegada del nuevo siglo, Viellard Migeon & Compagnie (VMC) se asoció con la empresa finlandesa Rapala para formar Rapala-VMC Group: esta unión tuvo gran éxito, pues gracias a ella se erigieron como los mayores fabricantes de señuelos y anzuelos triples del mundo. La nue-va empresa, que cotiza en la bolsa de Helsinki, pasó a ser controlada por VMC en 2005, al consolidar este su posición como principal accionista. Además se asoció con Shimano, con el fin de obtener capital para la distri-bución de sus productos pesqueros.

En esa época, la tradicional división de soldadura de VMC constituyó un grupo llamado FSH Welding Group (Forges St-Hippolyte) y pasó a especia-lizarse en la fabricación de soldaduras para electrodos. A día de hoy produ-ce 3.000 toneladas de electrodos al año, ofrece una amplia gama de mate-riales –rutilo, acero inoxidable, base de níquel, hierro fundido y aleación de cobalto– y ha protagonizado una gran expansión en América del Sur.

En 2008 se produjo un nuevo relevo generacional en la dirección de la compañía: Christophe Viellard ocupó el cargo de Michel Viellard, que ha-bía sido presidente de VMC durante cuarenta y siete años. Por su parte, Rapala-VMC consolidó ese mismo año su posición en el sector de la pesca con la adquisición de las marcas Ultrabite y Dynamite Baits; cuenta hoy en día con presencia en más de 140 países y produce al año más de 20 millo-nes de señuelos.

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Viellard Migeon. 1796

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Lisi desarrolló en 2010 una división médica, fortalecida con la compra de Stryker Benoist Girard. Además experimentó un notable crecimiento en sus áreas más consolidadas: el sector aeroespacial se vio reforzado con la compra de Indraero y Creuzet Aeronáutique; al mismo tiempo, Lisi Auto-motive amplió su producción al adquirir dos polígonos industriales. Actual-mente, VMC posee una participación del 23% del grupo Lisi, cuyos ingre-sos superan los mil millones de euros anuales. Cuenta además con más de treinta fábricas y da trabajo a más de 5.200 personas.

Viellard Migeon & Compagnie ha actuado a lo largo de su historia si-guiendo unos valores basados en la confianza de sus socios, la lealtad hacia los accionistas y el respeto por todas las personas que trabajan en la empresa. Las generaciones que han perpetuado la compañía se han guia-do siempre por un fuerte compromiso con la tradición del negocio, unido a una gran visión de futuro. Este matrimonio entre tradición y modernidad explica la expansión y la longevidad alcanzada por el grupo, que en la ac-tualidad está presente en 140 países.

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Peugeot Group. 1810

Los inicios de la actividad industrial de Peugeot se remontan a 1810, cuan-do Jean-Jacques Peugeot se instaló cerca de Doubs, una región al este de Francia, donde comenzó la producción de molinillos de café, sierras y mue-lles para la construcción de relojes. A su muerte, sus dos hijos, Jean-Pierre y Jean-Georges Peugeot, se dedicaron al negocio textil durante unos años hasta que la siguiente generación de la familia convirtió la fábrica de mo-linos en una fundición.

Durante buena parte del siglo xix, tres generaciones sucesivas de la familia Peugeot se dedicaron a explotar nuevos segmentos del comercio de la época, hasta que en 1885 Armand Peugeot, el nieto del fundador, se interesó por la producción de bicicletas, un producto muy solicitado entonces. Unos años más tarde, en 1889, la empresa presentó el primer vehículo automóvil con su apellido: el Serpollet-Peugeot, un triciclo a vapor fabricado en colaboración con Léon Serpollet. El año siguiente, Armand cambió el vapor por la combustión interna y fabricó el primer cuadriciclo de gasolina, denominado Type 3. El modelo fue uno de los primeros en ser fabricado en una corta e histórica serie de 64 ve-hículos.

En 1896 los Peugeot decidieron separar el negocio en dos ramas. Ar-mand creó la primera fábrica exclusivamente de automóviles, mientras que Les Fils de Peugeot Frères, controlada por otra rama de la familia, pasó de la producción de bicicletas a la industria automovilística con la marca Lion Peugeot. Esta marca producía vehículos distintos a los que diseñaba Ar-mand, para evitar entrar en competencia. En 1910 las dos empresas se fusionaron en una única sociedad anónima.

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El proceso de fusión concluyó realmente en 1929, cuando todas las fábricas y empresas de la familia se unieron bajo una misma dirección, constituyendo el mayor grupo industrial de Francia y una auténtica enseña de la industria automovilística nacional. En la actualidad, Peugeot se en-cuentra en el grupo de las compañías automovilísticas pioneras que toda-vía conservan su carácter familiar: la familia fundadora mantiene el control de la propiedad y la gestión, mientras que varios de sus miembros ocupan cargos ejecutivos.

Para evitar que la fortuna familiar se dispersara, Robert Peugeot, uno de los patriarcas en la etapa de los inicios automovilísticos, estableció que las acciones fueran transmitidas únicamente a los hijos varones y que los familiares que no aportaran valor a la empresa quedaran apartados de la gestión.

Desde los comienzos, una de las claves del éxito de la marca residió en la unión familiar. Este aspecto se puso especialmente de relieve durante la década de 1930, cuando la falta de liquidez puso a la compañía a las puer-tas del cierre. Uno de los primos, Robert Peugeot, presidente entonces de la división automovilística, aceptó dar sin intereses el préstamo de veinti-cinco millones de francos que precisaba la empresa para evitar la quiebra. Aquel préstamo permitió el lanzamiento del Peugeot 201, uno de los mo-delos más exitosos de la marca.

El liderazgo de la familia fundadora y la estrategia de autofinanciación permitieron que Peugeot se consolidara como líder en el mercado duran-te el período 1933-1940. La misma estrategia se perpetuó en la etapa posterior, haciendo que, a diferencia de otros competidores controlados por el estado, Peugeot evitara el endeudamiento como mecanismo de crecimiento.

Otra de las claves del grupo fue la apuesta por la calidad de sus pro-ductos: durante años los Peugeot se publicitaron como vehículos que no necesitaban atención o reparación alguna durante el período cubierto por la garantía de fabricación. La compañía estaba convencida de que la cali-dad era la única semilla capaz de dar frutos en el futuro, tal y como desta-caba Maurice Jordan, el director general durante los difíciles años de la Segunda Guerra Mundial y la posguerra.

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Peugeot Group. 1810

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En 1966 el grupo Peugeot se convirtió en FFP, el holding familiar que controlaba la mayor parte de las acciones del grupo industrial. Durante los años siguientes el negocio se consolidó alrededor de la nueva estructura, pero la crisis del petróleo trajo consigo otros cambios. Citroën, uno de los principales competidores, se puso en venta debido a sus graves problemas financieros, y FFP se hizo con el 38% de sus acciones. Nació así PSA Peu-geot Citroën. Tan solo seis años después de la primera crisis del petróleo llegó la segunda, a finales de la década de 1970, y en apenas tres años hizo caer más de 12 puntos las acciones del grupo y un 6% sus ventas.

La voluntad de la familia por mantener y continuar la empresa resultó inquebrantable y decisiva: contrataron a Jacques Calvet, un ejecutivo con mucha experiencia en el sector bancario, quien, tras tomar algunas deci-siones críticas, como una drástica reducción de la plantilla y el incremento de capital del grupo mediante la entrada de algunos grandes bancos, lo-gró mejorar los resultados. Uno de los éxitos más reconocidos de este pe-ríodo fue el lanzamiento del modelo 206, que superó los 6,5 millones de unidades vendidas.

En 1989 FFP entró en la bolsa de París y comenzó a invertir en varios fondos, como Société du Louvre-Groupe du Louvre o Marco Polo Investis-sem*nts. Además de estas inversiones, el grupo empezó a diversificar su actividad con la entrada en otras compañías tanto del mismo sector como ajenas a él. Tal fue, por ejemplo, el caso de su participación en el Grupo Taittinger. En 2012 el Grupo PSA Peugeot Citroën obtuvo unos ingresos de 58.330 millones de euros y empleó a unas 192.000 personas.

Al iniciar 2014 el holding estaba presidido por Robert Peugeot que era, a su vez, el director general del grupo. Cinco de los doce miembros del Comité Directivo pertenecían a la familia. FFP controlaba un 19% del Gru-po PSA Peugeot Citroën, su activo principal, y otras compañías en las que la familia fundadora mantenía el control.

Sin embargo, a principios del citado año la familia Peugeot decidió ampliar el capital de su compañía y permitir la entrada del Estado francés y del grupo chino Dongfeng, con el que ya trabajaba en asociación. Esta ampliación supu-so la pérdida de control por parte de la familia Peugeot que pasó de poseer la mayoría del capital a una situación de equidad con sus nuevos socios.

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El peso de Peugeot en la historia de la industrialización francesa y sus más de cien años como empresa familiar nos han impulsado a mantenerla en estas páginas a pesar de su reciente cambio de rumbo.

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Bolloré. 1822

El grupo francés Bolloré, un conglomerado presente en sectores muy di-versos, nació en 1822 como una pequeña fábrica de papeles especiales en la localidad de Odet, en la Bretaña francesa. Fue fundado por Nicolas Le Marié y su cuñado René Corentin Bolloré, con la ayuda del hermano mayor de este, Jean Guillaume. Nicolas Le Marié dirigió el negocio hasta que un ataque cerebral lo incapacitó en 1861. A continuación, se hizo cargo de la empresa su sobrino político Jean-René Bolloré, que comenzó a elaborar papel para liar cigarrillos en la fábrica de Odet, ampliando así la gama de productos. En ese momento la empresa se llamaba Le Marié & R. Bolloré. Más tarde pasó a denominarse Papeteries René Bolloré.

En 1893 el hijo de Jean-Rene, René Guillaume, amplió el negocio al-quilando, primero, y adquiriendo, después, un molino de agua ubicado en Cascadec, a pocos kilómetros de Odet. Allí estableció una nueva fábrica inicialmente destinada a producir papel de cartas. René Guillaume puso especial interés en la fabricación de papel para cigarrillos, cuyo uso se ex-tendía rápidamente. René Joseph Marie, hijo de René Guillaume, sustituyó a su padre a los diecinueve años de edad. Fue él quien construyó en Odet las oficinas, el laboratorio y la casa familiar. Además edificó viviendas y jardines para los obreros e inició la construcción de una escuela para los hijos de los trabajadores. En 1928 su empresa tenía la fábrica más impor-tante de Cascadec, mecanizada más que ninguna otra. En conjunto, la empresa contaba en 1930 con un millar de empleados y producía 2,5 mi-llones de toneladas de papel, equivalentes a 50.000 millones de cigarrillos.

René Joseph Marie dio un fuerte impulso a la internacionalización del negocio: su suegro, un armador naval de Nantes, le facilitó los contactos

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para exportar papel de fumar a Gran Bretaña y América. Los librillos de este producto recibieron en 1918 el nombre comercial de OCB (por Odet, Cas-cadec, Bolloré). En 1934 la empresa pasó a denominarse Société des Pape-teries Bolloré. A finales de esa década, Bolloré era el proveedor principal de las más importantes firmas tabaqueras estadounidenses, como Camel, Chesterfield y Philip Morris. En 1938 comenzaron los preparativos para abrir una fábrica de papel en el estado de Carolina del Norte, pero el co-mienzo de la Segunda Guerra Mundial paralizó el proyecto e interrumpió las exportaciones. Hasta 1945 los dos centros de producción funcionaron al 20% de su capacidad. Al acabar el conflicto bélico, la empresa fue codirigi-da por los tres hijos varones de René Joseph Marie: René Guillaume, Michel y Gwenaël. Con el tiempo la dirección general recayó en Michel.

En 1949 la compañía pasó a denominarse SARL Papeteries Bolloré y adquirió la sociedad Papeteries de Champagne, en Troyes. Además de pa-pel para cigarrillos, en aquella época Bolloré elaboraba papel biblia, papel carbón para obtener copias mecanográficas de los escritos y papel aislante para condensadores eléctricos. Unos años después, Bolloré se unió a la compañía competidora Job para comprar entre ambas la Papeterie de Gas-sicourt, fabricante del papel de liar cigarrillos que ostentaba la marca Zig-zag. En otro paso de diversificación, el grupo empezó, además, a producir polipropileno.

A principios de la década de 1970 Papeteries Bolloré tuvo que afrontar serios problemas financieros. El grupo estadounidense Kimberly Clark, que tiempo antes había comprado el 40% de las acciones de la empresa fami-liar francesa, puso a la venta su participación. Mediante una compleja operación, las acciones de Kimberly Clark y parte de las que pertenecían a algunos Bolloré –en total, el 68%– pasaron a ser propiedad de una socie-dad conjunta formada por los dos hijos de Michel, Michel-Yves y Vincent, y por Edmond de Rothschild, un amigo de la familia, a través de la Com-pagnie Financière.

El cambio de propiedad hizo que Michel dejara la dirección general, para ocupar una presidencia honoraria no ejecutiva. Nominalmente el di-rector general era su hijo Michel-Yves, pero el día a día del negocio lo lle-vaba un profesional ajeno a la familia.

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Bolloré. 1822

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Al año siguiente Vincent empezó a trabajar en la Compagnie Financiè-re Rothschild como director adjunto. Pese a los intentos de reestructura-ción, Papeteries Bolloré seguía teniendo dificultades. En 1980 perdía más de un millón de francos mensuales, equivalentes a una quinta parte de su facturación. Ese año Edmond de Rothschild aceptó la propuesta de los hermanos Michel-Yves y Vincent de venderles su parte del negocio fami-liar por un precio simbólico. Vincent dejó la entidad financiera para pasar a ser consejero delegado de Papeteries Bolloré, en la que también ocupaba un puesto de responsabilidad su hermano Michel-Yves.

Una de las primeras decisiones de Vincent fue seguir reduciendo la capacidad de las fábricas de papel. Como parte de esa estrategia, vendió su participación en Gassicourt (Zigzag) al otro socio, Job. Si en 1975 Pape-teries Bolloré tenía 1.350 empleados, eran 760 en 1981 y 170 dos años más tarde.

Vincent prosiguió la diversificación en otros ámbitos. En 1985 cambió el nombre del grupo por Bolloré Technologies y lo sacó a bolsa. Al año si-guiente comenzó una acelerada política de compra de participaciones en empresas de otros sectores: energía, transporte marítimo, transporte de petróleo, plantaciones de tabaco, etc.

En 1986 el Grupo Bolloré adquirió a su antiguo socio Job, convirtién-dose en propietario de las marcas de papel para liar cigarrillos Job, OCB y ZigZag. Pese a que esta operación suponía recuperar posiciones en su ne-gocio original, en el año 2000 el grupo terminó vendiendo todas estas actividades a la compañía estadounidense Republic Tobacco, que era su principal cliente desde hacía años.

Los primeros años del siglo xxi se han caracterizado por inversiones y desinversiones en empresas muy diversas, con una lógica empresarial, a veces, un tanto errática. Por ejemplo, Bolloré llegó a tener casi el 25% de las acciones de Vallourec (tuberías de acero) y en 2008 ya las había vendi-do; tuvo asimismo el 26,4% del grupo de comunicación británico Aegis y en 2012 vendió un 20% a una empresa japonesa.

En 2005 Bolloré lanzó el grupo de televisión digital terrestre Direct 8 y cinco años después compró la cadena Virgin 17, que pasó a llamarse Di-rect Star. Vendió ambas en 2012 a cambio de una participación en el

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grupo de comunicación Vivendi. Ese mismo año poseía un 37% del grupo de publicidad Havas.

A mediados de 2013 las principales actividades de Bolloré estaban agrupadas en tres líneas de negocio: transporte y logística, medios y co-municación, y electricidad. Poseía además el 6% del banco italiano Medio-banca, plantaciones de aceite de palma y caucho en varios países de África y varios viñedos en Francia. A finales de 2012 el Grupo Bolloré tenía 55.000 em-pleados en todo el mundo y una facturación consolidada de 10.186 millo- 10.186 millo-nes de euros.

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Hachette Livres. 1826

Hachette Livres, incorporado al grupo familiar Lagardère en 1980, tiene sus orígenes en 1826, cuando Louis Hachette compró una pequeña libre-ría y editorial en París. En seguida empezó a publicar revistas de educación y libros escolares y, más adelante, novelas y diccionarios. Cuando en 1933 el gobierno decretó la obligatoriedad de la enseñanza primaria, Hachette disponía de un catálogo que le permitió vender cientos de miles de libros a las nuevas escuelas.

Consciente de que no podía desarrollar su negocio en solitario, en 1840 se asoció con el notario Henri Breton, cuyo hijo Louis se convirtió en el colaborador más directo de Hachette y, a partir de 1844, en su yerno y socio. Cinco años después se incorporó también como socio un primo de Breton, Émile Templier, casado con otra hija del editor.

En un viaje que realizó a Gran Bretaña en 1851, Louis Hachette descu-brió el potencial de las librerías situadas en estaciones de tren y aplicó el modelo a Francia. Para aumentar la oferta de los quioscos ferroviarios, empezó a editar guías turísticas, novelas, libros infantiles y periódicos. Si-multáneamente, publicó un diccionario enciclopédico.

A su fallecimiento en 1864, Louis Hachette dejó una empresa con 165 empleados y una cifra de ventas de 18 millones de francos. En aquel mo-mento Louis poseía el 25% de las acciones; sus dos hijos, Alfred y Geor-ges, un 12,5% cada uno; y sus dos yernos el otro 50% a partes iguales. Seis años después, Alfred vendió su participación a René Fouret, casado con una hija de Louis Breton.

Tras la muerte del fundador, siguieron al frente del negocio su hijo Geor-ges y su yerno Louis Breton, fallecido en 1883, junto a otros co la bo ra dores,

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entre los que cabe citar a Émile Templier. La editorial superó las dificultades de la guerra con Prusia de 1870, que perdió Francia, y de la Primera Guerra Mundial. En 1914 adquirió la editorial que publicaba las obras del novelista Julio Verne y en 1916 la compañía Pierre Lafitte, que editaba libros y perió-dicos.

En 1919, ante la necesidad de conseguir nuevos recursos financieros, Hachette se convirtió en sociedad anónima; en los siguientes años, sucesi-vas ampliaciones de capital diluyeron la participación accionarial de los descendientes del fundador. En las primeras décadas del siglo xx, la empre-sa firmó acuerdos para distribuir en exclusiva publicaciones de otras edito-riales, aprovechando la notable red de puntos de venta que había creado. Esta red quedó muy maltrecha tras la Segunda Guerra Mundial y, en 1947, Hachette fundó la Nouvelles Messageries de la Presse Parisienne (NMPP), en la que tendría un 49% de las acciones; los restantes socios eran otros editores de libros y periódicos.

En 1953 Hachette lanzó la colección Livre de Poche (“libros de bolsi-llo”), en la que editó obras de grandes autores a precios muy asequibles, que consiguieron vender millones de copias. Además, prosiguió la política de adquisición de editoriales, como Bernard Grasset –con autores como Marcel Proust– en 1954, Fayard en 1958 y Stock en 1961. En 1963 Ha-chette era un conglomerado de diversas participaciones con una cifra de ventas de 1.500 millones de francos, sin incluir NMPP. Hasta 1952 el pre-sidente y director general fue Édouard Fouret (hijo de René Fouret), a quien sucedió su primo Robert Meunier.

En 1967 Meunier cedió el puesto de director general a Ithier de Roque-maurel, también descendiente del fundador. A comienzos de la década de 1970 el grupo atravesaba serias dificultades financieras: en 1975 Banque de Paris et des Pays Bas (Paribas), que poseía el 45% de las acciones de Hachette frente a un 5% de los descendientes del fundador y el resto muy diluido en bolsa, exigió el cese de Roquemaurel y puso al frente del grupo editorial a Jacques Marchandise, hasta entonces directivo de la empresa metalúrgica y química Pechiney.

En 1970 se interrumpió el acuerdo para distribuir los libros de la edito-rial Gallimard, lo que supuso un notable revés para Hachette. En 1976 esta

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Hachette Livres. 1826

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compró el grupo Jean Prouvost, editor del semanario Tele 7 Jours, el de mayor circulación de Francia, y de Paris Match. Al año siguiente la deno-minación de Librairie Hachette se cambió por la de Hachette. En 1978 se abrió en París un gran espacio de distribución de libros, Centre de Distri-bution du Livre. Dos años después se adquirió el grupo Jean-Claude Lattès.

A comienzos de 1980, Hachette llevaba largo tiempo arrastrando pér-didas y el precio en bolsa de sus acciones era muy bajo. A finales de año se hizo público que el grupo Matra, propiedad de Jean-Luc Lagardère y dedicado esencialmente hasta entonces a la fabricación de armas y vehí-culos, se había hecho con el 35% de la propiedad, en una operación que tenía el apoyo del gobierno conservador de Giscard d’Estaing. Para hacer-se con el control de Hachette, Lagardère se había aliado con el también editor de medios de comunicación Filipacchi Médias, que compró el 20% de la editorial competidora.

La gestión de los nuevos propietarios al frente de Hachette aumentó sus ventas y mejoró la situación financiera. Las publicaciones periódicas pasaron a depender de la sociedad France Editions et Publications (FEP). En 1988 Hachette compró el grupo editor estadounidense Grolier y el español Salvat.

En 1990 Lagardère consideró imprescindible disponer de un canal de televisión y a través de Hachette compró una participación de control en Le Cinq, que estaba en pérdidas y a la que esperaba reflotar. Fue una in-versión ruinosa. Dadas las elevadas deudas de Le Cinq, la autoridad regu-ladora de las telecomunicaciones ordenó su cierre. Las pérdidas de Hachet-te en 1991 fueron de 1.900 millones de francos. La solución de Lagardère fue fusionar Matra con Hachette, de la que en aquel momento tenía más del 90% del capital. La sociedad resultante se denominó Matra-Hachette.

Por su parte, Filipacchi Médias cambió su participación en Hachette por la entrada accionarial en FEP, después renombrada Hachette Filipacchi Press. Más tarde esta empresa se fusionó con Filipacchi Médias para dar lugar a Hachette Filipacchi Médias (HFM), que acabó bajo el control accio-narial casi total de Lagardère.

Mientras tanto, la sociedad Matra de Lagardère había aportado sus activos para constituir el consorcio aeronáutico europeo EADS, del que

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Lagardère se convirtió en accionista. En abril de 2013 Arnaud Lagardère, hijo y sucesor de Jean-Luc, fallecido en 2003, vendió esta participación, que entonces era del 7,4%. Su grupo empresarial pasó a denominarse Lagardère y una de sus divisiones estaba constituida por Hachette Livres.

La editorial siguió comprando y llegando a acuerdos con otros grupos editoriales de Polonia, Reino Unido, España, México y China, entre otros países. En 2001 Hachette vendió sus imprentas al grupo canadiense Que-becor y diez años después vebdió todas las revistas que editaba fuera de Francia a la estadounidense Hearst Corp.

En 2013 Hachette Livres tenía 7.100 empleados y una cifra de ventas de 2.077 millones de euros.

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Hachette Livres. 1826

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Hermès. 1837

El grupo de indumentaria y otros productos de calidad Hermès nació en París en 1837, cuando Thierre Hermès empezó a elaborar piezas de guar-nición para caballería que combinaban funcionalidad, calidad y elegancia. En 1867 amplió el catálogo para ofrecer sillas de montar y muy pronto el establecimiento se puso de moda entre la nobleza; como clientes habitua-les cabe destacar, por ejemplo, el emperador Napoleón III y su esposa Eu-genia.

En 1870 Thierre transmitió el negocio a su hijo Émile-Charles, que tras-ladó el taller a la calle Faubourg St. Honoré. Con los años, este emplaza-miento se convirtió en uno de los más caros de la capital de Francia y to-davía hoy aloja los cuarteles generales del grupo.

Al comenzar el siglo xx, se incorporaron a la empresa los dos hijos de Émile-Charles, Adolphe y Émile-Maurice, que lograron como cliente al zar Nicolás II de Rusia. En aquel momento los caballos empezaban a ser des-plazados por los automóviles como medio de transporte y se convertían en el deporte de moda de las personas acomodadas. Adolphe veía poco futu-ro en su negocio basado, a su entender, en un deporte en declive, por lo que hacia 1920 vendió sus acciones a su hermano.

Durante un largo viaje por Norteamérica, Émile-Maurice descubrió el potencial de crecimiento que le ofrecían también los usuarios de los vehí-culos si era capaz de ofrecerles productos atractivos. En 1923 diseñó y fabricó una bolsa de viaje con dos asas –para hacer más cómodo su trasla-do– y más adelante comercializó prendas de ropa pret-à-porter y relojes de pulsera. En Canadá había visitado una fábrica de un tipo de cremalleras que pensó que podían serle muy útiles: compró la patente para Francia, en

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1924 sacó al mercado unos guantes con cremallera y luego aplicó la cre-mallera a otras prendas de vestir. La primera chaqueta con cremallera, más rápida de abrir y cerrar que la de botones, fue adquirida por el príncipe heredero de la corona británica. Se inició así una primera diversificación hacia los productos de piel relacionados con los viajes y el deporte.

Émile-Maurice tuvo cuatro hijas y ningún hijo varón. Una de ellas mu-rió muy joven y las otras se casaron con Francis Puech, Robert Dumas y Jean Guerrand, tres yernos que se incorporaron al negocio y lo heredaron. En 1930 salió al mercado un bolso para mujeres que se haría mundialmen-te famoso porque lo utilizó la actriz Grace Kelly, esposa del príncipe Ranie-ro III de Mónaco. En 1937 Hermès comercializó por primera vez pañuelos de seda con el sello de la casa –unos nudos entrelazados– y en 1949 cor-batas estampadas.

A la muerte de Émile-Maurice en 1951 le sucedió al frente del negocio Robert Dumas. Dotado de una imaginación muy fértil, Robert había con-tribuido decisivamente al diseño de alguno de los nuevos productos. Por su parte, Jean Guerrand se dedicó a la alta costura y los perfumes. La pri-mera colonia salió a la venta en 1951. Los primeros zapatos para hombre se vendieron en 1971.

En 1978 falleció Robert Dumas y fue sustituido por su hijo Jean-Louis. En aquel momento el negocio no atravesaba su mejor momento. Un año después Jean-Louis llenó las calles de París con carteles publicitarios en los que aparecían chicas jóvenes vestidas con pantalones tejanos que llevaban un pañuelo Hermès. Fue una campaña efectiva: sin perder calidad, amplió su mercado al incorporar clientela más joven.

Con el tiempo la diversificación también llegó mediante la adquisición de otras compañías de productos de alta calidad: la tienda parisina del fabricante británico de zapatos John Lobb, Les Cristalleries de Saint-Louis y Puiforcat, que fabricaba vajillas de plata, constituyen ejemplos significa-tivos. En las últimas décadas, los directivos se han esforzado por comuni-car que Hermès no es un grupo de productos de lujo, sino de productos de calidad elaborados artesanalmente. En 1992 la fábrica se emplazó en Pan-tin, cerca de París, donde trabajan actualmente 400 artesanos y 200 em-pleados.

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Hermès. 1837

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En 1993 Hermès empezó a cotizar en la bolsa de París con la denomi-nación de Hermès International. La decisión se adoptó fundamentalmente para proporcionar liquidez a los accionistas que querían vender por aquel entonces. También era un modo de establecer un precio de referencia para quienes desearan hacerlo en el futuro. La compañía y la familia conserva-ron el derecho preferente de compra. Tras esta operación, el 80% del ca-pital quedó en manos de 56 parientes.

Jean-Louis Dumas, enfermo, se retiró en 2006 y el consejo de adminis-tración, compuesto mayoritariamente por herederos del fundador, eligió como presidente ejecutivo de forma unánime a Patrick Thomas, el primer profesional no perteneciente a la familia que desempeñó ese cargo. Simul-táneamente, fueron nombrados directores artísticos Pierre-Alexis Dumas, hijo de Jean-Louis, y su prima Pascale Mussard que, un tiempo después, pasó a ocupar otras responsabilidades.

El 21 de octubre de 2010 el grupo LVMH, de Bernard Arnault, hizo pública la adquisición, directa o indirecta, del 14% de las acciones de Her-mès International con el 9% de los derechos de voto. Esa participación se había ampliado a finales de 2012 al 22,6 y 16,7% respectivamente. La compra se había hecho a través de varios bancos de inversión, por encargo de LVMH, mediante swaps convertibles. Aunque Arnault afirmó que era una operación amistosa, los afectados no lo vieron así. Su firma, oficial-mente denominada LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton, tuvo en 2012 una cifra de ventas de 28.103 millones de euros, frente a los 3.484 de Hermès.

Como medida reactiva y con permiso de la autoridad bursátil, la mayo-ría de los descendientes del fundador agruparon el 56% de las acciones y el 62% de los derechos de voto en las sociedades H51 SAS y H2 SAS. Otros miembros de la familia tenían un 6,8 y 8,9% adicionales.

En junio de 2013 la Autorité des Marchés Financiers impuso una multa de ocho millones de euros a LVMH por haber sobrepasado ampliamente el 5% de participación en una empresa cotizada sin haberlo comunicado en su momento al regulador bursátil francés, como es preceptivo. En el vera-no de 2013 seguía adelante la reclamación judicial de Hermès Internatio-nal, por la que solicitaba que se declarase ilegal la compra de acciones por parte de LVMH.

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En mayo de 2013 se anunció que el sucesor de Patrick Thomas (de sesenta y seis años de edad) como presidente ejecutivo sería Axel Dumas (de cuarenta y tres años), miembro de la sexta generación de la familia –hijo de Olivier, nieto de Robert–, hasta entonces director general adjunto.

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Groupe Louis Dreyfus. 1851

Los orígenes del Grupo Louis Dreyfus se remontan a la actividad que inició Léopold Dreyfus (1833-1915) a mediados del siglo xix. Hijo de agricultores, y con tan sólo diecisiete años de edad, Dreyfus empezó su andadura em-presarial comerciando con el grano que obtenía de la finca familiar de Sierentz (Alsacia), para venderlo en Basilea. Ya en 1851, Léopold –que cambió su apellido por el de Louis-Dreyfus– había establecido un comercio habitual con las granjas de la zona; este es el momento en que se conside-ra que nació la empresa Louis Dreyfus, dedicada inicialmente al comercio internacional del trigo.

Los primeros compases de la empresa se caracterizaron por el rápido desarrollo de la actividad comercial. Louis Dreyfus se estableció en Berna, ciudad más cosmopolita, desde donde formó una tupida red comercial que llegaba a todos los rincones de Europa occidental, hacia donde se exportaban ingentes cantidades de cereales.

Trece años después de su fundación, y al mismo tiempo que desarro-llaba una extensa red de oficinas en Francia y Alemania, la empresa se trasladó a Zúrich, donde permaneció pocos años. Un decenio después, en 1875, se eligió la ciudad de París para implantar de forma permanente la sede central de la compañía.

La rápida expansión protagonizada por Louis Dreyfus durante la se-gunda mitad del siglo xix fue posible gracias a los avances en los transpor-tes y las comunicaciones. La construcción de sistemas ferroviarios intercon-tinentales y el aumento de la fiabilidad de los buques permitieron un traslado más seguro y rápido de la mercancía. Por otra parte, la invención del telégrafo y, posteriormente del teléfono, facilitó una comunicación más

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eficaz entre las distintas unidades del negocio. La revolución del trans-porte y las comunicaciones permitió asimismo a la compañía establecer un rentable sistema de arbitraje: compraba cereales a precios bajos en un determinado lugar para venderlos, más caros, en otras partes de Europa. Los beneficios generados por la diferencia de precios aumentaron, ade-más, debido a la habilidad que demostró la empresa para negociar precios y localizar nuevas oportunidades.

A comienzos del siglo xx, Louis Dreyfus se había convertido en la em-presa de cereales más importante del mundo, con oficinas en toda Europa. La internacionalización de la compañía continuó para dar el salto transo-ceánico: abrió delegaciones comerciales en Minnesota (1909), Brasil (1911) y Australia (1913).

Al fallecer Léopold en 1915, se hizo cargo del negocio la nueva gene-ración de la familia, encarnada en sus hijos Louis y Charles. Dos años des-pués, un acontecimiento hizo temblar los cimientos de la compañía: el estallido de la Revolución Soviética le arrebató las 150 unidades comercia-les que tenía en aquel país. No obstante, este suceso no impidió que la empresa siguiera ostentando la primera posición como comercializadora de trigo, un puesto que mantuvo durante la década de 1930 y hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

En 1932 la compañía había ampliado su red marítima y contaba con una flota de ocho barcos de alta velocidad diseñados por Pierre Louis-Dreyfus, uno de los tres hijos de Charles. En 1940, y tras la muerte de Charles, se produjo el siguiente relevo generacional, que también incluyó a François y a Jean, hermanos de Pierre.

La Segunda Guerra Mundial arrasó la compañía. Parte de la familia se refugió en Argentina y el resto tuvo que alistarse en las fuerzas armadas francesas. Después de este parón forzoso, el Grupo Louis Dreyfus se abrió paso de nuevo: Pierre se centró en la reconstrucción de la flota mercante, mientras que Jean dirigió las operaciones de comercialización de cereales. Durante ese período, el contexto económico había dado un giro para el que la empresa no estaba preparada: el mercado se volvió menos volátil y, por tanto, menos rentable para los Dreyfus, que basaban su actividad en la compraventa. Sus competidores les aventajaron al añadir instalaciones

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de procesamiento y refinación, mientras que Louis Dreyfus se quedó es-tancada.

La empresa tuvo que ser forzosamente reinventada a finales de la déca-da de 1960 de manos de la siguiente generación, encabezada por Gerard (William) Louis-Dreyfus, hijo de Pierre. El cambio vino marcado por la deci-sión de diversificar el grupo, entrando en 1971 en el sector inmobiliario. Al año siguiente, Gerard se arriesgó con la contratación de un equipo de siete experimentados comerciantes que habían trabajado para Cook Industries. Esta apuesta dio sus frutos: la empresa se expandió rápidamente hacia nue-vas áreas de productos básicos y volvió a convertirse en un referente en el mercado internacional. La diversificación continuó: el grupo francés entró en otros mercados con una elevada volatilidad de precios para obtener un mayor margen de beneficios. A mediados de la década de 1980, la compa-ñía se convirtió en una de las primeras en utilizar el método del arbitraje con los productos energéticos, como el petróleo y el gas, y creó la filial Louis Dreyfus Energy Corporation. También expandió su negocio hacia nuevas actividades, no solo comerciales, sino también productivas: en 1988 compró una planta de procesamiento de naranjas en Brasil y, posteriormente, adqui-rió terrenos para plantar naranjales en Estados Unidos. En 1996 se creó la filial Louis Dreyfus Citrus, dedicada a atender el negocio de los cítricos.

En aquellos años, la desregulación del mercado de la electricidad en Estados Unidos representaba otra oportunidad de negocio. En 1996 se creó la filial Louis Dreyfus Energy, que se convirtió en una de las primeras empresas que negociaron con la electricidad como una commodity. Tres años después, el grupo extendió este modelo de negocio al mercado eu-ropeo, aprovechando el mismo proceso de desregulación. También entró en el sector de las telecomunicaciones con la creación en 1998 de la filial LDCom Networks, dirigida por Robert Louis-Dreyfus, primo de William. La nueva empresa comenzó operando en Francia con una red propia de fibra óptica y, a comienzos del siglo xxi, adquirió varias empresas del sector, como Belgacom y 9Telecom. A día de hoy, las telecomunicaciones son una de las áreas más dinámicas en las que opera el grupo.

La empresa continúa en manos de la familia, encabezada por la viuda de Robert, Margarita Louis-Dreyfus. El grupo se dedica principalmente al

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procesamiento y la comercialización de bienes de consumo agrícolas, pe-trolíferos y energéticos; cuenta con más de 10.000 empleados en todo el mundo y factura 20.000 millones de euros anuales.

Bibliografía

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Groupe Bel. 1865

El grupo francés Bel nació en Orgelet, localidad situada en el departamen-to de Jura. En 1865 Jules Bel fundó un negocio de maduración y comercia-lización de queso Comté, originario de la zona. En 1897 la sociedad, que ya había comenzado a prosperar, se trasladó a Lons-le-Saunier, a menos de 20 kilómetros de su emplazamiento inicial. Jules continuó desde allí al mando del negocio, acompañado de sus hijos, Henri y Léon. Cuando Jules falleció en 1904, su hijo Léon se hizo cargo de la compañía quesera.

Durante la Primera Guerra Mundial Léon Bel tuvo que marchar al fren-te y fue relevado temporalmente por su hermano Henri, que tomó las riendas del negocio familiar. Cuando finalizó el conflicto bélico, Léon recu-peró el mando de la empresa. La incipiente industria quesera había co-menzado su despliegue, y con él vino el éxito del Grupo Bel.

Léon Bel se dedicó a investigar el potencial de los quesos procesados, apoyado en una novedosa tecnología suiza. El queso procesado había sido inventado en 1911 por el suizo Walter Gerber, aunque fue la estadouni-dense Kraft Foods la primera compañía que lo patentó en 1916. Bel deci-dió explorar nuevas formas para presentar el novedoso producto e inven-tar una nueva manera de comer queso. Buscó así la forma de fabricar quesos sabrosos que, a la vez, fueran baratos y de fácil transporte y con-servación. Como resultado, Bel elaboró en 1921 el primer queso fundido que se presentaba al mercado en forma de porciones individuales. Cons-ciente de la importancia de diferenciarse de sus competidores, Léon Bel registró la marca La vache qui rit (La vaca que ríe), un nombre verdadera-mente innovador para la época. La vache qui rit fue la primera marca de queso registrada en el Instituto Francés de la Propiedad Industrial.

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La presentación del producto era, además, tan innovadora como el producto en sí. El queso se presentaba envasado en cajas redondas, inicial-mente de metal, en las que aparecía la imagen de una vaca de pie en un prado. Se trataba de un dibujo realizado por el mismo Léon Bel. Un año después, se encargó el diseño de la imagen de marca al ilustrador Benja-min Rabier, que apostó por crear una atractiva ilustración de una vaca riéndose y con aspecto divertido. El éxito de la imagen fue inmediato. Ese mismo año se fundó Fromageries Bel.

En 1924 se instalaron las primeras máquinas de fundido de porciones en la planta de Lons-le-Saunier, y se produjo el despegue industrial y co-mercial de Bel. Dos años después se construyó una nueva fábrica en el mismo emplazamiento, que incorporaba la última tecnología y permitía ampliar la capacidad de producción de manera considerable.

En la década de 1930 el Grupo Bel amplió notablemente su gama de productos, una estrategia que se mantuvo a lo largo de las siguientes dé-cadas. Mientras que el exitoso producto La vache qui rit comenzaba a ex-portarse, Bel lanzó al mercado el queso Babybel en 1952. Veinticinco años más tarde se comercializó Mini Babybel, uno de sus productos más popu-lares. Paralelamente, el grupo mejoró y rediseñó los formatos de presenta-ción, haciéndolos más atractivos al tipo de público al que se dirigían. Ac-tualmente Bel produce tres tipos de queso: el queso de pasta prensada –que incluye las marcas Mini Babybel y Leerdammer–, el queso procesado –con marcas como La vache qui rit o Apéricube– y finalmente el queso fresco de untar –con las conocidas marcas Kiri y Boursin.

En 1937 se produjo un nuevo cambio en la dirección de la empresa y el yerno de Léon Bel, Robert Fiévet, pasó a ocupar el puesto de CEO. Cua-tro años más tarde fue nombrado presidente.

Las cualidades del queso procesado, especialmente su mayor conserva-ción y resistencia, permitieron que la empresa internacionalizara tempra-namente sus actividades. En 1929 los Bel comenzaron a exportar sus pro-ductos y construyeron las primeras plantas de producción en Bélgica y Reino Unido. En la década de 1970 la expansión internacional se amplió de Europa occidental a Estados Unidos y Marruecos, a los que siguieron posteriormente Siria, Japón y China. La internacionalización del grupo se

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completó con la adquisición de diversas empresas, como la francesa Port Salut en 1950, la británica Crowson en 1973, el grupo neerlandés Leer-dammer en 2002 y la francesa Boursin en 2007.

El Grupo Bel continúa dirigido por los descendientes de Léon Bel y Robert Fiévet: Antoine Fiévet es el actual presidente y CEO. La empresa ha seguido una cuidada estrategia de crecimiento externo y busca, en los úl-timos años, una expansión internacional acorde con sus principios y valo-res. Anticiparse a los nuevos hábitos de consumo, atender las expectativas de un mercado en continuo movimiento y proponer ideas originales y de calidad han sido, desde sus orígenes, el leitmotiv del grupo.

Las estrategias de comercialización también han tenido una especial re-levancia en la historia de la empresa, que siempre ha buscado asociar una marca muy diferenciada a cada gama de quesos. Además de la cuidada presentación de sus productos, Bel ha diseñado elaboradas campañas para su promoción, y ha experimentado con diversos formatos y soportes para sus anuncios, logrando que el consumidor se identificara con la marca. Los primeros anuncios de La vache qui rit vieron la luz en Francia en 1950. Otra de las características que diferencian al grupo es la incorporación de especialidades y sabores locales a su producto.

El Grupo Bel emplea a 10.600 personas y, en 2012, sus ventas conso-lidadas alcanzaron 2.600 millones de euros, lo que supuso un incremento del 4,8% con respecto a 2011. Bel opera con 33 subsidiarias y 27 plantas de producción en todo el mundo y posee cinco marcas principales, de al-cance mundial: La vache qui rit, Kiri, Leerdammer, Boursin y Mini Babybel; además de más de 25 marcas locales. Estas marcas llegan a 400 millones de consumidores al año en 120 países. La empresa estima que se consu-men 10 millones de porciones de La vache qui rit al día.

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Michelin. 1889

El grupo Michelin, uno de los líderes mundiales en la producción de neu-máticos, tiene sus raíces en Clermont-Ferrand (Auvernia), en el centro de Francia. Sus precursores fueron Aristide Barbier y su primo Nicolas Édouard Daubrée, que, con la denominación de Barbier et Daubrée, comenzaron en 1832 fabricando máquinas para uso agrícola y útiles como válvulas, correas y tubos.

Daubrée estaba casado con la sobrina de un inventor escocés que lo-gró impermeabilizar telas utilizando caucho tratado con bencina. Ella aprendió la técnica y la aplicó en la empresa familiar para elaborar algunas piezas de caucho. En 1860 Barbier et Daubrée tenía cuatrocientos emplea-dos, pero, a la muerte de los fundadores en 1863 y 1864 respectivamente, estaba en declive.

En 1886 uno de los nietos de Barbier se propuso dar continuidad al negocio. Se trataba de André, hijo de Adele Barbier y Jules Michelin, inge-niero de estructuras metálicas. Tres años después convenció a su hermano Édouard, licenciado en derecho y dedicado a la pintura, para que se uniera a la aventura como director. Fue entonces cuando se cambió la denomina-ción social de la empresa por Michelin et Cie. y, por ello, 1889 se conside-ra el año fundacional de la compañía.

En aquel momento, en la fábrica trabajaban cincuenta empleados, pero en poco tiempo los dos hermanos revitalizaron la empresa. Una de las primeras novedades fue ofrecer pelotas de caucho para juegos infantiles. En la primavera de 1891, una persona acudió a su taller a pedir que le arreglaran su bicicleta, equipada con las dos ruedas de caucho inflables que el escocés John Boyd Dunlop había patentado tres años antes. El taller

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Michelin solucionó el problema, pero la reparación llevó casi un día entero.Édouard vio una oportunidad de negocio. Se propuso diseñar un tipo de neumático que el propio ciclista pudiera reparar en menos tiempo y sin tener que acudir a un especialista. El resultado fue la invención del neumá-tico desmontable, independiente de la llanta, que se empezó a fabricar en mayo y se patentó en junio, dirigiéndolo premonitoriamente «para velocí-pedos y otros vehículos».

En septiembre los dos hermanos se enteraron de que un periódico ha-bía organizado una competición ciclista París-Brest-París, de 1.200 kilóme-tros, y se propusieron ganarla. Se esmeraron en la fabricación de las rue-das y entrenaron a un ciclista, que hizo el recorrido en 71 horas, nueve horas menos que el siguiente de sus rivales. Para Michelin fue una espec-tacular operación de marketing. En cuanto empezaron a generalizarse los automóviles, se lanzaron a fabricar sus neumáticos. En 1897 Michelin te-nía 684 empleados.

Si Édouard era un magnífico empresario, su hermano André fue un mago de la promoción comercial. En 1898 Michelin creó el Bibendum, caricatura con forma humana elaborada con neumáticos, que se hizo om-nipresente como elemento publicitario. Ha experimentado variaciones, pero sigue siendo el logotipo de la compañía. En 1900 –cuando en Francia solo circulaban 3.500 coches– los dos hermanos sacaron al mercado la Guía Roja, un manual práctico para facilitar los viajes a los automovilistas, en el que se ofrecía información sobre gasolineras, y buenos hoteles y res-taurantes, que acabaría siendo una guía gastronómica. El mapa Michelin empezó a editarse en 1910.

Entretanto, Édouard seguía impulsando el I+D, fruto del cual Michelin fue pionero en lanzar al mercado la rueda de acero (1913) y el neumático de baja presión (1923). En 1906 la empresa abrió en Turín (Italia) su prime-ra planta en el extranjero y al año siguiente otra en Estados Unidos. Duran-te la Primera Guerra Mundial, la compañía fabricó 1.884 aviones para uso militar.

Cuando en 1935 el fabricante de coches Citroën suspendió pagos, Michelin tomó el control accionarial porque era el mayor acreedor. Esta participación se vendió en 1974 a la empresa familiar Peugeot.

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Michelin. 1889

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En 1928 Édouard nombró cosocio director a su hijo Étienne, quien murió cuatro años después en un accidente aéreo, con treinta y cuatro años de edad. El sucesor fue Pierre, el otro hermano de Étienne, que falle-ció en un accidente de coche en 1937. Para sustituirlo eligió a su yerno, Robert Puiseux, casado con su hija Anne. En 1938 se incorporó como co-socio un ingeniero que llevaba veinte años en Michelin, Pierre-Jules Bou-langer, quien también fallecería en un accidente de coche en 1950.

Édouard falleció, con ochenta años, en 1940. En ese momento Miche-lin tenía 40.000 empleados. Desde el fallecimiento de sus hijos, la direc-ción del grupo fue llevada por Puiseux y Boulanger, seguidos luego por otros.

En 1946 Michelin patentó el neumático radial. Sus técnicos lo habían inventado antes de la Segunda Guerra Mundial, e incluso habían diseñado prototipos, pero los destruyeron y escondieron los planos para evitar que el ocupador alemán se apropiase del invento. El neumático radial empezó a comercializarse en 1949 y supuso una revolución: en 1955 había sido adoptado por casi todos los fabricantes europeos de vehículos.

Desde 1862 la forma jurídica del núcleo accionarial familiar es la de sociedad en comandita (SCA). A partir de 1951 la sociedad holding del grupo Michelin, que cotiza en bolsa, es SCA Compagnie Générale des Etablissem*nts Michelin. Esta estructura supone la existencia de dos tipos de socios: comanditarios (o accionistas) y comanditados, que son quienes adoptan las decisiones más importantes por encargo de los primeros. Mientras que la responsabilidad económica de los comanditarios solo al-canza al dinero que han invertido, los comanditados responden con todos sus bienes personales y solidariamente. Los accionistas designan también uno o más gerentes para dirigir la empresa. Esta fórmula jurídica explica, en gran medida, la tradicional política de Michelin de bajo endeudamien-to. Una parte considerable de los beneficios no se destina a dividendos, sino a recapitalizar la empresa para financiar inversiones.

Esta tradición no se siguió cuando Michelin compró en 1990 la compa-ñía estadounidense Uniroyal-Goodrich Tire Company. La mayor operación corporativa del fabricante francés le permitió ser durante unos años el mayor productor de neumáticos del mundo, con una cuota de mercado

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del 20%. Pero la deuda neta llegó a suponer el 450% del capital. En 2005 se había reducido al 114%, para situarse finalmente en el 12% en 2012.

En 1955 un miembro de la familia fundadora había vuelto a la cúpula directiva del grupo. Se trataba de François, hijo de Étienne, quien con vein-tinueve años de edad compartió el puesto de cosocio con otros directivos no familiares, tradición que se ha procurado mantener. Hitos alcanzados bajo su mandato fueron la instalación de una factoría en Canadá en 1970, seguidas de otras tres en Estados Unidos, el lanzamiento del neumático Michelin Air X para aviones en 1981 y dos ya mencionadas: la venta de Citroën en 1974 y la compra de Uniroyal-Goodrich en 1990.

En 1999 François cedió las riendas ejecutivas a su hijo Édouard. Este acometió una profunda reorganización del grupo –que hasta entonces había crecido de una manera muy desordenada– y redujo sustancialmente la deuda. En mayo de 2006, con cuarenta y tres años, murió al naufragar la barca en la que estaba pescando. Le sustituyó Michel Rollier, el otro so-cio gerente, emparentado con los Michelin y cuyo padre ya había desem-peñado el mismo puesto con François. Al jubilarse en 2012, fue sucedido por Jean-Dominique Senard. Ese año trabajaban para Michelin 113.400 personas en todo el mundo y la cifra de ventas ascendió a 21.500 millones de euros.

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L’Oréal. 1909

La empresa de fabricación de cosméticos L’Oréal fue fundada en París en 1909 por el químico Eugène Schueller. Este joven emprendedor, que conta-ba veintiséis años, había descubierto en 1907 una nueva fórmula para el tinte del cabello. Schueller patentó la fórmula –a la que llamó Oréal– y, dos años más tarde, fundó la Société Française des Teintures Inoffensives pour Cheveux. A continuación, se dedicó a visitar, puerta por puerta, a todos los estilistas de París para venderles su nueva gama de tintes fabricados a partir de componentes inofensivos. Aquella empresa se convirtió en el origen del actual grupo L’Oréal, nombre que se adoptó en 1939.

Gracias a su determinación y avidez, Eugène Schueller consiguió que el uso de su tinte se expandiera rápidamente por todo el país. Su nombre se hizo muy popular en el mundo de la cosmética, como parte del equipo editorial de La Coiffure de París, una revista muy conocida por las numero-sas contribuciones de escritores, doctores y químicos. Schueller, no con-tento con el mero uso de sus páginas, decidió comprar el medio en 1912 y utilizarlo para difundir entre el público todas sus invenciones.

Tras la finalización de la Primera Guerra Mundial, la empresa inició una nueva era. La incorporación de la mujer al mercado laboral y su mayor preocupación por la apariencia representaron una buena oportunidad para expandir el negocio. Los tintes L’Oréal se convirtieron en un producto muy común entre las mujeres francesas. Además, la recuperación económica alentó las primeras exportaciones de tintes a países como Gran Bretaña, Italia, Austria, Países Bajos, Estados Unidos, Canadá, Brasil e incluso Rusia.

Paralelamente, Schueller encontró en la diversificación de productos la clave para la expansión del negocio. Estaba convencido de que en ese

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camino, la investigación y la innovación constituían la piedra angular. Fruto de una continua investigación, en la década de 1920 nacieron nuevos pro-ductos que comenzaron a completar la gama: L’Oréal d’Or, para el aclarado del cabello rubio; O’CAP, una espuma para lavar el cabello en seco; Eau Capillaire, el primer champú de la firma; y L’Oréal Blanc, un tinte rubio pla-tino que adquirió gran popularidad. L’Oréal comenzaba así a marcar ten-dencias, una estrategia que ha mantenido a lo largo de su historia.

Tras su experiencia en la revista La Coiffure de París, Schueller tenía claro el enorme potencial de los medios de comunicación. Su visión de negocio le aconsejó continuar por ese camino para potenciar y difundir la imagen de la empresa. Así, en 1931, instaló un gigantesco lienzo con la imagen del producto O’CAP en un edificio parisino. Un año después, cuan-do la publicidad radiofónica comenzaba a adquirir mayor difusión, Schue-ller emitió su primer jingle, un anuncio comercial que, por primera vez, no era leído sino cantado. En 1933 creó y publicó Votre Beauté, una revista mensual dedicada a la salud y al cuidado personal de las mujeres. Con ella, los productos L’Oréal adquirieron mayor difusión entre la población feme-nina. Schueller complementó la publicación de la revista con el desarrollo de nuevos eventos y estrategias publicitarias, entre las que destacó una gira promocional –Crochet Drop– que recorrió París entre 1947 y 1957. Asimismo, convencido de la importancia de estar presente en los salones de belleza, diseñó una serie de programas de formación y fundó la Ecole Technique des Arts et de la Coiffure, una escuela para estilistas que ense-ñaba nuevas técnicas para el cuidado del cabello y proporcionaba asisten-cia para crear un negocio propio.

Durante la década de 1940 la empresa no cesó en su empeño por ex-tender la gama de productos y crear nuevas tendencias. A sus ya conoci-dos tintes, se sumaron DOP, un revolucionario champú listo para usar; Ambre Solaire, un aceite solar protector; Monsavon, un jabón con una fórmula específica de contenido en leche; Oréol, un producto para ondular el cabello, e Imédia Crème, el primer tinte de composición orgánica y rápi-da absorción.

En 1954 L’Oréal decidió iniciar su expansión internacional y empezó por el mercado que era líder mundial en cosmética: Estados Unidos. Cosmair,

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acrónimo de Cosmetics for Hair, se convirtió en el representante exclusivo de los productos de la marca francesa en el mercado estadounidense. Dos años más tarde, y tras la muerte de Eugène Schueller, Francois Dalle tomó el control de la compañía y dio un verdadero impulso a su internacionaliza-ción. Con Dalle, L’Oréal adquirió numerosas firmas estratégicas –como Lan-côme, Garnier, Biotherm o Vichy– e inició un período de espectacular creci-miento. Paralelamente, se instalaron nuevas filiales en el extranjero y se firmó, en 1974, un acuerdo estratégico con Nestlé que abrió el camino hacia otros mercados, particularmente Japón, puerta de entrada para la futura expansión en Asia.

A finales de la década de 1980 L’Oréal estaba presente en más de un centenar de países. Con una completa y diversificada gama de productos, la empresa se convirtió en líder indiscutible de la industria de la belleza. Lindsay Owen-Jones fue nombrado director general en 1988 y continuó avanzando en el camino que ya habían marcado sus predecesores: la in-vestigación, el desarrollo de nuevos productos y la expansión internacio-nal. Así, L’Oréal quedo estructurada en torno a cinco principales áreas de negocio: la coloración del cabello, el cuidado del cabello, el cuidado de la piel, el maquillaje y la perfumería.

Con un portafolio de marcas poderosas e internacionales, L’Oréal llegó al siglo xxi apostando por la diversidad como política de crecimiento. Diri-gida desde 2006 por Lindsay Owen-Jones como presidenta y por Jean-Paul Agon como CEO, L’Oréal ha seguido realizando nuevas adquisiciones, di-versificando su área de actividad y creando nuevos productos que atiendan las necesidades, cada vez más distintas y cambiantes, de sus clientes. El grupo registró unas ventas de 20.500 millones de euros en 2012 y cuenta con una plantilla de 72.000 empleados.

La historia de L’Oréal confirma la importancia de una sólida transmi-sión de valores de generación en generación. Esto, unido a la adaptación a los nuevos tiempos, han sido la clave para la supervivencia y el éxito de la empresa. Schueller tuvo muy claro, desde el principio, que la innovación era la fuerza interna que sustentaría el crecimiento posterior del negocio. Y así fue. Sus sucesores heredaron este espíritu innovador y lo plasmaron en el ADN de la empresa: «investigación e innovación al servicio de la

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belleza». La familia continúa siendo la principal accionista del grupo, con una participación del 30,9%. Jean-Victor Meyers, nieto de Liliane Betten-court y tataranieto de Eugène Schueller, ha sido el último en incorporarse a la empresa, con apenas veintiséis años de edad.

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Holanda

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C&A. 1841

La conocida cadena internacional de ropa C&A nació en Sneek (Frisia), al norte de Países Bajos, en 1841. Fue constituida por los hermanos Clemens y August Brenninkmeijer, de cuyas iniciales procede el nombre de la em-presa. Los Brenninkmeijer, originarios de la pequeña ciudad de Mettingen (Westfalia), provenían de una saga de comerciantes que vendían produc-tos textiles por toda Europa. Al principio, la sociedad formada por los dos hermanos se dedicó a abastecer a la población rural con tejidos de lino hasta que, veinte años más tarde, el concepto del negocio cambió por completo. En 1861 los hermanos Brenninkmeijer decidieron abrir en Sneek un almacén y establecieron la primera tienda de C&A dedicada a la venta al por menor de prendas textiles.

El éxito de la empresa residía en un concepto revolucionario para aque-llos tiempos: los hermanos Brenninkmeijer decidieron ofrecer a una amplia clientela confecciones de fabricación industrial, es decir, prendas de vestir confeccionadas, de buena calidad y a precios asequibles, que pasaron a sustituir a las costosas prendas hechas a mano por encargo del cliente. El concepto fue un verdadero éxito y permitió que la compañía, dirigida por las siguientes generaciones, no solo se expandiera rápidamente por todo el territorio holandés, sino que también internacionalizara tempranamente sus actividades.

C&A inició su expansión internacional en la década de 1910. La empresa familiar inauguró en 1911 su primera tienda extranjera en Berlín, en un mo-mento en que la industria alemana del textil y de la moda comenzaba a florecer. Once años más tarde, en 1922, C&A llegó a Gran Bretaña, instalan-do otro establecimiento comercial en la ciudad de Londres. El crecimiento

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internacional del negocio se frenó con el estallido de la Segunda Guerra Mundial y hasta la década de 1960 y sobretodo la de 1970 la empresa no reanudó con fuerza su expansión. En esta época, C&A abrió nuevas tien-das en Europa, asentándose en Bélgica (1963), Francia (1972) y Suiza (1977). Cruzó también el Atlántico y, en 1976, la empresa inauguró su primera tienda en Brasil. A esas alturas, la carrera internacional de C&A era impara-ble, y durante las dos últimas décadas del siglo xx y los primeros años del xxi, la cadena de moda se hizo con representación en una gran cantidad de mercados, próximos y lejanos: Japón (1979), Luxemburgo (1982), Espa- ña (1983), Austria (1984), Portugal (1991), Argentina (1997), México, Irlan-da y República Checa (1999), Polonia (2001), Hungría (2002) y Federación Rusa (2005).

Aunque la actividad de C&A nació, y continúa centrada, en el segmen-to de la moda, desde la década de 1970 la familia fundadora ha empren-dido varias apuestas para diversificar el negocio. En las décadas de 1960 y 1970 el grupo se introdujo en el sector de los servicios financieros en terri-torio europeo, y también realizó sus primeras inversiones de capital en Norteamérica. En la década de 1980 los servicios financieros se ampliaron a América del Sur.

Otra de las iniciativas para diversificar el negocio familiar fue la crea-ción en 1999 de la compañía inmobiliaria Redevco, que pasó a gestionar todos los bienes inmuebles del grupo. Actualmente, con una cartera valo-rada en casi 4.000 millones de euros, Redevco tiene más de 700 propieda-des, la mayor parte de ellas situadas en países europeos, como Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Luxemburgo, Portugal, España, Suiza, Paí-ses Bajos y Reino Unido.

En 2001 la familia fundadora decidió reorganizar toda su cartera em-presarial y creó el holding Cofra, que pasó a agrupar todas las empresas de la familia: C&A, operadora del segmento retail; Redevco, para el sector inmobiliario, y las dos divisiones dedicadas a la gestión de inversiones de capital privado (Bregal Investments y Entrepreneurs Fund).

Más recientemente C&A ha tratado de reinventarse mejorando la cali-dad, reduciendo costes y mostrándose accesible para cualquier segmento de la sociedad con bajos presupuestos familiares. Esta apuesta le ha permitido

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recuperar posiciones en algunos países, como Reino Unido, en los que había perdido cuota de mercado. Es por ello que, actualmente, C&A tiene moda para toda la familia. Con sus doce marcas propias, la firma satisface todos los deseos de su público en cuanto a moda: desde las últimas tendencias hasta la elegancia más clásica. Entre 2002 y 2008 la empresa experimentó uno de los períodos de expansión más significativos en su historia, llegan-do a duplicar el número de establecimientos comerciales. Desde 2008 la firma ha abierto nuevas tiendas en Rumanía, Italia, Croacia, Serbia y Dina-marca, países en los que no contaba aún con sede. En el mercado chino, C&A posee una veintena de establecimientos en los alrededores de Beijing y Shanghái.

En la actualidad, C&A, que continúa siendo una empresa familiar, está presente en 21 países europeos con más de 1.575 tiendas y tiene más de 37.500 empleados. Es, además, una de las cadenas de moda más popula-res de Europa: cada día, alrededor de 2 millones de personas visitan los establecimientos que C&A tiene repartidos por el Viejo Continente. Ale-mania, con 500 tiendas, es el mercado más grande; la siguen Países Bajos, Austria, Bélgica, España y Francia.

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Heineken. 1864

Un joven holandés llamado Gerard Adriaan Heineken convenció a su ma-dre, con tan solo veintidós años de edad, de que producir cerveza de alta calidad sería un buen negocio; ella accedió a adquirir la cervecería Haystack de Ámsterdam –conocida como De Hooiberg– en 1864, que llevaba casi trescientos años en funcionamiento. Así fue como comenzó a escribirse la historia de Heineken.

Tras el cambio de propiedad de la fábrica, Gerard Adriaan Heineken contrató a más trabajadores y apostó por elevar la calidad del producto. La estrategia fue exitosa y en apenas un año Gerard consiguió aumentar las ventas de cerveza de 2.100 a 5.000 barriles. En 1868 las instalaciones de Haystack ya se habían quedado pequeñas. Por este motivo, el joven em-presario decidió trasladarse a una nueva planta de mayor tamaño, situada a las afueras de Ámsterdam. El negocio siguió creciendo y, seis años des-pués, Gerard adquirió otra fábrica cervecera en Róterdam, que junto con la anterior, aumentaron notablemente la capacidad productiva de la em-presa. En 1873 el joven emprendedor registró la compañía con el nombre de Heineken’s Bierbrouwerij Maatschappij N.V.

En aquella época el mundo de la cerveza fue testigo de grandes avan-ces técnicos. En 1870 el empresario e inventor alemán Carl von Linde construyó el primer refrigerador por compresión, una máquina frigorífica que funcionaba con la técnica de la contracorriente. Este invento tuvo consecuencias revolucionarias en la industria cervecera y Heineken fue una de las primeras empresas en adoptarlo, eliminando así la dependencia del hielo natural para conservar el producto. Consciente de la importancia de la investigación y del progreso técnico, Gerard Heineken decidió contratar

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al doctor Elion, uno de los alumnos más sobresalientes del químico francés Louis Pasteur. Recién incorporado, Elion desarrolló un nuevo tipo de leva-dura conocida como levadura-A, para dotar a las cervezas Heineken de un sabor especial. La consiguiente mejora de la calidad del producto, unida a su diferenciación, se tradujo en un espectacular aumento de ventas. En 1876 la marca holandesa ya exportaba su cerveza a países como Francia, Bélgica y Gran Bretaña.

Gerard Heineken murió en 1893 y su hijo Henry Pierre tomó el relevo de una empresa que vendía 200.000 hectolitros de cerveza al año. Duran-te los últimos años del siglo xix y los primeros del xx, la cerveza Heineken llegó a un mayor número de mercados, incluyendo Asia, Indonesia y Áfri-ca. También llegó a Nueva York y, hasta la promulgación de la Ley Seca en 1920, se distribuía por los más reputados restaurantes y hoteles de la ciu-dad. La exportación a Estados Unidos quedó interrumpida desde 1920 hasta 1933. Tras el forzoso parón, Heineken logró copar de nuevo el mer-cado estadounidense y, con su famosa botella verde, se convirtió en la cerveza de importación más consumida en el país.

La tercera generación de la familia, representada por Alfred Henry Hei-neken, heredó el control del negocio en la década de 1940. Su padre, Henry Pierre, le había mandado a Nueva York para aprender las técnicas comerciales que empleaba Van Munching, el representante de Heineken en Estados Unidos. Alfred Henry se formó así en las más avanzadas técni-cas de marketing de la época, empapándose de la cultura del bienestar imperante en Estados Unidos. Tras volver a Holanda en 1948, Alfred im-plantó exitosas campañas publicitarias. La marca comenzó a anunciarse en la radio y cambió su logotipo de tal manera que las tres «es», inclinadas ligeramente hacia atrás, simularan el efecto de tres caras sonrientes (smi-ling e). Estas reformas permitieron a la empresa superar los problemas derivados de la falta de materias primas durante la Segunda Guerra Mun-dial y la feroz competencia que se desató después.

Una década más tarde, la compañía puso en marcha una distribución innovadora: el producto comenzó a venderse en supermercados, siguien-do el lema «la cerveza puede viajar». Gracias a esta estrategia, en 1960 Heineken había conseguido batir el récord de ventas en Estados Unidos.

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Paralelamente, la firma cervecera profundizó en el control de la calidad de sus productos, diseñando un minucioso proceso para salvaguardarla a través de la creación de un equipo técnico: el Heineken Technisch Beheer (HTB). También siguió invirtiendo grandes sumas en I+D, tal y como había hecho su fundador, y creó varios laboratorios para potenciar esta área del negocio. En 1968 adquirió su competidora Amstel, lo que le permitió ex-tender su radio de exportación hacia nuevos mercados como las Antillas Holandesas, Jordania, Líbano y Grecia.

La compañía tampoco desatendió el mercado europeo. En la década de 1970 desembarcó en Irlanda y Francia y, tras comprar varias empresas cerveceras, logró aumentar su cuota en el mercado del Viejo Continente. Durante la década de 1980 la cerveza Heineken llegó a otros rincones del mundo tan dispares como Jamaica, Tahití, Marruecos, Brasil, Japón y Argentina.

En 1989 Alfred Henry cesó como presidente de la compañía. Su esfuer-zo y visión de negocio habían conseguido situar a la empresa como la se-gunda en importancia del mundo. Sus sucesores en el puesto (Gerard van Schaik, Karel Vuursteen y Jean-François van Boxmeer) continuaron en la línea que él había marcado: innovación e internacionalización del grupo. Las fusiones y las adquisiciones de empresas permitieron a la firma ganar más mercados, próximos o lejanos. Entre ellas, cabe destacar la compra de las holandesas De Ridder (1982), Royal Brand Brewery (1989) y de una participación en Karlsberg (2002); la irlandesa Murphy’s (1983); la francesa Fischer (1996); la italiana Moretti (1996) y las españolas El Águila (1984) y Cruzcampo (2000).

La entrada de la compañía en España merece ser destacada, pues su-puso introducir un concepto innovador: las tabernas franquicia, concebi-das como una red de pubs irlandeses, que han potenciado a lo largo de más de una década la cultura cervecera en el país. A este modelo de ne-gocio se añadió la división de Temáticos Heineken, que se desarrolló a través de dos líneas de actuación: por un lado, la apertura de seis cervece-rías ambientadas en diferentes escenarios cerveceros; y, por otro, la distri-bución en exclusiva de las mejores marcas de cerveza, tanto nacionales como internacionales.

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En la actualidad, el control del negocio lo sigue ostentando un miembro de la familia: Charlene de Carvalho-Heineken, única hija y heredera de Al-fred Henry Heineken. La compañía posee 165 fábricas en todo el mundo, exporta a más de 170 países y cuenta con unos 65.000 empleados.

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Los orígenes de SHV, una de las principales compañías de propiedad priva-da en el sector energético internacional, se remontan a finales del siglo xix en Utrecht. El 1 de abril de 1896 un grupo de sociedades familiares del país dedicadas al comercio del carbón se fusionaron para fundar la firma Steenkolen Handels-Vereeniging (SHV). Las ocho familias participantes contaban, en su mayoría, con una larga tradición en el negocio. En algu-nos casos era centenaria, como ocurría con la familia Fentener van Vlissin-gen, una saga de comerciantes de carbón desde principios del siglo xviii.

SHV nació con el objetivo de ser uno de los mayores actores en el co-mercio del citado mineral. A finales del siglo xix el carbón era la principal fuente de energía y un recurso estratégico para sustentar la industria, y el posicionamiento de la empresa en el sector del carbón fue prácticamente inmediato. En 1904 adquirió los derechos para la comercialización del car-bón producido por la Rheinisch-Westfälisches Kohlen Syndikat, organiza-ción que controlaba la producción de carbón en la región del Ruhr. Dos años más tarde, SHV obtuvo además los derechos exclusivos para el trans-porte del mineral a través de los ríos y los canales navegables de Países Bajos, entre ellos el Rin. Para desarrollar este negocio, la compañía estable-ció la primera de sus filiales, la Nederlandsche Rijnvaart Vereniging, que crecería hasta convertirse, decenios después, en líder mundial del sector.

El grupo holandés destacó desde muy pronto por su apuesta por la innovación. En 1907 construyó la primera cinta mecánica para el transpor-te del mineral, así como un elevador capaz de mover unas 300 toneladas de carbón a la hora –una cifra insólita para la época–. También fue pione-ro en la utilización de puentes-grúa para la carga y descarga del mineral.

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En 1913 la empresa ostentaba una clara posición de predominio en el desarrollo técnico y, aunque su sede se mantuvo en Utrecht, contaba con nuevas oficinas en ciudades estratégicas como Róterdam y Ámsterdam.

Una buena parte del crecimiento de la compañía se debió al liderazgo ejercido por Frederik Frits Fentener van Vlissingen II, que se había incorpo-rado al negocio familiar a los veintidós años, relevando a su padre enfer-mo. Heredero del espíritu emprendedor de sus antecesores, Frederik diri-gió la empresa durante los veinte primeros años del siglo xx con el propósito de diversificar e integrar horizontalmente el emporio. En esta línea, SHV estableció la Hollandsche Kunstzijde Industrie, filial dedicada a la fabricación de telas sintéticas, que se abastecía del carbón suministrado por la propia SHV. Los recursos financieros provenían de la empresa alema-na Vereignigte Glanzstoff, que a su vez era propiedad de uno de los socios del grupo holandés. Unitas fue otra de las sociedades constituidas bajo el liderazgo de Frederik Frits Fentener van Vlissingen II. La compañía operaba como sociedad de capital y proporcionaba los fondos necesarios para la creación de nuevas empresas, tanto dentro como fuera del grupo.

La neutralidad de Países Bajos durante la Primera Guerra Mundial per-mitió a SHV continuar con su actividad y crecer, gracias en parte a los es-trechos vínculos que la empresa mantenía con la industria alemana del carbón. En 1917, a través de Unitas, SHV se estableció en el mercado ale-mán con la creación de Nemos (Netherlandsche Maatschappij tot Ontgin-ning van de Steenkolenvelden) para explotar la mina de antracita Sophia Jacoba, en Ibbenbüren, al norte de Alemania. Con esta operación, SHV, que había sido tradicionalmente una sociedad importadora de carbón, co-menzó a exportar mineral. Esta rama de actividad se convirtió, en la déca-da de 1920, en una de las principales fuentes de ingresos del grupo. Por aquellos años, la creciente importancia del petróleo no pasó desapercibida para la compañía. A finales de la década de 1930 comenzó a comercializar petróleo, aunque sus intereses en este sector no se consolidaron hasta entrada la década de 1950. Para entonces, su dependencia del carbón era evidente, y la preeminencia del petróleo como fuente de energía obligaba a SHV a buscar en este sector la clave de su futuro desarrollo. En aquellos años, la familia Fentener van Vlissingen había comprado la participación

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de la familia Van Beuningen en la empresa, convirtiéndose así en la única propietaria del negocio.

A finales de la década de 1950 SHV se posicionó definitivamente en la industria petrolera mediante la adquisición de participaciones en empresas austriacas e italianas. La compañía adoptó el nombre de PAM para desa-rrollar las actividades petroleras y lo usaba también como marca comercial en la venta de productos derivados del petróleo. Construyó asimismo una red de gasolineras desde Países Bajos hasta Alemania y Austria. Además, a través de una joint venture con la alemana Calpam, SHV comenzó a expor-tar combustible para la calefacción doméstica en Bélgica, Dinamarca y Luxemburgo.

A mediados de la década de 1960 la sociedad dio un nuevo paso en la diversificación. El descubrimiento de un depósito de gas natural en Gronin-gen, al norte de Países Bajos, llevó a la compañía a crear en 1963 la filial Dyas para el desarrollo de esta actividad, fue una de las primeras empresas holan-desas dedicadas a la exploración de estos yacimientos. Ese mismo año, se incorporó a la empresa Paul Fentener van Vlissingen, hijo de Frits Fentener van Vlissingen II. En aquel momento, el cargo de presidente de la sociedad estaba ocupado por Frits Fentener van Vlissingen III, hermano mayor de Paul.

Paul asumió la dirección general del grupo durante tres décadas. Bajo su liderazgo, SHV acometió nuevos proyectos para la diversificación del negocio, impulsó operaciones de fusión y adquisición de empresas y creó varias filiales. Entre las nuevas líneas de actividad destacaron la distribución de bienes de consumo, el reciclado y la energía. En el primer sector, SHV se introdujo a través de la creación, junto con la empresa alemana Metro, de la cadena Makro de distribución al por mayor. Inspirada en el modelo esta-dounidense de tiendas de autoservicio, Makro abrió su primer estableci-miento en Ámsterdam en 1968, y alcanzó un temprano éxito. Diez años después, Makro estaba presente en varios mercados europeos y, posterior-mente, en Estados Unidos e Iberoamérica. El éxito de este concepto de negocio animó a SHV a adquirir en 1970 otras cadenas de distribución mi-norista, como la alemana Otto Reichelt o la holandesa Kijkshop and Xenos.

Otra de las líneas de diversificación fue el reciclado. En 1975 SHV ad-quirió David J. Joseph Company, una de las empresas de reciclado más

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importantes de Estados Unidos. La energía fue también una actividad a la que el grupo dedicó su atención. En 1982 SHV adquirió una participación en Primagaz, compañía francesa fundada en 1857 con el nombre de Société Liotard Frères. Esta empresa había sido pionera en el embotella-miento de gas butano para su posterior venta con fines domésticos e in-dustriales. A mediados de la década de 1980 el grupo holandés sumó una participación mayoritaria en la británica Calor Gas, una de las principales suministradoras de gas licuado del petróleo (GLP) del mercado británico.

La exploración de petróleo, la logística, las energías renovables o la inversión en participaciones de capital fueron otras de las ramas de nego-cio con las que SHV diversificó su actividad en los últimos años del siglo xx y los primeros del xxi.

Recientemente, SHV ha decidido fomentar su posicionamiento en el sector del gas licuado del petróleo y, aunque ha vendido los establecimien-tos de Makro en Europa, continúa expandiendo también esta rama del negocio, especialmente en Iberoamérica. Las energías renovables constitu-yen otra destacada área de actividad. El grupo continúa en manos de la familia Fentener van Vlissingen. En 2012 obtuvo unos ingresos de 20.000 millones de euros y empleó a más de 30.000 personas en veinticinco países.

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